hits

- HER ENDER LEBRON JAMES NESTE SESONG

I desember 2018 fyller LeBron James 34 år gammel. Han er inne i sin fjortende sesong i NBA, og passerte nylig tretti tusen poeng i NBA. I sommer har han mulighet til å bryte kontrakten sin, og om han vil vinne flere titler, så begynner tiden å renne ut. I nåværende sesong ser det ikke ut som Cavs kan hamle opp mot de soleklare favorittene Golden State, og det kan hende et klubbskifte kan lønne seg. Hvilken klubb burde LeBron velge neste sesong, om han skal ha en sjanse til å vinne flere titler? 

Av Marius Sjølie Aas

Cleveland var før trade-deadlinen i en farlig dårlig periode, og måtte handle på ?deadlineday?. Resultatet ble som forventet. Mange spillere ble kastet på dør, men også
mange spillere ble hentet inn. Det var yngre og mer sultne spillere som kom inn, mens de overflødige dro vekk. Alt i håp om å gi Golden State motstand i sluttspillet. Prosjektet med det «nye» laget har ikke fått holdt på så lenge, men fasit er 6-6 etter 12 spilte kamper, det skremmer ikke Warriors. Et nytt og ungt lag som Cavs kommer til å forbedre seg over tid, men spørsmålet er om James har tid til det?

Sommeren 2019 går kontrakten til LeBron med Cleveland ut, men han har muligheten til å dra allerede i sommer om han skulle ønske dette. Hvor er egentlig den beste muligheten han har til å vinne noe? Tiden går fra James, som leverer på et fenomenalt nivå den dag i dag, men hvem vet hvor lenge det kommer til å vare? Lebron har en ugunstig finalestatistikk på 3-5, som han helt garantert vil forbedre før han gir seg. Hvilke klubber kan være aktuelle for en av tidenes beste spillere?


Jeg har plukket ut fem lag LeBron jeg vi si det er størst sannsynlighet for at han spiller i neste sesong:

Lønnstak
Det er verdt å merke seg at Lebron ikke forventer noe annet enn én maksimums kontrakt, som er på sin plass når man er en av verdens beste spillere. Det stiller store krav om utskiftninger til nesten alle lag. Allikevel er han en utrolig attraktiv spiller, så ingen lag ville nøle med å skifte ut noen spillere i troppen for å få plass til han.

Houston Rockets
Nåværende stjernespillere: James Harden og Chris Paul.
Fordel: Et av de beste lagene i NBA.
Ulempe: For mange playmakere.

Rockets er i dag helt i toppen NBA, og det er uten Lebron. Kvaliteten på årets utgave er det
altså ingen som tviler på. De kan faktisk være så gode at de til og med kan stikke av med
tittelen i år. Hvis Rockets skal klare å vinne sluttspillet i år, så er det langt mindre interessant for Lebron å gå til dem. Det er enda mer motiverende for han å gå dit om han skal hjelpe de med å vinne, i stedet for å gå til et lag som allerede er regjerende mestere.
Rockets har allerede Harden og Paul som er veldig glad i å ha ballen. Det var mange som var skeptiske i det Paul ble klar for Rockets før årets sesong. Hvordan skulle to playmakere som Paul og Harden klare å spille sammen? Dette løsnet denne duoen på en strålende måte, og har gjort Rockets til et av de beste lagene i serien. Med LeBron inn sammen med de to blir det enda en utfordring. Kommer de faktisk til å klare og spille sammen?

Interessert i caps? Send en mail til AltomNBA@gmail.com!

San Antonio Spurs
Nåværende stjernespillere: Kawhi Leonard og LaMarcus Aldrige
Fordel: En av ligaens beste trenere og lagsammensetninger.
Ulempe: Hva blir igjen av laget om Lebron kommer.

Spurs har i flere år fått bygget et strålende system, og har kommet seg til playoff mange år på rad. De har riktignok blitt satt i skyggen av Golden State de siste årene, og LeBron ville
utvilsomt hjulpet de til å gi de kamp om Western Conference. Det er også et stort pluss at Gregg Popovich er trener. Han hadde mest sannsynlig fått skikkelig fart på et Spurs lag med LeBron i stallen, og det hadde vært meget spennende å se hva de to kunne fått til sammen. Allikevel har Leonard en kontrakt han kan bryte før 2019 sesongen, og det er absolutt ikke sikkert at han velger å bli. Spurs har ikke så god plass til store lønninger, og er avhengig av en del utskiftninger for å få Lebron på plass. Samtidig som vi har Leonard i bakhodet er det mange spørsmålstegn til hvem Spurs laget kan bestå av neste år.

Los Angeles Lakers
Nåværende stjernespillere: Kyle Kuzma og Lonzo Ball.
Fordel: Populært lag med gode lønnsforutsetninger.
Ulempe: Unge spillere.

Etter mange år langt nede på tabellen har Lakers klart å skaffe seg en god ung stamme. I år har de klart å klatre på tabellen, og har virkelig fått fart på laget. Om vi kun hadde telt de siste tretti kampene hadde Lakers vært på en sluttspillplass. Allikevel har det kommet litt sent, og det blir nok for langt opp til sluttspillet i år. Uansett er et er en ung og god kjerne som absolutt kommer til å ta dette laget til et sluttspill i fremtiden. Det spørs litt om dette er et lag LeBron kan vente på, og det må antakelig komme inn en toppspiller sammen med Lebron i sommer.
Det har vært snakk om George, men det er også muligheter for andre store navn.
Allikevel har Lakers sine to dyreste spillere en kontrakt som går ut i år (Pope og Lopez), som til sammen står for over 40 millioner dollar i året. Uten de to neste år frigir dette veldig mye lønn som kan bli brukt på et par verdensklasse spillere. Med noen nye storsigneringer kunne de gule og lilla blitt veldig farlige fremover. Med en miks av unge og gamle spillere kunne dette laget blitt tatt til gamle høyder.

Philadelphia 76ers
Nåværende stjernespillere: Joel Embiid og Ben Simmons.
Fordel: Unge talentfulle spillere.
Ulempe: Unge toppspillere.

Embiid og Simmons har i år fått 76ers opp på en sluttspillplass, men i en svak Eastern Conference er ikke dette mye å skryte av. Duoen er riktignok kun 20 og 22 år, og kommer utvilsomt til å levere sterke prestasjoner i fremtiden. Allikevel har de mange år på seg før de er i sin beste alder, og derfor kan dette bli litt for ungt for James. De har også en Markelle Fultz i bakgrunn, som ingen vet helt hva kommer til å skje med.
Allikevel er det en spennende utvikling å tenke at Lebron kan lede de to en lang vei til han
selv blir eldre, så kan de to ta over hovedansvaret når James har blitt for gammel til å gjøre
det selv. Det kan bli en dødelig trio i mange år fremover. Spørsmålet er om de to unggutta klarer å levere på bra nok nivå før det er for sent. Noe det riktignok har sett ut som i år, hvor de har prestert på et veldig lovende nivå.

Cleveland Cavaliers
Til slutt har jeg spart det valget jeg tror er mest sannsynlig. Det er å bli i Cleveland. Her har
han vært i flere år, og det er hjembyen hans. Hvis han skal slå Golden State er det utvilsomt
Cleveland han helst vil gjøre det med. Det gikk åpenbart skeis med det gamle laget, men de hentet inn nye spillere som kunne forbedre laget. De var yngre spillere, som er mer sultne, samtidig som de også kan spille bedre i forsvar. Som jeg har nevnt tidligere har de bare vunnet halvparten av kampene siden det nye laget kom på plass, og det er ikke skremmende bra til et mesterskapslag å være. Allikevel er det ganske tidlig i fasen, og de kan virkelig finne hverandre før sluttspillet starter.

Om sluttspillet skulle ende i for eksempel første runde tror jeg det skal mye til for at James
blir i Cleveland. Slik jeg ser det i dag er det ingenting som tilsier at de skal kunne valse over
noen av topp åtte lagene i Eastern Conference. Det kommer til å bli kamp uansett om de
møter Wizards eller 76ers. Uansett tror jeg ikke Lebron bestemmer seg for hva han gjør neste år, før han ser hvordan det går i sluttspillet i år. De fleste spillerne har kontrakt også neste år, og det kan bygges med det samme laget. Eventuelt bytte noen rollespillere rundt LeBron.

Jeg tror LeBron helst ønsker å bli i Eastern Conference, fordi veien til finalen er lettere
gjennom der. Det er mange talentfulle lag der, men Western er helt klart mye jevnere og det er generelt flere toppspillere der. Det er alltid spennendene når det er snakk om at en av tidenes beste spillere vurderer å flytte på seg, og det blir veldig spennende når vi endelig får høre hva blir avgjørelsen blir. Det blir spennende å se om Lebron og co kan klare å hamle opp med de beste lagene i serien når sluttspillet er i gang, og det ser ut til å bli en veldig spennende post-season.

Slik er ståa i Western Conference

Grunnserien i NBA nærmer seg slutten, og de aller fleste lagene har bikket 60 kamper. Med litt over 20 kamper igjen så ser vi på hvordan årets sesong har utspilt seg og hva vi kan forvente framover. 

I dagens sak ser vi på Western Conference. 

Houston Rockets er inne i en av årets lengste seiersrekker med 12 strake, ledet an av årets heteste MVP kandidat - James Harden. Med 46 seire så topper de West med et tap mindre enn GSW, og seiler opp som den største utfordreren til GSW i et sluttspill. Forøvrig er Rockets på vei til å bli det første laget i NBA historien som har flere 3-poeng forsøk enn 2-poengere gjennom en hel sesong. 

PS! Husk å følg AltomNBA på Facebook!

Golden State Warriors ligger på en soleklar andreplass, og har sammen med Rockets vært det dominerende laget i West, det er hele 10 seire ned til tredjeplassen. Selv med hva Steve Kerr uttalte som lite motivasjon før All-Star weekend, er GSW på god vei til å sette rekord i antall poeng (113.7) per 100-possessions i årets NBA sesong. Rimelig imponerende for et lag som har vunnet NBA-tittelen to av de siste tre sesongene.

Videre på listen finner vi et kobbel av lag med ambisjoner i årets playoffs, San Antonio Spurs, Minnesota Timberwolves, Portland Trail Blazers, New Orleans Pelicans, Oklahoma City Thunder og Denver Nuggets besitter henholdsvis 3 til 8 seed i West. Det skiller tre wins fra 3 til 8 seed, for ikke å nevne Clippers og Jazz som smyger innpå og er kun 2 wins bak der igjen. Ingenting avgjort med andre ord! 

LaMarcus Aldridge og San Antonio Spurs har vært uten stjernspiller Kawhi Leonard nesten hele sesongen. Foto: Morten Bjerkelund.
Anthony Davis er helt spinnvill for Pelicans om dagen. Foto: Even Lübeck.

Mange av disse lagene består av nye spillere for sesongen, og etter 60 kamper må ting begynne å sitte. Vi har sett Thunder spille ut Golden State på hjemmebane, for så å tape mot bunn-seedete lag i kampene etterpå. Spurs har slitt siste tiden, men fikk et lysglimt i natt med seier over det meget godt og nykomponert Cleveland Cavaliers. Lillard fører an Portland mot en god seed i årets playoffs, og Pelicans har vunnet seks strake uten Cousins. Anthony Davis spiller virkelig basketball på et vanvittig høyt nivå om dagen, og snitter over 41 poeng per kamp de siste fem kampene. 


Lakers befinner seg midt mellom de som kjemper om playoffs, og de som håper på lotto i mai, kanskje like greit. Lonzo Ball har slitt med skader, og faren LaVar Ball har nesten vært mer i søkelyset enn sønnen Lonzo. Kan anbefales å høre på låtene til Ball på Spotify for øvrig, ganske mange gode låter fra Lonzo. Han heter "Zo". Smått sensasjonelt er det at Utah Jazz, anført av rookie Donovan Mitchell er oppe å kjemper om en plass i playoffs etter 9 seire på sine siste 10. Pass opp, Ben Simmons, for Rookie of the Year-tittelen din lever farlig nå! 
Neste sak kommer til å omhandle Eastern Conference. Følg med!Grizzlies, Kings, Mavericks og Suns står alle med 18 seire. Mer interessant er statistikken siste 10, totalt 7 seire på 40 kamper, her skal det jobbes inn bedre odds for å redde årene framover! 

Av William Gjersvik

NBA-stjerner til AltomNBA: Slik ser en vanlig kampdag ut

(BROOKLYN/NEW YORK, ALTOMNBA) I slutten av januar var journalistene Even Lübeck og Matej Dimoski på plass for å se New York Knicks-Brooklyn Nets, Brooklyn Nets-Los Angeles Lakers og Brooklyn Nets-Philadelphia 76ers.

Det er sikkert som lurer på hvordan NBA-spillernes liv utenfor banen egentlig er. Glamour, dyre biler og et luksusliv er det mange tror mesteparten av dagen består av, men sannheten ligger i hardt arbeid, dedikasjon og en 24-timers jobb som proff basketspiller. I løpet av oppholdet fikk vi stilt litt spørsmål angående livet til NBA-spillerne.

Kyle Kuzma er 22 år fra Michigan og spiller til daglig i Los Angeles Lakers. Han forklarer at en vanlig kampdag i solfylte Los Angeles ikke handler om å ta fri fra basketballen, nærere tvert i mot.

- Dagen starter med shootaround (uformell trening, med mest fokus på å få inn skuddet), før jeg drar hjem og spiser min faste pre-game spagetti. Etter dette sover jeg gjerne en liten stund før jeg drar på gymmen, forteller Kuzma til AltomNBA.

Pssst! Husk å følg oss på Instagram for siste nytt om saker på våre plattformer, konkurranser og mye mer!

Kuzma har nesten blitt en kulthelt i Los Angeles etter å ha vært en av lagets beste så langt denne sesongen, selv om han ble valgt som nummer 27 i 2017-draften. Hver gang han har ballen roper publikum "KUUUUUZZ", litt som å høre når Rangers-fansen roper "ZUUUUUUCC" når Mats Zuccarello har pucken.

 - Her venter mange spesifiserte øvelser som har blitt gitt til han på forhånd. Etter gymmen drar jeg til arenaen hvor vi samlet forbereder oss til kamp, sier spilleren som snitter på 51.best av samtlige spillere i ligaen på poengfronten med 15.7 poeng per kamp, og nest best i Lakers (bak Brandon Ingram). Sterke tall for en rookie.

15.7 POENG PER KAMP: Kyle Kuzma snitter på 15.7 poeng per kamp

- Jeg spiller XBOX i flere timer før hver kamp, i tillegg til å sove og gjøre meg fysisk og psykisk klar til kamp. Etter shootaround pleier jeg å ha tre-fire timer fritid før jeg drar til gymmen.

Vi er også på Facebook - følg oss her!

Det sier 23 år gamle Alex Caruso fra Texas, som i løpet av det siste året har - gjennom gode prestasjoner i G-League - kjempet seg til en plass på Lakers. Han spilte 11 minutter i oppgjøret mot Brooklyn, og forteller om mye dødtid på en kampdag.

JOURNEYMAN: Lance Thomas har spilt for tre NBA-klubber, og flere G-League-lag. Nå har han endelig funnet seg til rette i New York.

- Etter timene med fritid setter jeg med, ser på litt filmer og scoutingreporter om motstanderen. Etter hvert dukker resten av gruppa opp, før vi samlet forbereder oss til kamp.

New York Knicks-spiller Lance Thomas pleier å variere det han gjør på dagene det er kamp.

- Det spørs litt hva jeg gjør. Vi trener på kampdag på morningen og har en del fritid etter treningene. Jeg liker å slappe av før kamp og gjør det jeg kan for å holde meg frisk og klar for kampen på kvelden.

James Webb III ble kalt opp til Brooklyn Nets fra G-League i slutten av januar. Han fikk totalt 45 minutter mot Knicks, 76ers og Lakers, og sier følgende om det å være ny i et lag på en kampdag:

- Jeg prøver å komme meg litt inn i systemet. Jeg skyter mye for å få selvtillit og for å få komme inn i en god rytme (selv om jeg ikke har truffet på noen skudd enda, sier Webb III og ler.

Men det var før Los Angeles Lakers kom på besøk to dager etter. Webb III satte sine første NBA-poeng - attpåtil en trepoenger. 

- Men det (å treffe og komme i rytme) vil komme med tiden. Jeg prøver å være tidlig ute på courten for å gjøre meg fysisk og mentalt klar. 

Fremover vil vi publisere saker om hva de gjør på en roadtrip, hva de gjorde i All Star-pausen og hva Dario Saric tenker om den europeiske fremtiden i NBA. Stay tuned!

Skrevet av:

Even Lübeck og Matej Dimoski.

 

SLIK BLIR ÅRETS ALL STAR-HELG

Årets All Star-kamp vil ta plass i Staples Center, Los Angeles, California ? hjemmebanen til Lakers og Clippers ? 16. ? 18. februar. Det er henholdsvis den 67. i rekken, men nytt med året er formatet det skal velges lag i. Tidligere har det blitt stemt frem av fans, spillere og trenere innad i konferansen, men dette året er det valgt ut kapteiner som kan velge fritt av spillere (uavhengig av konferanse) i et draft-format ? kapteinene blir de to spillerne med mest stemmer i deres konferanse.

PS! Husk å følg AltomNBA på Facebook!

Dette er et direkte resultat av at NBA de siste årene fått hard medfart for at ALL-STAR kampene har blitt lite kompetitivt og at spillerne selv ikke ser på dette som en kamp, men mer en helg der man kan møte kjente fjes og ha det gøy ? noe det også selvfølgelig er, men tittelen «All Star MVP» henger på ingen måte like høyt som den gjorde før.

Stemmene (stemmefordeling: 50% fans, 25% media og fra 25% spillerne) har nylig blitt gjort rede for og kapteinsrollene er gitt til LeBron James og Stephen Curry. Sammen med de har også «startoppstillingene» blitt offentliggjort:

Øst: Giannis Antetokounmpo, DeMar DeRozan, Kyrie Irving, LeBron James, Joel Embiid

Vest: Kevin Durant, Stephen Curry, Anthony Davis, James Harden, DeMarcus Cousins

LeBron James er kapteinen på det ene laget. Steph Curry er kaptein for det andre. Bilde: Even Lübeck.

Videre har LeBron James førstevalg da han fikk flest stemmer totalt og Stephen Curry får velge draktfarger da Vest sees på som hjemmelag. De kan begge velge spillere fra den nevnte «startoppstillingen» og de resterende ALL-STAR- utvalgte som fortsatt ikke er fastsatt. James velger da første i første runde og Curry velger først i andre runde. Når draften er ferdig vil hver kaptein ha et lag med tolv spillere (inkludert seg selv). En restriksjon er at hvert lag må ha minst tre guarder.

Giannis kommer nok til å bli valgt tidlig i All Star ?draften?. Bilde: Even Lübeck.

Her er hvordan draftet vil bli gjennomført:

Startere (første runde): Her kan kapteinene altså velge fritt blant de åtte resterende starterne ? uavhengig av konferanse.
Reserver (andre runde): 23. januar blir fjorten nye spillere utvalgt til å være ALL-STAR reserver.
Om man skulle prøve seg på et mock-draft kunne det sett slik ut til slutt:
Team James: James, Durant (1), Harden (3), Irving (5) og Cousins (7)
Team Curry: Curry, Antetokounmpo (2), Davis (4), Embiid (6) og DeRozan (8)

Det blir selvfølgelig mange debatter om hvorvidt disse er fortjente startere opp mot dem «ikke-valgte». Russell Westbrook har fått mye kjærlighet på grunn av sitt energiske spill, men heller ikke i år har fjorårets MVP vist nok til å fortjene en startplass.

De neste på lista over flest stemmer av fansen i øst er: Kristaps Porzingis og Kevin Love for frontcourt og Ben Simmons, Victor Oladipo og Dwayne Wade for backcourt. I vest har Draymond Green fått flere stemmer enn både Anthony Davis og DeMarcus Cousins men likevel ikke prioritert som starter (antageligvis fordi både Curry og Durant er på samme lag) og Paul George etter der for frontcourt. Backcourt listen er, overraskende nok, fremstilt med Manu Ginobli (40 år), på plassen etter Curry. Russel Westbrook og Klay Thompson følger etter.

Anthony Davis er en av starterne i årets All Star-kamp. BIlde: Even Lübeck.

Noe som også er verdt å se på er at de tidlige prognosene viste at «fan-yndlinger» som Lonzo Ball og Kyle Kuzma har blitt hedret med flere stemmer enn henholdsvis etablerte spillere som Jimmy Butler og LaMarcus Aldridge, noe som kanskje viser at formatet er noe utdatert og lettpåvirkelig.

Uansett så ser vi frem til ei helg med mye show i både dunk-contests, trepoengsskyting og Pharell-baserte N.E.R.D. sin pauseunderholdning ? dette blir artig!

ER DET TOMT FOR PENGER? ELLER?

I denne saken tar AltomNBA en titt på hvilke spillere og lag som har ledig plass til å signere superstjerner den kommende sommeren.

Sommeren 2016 var som, vi har skrevet om før, spesiell. Ny TV-avtale ble underskrevet, og inntektene til NBA økte drastisk. De økte inntektene påvirket også klubbenes lønnsbudsjett og handlingsrom. Plutselig hadde nesten alle lagene i ligaen penger å bruke på styrking av stallen, og spillere under kontrakt kunne bare med en viss misunnelse sitte og se på hvordan spillere uten kontrakt, og ofte uten samme talent, håvet inn penger på dette budsjetthoppet.

Pssst! Husk å følg AltomNBA på Facebook!

Avtalen mellom NBA og spillerforeningen sier at hele lønnsbudsjettet skal bruker på troppen, slik at det ikke er mulig for den enkelte eier å spare for eksempel gjennom en sesong med tanking, for så å overby for de beste spillerne sesongen etter. Mange GMs (general managers) fikk derfor en annerledes utfordring denne gangen, nemlig hvordan bruke penger. Dette viste seg å overrumple en del ledere, som brukte penger ikke bare for denne aktuelle sesongen, men også inngikk lange kontrakter med spillere på mitre og nedre talentnivå, for å bruke det uttrykket.

Sett denne? Skal det være en dyr kontrakt? Anyone? Hallo?

Flere superstjerner ledige på markedet

Før denne sesongen var det forventet nok en økning i capen (lønnsbudsjettet) men dette skjedde ikke. Dermed gikk planer i vasken for en rekke klubber som hadde kalkulert inn en mulighet for å tilby toppspillere max-kontrakt. Det er derfor litt krise nå hos mange lag som gjerne vil tilby en av flere superstjerner som blir free agent til sommeren nettopp denne max-kontrakten. Det er nemlig ikke hvem som helst som er ledig på markedet etter denne sesongen. LeBron James, Chris Paul, Isaiah Thomas, Paul George, DeAndre Jordan, Demarcus Cousins med flere er alle fri til å velge hvilken klubb de vil signere med. De forventer alle å få godt betalte for sine tjenester fremover.

Vi skal snart ut på tur. Husk å legg oss til på Snapchat @AltomNBAno!

Men hvilke klubber har plass innenfor capen?

Hadde NBA fungert som for eksempel La Liga eller Premier League, hadde høystbydende alltid fått tilslaget. Det er nemlig nok av penger hos de styrtrike eierene av de ulike NBA-lagene til å betale hva enn det måtte koste. Men siden alle har samme budsjett, må spillerene lønnes innenfor det avtalte budsjettet. Det er det som gir en del GMs hodebry nå, spesielt etter en del hodeløse signeringer nevnte sommer 2016. Et forsøk er å kjøpe seg til suksess raskt, med kullseilas som resultat for Brooklyn Nets og deres nye russiske eier, Mikhael Prokhorov. 

Hvem har penger å tilby stjernene?

La oss ta en titt. For orden skyld vil jeg nevne at jeg her har regnet på hva som er maks av hva klubbene kan få i cap space. Det betyr at man avslår alle team options og at spillere med player options avslår. Videre avslår man alle ikke-garanterte kontrakter og alle restricted agents-muligheter. Da ender man opp med tallene jeg refererer her, som altså er maksimalt beløp man kan tilby en free agent. Man må ha cap space for å signere en free agent, i motsetning til for eksempel spillere i eget lag man har Bird-rights til. Men dette begynner jeg ikke med å redegjøre for i denne artikkelen.

Om vi er på Twitter? Javisst, bare å følge oss der og! Flere konkurranser på vei!

Her er tallene:
Atlanta Hawks : 33.5 $M
Boston Celtics : 0
Brooklyn Nets : 27.6 $M
Charlotte Hornets : 0
Chicago Bulls : 48.1 $M
Cleveland Cavaliers: 17.9 $M
Dallas Mavericks : 48.9 $M
Denver Nuggets: 0

Detroit Pistons: 0
Golden State Warriors : 0
Houston Rockets : 18.5 $M
Indiana Pacers : 36.9 $M
Los Angeles Clippers: 33.3 $M
Los Angeles Lakers : 46.8 $M
Memphis Grizzlies: 0
Miami Heat: 0
Milwaukee Bucks: 0
Minnesota Timberwolves: 0
New Orleans Pelicans: 0
New York Knicks: 27.8 $M
Oklahoma City: 0
Orlando Magic: 14.6 $M
Philadelphia 76ers : 28.0 $M
Phoenix Suns: 24.8 $M
Portland Trail Blazers: 0
Sacramento Kings: 27.0 $M
San Antonio Spurs: 17.8 $M
Toronto Raptors: 0
Utah Jazz: 26.0 $M
Wahington Wizards: 0

New York Knicks har 27.8 millioner dollar til rådighet sommeren 2018.

LeBron kan forlenge med Cavaliers ? om ønsket

Dette er slik det ser ut pr dags dato. Da det nærmer seg en trade-deadline (8/2-18) vil det bli endringer her fordi lag som prøver å skape rom for en max-kontrakt vil prøve å kvitte seg med dyre kontrakter som finnes i troppen allerede. Andre lag vil trade for en forbedring av laget, men da ofte med mindre cap space som resultat.

Videre må jeg minne om at så lenge tallene ovenfor ikke tar høyde for at spillere med option kan velge dette, er det foreløpige tall. For eksempel har LeBron James en mulighet til å opte inn i en 35 $M kontrakt i Cleveland, noe som gjør at det ikke er penger igjen
der til andre signeringer utover minimumskontrakter. I Clippers sitter både DeAndre Jordan og Austin Rivers med player options på hhv 24.5 og 11 $M, som igjen totalt vil begrense lagets handlingsrom.

I Lakers er situasjonen annerledes, her prøver man å legge til rette for to max-kontrakter i et håp om å få signert både LeBron James og Paul George. Da må man ha capspace på to max-kontrakter, og dermed ca 65 $M i cap room. Det betyr at man antagelig vil avslå
team opsjonen til Julius Randle og forsøke å trade bort Jordan Clarkson og Loul Deng. Dette kan vise seg å bli vanskelig uten å ta imot annen salary eller gi bort draftpicks. Et siste alterantiv er å waive spillerne og strekke kontraktene, noe som vil gi caproom
umiddelbart, men vil påvirke budsjettet så lenge som 7 år frem i tid.

Få klubber som har mulighet til å tilby makskontrakt

Som tallene ovenfor viser, er det ikke så mange klubber som for øyeblikket har mulighet til å tilby en makskontrakt. Dette er dårlig nytt for bla Isaiah Thomas, som har vært tydelig på at han forventer et slikt tilbud til sommeren. Videre kan spillere som er restricted free agents, slike som Marcus Smart, Nerlens Noel, Aaron Gordon og Jabari Parker for å nevne noen, få langt lavere tilbud enn de (les agentene deres) mener de er verdt.

Det er i tillegg en rekke rollespillere som også er free agents til sommeren som kan risikere å måtte akseptere minimumskontrakter for i det hele tatt å bli signert, så det er en ekstremt spennende sommer vi går i møte. Noe vil bli avklart etter trade-deadlinen, men rundt de største stjernene vil det bli drama til langt utpå sommeren.

Er det spørsmål/kommentarer til capspace, CBA og det som har med buisness-siden av NBA og gjøre, ta gjerne kontakt.

DETTE HAR VÆRT DE STØRSTE SKUFFELSENE OG OVERRASKELSENE

Årets NBA-sesong er cirka halvveis og man kan begynne å ane et mønster på hvordan resten av sesongen vil utspilles; hvilke lag som kan hevde seg og hvilke lag som må gjøre forandringer. I denne forbindelse vil vi presentere en liste over de vi mener har imponert mest og motsatt.

Årets største overraskelser

Indiana Pacers

Et Pacers-lag som var dømt nord og ned etter traden av Paul George, kan vise seg å bli årets største overraskelse. Et godt system satt i stand av den rutinerte treneren Nate McMillian, samt en spillergruppe som virkelig spiller med «hjertet utenpå drakta», fanger oppmerksomhet og interesse. Nevnte McMillian ble ansatt som hovedtrener i 2016 og var etterkommer til Frank Vogel. McMillian sin utgave av Pacers anno 17/18 har den nest høyeste vinst prosent i historien. Det å komme inn under slike forutsetninger og levere varene, står det respekt av.

Man kan trekke frem enkeltspillere i Victor Oladipo og Myles Turner, men det virker som en balansert og fokusert spillergruppe uten de store primadonnatendensene (sett bort i fra Lance Stephenson, som snitter på 8 poeng per kamp og som er den mannen med mest selvtillit i hele verden) ? man kan heller si at det er ingen spillere som har underprestert.

Selv om talentet til Paul George er udiskutabelt, kan man lure på hvem som kom seirende ut av den mye omtalte traden med Oklahoma City Thunde. OKC har hatt meget varierende resultater og en «big 3» (Russell Westbrook, Carmelo Anthony, George) som så langt har slitt med å finne rytmen. 21-19 (.525 i seiersprosent) er fasit for Indiana Pacers etter halvspilt sesong. De er per dags dato på 8. plass i Eastern Conference og det betyr play-off ? noe som ville vært en meget stor opptur i Indianapolis!

LeBron James

Du vet hvem det er; hva mer er det å si? LeBron James er så nær en komplett basketballspiller som vi får ? eksepsjonell i nesten alle aspekter av spillet (inkludert flopping, kramper og passiv styring av Cleveland Cavaliers sitt frontkontor). Han vil ? og er ? en av de største noensinne. Denne sesongen, hans 15. sesong i ligaen, viser at han virksomheten fortsatt kjører ? registrerer nært karriere-høye tall i flere kategorier. Det i tillegg til at han klarer å forbedre seg i feltene hvor han har slitt tidligere: straffekast og trepoengsskyting. For tiden snitter han på 39% fra 3-poengslinja og 77% fra straffelinja (begge over karrieregjennomsnittet).

Tidligere kunne forsvarere lett feile for å få James til å gå til straffelinjen for å skyte, en plass han sjeldent likte i starten av sin karriere. Men nå som han også treffer på straffekastene sine, kan ikke forsvarerne gjøre det lenger. En av grunnene til det  kan være at han har «slacket» litt på de defensive aspekter, noe som gjør det lettere å øke fokuset i angrepet. Men det er ikke tvil om at «The King» går et skritt fremover. Kan han bli MVP (ligaens mest verdifulle spiller) i sin 15. sesong?

Houston Rockets

Forrykende spill så langt denne sesongen. Mest trepoengere i NBA, James Harden, Chris Paul, Clint Capelas strålende involveringer og en frekk nyervervelse i den tidligere dunk-championen Gerald Green ? «whats not to like?». De er helt der oppe med Golden State Warriors på toppnivå og vil være reelle utfordrere til tittelen. De spørsmålstegnene som ble satt ved overgangen til Chris Paul (Hvordan vil han passe inn? Harden tilbake som Shooting Guard? Hvordan blir ballfordelingen med to såpass krevende spillere?) er laaang tilbakelagt, og det er bare å nyte det som fort er være ligaens beste lag.

Chris Paul forsterker det Houston Rockets spiller for offensivt, med fleksibilitet i pasningsspillet og er samtidig en av de bedre Point Guardene i forsvar. Per dags dato er de bare bak Golden State Warriors i Western Conference, og det er vel et greit bilde på hvordan styrkebildet er, så spørs det om Mike D´Antoni har noen flere triks i ermet som kan ta de det siste steget som kreves for å bli mestere.

Honorable mentions:
Chicago Bulls, Donovan Mitchell og Boston Celtics

Årets største skuffelser:

Oklahoma City Thunder

Et av de lagene med største forhåndsomtalene med nyervervelsene i Carmelo Anthony og Paul George, men de har foreløpig de ikke funnet rytmen helt enda ? glimtvis lever de opp til potensialet, men alt for sjeldent for å kunne beskrives som et topplag. Russell Westbrook, lagets kaptein, snittet på en triple-double i fjor ? i og for seg en fantastisk prestasjon ? men fikk i samme slengen kritikk for å ofte spille for statistikk i større grad enn han burde.

I fjor hadde han ingen av samme kvalitet som Anthony og George som han kunne dele ballen med på samme måte, det har han i år. Det virker som om han til tider har litt vondt for å spille den type basketball, dette kan vises ved at antall skudd per kamp ikke har sunket merkverdig. Noe av det positive man kan trekke ut er Center Steven Adams, som har vist seg å være en viktig brikke i begge ender av banen. Det er fortsatt for tidlig å avskrive dette laget som har et voldsomt potensial, men det er på høy tid at potensialet blir realisert!

Lonzo Ball

Kanskje den mest omtalte rookien siden LeBron ? både på grunn av hendelser på og av banen. «The Big Baller» har ikke vist noen tendenser til ?big balling» så langt PÅ banen. Avkledd i forsvar, håpløse skudd og derav dårlig uttelling. Skal sies at vi har en eksepsjonelt bra rookie-årgang, men for å være 2. pick har han virkelig vært et stort antiklimaks.

Skal dog sies at han, midt oppi alt, rakk å bli tidenes yngste spiller med triple-double (20 år og 15 dager), 5 dager yngre enn LeBron James ? så spørs det om hva som blir trenden fremover; triple-dobles eller å snitte på 35% fra gulvet? Vi håper virkelig han fortsetter å utvikle seg i riktig retning, og at han viser haterne ryggen og ikke ender opp i Litauen med sine brødre.

Jae Crowder

En spiller vi synes var meget solid for et ungt Celtics-lag i fjor. Skiftet beite til Cleveland Cavaliers sammen med Isaiah Thomas i en trade mot Kyrie Irving. Har så langt hatt det meget tungt, og er en skygge av seg selv, både defensivt og offensivt. Man kan snakke lenge om Brad Stevens?s bidrag som trener opp mot Tyronn Lue, men det er ikke bare snakk om systemet.

Crowder er per dags dato ned i samtlige statistikker sammenlignet med karrieregjennomsnittet ? bort i fra frikast (opp fra 79,5% til 89.9%), der han er meget solid. Så om Cleveland tradet til seg en frikastspesialist gjorde de en bra investering, men bortsett fra det er det skralt i kassa. Jae er 27 år gammel og skal være i sin «peak» karrieremessig, å være en starter for Cleveland Cavalieres er ingen dårlig greie, men det spørs hvor lenge han kan forsvare den posisjonen om det fortsetter i denne retningen.

Av Matej Dimoski

DISSE SEKS STÅR UTEN NBA-KLUBB

NBA-sesongen er godt i gang og lagene har spilt 7-8-9 kamper hver. Likevel er det flere spillere som har vært en årrekke i ligaen som er klubbløse nå. Vi har sett på seks av dem.

av AltomNBA 

RODNEY STUCKEY

Den tidligere Indiana Pacers-spilleren ble draftet som nummer 15 i 2007 av Detroit Pistons. Siden den gang har han vært i nevnte Pistons og Pacers. Han ble sluppet av Pacers som følge av flere skader, men er skadefri nå og på utkikk etter ny klubb. 

Los Angeles Lakers var interessert i point guarden før sesongstart, men han ble ikke signert av klubben som allerede har Lonzo Ball og Jordan Clarkson på samme posisjon. Det gjør at veteranen Stuckey, som har 640 NBA-kamper på CVen, fortsatt er klubbløs. 

DAVID LEE

Lee har en ring med Golden State Warriors fra 2014/15 og spilte sist sesong i San Antonio. Der kom han for det meste av benken og var en backup for Pau Gasol og LaMarcus Aldridge, og Lee produserte bra med poeng og returer (7.3 poeng og 5.6 returer). 

Han har vært en All-Star to ganger i karrieren, men 34-åringen har fortsatt ikke blitt plukket opp av en klubb. Merkelig, for han har plenty med rutine og kan produsere fra benken for nesten hvilket som helst lag i ligaen. 

GERALD HENDERSON

Henderson var en del av det historiske dårlige Charlotte Bobcats-laget fra 2011/12-sesongen. Laget tapte 59 av 66 kamper (lockout-sesong) og har per dags data den verste rekorden i NBAs historie. 

29-åringen var i Hornets frem til 2015, og spilte sist sesong i Philadelphia. Han ble sluppet av laget på slutten av sesongen, men det er viktig å få med at det er naturlig at Henderson er klubbløs fordi han måtte operere hoften på tampen av sist sesong og er ute hele 2017/18-sesongen. 

MONTA ELLIS

Hæ, er Monta Ellis klubbløs?! Ja, det stemmer. Point guarden hadde en svak sesong med Indiana Pacers sist sesong, noe som gjorde at verdien til Ellis sank betraktelig. 

Likevel - han snittet på rundt 19 poeng per kamp for to år siden og snitter på 45 % fra gulvet i løpet av karrieren. Her burde et par klubber være «PÅ BALL» og signere Ellis, for han har fortsatt mye å bidra med i NBA-sirkuset. 

DERON WILLIAMS

Tar også til slutt med Deron W, som ble hentet inn til Cavs for å være backupen til Kyrie Irving i sluttspillet. Det gikk? ikke helt som forventet. Han slet med skuddet, forsvaret og det offensive, og det ble lite spilletid på Wililams. 

Likevel snitter han på 16 poeng og 8 assists per kamp i karrieren, så han har nok mye å bidra med fra benken for flere klubber. Har vært i fire klubber siden han ble draftet som nummer 3 i 2005. 

ANDRE SPILLERE SOM OGSÅ ER KLUBBLØSE FOR ØYEBLIKKET

Brandon Rush - NBA-ring med GSW fra 2014/15. Sist sesong med Timberwolves, der han fikk 33 kamper fra start og spilte i 47.

Anthony Morrow - Signerte med Trailblazers 18.september, men ble waivet en måned senere etter å ha spilt i fem pre-season kamper. Siden 2008 har han vært i syv klubber, senest Bulls.

Slik jobber en NBA-journalist med kilder

(LOS ANGELES, AltomNBA) ? AltomNBA har møtt den anerkjente ESPN-journalisten Brian Windhorst og pratet med han om kildebruk, nyheter og hvem han stoler på og ikke i basketverden. 

Amerikanske Brian Windhorst er nok kjent for de fleste som følger NBA tett. Windhorst er 39 år, har over 500 000 følgere på Twitter og har spesielt fulgt LeBron James tett i løpet av hans 13 år lange karriere som journalist. Han begynte å jobbe i X og var i Cleveland da LeBron var der, og fulgte etter til Miami da James teamet opp med Dwyane Wade og Chris Bosh i 2010. Og da LeBron dro hjem igjen til Ohio og Cleveland? Da fulgte Windhorst etter og begynte å jobbe for ESPN Cleveland. 

Bilderesultat for brian windhorst lebron james

Ofte først ute med store nyheter

Windhorst er støtt og stadig på ESPN TV og er en av de mest anerkjente sportsjournalistene i USA, sammen med Zach Lowe, Marc J. Spears og Adrian Wojnarowski. Vi fikk møte Windhorst i Los Angeles, før kampen mellom LA Clippers og Utah Jazz. En rolig, svært hyggelig og behagelig fyr å prate med. Litt uvanlig til å være journalist - de fleste andre i USA er fremme med albuene og prater ikke med deg, med mindre du har over 100 NBA-kamper på CVen eller over 100 000 følgere på Twitter. Slik var ikke Brian - velbalansert og en knakenes god kar.  

De fleste som følger NBA vet at det er journalistene som kommer med «Breaking News» når store overganger etc. skjer i NBA. Som da Paul George ble klar for OKC - Windhorst og Woj er ofte de første til å komme med nyhetene, flere dager før klubbene. Men hvordan klarer de dette? Du har vel ofte sett «Sources tells ESPN?» når journalistene er ute og melder på Twitter? Brian forteller om den gangen George ble klar for OKC og hvorfor han var så tidlig ute:

- Da Paul George ble klar for OKC, fikk jeg en melding av General Manageren (styrelederen, sjefen i klubben) til Thunder. Han var i ekstase over at George hadde signert. Han skrev til meg at PG13 var klar, og da meldte jeg det på Twitter. I tillegg kjenner jeg Paul personlig, så jeg snakker ofte med han.

Må ta noe med en klype salt

Flere fikk også med seg Eric Bledsoe sin tweet «I dont wanna be here». Også da var Windhorst på jobb og snakket med agenten til Bledsoe, som sa at tweeten refererte til at Bledsoe ville ut av en frisørsalong i Phoenix. Windhorst forteller at han ikke melder alt han får høre.

- Akkurat i denne situasjonen kunne jeg ikke skrive det, for jeg vet at det var løgn. Jeg pratet med agenten til Bledsoe, som fortalte meg dette, men jeg tweetet ikke det fordi jeg visste at det ikke var sant, sier journalisten.

Da vi spurte ESPN-journalisten om hvordan det er å aldri navngi kildene han bruker, svarte han følgende: 

- Det er jo egentlig ikke sånn det bør være, det er ikke det, at alt er anonymt. Men det er sånn det har blitt, så?

- Ikke vits å ødelegge et forhold for en sak 

I løpet av den første omgangen mellom Clippers og Jazz ble Anthony Davis skadet i en kamp mellom New Orleans Pelicans og X. Windhorst fortalte at han da ikke fikk sett kampen mellom LAC og Jazz fordi han måtte snakke med kilder i New Orleans om hvor alvorlig skaden var. 

- Det er veldig ofte enten spilleren, agenten eller noen i klubben vi får høre rykter fra. De stoler på oss og vi på dem. Men hvis jeg hadde begynt å navngi kildene, hadde de fort fått sparken, sier ESPN-mannen, og svarer følgende på hvordan miljøet er i USA blant journalistene: 

- Det er jo mye konkurranse, man ønsker å få de beste historiene og breake nyheter først. Men det har vært mange historier og kilder før jeg kom, og det kommer til å være mange historier og kilder når jeg en gang dør. Det er ikke vits å skaffe seg fiender og ødelegge forhold på grunn av en sak eller en nyhet. 

 

NBA-stjerner til AltomNBA: Den europeiske fremtiden i NBA er lovende

Los Angeles, Oakland -- (AltomNBA) ---- Av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

AltomNBA i USA: Even Lübeck og Morten Bjerkelund.

Flere og flere NBA-profiler og unge talenter kommer fra Europa. Fire profilierte NBA-spillere fra Europa forteller til AltomNBA at de tror det kommer til å fortsette i årene fremover. 

- Det kommer flere europeiske og internasjonale spillere til ligaen, og det er et godt tegn at NBA har blitt en mer global liga.

Har du husket å følge oss på Facebook? Du finner oss enten ved å trykke på denne linken eller søke på "AltomNBA"

Det sier Los Angeles Clippers-spiller Danilo Gallinari til AltomNBA når vi møter han i garderoben etter at Clippers har slått Phoenix Suns 130-88. Gallinari har vært i NBA i åtte år og har tidligere spilt for Denver Nuggets og New York Knicks. Han er fra Italia og er glad for den europeiske utviklingen i NBA.

- Nivået er bra i Europa. Jeg tror utviklingen vil fortsette i årene som kommer. Det er mange europeiske talenter på vei inn i ligaen nå, fortsetter italieneren. 

Zaza Pachulia er den eneste NBA-spilleren fra Georgia og har vunnet en ring med Golden State Warriors. Han

- Det startet med den gamle generasjonen, som Vlade Divac, Peta Stojakovic, som viste at også europeere kunne hevde seg i NBA. De er en stor del av suksessen for europeere i NBA nå, forteller Pachulia til AltomNBA etter oppgjøret mot Toronto Raptors. 

- Det er ikke bare spillere som gjør at europeere kommer inn i NBA, også speidere fra Europa, som får mer oppmerksomhet. Og for unge spillere fra Europa er det en stor motivasjon å se andre europeere gjøre det bra i ligaen. 

Svenske Jonas Jerebko har vært i NBA siden 2009. Etter flere år i Detroit Pistons og Celtics er han nå i Utah Jazz, der han enn så lenge har fått lite spilletid. Jerebko tror på flere europeere i NBA i tiden fremover. Allerede til juni kommer slovenske Luca Doncic, som for tiden spiller for Real Madrid, til å bli valgt tidlig i draften. 

Vi er også på Twitter: Følg oss på Twitter for å få basketnyheter og tweets på norsk

- Det kommer bare flere og flere europeere jo større NBA vokser. Det er kult å se hvor mange europeere vi er nå og hvor stort NBA er verden over - bortsett fra i Skandinavia, sier Jerebko med et smil til AltomNBA. 

Tror ikke antallet kommer til å minske

I Utah Jazz er det hele syv spillere som ikke er fra USA, og fire fra Europa (Jerebko - Sverige, Rudy Gobert - Frankrike, Thabo Sefolosha - Sveits, Ricky Rubio - Spania). 

Sett denne? Durant om Giannis: - Han kan bli den beste NBA-spilleren noensinne

- Jeg tror ikke antallet kommer til å minske, men folk forstår nok ikke hvor vanskelig det er for en spiller å være i NBA. Det finnes mange basketspillere rundt om i verden og alle vil ha en plass i NBA. Det er tøft. 

Lagkamerat Rudy Gobert er fra Frankrike og snittet sist sesong på 14 poeng, 12.8 returer og 2.6 blokkert skudd (best i NBA) sist sesong. Han er glad for at amerikanerne endelig ser at det er mye talent i Europa. 

Interessert i caps? Les her og send melding til oss - enten på Facebook eller mail! 

- Det er mye talent i Europa, og også andre steder i verden. Det virker som folk rundt omkring i ligaen har lagt merke til det nå. I USA spiller man mer som en individuell, mens i Europa er det mer fokus på hvordan man presterer som lag, sier franskmannen til AltomNBA.

Dette er de fire heteste europeiske spillerne under 25 år i NBA:

Rudy Gobert, 25 år fra Frankrike:

Gobert er inne i sin femte sesong i NBA og snittet på 14 poeng, 12.8 returer og 2.6 blokkerte skudd sist sesong. Han ble belønnet med NBA All-Defensive First Team og All-NBA Second Team. I tillegg ledet han ligaen i blokkerte skudd. Han er Utah Jazz sin viktigste og beste spiller. 

Nikola Jokic, 22 år fra Serbia:

Ble valgt sent i draften i 2015, men har imponert voldsomt siden den gang. 27.9 minutter, 9.8 returer, 4.9 assists og 16.7 poeng per kamp i 2016/17 som center er sterke tall. Har hatt merkelige tall i de tre første kampene denne sesongen: 7p, 12r og 8a i kamp 1, 0p, 9r og 7a i kamp 2, 29p, 9r og 5a i kamp 3. 

Kristaps Porzingis, 22 år fra Latvia:

Ble buet på da han ble draftet som nummer 4 av Knicks i 2015, men hadde en bra førstesesong og startet 72 av 72 kamper. Fjoråret var enda bedre: 18.1 poeng og 7.2 returer per kamp. Han er nå klubbens ansikt utad etter at Carmelo forlot klubben i sommer. Selv om laget har tapt tre av tre, har Porzingis startet bra med 30+ poeng i to av de første tre kampene. 

Giannis Antetokounmpo, 22 år fra Hellas:

«The Greek Freak» er NBAs beste spiller for tiden og er nå favoritt til å vinne MVP-prisen etter at han startet sesongen som spilleren med femte best odds til å vinne prisen. Snitter sålangt denne sesongen på 36.8 poeng og 10.8 returer per kamp på et Bucks-lag som har vunnet tre og tapt en. Var All-Star for første gang i karrieren i 2017. 

 

Durant om Giannis: - Han kan bli den beste NBA-spilleren noensinne

Av Even Lübeck, AltomNBA

Hvor mange år tar det før Giannis Antetokounmpo blir kåret til ligaens mest verdifulle spiller? I en alder av 22 år ble han sist sesong ble han den første spilleren på over 40 år til å lede laget sitt i poeng, returer, assists, steals og blokkerte skudd.

Husk å følg oss på Facebook for siste nytt om NBA!

Han snittet på 22.9 poeng, 8.8 returer, 5.4 assists, 1.9 blokkerte skudd og 1.6 steals ? alt karrierebeste i sin fjerde sesong i ligaen. Det gjorde at han også ble kåret til «Most Improved Player", eller spilleren som har tatt flest steg. Nå har han uttalt at han vil bli MVP i år (mange kan uttale det, men få kan virkelig bli det. Giannis er en av dem som kan bli det). Tar han det neste steget denne sesongen?

Har du sett? Stor NBA-guide (krever innlogging)

Det tror hvert fall en av NBAs beste spillere for øyeblikket - Kevin Durant. Durant mistet 20 kamper i grunnserien grunnet en skade, men kom fryktelig tilbake i sluttspillet og snittet på 28.5 poeng på 15 kamper. Han ble også kåret til finalens beste spiller etter at Warriors vant 4-1 i kamper over Cavaliers. Durant tror nå at Giannis kan bli den beste spilleren til å ha spilt i ligaen - noensinne.

Kjøp AltomNBA-caps her for bare 250 kr!

- Jeg liker lange atletiske spillere. Det er det jeg er. "The Greek Freak (kallenavnet til Giannis) er en trussel og jeg har aldri sett noe som han før. Han kan ende opp med å bli den beste spilleren noensinne til å spille hvis han virkelig vil. Det er ganske skummelt å tenke på, sier Durant, og legger til følgende:

- Han er - uten tvil - min favorittspiller å se på. 

Durant gratulerte også Giannis i juni, da grekeren vant prisen for "Most Improved Player":

- Gratulerer med prisen, vi har aldri sett noe lignende før og det er garantert at han blir MVP en dag. 

Store ord å få fra en av ligaens beste. Så, Giannis, klarer du å leve opp til hypen og bli den beste noensinne?

Giannis i duell med DeMar DeRozan. Bilde: PA Photos.

Denne mannen har scoret flest poeng de siste fem sesongene

Det er fortsatt en drøy måned til NBA-start mellom Golden State Warriors og Houston Rockets i Oracle Arena i Oakland. I denne saken ser vi på de 12 spillerne som har scoret flest poeng siden starten av 2012-13-sesongen!

1 - James Harden - 10 823 poeng

Houston Rockets' shooting guard James Harden, hadde sitt beste poengsnitt i karrieren med 29,1 poeng per kamp i 2016/17-sesongen. I tillegg snittet han høyere på både returer og asister per kamp enn han har gjort noen gang tidligere i karrieren. Nå har Harden hatt fem sesonger i Houston etter overgangen fra Oklahoma City Thunder. I løpet av de fem årene har Harden vært den soleklare eneren, men laget har til nå ikke nådd helt fram til NBA Finals. Rockets tradet til seg Chris Paul i sommer som gjør at Harden blir en del av en spennende duo. Kanskje står ikke Harden for over 25% av Rockets poeng i 2018, slik han gjorde i 2016/17. 

Harden er kjent for å koke opp treere fra dypet. I tillegg skaper han mange farlige situasjoner, hvor motstanderne blir nødt til å feile han. Han var den spilleren i ligaen som scorte på flest straffekast per kamp i fjorårssesongen, med 9,2. 

James Harden har vært ligaens aller største storscorer de siste fem årene. FOTO: Ronald Martinez/AFP

2 - Steph Curry - 9933 poeng

Steph Curry har i løpet av de siste sesongene utviklet seg til å bli en av de aller største NBA-stjernene, og en av ligaens ansikter utad. Mye takket være hans enorme poengproduksjon, dype trepoengsskudd og særegne skuddteknikk. Måten Curry nærmest uhemmet slenger ballen lynraskt opp i lufta fra 3-poengslinja er unikt. I tillegg har det vært revolusjonerende effektivt og avgjørende i avgjørende situasjoner. 

Den virkelige store hypen kom i 2015, da Curry vant NBA MVP for første gang. I 2016 fulgte han opp sesongen før med å bli stemt fram enstemmig som ligaens mest verdifulle spiller. I 2016/17-sesongen snittet Steph Curry på 25,3 poeng per kamp. En statistikk som var litt ned sammenlignet med sesongene før. Det faktumet kan kobles til Kevin Durants ankomst i Oakland før fjorårssesongen. Han har gjort arbeidsmengsden og skuddansvaret til Curry mindre. 

Curry kan sammen med blant annet James Harden, tilskrives ansvaret for at NBA har blitt en liga hvor 3-poengsskudd dominerer mer av spillet. i 2015/16 satte Curry ny rekord for antall 3-poengere på en sesong (402). I tillegg har han to andre historiske sesonger, som gjør at han har de tre beste gjennom tidene. Han klatrer stadig på rangeringen over flest antall 3-poengere i NBA totalt, og de eneste aktive spillerne over han på lista per nå er folk med betydelig flere sesonger på baken enn han selv. 

Warriors' point guard Steph Curry feirer deres NBA-triumf i juni i år. FOTO: Justin Sullivan/AFP

3 - LeBron James - 9742 poeng

LeBron James har produsert mye poeng helt siden han ble draftet til Cleveland Cavaliers fra high school i 2003. Totalt etter 14 sesonger i verdens beste basketballiga har "King James" snittet på 27,1 poeng. I 2016/17-sesongen nådde Cavaliers NBA Finals nok en gang, og James leverte et poengsnitt på 26,4 poeng gjennom grunnserien. Det var faktisk hans høyeste poengsnitt i regular season siden han returnerte fra Miami Heat  26,4 2017, høyeste poengsnitt siden han returnerte fra Miami sommeren 2014. 

James er også med sine 28787 poeng totalt i NBA, den med nest flest poeng blant aktive spillere. Kun den tyske Dallas Mavericks-forwarden Dirk Nowitzki er bedre. Riktignok har James 333 kamper færre enn Nowitzki. 

LeBron James har båret Cavaliers på sine skuldre de siste sesongene, også poengmessig. FOTO: Even Lübeck

4 - Russell Westbrook - 9227 poeng

Hva er det som ikke har blitt sagt om Russell Westbrook? Ordentlig villmann av en point guard som snittet på hele 31,6 poeng fra hans legendariske 2016/17-sesong, der han også ble kåret til ligaens mest verdifulle spiller. Sist sesong slo han for alvor tilbake etter "bare" 23,5 poeng per kamp fra 2015/16-sesongen. Men en av grunnene til hans legendariske sesong og rekordhøye poengsnitt, var også at stjernespiller Kevin Durant forlot klubben til fordel for Golden State Warriors foran 16/17-sesongen. Det betydde at Westbrook måtte ta mer ansvar - og det gjorde han. 

Han snittet på en triple-double gjennom hele sesongen(31,6 poeng, 10,7 returer og 10,4 assists), og ble med det den første siden Oscar Robertson gjorde det for Cincinnati Royals i 1961/62-sesongen. Han noterte seg for hele 42(!) triple-doubles ila sesongen - ny rekord. Forøvrig har han snittet på 20 poeng per kamp eller mer siden 2011-12, men hans desidert høyeste poengsnitt kom altså denne sesongen. Westbrook er drøye 500 poeng bak James, men har hatt syv sesonger færre i ligaen enn LeBron.

Med sine 31,6 poeng per kamp i 2016-17,

var Russell Westbrook poengkonge i NBA. FOTO: J Pat Carter/AFP

5 - Kevin Durant - 9143 poeng

Durant har blitt kalt det meste negative det siste året, etter at han valgte å dra fra OKC til GSW 4.juli 2016. Snake, betratior, arrogant, loser, quitter, weak. Det er bare noen av ordene som har blitt brukt om Durant, som nå lanserer sine egne sko. 

Men uansett hva som blir sagt om Durant, er han en virkelig verdensklassespiller. Han kan det meste med sin høyde, sitt smude touch. Han kan skyte, drive til kurven, blokkere skudd, plukke returer, være leder på banen og fordele baller og dele ut målgivende pasninger. Durant er en enorm scorer og skytter, og det viste han spesielt i finaleserien mot Cleveland Cavaliers. Snittet på 35,2 poeng over fem(!) kamper, og scoret totalt 176 poeng på de fem kampene. Ellers snittet han på 25.1 poeng per kamp i hans første sesong med Warriors, noe som ikke er blodig høyt, men tenk på at han måtte dele skudd og poeng med både Curry, Klay Thompson og Draymond Green. 

Kevin Durant med Finals MVP-trofeet, etter tittelen ble sikret i Kamp 5 hjemme i Oakland. FOTO: Thearon W. Henderson/AFP

6 - Damian Lillard - 8880 poeng

7 - DeMar DeRozan - 8330 poeng

8 - Carmelo Anthony - 8230 poeng

Carmelo Anthony har scoret 7. flest poeng siden 2012-13 med 8230 poeng. Foto: Even Lübeck

9 - Klay Thompson - 8028 poeng

10 - DeMarcus Cousins - 8005 poeng

11 - Isaiah Thomas - 7688 poeng

Thomas er klar for Cavaliers. I 2016/17-sesongen snittet han på 28,9 poeng. Foto: Even Lübeck

12 - Anthony Davis - 7497 poeng

 

Hvem tror DU blir toppscorer i år? Tipp i kommentafeltet!

- En av disse fem blir ligaens mest verdifulle spiller

av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

NBA-start er litt over en måned unna. I denne saken ser vi på de fem spillerne med lavest odds til å vinne prisen for ligaens mest verdifulle spiller:

Til info, fra 10. til 5.plass: delt 9.plass - Chris Paul og Paul George - 29 i odds, 8.plass - Anthony Davis - 21 i odds, 7.plass - Steph Curry - 13 i odds, 6.plass - Giannis Antetokounmpo - 10 i odds,

5. James Harden - 8.50 i odds

Grunnen til at Harden, som kom på 2.plass, rett bak Westbrook i 16/17-stemmingen, har hele 8.50 i odds, er på grunn av at klubben har signert Chris Paul fra Los Angeles Clippers. Paul er nok en av de beste gjennom tidene til å ikke ha vunnet en MVP-tittel, men med både han og Harden på samme lag blir det tøft for begge å vinne. Hvem skal ta skuddene, hvem skal styre spillet? Kan nesten garantere at ikke begge kommer til å snitte på enorme tall, men det bryr nok ingen av de seg om: de har ett mål sammen, og det er å - uansett hvordan de gjør det - vinne kamper. Med PJ Tucker og Luc Mbah a Moute inne på laget i tillegg, blir det tøft for Harden å vinne en MVP-tittel i den kommende sesongen. 

Kan James Harden herje, selv med en verdensklasselagkamerat som Chris Paul? Foto: Ronald Martinez, AFP

4. Russell Westbrook - 7 i odds

Hæ, Westbrook, som vant i 2016/17, er bare nummer fire? Ja, tenk på en hovedfaktor til det: Paul George. Med to så store stjerner på laget blir det vanskeligere for RW å dominere like mye som han gjorde i fjor, i hans første sesong uten Kevin Durant. Startfemmeren fra fjorårssesongen var Westbrook, Oladipo, Ilyasova, Sabonis og Adams. I år blir det mest sannsynlig Westbrook, Roberson, George, Patterson og Adams, en vesentlig sterkere femmer enn fra 2016/17-sesongen.

Westbrook er nok den mest ekstreme atleten i hele ligaen, men nå vil nok noe av ansvaret også ligge på George. Han er free agent til neste sommer og hele OKC-organisasjonen vil beholde George, men han har lenge vært ryktet til Lakers. Derfor kan det godt hende at RW "lar" George ta litt mer over i enkelte kamper og lar den tidligere Pacers-spilleren få mer ansvar. Men fortvil ikke - Westbrook kommer fortsatt til å dominere og være på mange høydepunktfilmer med ekstreme dunker og elleville assists.

Westbrook ble MVP sist sesong, blir han det i år og, med Paul George på laget? Foto: Matthew Stockman, AFP

3.plass - Kevin Durant - 6 i odds

Kevin Durant avsluttet fjorårssesongen forrykende og vant Finals MVP-tittelen etter spesielt å ha herjet i finaleserien mot Cleveland, der han snittet på 39.8 poeng, 55.6 % fra gulvet, 47.4 % fra trepoengslinja, 8.2 returer, 5.4 assists og hele 35.2 poeng. Likevel har Small Forwarden hele 6 i odds for å vinne årets MVP-tittel. Hvorfor?

Det er én klar grunn til at han ikke er oddsfavoritt før denne sesongen. Forklaringen er i bunn og grunn ganske enkel, og er noe lik som i Westbrooks tilfelle(selv om WB kommer til å styre showet mer i OKC enn det Durant kommer til å gjøre i GSW). Etter all sannsynlighet vil KD ha en ny sesong på samme nivå for Warriors, og med kanskje enda flere seire enn fjorårets 67 på 82 forsøk. Det vil resultere i at mange stemmer blir delt mellom Durant, Curry(Steph har hele 13 i odds for å vinne tittelen), og muligens vil også Draymond Green og Klay Thompson få noen. Grunnet Warriors' muligheter til å gjennomføre nok en historisk god sesong får man mindre penger igjen for å spille på Durant enn f.eks. Westbrook og Antetokounmpo, som er større stjerner på sitt eget lag. 

Durant ble Finals MVP i 2016/17-sesongen, kan han bli MVP i grunnserien i 207/18-sesongen? Ezra Shaw, AFP.

2.plass - LeBron James - 5,50 i odds

Mange entusiaster og eksperter er av den oppfatning at LeBron James er den beste enkeltspilleren totalt sett i ligaen, og også den mest verdifulle spilleren for laget sitt med tanke på hvor Cavaliers hadde han. For flere hadde det ikke vært unaturlig om LeBron James vant MVP-tittelen hvert eneste år. Uansett, om man er enig eller ikke i slike lovprisninger av LeBron James, er det ikke slik denne "mest verdifulle" spiller-kåringen fungerer alltid. Man kan påstå at den i større grad benyttes til å sette historiske enkeltpersoner og lagprestasjoner i fokus, som f.eks. Russell Westbrooks historisk gode fjorårssesong. 

Til tross for dette er LeBron James naturlig nok en av de soleklare favorittene for NBA MVP i 2018, og LeBron kommer nok til å virkelig kjøre på fra start i år uten Isaiah Thomas klar. Selv om LeBron sjeldent "bryr" seg om regular season har han vært aktiv på Twitter før denne sesongen og virker gira på å gå ut i 100. Linjen til Cavaliers er på 53.5, så om Cavs blåser over den og LeBron styrer showet, kan vi fort se at LBJ vinner. 

Muligens har han større fordel denne sesongen ved at Kyrie Irving har forlatt klubben. Med tiden kan det bli en vellykket trade for Cavs' og James' del. Uansett vil det imponere eksperter og publikum hvis LeBron klarer å levere en sesong fra øverste hylle med nye medspillere og mye drama rundt organisasjonen.

Setter du en hundrelapp på at LeBron blir MVP, sitter du igjen med 550 kr.

Ikke gærent det, for en av ligaens beste spillere? Bilde: Even Lübeck.

1.plass - Kawhi Leonard - 4.50 i odds

San Antonio Spurs' posisjon i Western Conference har vært udiskutabel i lang tid. Med Kawhi Leonard som den klare lederen vil de antageligvis være å regne med i toppen av conferencen i de kommende årene også. Oddsen på Leonard er den laveste, siden han er blant de mest stabile spillerne i ligaen. Samtidig har han flere strenger å spille på som basketspiller. I tillegg til å være en leder, er han en fremragende offensiv spiller, og han har også vunnet NBA Defensive Player of the Year to ganger. 

Han var nummer tre under fjorårets avstemning, bare bak vinner Russell Westbrook og andremann James Harden. Både Oklahoma City Thunder og Houston Rockets har mistet stempelet som one-man-teams etter signeringene av henholdsvis Paul George og Chris Paul. Det gjør at Kawhi Leonard allerede nå før sesongen starter, ser ut som en viktigere enkeltspiller for sitt lag.

Klarer han å være blant de tre beste defensive spillerne i ligaen i tillegg til å lede laget helt mot toppen av Western Conference sammen med GSW er kanskje dette et år hvor MVP-en ikke blir tildelt en helt sinnsyk scorer, men en annen type spiller som kanskje får veldig mye skryt, men allikevel ikke den enorme rosen han faktisk fortjener.  

Kawhi er favoritt til å vinne ligaens MVP den kommende sesongen. Foto: Ronald Martinez, AFP

Hvem tror DU vinner MVP? Kommenter i kommentarfeltet under!

AltomNBA tipper: Årets nykommere

Sommermånedene har gått, og det har vært stor aktivitet med draften, free agency og også noen meget interessante trades. Behovene for de forskjellige lagene varierer i stor grad. Det er både rebuild-prosesser og vinn-nå-mentalitet som preger ligaen. Mens noen har cap space nok til å hente store stjerner er andre nødt til å være mer kreative på markedet. Vi har sett nærmere på hvilke nyervervelser som har størst sannsynlighet for å slå til i sin nye klubb. 

1.  Chris Paul

Det store spørsmålet er hvordan kombinasjonen Chris Paul/James Harden kommer til å fungere. På den ene siden kan det fort bli en utfordring for trener Mike D'Antoni å få samkjøringen til å sitte, og Rockets kan fort bruke en del av sesongen på å få maskineriet til å begynne å rulle for fullt. På den andre siden får Houston muligheten til å variere stort i tempo, formasjoner og endre spillestil regelmessig avhengig av forskjellige kampsituasjoner og motstandere. Uansett er Chris Paul en point guard som bidrar på begge sider av ballen, og er også en av de eneste som er en oppgradering for defensivt solide Patrick Beverley. Både Harden og Paul kommer til å skape mye plass for hverandre og sine medspillere, og muligens kan Pauls ankomst hjelpe utviklingen til flere spiller som f.eks. den unge sveitsiske centeren Clint Capela. Det er verdt å nevne at Paul traff på hele 57 prosent av sine åpne skudd i fjorårssesongen, bedre enn blant annet Splash Brothers, GSWs skarpskytterne Steph Curry og Klay Thompson. 

James Harden og Chris Paul skal spille på lag denne sesongen. FOTO: Sean Haffey/AFP

 

2. Paul George

For et lag som Oklahoma City Thunder, som var totalt avhengig av fjorårets MVP Russell Westbrook forrige sesong, var det naturlig å begi seg inn i overgangsjungelen i år. Faktumet at Kevin Durant forlot klubben til fordel for Golden State Warriors har nå fått sunket inn hos både klubbledelsen og fansen. Tiden med Durant er for lengst forbi, og med signeringen av den etablerte superstjernen Paul George går nå klubben inn i en ny epoke. George bidrar i alle deler av spillet, men det er særlig skuddet hans som skal få motstanderne til å bekymre seg for mer enn point guard Westbrook. Dette er enda en ovegang som gjør konkurransen om sluttspillplass og conference-tittel enda tøffere i talentfulle Western Conference. 

FILE - In this July 12, 2017, file photo, Oklahoma City Thunder forward Paul George answers a question at his first news conference since Oklahoma City's blockbuster trade with the Indiana Pacers, in Oklahoma City. George travels back to Indiana on Dec. 13, 2017, for the first time since the Pacers surprisingly dealt him to Oklahoma City. (AP Photo/Sue Ogrocki, File)
Paul George snakker med pressen etter å ha ankommet Oklahoma City. FOTO: Sue Ogrocki/AP

 

3. Gordon Hayward

Boston Celtics har i lang tid blitt sett på som en solid utfordrer i Eastern Conference. Nå får de forhåpentligvis den skuddtrusselen de sårt har savnet, i Gordon Hayward. Hayward kommer fra en solid All-Star-sesong for Utah Jazz, med karrierens høyeste poengsnitt. Det er naturlig å kalle Hayward en etablert stjerne i verdens største basketballliga per dags dato, til tross for at han ikke er det heteste sponsorobjektet og den mest utadvente stjernen i NBA. Etter sju sesonger i Salt Lake City kan denne sesongen fort bli gjennombruddet for ham personlig, og Brad Stevens' talentfulle Celtics-mannskap. Døren til NBA Finals blir stadig åpnere og åpnere, da Kyrie Irvings personlige ønsker skaper uro hos rivalen Cleveland Cavaliers. 

Gordon Hayward etter tapet mot Warriors i sluttspillet i 2017. Nå venter nye utfordringer i Eastern Conference. FOTO: Gene Sweeney Jr/AFP

4. Paul Millsap

2013 var sist gang Denver Nuggets nådde sluttspillet i Western Conference. I sommer har klubbledelsen forsøkt å øke sannsynligheten for en retur til det gode selskap ved å signere all-rounder og altmuligmann Paul Millsap. Sammen med fremadstormende Nikola Jokic, stiller Nuggets med en av de mest fryktinngytende frontcourtene i ligaen i 2017-18. Jokic er en god pasningscenter med bra blikk for spillet, noe som passer Millsap bra. Vi kan fort komme til å se en duo lignende Millsap/Horford som imponerte for Hawks gjennom flere sesonger. Samarbeidet mellom Millsap og Dwight Howard forrige sesong var ikke en suksess, særlig offensivt. I våre øyne er dette en solid overgang for Nuggets og Millsap personlig. 

32-åringen Paul Millsap skal hjelpe Denver Nuggets til nye høyder. Her under All-Star-helgen i New Orleans tidligere i år. FOTO: Ronald Martinez/AFP

 

5. Jimmy Butler

Motstandere, eksperter og fans har i flere år ventet på at det unge Timberwolves-laget skal slå ut i full blomst. Som et av de yngste lagene i ligaen har de lenge søkt etter en etablert stjerne som kan bringe rutine i viktige øyeblikk og kamper. Selv om Butlers prestasjoner har variert noe de siste sesongene, er toppnivået høyt. I tillegg er det verdt å nevne at Butlers egenskaper i viktige situasjoner passer dette Minnesota-laget bra. Personlig tror vi at Butlers defensive kvaliteter også kan påvirke Timberwolves til å plage mange flere motstanderlag i løpet av denne sesongen, og også vinne flere kamper enn i fjor. En spennende signering av Timberwolves, sammen med nysigneringene Jeff Teague og Jamal Crawford. 

Jimmy Butler og et spennende Minnesota Timberwolves kan bli en god match. FOTO: Jonathan Daniel/AFP

Andre vi har troen på den kommende sesongen: 

6. Brook Lopez til Los Angeles Lakers

7. D'Angelo Russell til Brooklyn Nets

8. Derrick Rose til Cleveland Cavaliers

9. Avery Bradley til Detroit Pistons

10. Ricky Rubio til Utah Jazz

De fem beste NBA-lagene...om man ser på hjembyer

Selv om vi alle vet at Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers, Boston Celtics, San Antonio Spurs, Houston Rockets og Oklahoma City Thunder.

Men hva om spillerne i NBA hadde spilt for byen de har blitt født i?

I denne saken skal vi se på de fem byene der de beste NBA-spillere er født i. Det er der de har vokst opp, men ikke nødvendigvis har spilt college eller high schoolbasketball:

5. Indianapolis

Mike Conley - Eric Gordon - Gordon Hayward - Trey Lyles - Zach Randolph. 6th man: George Hill.

Litt juks, for Zach Randolph er fra Marion, ca. 90 minutter unna Indianapolis. Trey Lyles flyttet dit fra Canada da han var liten. Men uansett - et ganske brukbart lag. 

Mike Conley kommer fra Indianapolis. Her i duell med Kawhi Leonard. Foto: Ronald Cortes, AFP

4. New York/Long Island/North Jersey

Kemba Walker - Kyrie Irving - J.R. Smith - Tobias Harris - Karl-Anthony Towns. 6th man: Lance Stephenson.

Forrige sesong var det ikke mange spillere som har vokst opp i eller rundt New York. Likevel er det en rimelig sterk førstefemmer. Du kan også gå med Kenneth Faried eller Danny Green istedenfor Lance Stephenson.

Både Smith og Irving(nr. 2) kommer fra New York-området. De spiller også sammen i Cavaliers. Foto: Jamie Sabau, AFP

3. Chicago

Derrick Rose - Dwyane Wade - Jabari Parker - Jahlil Okafor - Anthony Davis. 6th man: Patrick Beverley.

Også her en ganske sterk førstefemmer med Mr. Chicago, Dwyane Wade, som en selvskreven spiller. Dette laget hadde nok gjort det rimelig bra i NBA. 

In this April 7, 2017, photo, New Orleans Pelicans forward Anthony Davis (23) plays in the first half of an NBA basketball game in Denver. Davis says a New Orleans Pelicans are
Anthony Davis. Skal han endelig få en skadefri sesong? Foto: David Zalubowski, AP

2. Washington/Maryland/Baltimore

Markelle Fultz - Victor Oladipo - Carmelo Anthony - Rudy Gay - Kevin Durant. 6th man: Jeff Green.

Ja, det bor over 10 millioner + i de tre byene, men likevel. Maryland har produsert spillere som Fultz og Durant. 

Anthony og Durant tok gull sammen i OL i 2016 i Rio. Foto: Andrej Isakovic, AFP

1. Los Angeles

Russell Westbrook  - James Harden - DeMar DeRozan - Paul George - Kawhi Leonard. 6th man: Klay Thompson.

Sier litt når man må sette Klay Thompson som 6th man? Ikke overraskende er det Los Angeles som har flest stjernespillere, bare se på den førstefemmeren! Los Angeles er basketballens center, og det er ikke bare på grunn av at mange av stjernene møtes her for å spille i off-season. 

Harden og Westbrook under All-Star-helgen i New Orleans. De spilte på lag sammen i OKC. Foto: Ronald Martinez, AFP.

Andre som fortjener å bli nevnt: Atlanta (Dwight Howard, Derrick Favors, Malcolm Brodgon, Lou Williams), Cleveland/Akron (LeBron James, C.J. McCollum), Dallas (LaMarcus Aldridge, Myles Turner), Houston (Jimmy Butler, DeAndre Jordan), Philadelphia (Kyle Lowry, Dion Waiters), Seattle (Isaiah Thomas, Jamal Crawford, Zach LaVine), Toronto (Andrew Wiggins, Tristan Thompson). 

 

SKAL DET VÆRE EN DYR KONTRAKT? ANYONE? HALLO?

Hva med et lite dykk ned i fjorårets kontrakts-bonanza? Historiens største økning i lagenes cap-space fra en sesong til en annen, gjort mulig med den nye TV-avtalen, ga oss avtaler som frem til nå hadde vært utenkelige. Mange GM´s ble tatt på senga av dette, og gjorde rett og slett et svakt stykke arbeid. I og med at man må bruke alle pengene som er budsjettert i lønn fra år til år, kan jeg forstå at man ble litt i overkant gavmild til spillere i nedre og midtre talent-segment, problemet er slik jeg ser det lengden på kontraktene.

Å gi 15-20 millioner dollar til en spiller i en sesong for å balansere budsjettet denne aktuelle sesongen er naturlig og forståelig, men å gi det samme I 3-4 år gir som jeg vil vise nedenfor endel hodebry for tallknuserne i enkeltklubbers administrative staber. For eksempel fikk Jeff Green 15 mill dollar for sin ettårs kontrakt med Orlando Magic. Dette er ingen god avtale, men ingen krise isolert sett. Denne avtalen er nå over og Magic kan takke han for innsatsen og glede seg over frigjorte midler.

I New York fikk man ett illebefinnende og signerte den aldrende og skadeplage Joakim Noah til en 4-årskontrakt verdt ca 75 millioner dollar. Ingen Lilli Bendriss var nødvendig for å forutse nedadgående evner og skader for fransk-amerikaneren, som i tillegg må sone karantene for brudd på dop-reglementet når sesongen starter opp igjen I oktober. En håpløs kontrakt. Nedenfor følger en liste over kontrakter jeg mener er dårlige eller trøblete i forhold til klubbenes handlingsrom fremover. Noen av de er ikke helt krise, her har jeg sett på lagenes totale capspace fremover og hvor det kan bli et potensielt problem. Jeg mener, hvis vi ikke kan spekulere og tenke worst case, hva har vi igjen?

Joakim Noah og Even Lübeck. Han til venstre sitter på en rimelig feit kontrakt over de neste tre årene.

Dyre NBA-kontrakter:

 

Så hva gjør man da hvis man i all forvirringen rundt økte lønnsmidler har fått seg en dyr kontrakt man helst vil vil kvitt? Det finnes noen alternativer. Man kan waive spilleren, altså sparke han tvert. Man må fortsatt betale spilleren hans kontraktsfestede lønn, men man kan strekke denne ut til dobbelt antall år igjen på kontakten + 1.

La meg ta et eksempel: DeMarre Carroll i Toronto Raptors har to år igjen på sin kontrakt og vil tjene rett i overkant av 30 mill dollar. Om Raptors waivet han nå kunne de strukket dette beløpet ut 5 år, altså de to kontraktfestede + 2 år til + 1 ekstra år. Det årlige beløpet i budsjettet vill da blitt 6 mill dollar i 5 år. Dette kan være viktige midler hvis man for eksempel vil gå etter en free agent eller komme under luxury-tax grensen. Dette er ikke et veldig godt alternativ, men er en mulighet om det skulle knipe. Bl.a brukte Detroit Pistons denne muligheten for et par år siden da de waivet Josh Smith. Overraskende da det skjedde, men Smith er etter mislykkede opphold i Houston og Los Angeles Clippers ute av NBA.

Videre kan man kjøpe ut en spiller. Her kan man prøve å få ned beløpet man skylder noe, ved å gi han en mulighet til å for eksempel få mer spilletid et annet sted, eller prøve seg hos en sluttspill-contender. Dette vil ikke løse alt, men kan frigi midler som igjen kan brukes på fremtidsrettede aktiviteter. Det beste og mest benyttede alternativet er selvsagt å trade bort en dyr kontrakt. Det er naturlig nok også det vanskeligste. Ingen vil ta imot en begrenset spiller på en kontrakt som vanskeliggjør egen fleksibilitet. Ofte må man da friste med draftpicks eller unge lovende spillere på billige kontrakter i tillegg. Det er også en ekstra utfordring å få lønnsmidlene til å matche mottakende klubb. Her vil man vanligvis se minst 3 klubber involvert.

Men den muligheten som jeg ser som mest sannsynlig denne offseason er en dumping av kontrakter til lag i rebuildings-fase med masse capspace. Dvs klubber som er sjanseløse til å nå playoffs og som prøver å skaffe seg assets for fremtidig suksess. Da kan man ta over en dyr kontrakt for å få seg ett draftpick eller to, slik bla Philadelphia 76érs har gjort de siste årene.

Jeg tror man skal holde øye med spesielt to lag til å ta imot tvilsomme kontrakter i sommer, nemlig Brooklyn Nets og Sacramento Kings. Nets trenger desperat assets etter krise-traden med Boston i 2013 og har nok av capspace til å ta imot en dyr kontrakt eller to. Ideelt sett ville de nok helst signere ned bra free agent, men dette vil bli vanskelig å få til i situasjonen Brooklyn befinner seg i. De er rett og slett ikke en fristende destinasjon for tiden. Derfor tipper jeg at Nets tar imot minst en dårlig kontrakt i bytte mot 1-2 fremtidige pick.

Sacramento er ikke så langt nede som Brooklyn, men har etter DeMarcus Cousins-traden i februar gått inn i total rebulid-mode. Har nå mange unge spillere og får to til inn i spillergruppa etter draften i juni hvor de har to picks, 5 og 10. Å ta imot en dårlig kontrakt, for eksempel en veteran som kan hjelpe de unge spillerenes utvikling, bør være et reelt alternativ. Med en eier og en adminstrasjon som har vært totalt kaos i flere år, virker det usannsynlig at en free agent av klasse kommer frivillig, derfor må man bygge rundt egendraftede unggutter.

Som listen over viser, er det flere lag som sitter på tvilsomme kontrakter. Men skulle jeg holdt et ekstra øye med et lag som er trolig til å handle, ville jeg begynt med Portland Trailblazers. De ligger allerede langt over cap med 133 mill dollar i kontraktfestede forpliktelser neste sesong (cap er i 2017/18 på 101 mill dollar) og må gjøre noe. Når de i tillegg har intet mindre enn 3 førsterunde picks i årets draft, kan de også friste med et ungt talent på en billig kontrakt. Om dette er nok til å få napp vites ikke, men jeg er ikke i tvil om at man vil forsøke hardt.

Overgangsvinduets vinnere og tapere

 
Oklahoma City Thunder forward Paul George speaks to at a rally to introduce him to fans in Oklahoma City, Wednesday, July 12, 2017. (AP Photo/Sue Ogrocki)
Forsterket: OKC hentet inn superstjernen Paul George denne sommeren

Av Ole Christian Nymoen, altomnba.no

Sommerens største overganger i NBA er gjennomført. Kontrakter er signert. Noen lag har blitt bedre, mens andre lag har blitt svekket. Etter et overgangsvindu sitter noen general managers igjen med beina på bordet og en fet sigar i munnen, og andre har skjegget sitt langt inni postkassa.

Vinnere:

 

Boston Celtics: En nydelig sommer har det vært for Celtics. De fikk inn enda flere draftvalg i traden med 76ers før vårens draft, og fikk en veldig spennende spiller i Jason Tatum. De fikk også inn Gordon Hayward. De kommer mest sannsynlig ikke til NBA-finalen neste år, men de har blitt en klar toer i øst og mulighetene for å bygge videre på dette i 2018 er veldig gode. Eneste minuset for laget er at Avery Bradley ble tradet vekk og at de ikke klarte å få tak i Paul George eller Jimmy Butler. Er Demarcus Cousins neste storspiller på vei inn i laget?

Houston Rockets: Fjorårets tredje beste lag i Vest ble mye bedre denne sommeren. Texaslaget tradet til seg superstjernen Chris Paul som ikke bare er en av ligaens beste pasningsspillere, men også en eliteforsvarer og en god skytter. Dette laget er ligaens nest beste lag. Signeringen av PJ Tucker er en veldig god signering. Resigneringen av Nene på en treårskontrakt er også strålende jobbet av Rockets. Carmelo Anthony er også ryktet på vei inn gjennom en trade. Med Anthony på laget kan fort Rockets bli en reel utfordrer til Golden State Warriors i en Western Conference-finale.

Lagkamerater: James Harden (venstre) og Chris Paul (høyre) er den nye superduoen i NBA

Oklahoma City Thunder: Denne sommeren står i sterk kontrast til fjorårets tragiske overgangsvindu for OKC. Ikke nok med at de får inn en superstjerne som Paul George, de ble også kvitt Victor Oladipo og hans $84 millioner kontrakt. Signeringen av Patrick Patterson er også en veldig god overgang for Thunder. Han kan skyte og forsvare ute ved trepoengslinja. Resigneringen av Andre Roberson er ok, men $10 millioner i året på en treårskontrakt ble litt mye penger for min smak.

Philadelphia 76ers: Trust the process! Endelig ser man fruktene av 76ers lange rebuild. Laget draftet Markelle Fultz som nummer en i årets draft i tillegg til at fjorårets førstevalg Ben Simmons er tilbake fra skade. Legg også til at klubben signerte en av ligaens beste trepoengsskyttere i JJ Redick på en ettårskontrakt. Han og Amir Johnson har vært i ligaen i mange år og kan lære dette unge laget mye. Jeg forventer at dette laget når sluttspillet neste år og at de skal være et av ligaens beste lag om 4-5 år. Med en kjerne bestående av Simmons, Fultz, Embiid og Saric er det ingenting som skal stå på potensialet deres.

Timberwolves: Timberwolves brukte draften på å trade til seg Jimmy Butler, en all-star shooting guard og en av ligaens beste forsvarsspillere. Han gir dette laget sårt trengt forsvarsspill. I tillegg hentet de inn Jamaal Crawford, en av de beste benkespillerne i ligaen, og Jeff Teague. Signeringen av Taj Gibson er også noe jeg liker veldig godt. Laget tradet også vekk Ricky Rubio til Utah Jazz. Er dette året da Timberwolves endelig skal nå sluttspillet? Med unge stjernespillere som Andrew Wiggins og Karl Anthony Town i tillegg til Jimmy Butler og Jeff Teague, er det mye som peker mot dette.

 

Tapere:

 

Portland Trail Blazers: I motsetning til de fleste andre lag på denne lista, så har ikke Portland mistet noen stjernespillere. De er her fordi de er et offer. Et offer av å være i en conference som har forsterket seg kraftig. Blazers var et .500 lag i fjor og kom akkurat inn i sluttspillet. Det var før to av lagene bak dem, Timberwolves og Nuggets, forsterket seg kraftig. Portland har ikke noe lønnsrom til å hente spillere, mye av dette skyldes signeringene av Allan Crabbe og Evan Turner i fjor. De har ikke fått forsterket seg i sommer og til tross for spillere som Lillard, McCollum og Nurkic, blir det spennende å se om laget kommer inn i sluttspillet i år.


Chicago Bulls: Bulls har ryddet unna Rondo og Butler denne sommeren. Det å bli kvitt Rondo er ikke en dårlig løsning, men det å trade vekk Jimmy Butler og kun få tilbake Kris Dunn, Zach Lavine og Lauri Markkanen er ikke godt nok. Kris Dunn var en av de mest skuffende førsteårsspillerne i fjor. Jeg hadde han som min favoritt til å vinne Rookie of the year før sesongen. Lavine er en spektakulær dunker, men en elendig forsvarsspiller. Han røyk korsbåndet sitt i februar og holder på å komme tilbake igjen etter den skaden. Lauri Markkanen er en spennende power forward. Han har imponert mange denne sommeren og er en av de beste skytterne i årets draft. Bulls har valgt å bygge opp et nytt lag, så får vi se hvor bra det går for dem.

Utah Jazz: De mistet Hayward og mistet George Hill. I retur hentet de inn Ricky Rubio. Spanjolen passer bra inn i Utahs lag, spillere som Gobert, Favors og Ingles kommer til å dra god nytte av pasningsferdighetene hans. For et lag som gjorde det bra i fjor til tross skadeproblemer på flere av spillerne deres i løpet av sesongen, er det å miste Hayward et hardt slag. De hadde virkelig noe på gang, spesielt med tanke på at Utah er et av de minste markedene når det kommer til inntekter. Så får vi se om de klarer å bygge videre på fjorårets sesong uten Hayward eller om de må inn i en ny lang rebuildperiode. Forhåpentligvis klarer de å erstatte Hayward og fortsette å konkurrere i vest.

Indiana Pacers: Veldig likt som i Utahs tilfelle. Et lite lag som har en superstjerne som ville vekk før sommeren. Heldigvis så fikk Indiana noe tilbake da Pau George dro, Victor Oladipo og Sabonis. Ja, Oladipo er overbetalt, men potensialet hans er bra. Han er god i forsvar, så der klarer han å dekke opp litt av savnet fra Paul George. Jeg liker også potensialet til Sabonis som til tider viste gode takter for Thunder i fjorårssesongen. Så de har, i motsetning til Utah, fått noen spillere de kan bygge videre på når de mistet sin superstjerne.

New York Knicks: Gratulerer Knicks fans! Dere ble endelig kvitt Phil Jackson. Der stopper også det positive for Knicks. Denne sommeren har ikke vært imponerende. De har endelig fått tak i en General manager, Scott Perry, etter en lang jakt på Jacksons erstatter. Hovedproblemet med Knicks sin sommer er at de betalte Tim Hardaway Jr. på en fireårskontrakt verdt $71 millioner. Den samme Tim Hardaway Jr. som de tradet vekk for Jerian Grant, som de igjen tradet vekk for Derrick Rose, som de nå har kvittet seg med for å få råd til Hardaway. Organisasjonen er fortsatt en sirkel av kaos! Carmelo Anthony kommer mest sannsynlig til å bli tradet vekk i tillegg. Bra jobba Knicks!

Så mye tjener LeBron James på hver Instagram-post

Med sine 30.7 millioner følgere på Instagram har Cleveland Cavaliers-profilen LeBron James en voldsom stor fanskare. Nå har nettsiden Hooper HQ lagt ut en liste med de ti personene i verden som tjener mest penger per Instagram-innlegg de legger ut.

Og det er ikke småpenger.

Øverst på listen finner vi Selena Gomez, som har 122 millioner følgere og med det flest av alle i hele verden(bortsett fra Instagram selv, som har 224 millioner følgere). Hun drar inn 550 000 dollar - eller 4.5 millioner kroner - per innlegg. 

James nest best betalte idrettsutøver

På listen finner vi også Kardashian-søstrene Kim, Khloe og Kourtney, i tillegg til søstrene Kylie og Kendall Jenner. Den best betalte idrettsutøveren per innlegg er Cristiano Ronaldo med 104 millioner følgere. Han tjener 400 000 dollar per innlegg, i norsk valuta er det over 3.2 millioner kroner. 

James selv er den nest best betalte idrettsutøveren på listen og drar inn hele 120 000 dollar per innlegg - eller rundt en million kroner. Per innlegg.

Ikke helt gærent det vel?!

Cleveland Cavaliers forward LeBron James (23) hugs Golden State Warriors guard Stephen Curry after Game 5 of basketball's NBA Finals in Oakland, Calif., Monday, June 12, 2017. The Warriors won 129-120 to win the NBA championship. (AP Photo/Ben Margot)
LeBron James og Cleveland Cavaliers kom til kort mot Steph Curry og Golden State Warriors i årets finale.



 

Free agency og trades sommeren 2017 - hvem ender hvor?

Det har allerede vært noen saftige trades, kontraktforlengelser og overganger i NBA. Og vi er bare i starten av juli!

I denne saken holder vi dere oppdatert på alle overganger i ligaen! Savner du noen? Holla @ us på Twitter @AltomNBA eller altomnba@gmail.com!

Butler har gått fra Chicago Bulls til Minnesota Timberwolves. Her avbildet før Game 5 i Eastern Conference-kampen mot Boston Celtics. Bilde: Even Lübeck.

Siste overganger: 

Pau Gasol - San Antonio Spurs, kontraktsforlengelse

Derrick Rose - til Chicago Bulls

Lorenzo Brown - til Toronto Raptors

Tyler Ennis - til Los Angeles Lakers

Arron Afflalo - til Orlando Magic

Allen Crabbe - til Brooklyn Nets

Darius Miller - til New Orleans Pelicans

 

Atlanta Hawks

Inn: Miles Plumlee, Marco Belinelli, Diamond Stone

Ut: Dwight Howard, Paul Millsap, Mike Scott, Tim Hardaway Jr. Mike Dunleavy - waived

Boston Celtics

Inn: Daniel Theis, Marcus Morris

Ut: Tyller Zeller, Avery Bradley, Kelly Olynyk

Brooklyn Nets

Inn: Timofey Mozgov, D'Angelo Russell, Allen Crabbe

Ut: Brook Lopez, Andrew Nicholson 

Charlotte Hornets

Inn: Michael Carter-Williams, Dwight Howard

Ut: Marco Bellinelli, Miles Plumlee

Chicago Bulls

Inn: Cristiano Felicio - kontraktsforlengelse, Kris Dunn, Zach LaVine, Justin Holiday

Ut: Rajon Rondo og Isaiah Canaan - waived

Cleveland Cavaliers

Inn: Jose Calderon, Jeff Green. Kyle Korver - kontraktsforlengelse, Derrick Rose

Dallas Mavericks

Inn: Jonathan Motley, Josh McRoberts, Dirk Nowitzki - kontraktsforlengelse

Ut: DeAndre Liggins, Jarrod Uthoff, Nicolas Brussino, AJ Hammons

Denver Nuggets

Inn: Trey Lyles, Paul Millsap

Ut: Danilo Gallinari

Detroit Pistons

Inn: Langston Galloway, Avery Bradley

Ut: Marcus Morris, Kentavious Caldwell-Pope

Golden State Warriors

Inn: Shaun Livingston, Steph Curry, David West, Andre Iguodala, Zaza Pachulia - alle kontraktforlengelse. Nick Young

Houston Rockets

Inn: Chris Paul, Zhou Qi, P.J. Tucker, Shawn Long, Nene - kontraktsforlengelse

Ut: Montrezl Harrell, Sam Dekker, Patrick Beverley, Lou Williams

Indiana Pacers

Inn: Domantas Sabonas, Victor Oladipo, Darren Collison, Bojan Bogdanovic

Ut. Paul George

LA Clippers

Inn: DeAndre Liggins, Patrick Beverley, Montrezl Harrell, Sam Dekker, Lou Williams, Danilo Gallinari. Milos Teodosic, Blake Griffin - kontraktsforlengelse

Ut: Paul Pierce - lagt opp. Chris Paul, Jamal Crawford, Diamond Stone

Los Angeles Lakers

Inn: Brook Lopez, Tyler Ennis

Ut: Timofey Mozgov, D'Angelo Russell, Nick Young, Tarik Black(waived)

Memphis Grizzlies

Inn: Ben McLemore, Tyreke Evans, Wayne Selden -  kontraktforlengelse

Ut: Zach Randolph, Vince Carter

Miami Heat

Inn: Kelly Olynyk, Dion Waiters, James Johnson - begge kontraktforlengelse

Milwaukee Bucks

Inn: Tony Snell - kontraktforlengelse

Minnesota Timberwolves

Inn: Jeff Teague, Jimmy Butler, Taj Gibson, Jamal Crawford

Ut: Zach Lavine, Kriss Dunn, 7th pick i 2017-draft - Lauri Markkanen, Ricky Rubio

New Orleans Pelicans

Inn: Jrue Holiday - kontraktsforlengelse, Darius Miller

Ut: Tyreke Evans 

New York Knicks

Inn: Tim Hardaway Jr, Ron Baker - kontraktsforlengelse

Ut: Maurice Ndour, Marshall Plumlee, Sasha Vujacic - alle waived

Oklahoma City Thunder

Inn: Paul George, Patrick Patterson, Raymond Felton. Andre Roberson - kontraktforlengelse

Ut: Domantas Sabonas, Victor Oladipo, Taj Gibson

Orlando Magic

Inn: Arron Afflalo

Ut: 

Philadelphia 76ers

Inn: J.J. Redick, Amir Johnson

Ut: Gerald Henderson - waived

Phoenix Suns

Ut: Leandro Barbosa - waived

Portland Trail Blazers

Ut. Festus Ezeli - waived

Sacramento Kings

Inn: Zach Randolph, Vince Carter, George Hill

Ut: Arron Afflalo - waived, Ben McLemore, Darren Collison, Rudy Gay

San Antonio Spurs

Inn: Rudy Gay, Patty Mils - kontraktforlengelse, Pau Gasol - kontraktsforlengelse

Toronto Raptors

Inn: Serge Ibaka - kontraktsforlengelse, Kyle Lowry - kontraktsforlengelse, Lorenzo Brown

Ut: PJ Tucker, Patrick Patterson

Utah Jazz

Inn: Ricky Rubio, Joe Ingles - kontraktsforlengelse

Ut: Gordon Hayward

Washington Wizards

Inn: Tim Frazier, Jodie Meeks, Mike Scott

Ut: Bojan Bogdanovic

DRAFTSPESIAL: HVEM ENDTE HVOR?

I denne saken har vi tatt en titt på de ti beste spillerne i draften, som ble holdt natt til fredag 23.juni. Hva er styrkene og svakhetene til spillerne som kommer til å bli valgt av Philadelphia 76ers (1. valg), Los Angeles Lakers (2. valg), Boston Celtics (3.), Phoenix Suns (4.), Sacramento Kings (5.), Orlando Magic (6.), Minnesota Timberwolves (7.), New York Knicks (8.), Dallas Mavericks (9.) og Sacramento Kings (10.)? Les deg opp her!

1. Markelle Fultz ? Point Guard, Washington ? 6?4?/193 cm høy ? 195 pund/88 kg tung

Fultz regnes som spilleren i draften med størst sjanse for å bli en superstjerne. Han er en eksplosiv atlet som kan score på mange måte og har overblikket til å styre et lag offensivt. Meget god i pick-and- roll, hvor han kan stoppe og skyte fra 3-poengsavstand, angripe kurven eller finne åpne skyttere. Traff over 40% på 3ere, mange av de tøffe skudd, men kun 65% på straffeskuddene er litt urovekkende Har også potensiale defensivt med sin lengde (6?10 wingspan) og fysikk, men ga liten innsats der i college.

Det meste tyder på at 76ers velger Fultz først i draften og gjøre han til en del av ligaens kanskje mest fryktinngytende unge kjerne sammen med Simmons og Embiid. Han kan passe godt inn der, ettersom han både kan styre showet selv og være en trussel uten ball når Simmons har rollen som playmaker eller Embiid poster opp. Lever han opp til sitt potensiale defensivt, vil han passe inn med de andre allsidige forsvarsspillerne på laget og Philly kan om ikke lenge være et topp 10 forsvar.

2. Lonzo Ball ? Point Guard, UCLA ? 6?6?/198 cm høy ? 190 pund/86 kg tung

Spillere med Balls pasninger og overblikk kommer bare noen ganger i tiåret! Han har et uortodoks skudd som han trenger litt plass for å skyte, men treffer en høy prosent, ofte fra langt bak 3-poengslinjen. Angrep ikke kurven så mye som man gjerne ønsker fra lagets førstevalg offensivt. Kan forsvare flere posisjoner defensivt med sin størrelse. Dødelig på overganger! Skjøt knapt fra mellomdistanse på college-nivå, noe han må lære seg om han skal være en go-to scorer. Det er nok ikke den spilleren han vil være, men hans playmakeregenskaper vil gjøre Ball til en veldig nyttig spiller.

Siden D?Angelo Russell akkurat har blitt tradet fra Lakers, ligger alt til rette for at Ball overtar nøklene i englenes by. Med Magic Johnson i sjefsstolen der, vil han ha den perfekte læremester.

3. Josh Jackson ? Forward, Kansas ? 6?8?/203 cm høy ? 203 pund/92 kg tung

Jackson har mange gode egenskaper, som hans pasninger og fysikk. Den bruker han offensivt med et raskt førstesteg og til å avslutte ved kurven gjennom kontakt. Defensivt bruker han til å være en allsidig forsvarer som plukker mange returer. Jeg er likevel skeptisk til å ta han så høyt som mange mockdrafts har han, ettersom jeg tviler på om skuddet hans vil fungere skikkelig i NBA. Han bruker lang tid på skuddbevegelsen og sliter med skyte etter han har driblet. Traff en ok prosent på 3-poengere (37.8%), men det er på et lite utvalg og hans manglende treffsikkerhet (56.6%) på straffeskudd er urovekkende.

Det ryktes at Celtics GM Danny Ainge synes Jackson er det største talentet i draften. Jeg er ikke enig i det, men han har mange gode kvaliteter og man slipper eventuelle konflikter med Isaiah Thomas som det å drafte Fultz eller Ball kunne gitt. Tror han vil passe fint inn defensivt hos Celtics, men offensivt kan det bli mange skyttere som kun er middels fra 3-poengslinjen.

4. De?Aaron Fox ? Point Guard, Kentucky ? 6?4?/193 cm høy ? 171 pund/78 kg tung

Kvikk point guard med ballbehandling og pasninger til å styre et angrep på NBA-nivå. Kom seg til kurven når han ønsket det på college, men kan bli mer kreativ i avslutningene sine. Han er en smart forsvarsspiller, som beveger seg og er aktiv uten å feile. Har størrelsen til å forsvare begge guard-posisjoner. Meget svak skytter på college (25 3pt% på få forsøk), som forsvarere vil gå under screener på. Hvor mye Fox kan forbedre seg som skytter vil være avgjørende for hans suksess.

Mest sannsynlig går Fox et sted mellom fire og seks i draften. Suns er ganske bra dekket på point guard-posisjonen med Bledsoe, men det kan være de tenker å trade han og drafter Fox som er nærmere Booker og de andre unge spillerne deres i alder. Kings har et stort behov for en point guard og vil nok ta Fox om han er tilgjengelig. Magic har kanskje mistet troen på Elfrid Payton og vil prøve noe nytt.

5. Jayson Tatum ? Forward, Duke ? 6?8?/203 cm høy ? 204 pund/93 kg tung

Han er ikke den mest eksplosive atleten i draften, men har imponerende kroppskontroll, godt fotarbeid og er sterk nok til å straffe mindre spillere i posten. God ballkontroll for størrelsen, men er ingen naturlig playmaker. Defensivt spørs det om han noen gang vil være over gjennomsnittet og han mangler allsidigheten til andre potensielle toppvalg. Har potensiale til å være en go-to scorer, med et imponerende midrange game. Blir Tatum draftet topp 5 så har man troen på at han kan bli det. Men blir det en Rudy Gay/Harrison Barnes-type eller kan han bli en superstjerne? Om han blir mer stabilt fra 3-poengslinjen, vil det virkelig åpne opp ting offensivt.

Ulike mockdrafts har Tatum til nesten alle lag som velger topp 10. Det sier noe om potensialet, men også usikkerheten rundt hvor han passer inn og hvor stor tro de har på han. Suns kunne absolutt trengt en god forward som kan komme inn og score poeng for de. Han vil også passe fint inn på Kings hvis de kvitter seg med Rudy Gay, sammen er de litt for like i stilen. Se heller ikke bort fra at han kan bli tatt som nummer tre av Celtics! De har behov for flere spillere enn Thomas som kan score mot slutten av en kamp.

 

6. Jonathan Isaac ? Forward, Florida State ? 6?11?/211 cm høy ? 205 pund/93 kg tung

Isaac vil sannsynligvis ikke være et førstevalg offensivt, men ser ut til å kunne bli akkurat den type rollespiller alle lag i NBA trenger. Hvis han legger på seg litt muskler, så har han lengden til å forsvare flere posisjoner og kan bidra til å forsvare kurven. Plukker nok returer til å spille small ball PF. Offensivt treffer han åpne 3-poengere og er flink til å kutte til kurven. Hvis han får litt bedre ferdigheter med ballen i hendene, kan Isaac bli en spennende scorer offensivt, som er en mismatch for mange forsvarere.

På grunn av sin allsidighet er det lett å se ulike scenarioer hvor lag forelsker seg i Isaac. På Magic kunne han dannet et spennende forward-tandem med Aaron Gordon og hans blanding av skyting og forsvar kompletterer Vucevic under kurven. Det hadde vært veldig spennende å se han hos Timberwolves. Isaac passer godt inn der siden han ikke trenger ballen for å være effektiv i sin rolle. Med han som small ball PF ved siden av Towns hadde det luktet svidd!

7. Dennis Smith ? Point Guard, North Carolina State ? 6?3?/191 cm høy ? 195 pund/88 kg tung

Eksplosiv atlet som tross størrelsen er en trussel på alley-oops. God avslutter rundt kurven, hvor han enkelt kommer seg med sin ballbehandling og fysikk. Er en brukbar playmaker, men ikke helt på nivå med de beste point guardene. Har fysikken og størrelsen til å være en god forsvarsspiller, men var svak defensivt for NC State. Var det liten innsats på grunn av svakt lag eller vil det samme skje i NBA? Har potensiale til å bli en veldig god scoring point guard og han er allerede en god skytter når han mottar ballen, men har forbedringspotensiale når han skaper sitt eget skudd.

Kan gå allerede til Kings som nummer fem, men de fleste tror han blir tatt av Knicks eller Mavericks. Knicks har et stort behov for en point guard, men Smith er ikke den riktige hvis de skal fortsette å spille mye triangle. Jeg tror Smith ville passet veldig godt inn hos Mavericks, hvor han ville fått mye plass offensivt i et lag som kjører mye pick-and-rolls, som var hans største styrke på college.

8. Frank Ntilikina ? Point Guard, Strasbourg (Frankrike) ? 6?5?/196 cm høy ? 170 pund/77 kg tung

?Filthy Frank? vil gi deg solid forsvarsspill på to, kanskje tre posisjoner. Som point guard mangler han litt eksplosivitet med ballen i hendene. Kan han penetrere forsvar og skape ubalanse på NBA-nivå? Har god ballfølelse og viser overblikk med pasningene sine. Han er en pålitelig skytter når han spotter opp og er vant med fysisk spill fra å spille mot voksne menn i den franske ligaen.

Med sin størrelse, overblikk og skudd, kan han passe godt inn som en triangle point guard hos Knicks. Om ikke de tar han, har Dallas et stort behov for en point guard og tar han gjerne som nummer ni.

9. Malik Monk ? Guard, Kentucky ? 6?4?/193 cm høy ? 197 pund/89 kg tung

Monk er en skarpskytter, som både kan stå i hjørnet og komme rundt screener. I tillegg er han atletisk nok til å vise noen herlige dunker, hvis forsvaret gir han litt plass. Utfordringen er at han er litt for liten til å spille shooting guard, mens han ikke har vist pasningsferdighetene til å spille point guard. Mangler lange armer og styrke til å veie opp for størrelsen. Han minner meg om en atletisk Jason Terry. Det blir spennende å se hvilken rolle Monk vil få hos laget som drafter han. Satser de på å utvikle han som point, gi han sjansen som SG eller bruke han som 6th man fra benken, som mange med hans ferdigheter blir brukt som.

Monk er en spiller som kan passe inn mange steder, avhengig av hvilken rolle han er tiltenkt. Magic trenger sårt flere skyttere. Timberwolves er ganske godt dekket på guard-plassen, om det ikke skjer noen trades. Mavericks har lang erfaring med gode 6th man fra benken. Kanskje kan han bli den eksplosive guarden Knicks-fans har savnet siden Linsanity!

 

10. Lauri Markkanen ? Forward, Arizona ? 7?0?/213 cm høy ? 225 pund/102 kg tung

Finnen er kanskje den beste skytteren over 7 fot man har sett på college-nivå. Har vist evnen til å treffe vanskelige 3-poengere etter å ha løpt rundt screener. Han vil bidra til noen veldig gode offensive lag, spørsmålet er hva mer han kan gjøre på NBA-nivå. Plukker ikke så mange returer som man skulle ønske fra en big man. Til tider en villig forsvarer som kan flytte beina raskt for sin størrelse, men mangler lengden og fysikken til å stoppe folk ved kurven. Han vil nok alltid være et minus defensivt.

Av lagene som velger topp 10 er det Timberwolves eller Kings jeg syns han passer best hos. I Minnesota vil han gi Towns og Wiggins mye plass til å angripe kurven og vi hadde fort snakket om et av ligaens beste angrep. Kings har mange centere, men trenger skyttere som kan åpne opp plass for de offensivt.

Hva bør Boston Celtics gjøre?

Av Ole Christian Nymoen, altomnba.com




Boston Celtics går en spennende sommer i møte. Laget har tradet vekk førstevalget i årets draft, men har tredjevalget. De var det beste grunnserielaget fra Eastern Conference og de har nok lønnsrom til å signere en av ligaens beste kontraktsløse spillere. Det er stor debatt om hva laget bør gjøre.

Boston ble knust av Cleveland i Eastern Conference finalen og viste at de er et stykke unna å være i NBA finalene. Laget til Boston består ikke av de største stjernene. Bortsett fra Isaiah Thomas, er det for det meste rollespillere som utfyller lagets roster. Det er mange som mener Boston burde trade vekk noen av draftvalgene deres for å få en superstjerne. Paul George sier han kommer til å forlate Indiana Pacers neste sommer og Lakers er hans foretrukne lag, han bør være tilgjengelig gjennom en trade dersom Boston skulle være interessert.

Her er noen av alternativene Boston Celtics kan gjennomføre denne sommeren:

FILE - In this March 17, 2017, file photo, Kansas's Josh Jackson (11) goes up for a shot over UC Davis's Garrison Goode (44), Brynton Lemar (0) and Mikey Henn (24) in the first half of a first-round game in the men's NCAA college basketball tournament in Tulsa, Okla. Jackson spent one season at Kansas and is expected to be a top-five pick in Thursday's NBA draft. (AP Photo/Tony Gutierrez, File)
Fremtidig Celtics spiller? Jackson skal være nr. 1 på Bostons draftboard


Draft Josh Jackson

 

Slik jeg ser det er Celtics et godt stykke unna en NBA finale. Lebron James regjerer i øst og Clevelands lag er mye bedre enn Bostons. Selv om Celtics skulle klare å få Jimmy Butler og signere en storfisk som Gordon Hayward eller Blake Griffin i free agency, så vil Cleveland ha Lebron James. I årets sluttspill viste James at han har flere sesonger igjen som NBAs beste spiller.

Celtics tradet vekk sitt førstevalg til Philadelphia 76?ers. I retur fikk de blant annet tredjevalget i draftet. De har lenge vært interessert i Kansas sin small forward Josh Jackson. Han er trolig tilgjengelig når Celtics skal gjøre sitt valg som nummer tre i draften. Det er trolig derfor Danny Ainge var villig til å trade med 76?ers. Han så på Jackson som den beste spilleren i årets draft. Jackson er veldig atletisk og god offensivt, samtidig som han har potensialet til å bli en god defensiv spiller. Han ville passet bra inn i Celticslaget, ettersom Ainge har bestemt seg for å satse på Isaiah Thomas som point guarden i laget.

PG13 er lei livet i Indiana, kan Boston være neste stoppested?


Trade for en superstjerne


Celtics har potensielt åtte førsterundevalg i løpet av de tre neste draftene. Det er mange draftvalg. Noen av disse kan brukes til å trade for en superstjerne. Celtics var som sagt det beste laget i øst i fjor og mange mener at de kun er en eller to superstjerner unna å komme til NBA finalen. Paul George og Jimmy Butler er de som hyppigst blir nevnt som potensielle kandidater. Celtics general manager, Danny Ainge, er ikke redd for å gjennomføre trades. Paul George har uttalt at han ikke kommer til å bli værende i Pacers etter at kontrakten han går ut i 2019. Han bør være tilgjengelig på markedet nå, dersom Boston skulle være interessert. George er en av NBAs fem beste toveisspillere i ligaen. Det vil si at han er både god til å forsvare og spille angrep. Boston sitt lag blir kraftig forbedret dersom han kommer til New England for å spille i grønt.

Gå etter en stor free agent

 

Amir Johnsons kontrakt på 12 millioner dollar i året går ut denne sommeren. Det betyr at Boston har mye lønnsrom til å signere en av de beste kontraktsløse spillerne denne sommeren. Det er spesielt snakk om Blake Griffin eller Gordon Hayward. Sistnevnte spilte under Brad Stevens i sin collegekarriere hos Butler. Hayward er en small forward som kan både score viktige poeng og spille forsvar. Han er en god trepoengsskytter samtidig som han kan fighte under kurven. Han kan bli en strålende spiller for dette laget og passer godt inn i spillestilen til Celtics.

Hayward (midten) er en av de heteste kontraktsløse spillerne Boston kan hente i sommer

Det er langt ifra sikkert at de kan få Griffin eller Hayward denne sommeren. Konkurransen om dem er stor. Clippers og Jazz ønsker å beholde disse spillerne selv. Dersom Celtics klarer å få inn en av dem vil de fortsatt være et av NBAs beste lag og kjempe med Cleveland i øst. De vil trolig ikke klare å komme til finalen så lenge Cavs er så gode som de er, men ser man to-tre sesonger fremover kan de fort ta over tronen i øst. 

AltomNBA i USA - følg oss på Snapchat!

AltomNBA er i USA, nærmere bestemt Cleveland, for å dekke kamp 3 og 4 mellom Cavaliers og Celtics. 

 

For å følge med på hva vi gjør og være på innsiden av NBA-sirkuset, både på treningssenteret til Cavaliers og før kampen i kveld/natt og tirsdag, følg oss på Snapchat:

AltomNBA.no sitt bilde.

Preview Celtics-Wizards Game 7

I natt, 02.00, møtes Boston Celtics og Washington Wizards til kamp 7 i semifinalen i Eastern Conference Finals i TD Garden, der vi var for et par uker siden. Vinneren? Møter Cleveland Cavaliers, som er 8-0 i sluttspillet så langt.



Bildet: John Wall var iskald i kamp 6 og avgjorde med en trepoenger med drøye tre sekunder igjen på skuddklokka.

Skader: Hverken Celtics eller Wizards har noen skadede spillere på skadelisten. 

Lagoppstillinger:

Celtics: Al Horford, Amir Johnson, Avery Bradley, Jae Crowder, Isaiah Thomas.

Wizards: Marcin Gortat, Marcus Morris, Otto Porter Jr, Bradley Beal, John Wall.

 

Prediction:

Har god tro på at Celtics tar dette i natt, spesielt når kampen spilles i "mekkaen" TD Garden. For en stemning! Et publikum som støtter laget hele tiden og som lager et enormt lurveleven. De fem første kampene var kjedelige og var avgjort nesten før pause, mens kamp 6 var fryktelig spennende og ble avgjort på tampen. 

Wizards trenger en backup point guard i Brandon Jennings i storform. Han har ikke vært i form i sluttspillet, men har tidligere vist at han kan putte opp gode numre for lag fra benken. Han har snittet på 1.7 poeng per kamp i denne runden mot Celtics, noe som må forberedes i natt for at Wizards skal ha noe sjans. Han er den mest effektive guarden for Wizards etter Beal og Wall, og er det en kamp han må vise seg frem i, er det i natt.

I tillegg må Porter og Gortat "opp i ringa" etter en fryktelig svak kamp 6 i Verizon Center. De kombinerte for bare fire(!) poeng, og det kan de ikke gjøre i natt om det skal bli seier i TD Garden. Kanskje det verste? De tok bare åtte(!) skudd tilsammen. 

For Celtics har Horford, som er inne i sin tiende NBA-sesong og som har spilte sluttspill i alle ti år, vært svært solid i sluttspillet. Han scoret 20 poeng i kamp 6 på 8-12 fra gulvet og gjorde en god figur sammen med Bradley, som spiller vanvittig bra for tiden. 29 poeng i kamp 5 og 27 i kamp 6 er imponerende tall(karrierebeste i sluttspill med 29 poeng i kamp 5). Et ledd som må steppe up i natt er benken til Celtics, som traff på 2 av 16 skudd i kamp og kun noterte seg for 5 poeng tilsammen.

 

SLIK BLE "KLOVNELAGET" EN DEL AV NBA-ELITEN

Klubben Torgeir Bryn spilte for i 1989 har til gode å vinne en NBA-tittel. Skal det endelig løsne for lillebror fra Los Angeles?

Clippers har tradisjonelt sett vært kanskje det største klovnelaget i NBA. De har vært elendig drevet, og til tross for mange gode spillere, har de svært sjelden vært med blant de 10-12 beste lagene i ligaen. Og de har tradisjonelt sett alltid vært lillebror, til de grader for LA Lakers. Kun i et fåtall av de 30 sesongene har Clippers kunnet matche Lakers, som alltid har vært det største glamourlaget i NBA.

CHRIS PAUL, DEANDRE JORDAN OG BLAKE GRIFFIN-ÆRAEN

Vi hopper 20 år frem i tid, nærmere bestemt 25. juni 2009. Los Angeles Clippers har førstevalget i draften og velger Blake Griffin fra Oklahoma College. 

I 2011 ankom point guarden Chris Paul klubben, mens dere tredje stjerne DeAndre Jordan allerede var i Clippers da Griffin ble draftet. Han ble draftet i andre runde som nummer 35 i 2008-draften, men slet med spilletid de to første sesongene og var ikke fast før i 2011. Griffin ble skadet etter dunken i 2009 og var utilgjengelig det første året hans i NBA, men var klar igjen før seriestart i 2010 og spilte samtlige 82 kamper, attpåtil alle fra start!

I 2011-12 begynte resultatene å komme. Fra å ha rekorden 32-50 i 2010/12 ble den kraftig forbedret i 2011-12 da Clippers vant 40 og tapte kun 26. Dette var også året det var streik i NBA og Chris Paul ankom laget. Clippers var desperate etter en stjerne, og fikk uventet hjelp av NBA. Chris Paul var på vei til LA Lakers, men ligaen la på oppsiktsvekkende vis ned veto for byttehandelen. Dermed gikk Paul til Clippers i stedet.

DET HETESTE LAGET I LOS ANGELES

I 2012-13 vant laget fra Los Angeles Pacific Divisjon med 56 seire og 26 tap, men røk 4-2 i kamper mot Memphis Grizzlies i første runde. I 2013-14 sesongen vant de Pacific Division, men røk i semifinalen i vest mot Thunder etter seks kamper. Etter at trioen med Jordan, Paul og Griffin ble for alvor dannet i 2011, har laget gradvis blitt bedre.

I løpet av de siste sesongene, konkret muliggjort med draftingen av Blake Griffin som første pick, og traden for Chris Paul, har de meldt seg inn i NBAs elite. Og dette har sammenfalt med Lakers' fall. Nå er det plutselig det heiteste laget i LA.

De har ikke klart, i den knalltøffe Western Conference, å bli en maktfaktor i sluttspillet. I år står alt og faller på hvor gode Chris Paul, DeAndre Jordan og Blake Griffin er når det virkelig gjelder. 

Til den nåværende sesongen har Clippers beholdt kjernen i laget, samt plusset på noen spillere i Raymond Felton, ,Brandon Bass og Marreese Speights, som alle tre teoretisk sett kan være en hjelp i sluttspillet. 

DeAndre Jordan, som var med i fjorårets sommerovergangssaga, snittet på 14 returer per kamp i 2015-16-sesongen. Han godtok muntlig et tilbud fra Dallas i starten av juli 2015 på 650 millioner kroner, men etter at flere i Clippers-ledelsen fløy til Houston, som er DeAndres hjemby og tok en prat med centeren, ombestemte Jordan seg og signerte ny kontrakt med Clippers noen timer senere.

SLIK BLE LEBRON EN AV TIDENES STØRSTE

LeBron James har lenge vært en av idrettens absolutte superstjerner. Han har fans og han har de som hater han. "LeQueen", "Drama Queen" og "LeFlop" er kallenavn han har fått på seg igjennom sin karriere. Faktum er at han er en av tidenes beste basketballspillere.

av AltOmNBA

I denne artikkelen ser vi nærmere på LeBron James´ barndom, ungdom og tidlig profesjonelle karriere.

BARNDOM OG OPPVEKST

LeBron James ble født på årets nest siste dag i 1984. Byen Akron i staten Ohio ble nå for første gang kjent med gutten man skulle komme til å elske, hate for så elske igjen i årene som kommer. Moren, Gloria Marie James, var kun 16 år da hun fikk han. Gloria og LeBron hadde det tøft i første del av LeBron James` liv. Faren, Anthony McClelland, var en småkrimiell mann som stakk av så fort han fikk vite at Gloria var gravid. Gloria hadde hverken utdanning eller penger, noe som førte til at de måtte flytte fra leilighet til leilighet. Etterhvert ble for vanskelig for Gloria, som tillot hennes sønn å flytte inn hos en trener i amerikansk fotball ved navn Frank Walker. Det var denne Frank Walker som introduserte LeBron James til basketball da LeBron var 9 år gammel.

LeBron James fikk gode venner i nabolaget. Vennegjengen spilte basketball og besto av LeBron James, Dru Joyce, Willie McGee og Sian Cottongikk sammen gikk de under kallenavnet "Fab Four". "Fab Four" dominerte fra første kamp og "The Fighting Irish", fra skolen st. Vincent st. Mary´s High School, endte sesongen med 27 seiere av 27 mulige og vant med det tittelen i den statlige 3. divisjonen.

Andre året på high school skulle LeBron bli introdusert for medienes søkelys. LeBron James snittet på 25.2 poeng, 7.2 returer, 5.8 assist og 3.8 steals. Oppmerksomheten ble så stor at de måtte spille noen av hjemmekampene sine ved universitetet for å dekke billetteterspørselen. NBAs speidere, såvel som NBA stjerner startet nå å dukke opp på kampene for å se på hvem denne LeBron James var. Igjen vant de delstatsfinalen og ble mestere av Ohio. LeBron ble den første andreårsstudenten som kom med på All-USA First Team, samt ble han kåret til Ohio´s Mr. Basketball. Mediene frotset rundt det unge talentet og det toppet seg da han havnet på fremsiden av Sports Illustrated med overskriften "THE CHOSEN ONE".

Det tredje året til Lebron James, for The Fighting Irish, dominerte han i enda større grad (29 poeng, 8.3 returer, 5.7 assist og 3.3 per kamp) og endte sesongen med 23 seiere og 4 tap. Nå følte LeBron James seg, i en alder av 17 år, god nok for det høyeste nivået, altså NBA. Reglene stoppet riktignok planene da NBA har et minimumskrav om at utøverne fullfører high school for å kunne entre draften.

LeBron James spilte sitt 4. år på high school med bravour. Få om noen high school spillere har noen gang vært så overlegen. Han snittet på 31.6 poeng, 9.6 returer, 4.6 assist og 3.4 steals per kamp. Noen kamper ble til og med vist på ESPN. Store ord ble brukt om dette stjerneskuddet som nå fullførte high school og var klar for å entre draften i 2003. Dette var en stjernespekket draft som inneholdt spillere som Chris Bosh, Dwayne Wade, Carmelo Anthony m.fl, men da det ble klart at Cleveland Cavaliers fikk førstevalget i draften, var det ingen tvil om hvor LeBron James skulle spille sine første år i NBA.

CLEVELAND CAVALIERS

LeBron James entret NBA med et brak. I sin første kamp scorte han 25 poeng mot Sacramento Kings. Samme sesong hadde han 41 poeng mot (New Jersey Nets, nå Brooklyn Nets) og ble med det den yngste spilleren som har scoret mer enn 40 poeng i en kamp. Han snittet på 20.9 poeng, 5.5 returer og 5.9 assist per kamp og vant med det Rookie of the Year Award. Han havnet også i celebert selskap ved å snitte på over 20 poeng, 5 returer og 5 assist i sin første sesong i NBA. Kun to personer har prestert dette tidligere, Michael Jordan og Oscar Robertson.

Årene mellom 2004 til 2008 opparbeidet han seg virkelig en stjernestatus også i NBA. Sesongen 2004-2005 ble han den yngste spilleren noen sinne som presterte en triple double. Senere i sesongen mot Toronto Raptors scoret han hele 56 poeng, og satt med det ny Cleveland-rekord for antall poeng i en kamp. Han ble plukket ut til å delta i NBAs All Star kamp, og ble den historiens yngste til å komme med på årets lag i NBA. Alt dette i sin andre sesong i NBA. Hans stjernestatus vokste, men LeBron ble ikke mett på suksess. Hver eneste sommer jobbet han for å bli bedre, bli mer effektiv. Arbeidet resulterte med at hans treffprosent økte hver sesong.

Cleveland Cavaliers hadde ikke et spektakulært lag rundt LeBron James. De slet med å komme seg til playoff selv med LeBron James i rekkene. Ikke før i 2006 maktet James å lede laget sitt til sluttspillet. I hans første sluttspilskamp fikk han en triple double mot Washington Wizards. I kamp 3 fikk han sitt første gamewinner-skudd mot samme motstander (se video under). Cleveland Cavaliers vant serien mot Wizards, men ble slått ut av Detroit Pistons i andre runde.

I 2006/2007 sesongen kom Cleveland Cavaliers igjen til sluttspillet, nå med skumle hensikter. Anført av LeBron James havnet Cavs i conference finals, altså siste utslagsrunde i øst for å bestemme hvilket lag som skal få komme til finalen. I conference finals møtte Cleveland det sammen laget som slo de ut av sluttspillet året før, Detroit Pistons. Denne gangen skulle det bli tøffere for Pistons. I kamp 5, 2-2 i kamper, var det duket for noe helt eksepsjonelt fra LeBron James. 48 poeng, 9 returer og 7 assist i en kamp hvor seierherren først ble kåret etter to ekstraomganger. LeBron tok over kampen for Cavaliers og scorte 29 av Cavs siste 30 poengene, noe som også inneholdt en ny gamewinner. Kommentator Marv Albert sa at dette var en av de beste øyeblikkene i sluttspillhistorien i NBA, sidekommentator Steve Kerr mente dette var noe som lignet på Michael Jordan.

 

Cavaliers vant serien 4-2 og var med det klare for å møte San Antonio Spurs i finalerunden. Dette gikk ikke så bra for LeBron James´ del og de tapte 4-0 i kamper.

LeBron James fortsatte å ta steg hver sesong, men laget hadde lite suksess i sluttspillet. Han ble kåret til ligaens MVP både i 08-09 og 09-10 sesongen. Uten at han maktet å lede Cleveland til en ny finaleserie.

THE DECISION OG ÅRENE I MIAMI HEAT

LeBron James hadde nå opparbeidet seg en stjernestatus ingen matchet i 2010. Hans kontrakt med Cleveland Cavaliers hadde løpt ut og flere lag prøvde å lokke "King James" bort fra Cleveland. Dwayne Wade og Chris Bosh var også free agents dette året, begge signerte for Miami Heat. Fristelsen ble stor for LeBron James da Miami og Pat Riley kunne tilby å få spille med noen av ligaens beste spillere. Live på TV annonserte han at han skulle dra til South Beach. Hans tidligere fans var opprørte og satte fyr på draktene med hans navn og nummer på ryggen. Eier Dan Gilbert publiserte også et offentlig prev i retning LeBron, noe som blir forklart senere i artikkelen.

Medspillerne han nå hadde rundt seg, var av et helt annet kalliber enn hva han hadde i Cleveland Cavaliers. Nå hadde ikke LeBron James noen unskyldning for å ikke vinne tittelen. Etter noen innkjøringsproblemer fikk Miami Heat fart på kombinasjonene og laget gikk rett til finalen hvor de møtte Dallas Marevicks. Dallas´ stadig skiftende mønster defensivt gjorde at de nermest maktet å stoppe LeBron James, da spesielt i de ulike 4. periodene. Dallas Mavericks vant denne serien og LeBron James kritikerene ble stadig flere og mer høylytt.

De to neste sesongene skulle LeBron James virkelig få vist sin storhet da han vant MVP-kåringene for grunnseriene, førte Miami Heat finalene og ble kåret til finaleseriens beste spiller både 2011/2012 og 2012/2013 sesongen. Han leverte to av de beste individuelle sesongene i moderne basketball og ekspertene var i kø for å hylle hans prestasjoner.

Forhåpningene om å klare å vinne 3 år på rad var store da Miami Heat nok en gang kom til finalerunden der de skulle møte samme motstander som året før, San Antonio Spurs. Denne gangen klarte ikke Miami Heat å leve opp til forventingene, og det endte med 4-1 i kamper til Texas-laget. Denne gangen så vi en LeBron James som lignet mer på den spilleren han var i Cleveland Cavaliers. Han ble tvunget til å gjøre mesteparten selv, da han fikk lite hjelp av sine medspillere. Mot et så godt kollektiv som San Antonio Spurs er, var det rett og slett ikke nok. LeBron James hadde nå tapt 3 av 5 finaler og spekulasjonene var store da LeBron igjen kunne bli free agent og eventuelt heve lønnen sin ett annet sted.

«I?M COMING HOME»

Etter fire år i Miami valgte LeBron James å returnere hjem til Ohio og Cleveland Cavaliers. De som brente drakter var nå på vei for å kjøpe en ny. Kongen var hjemme, og Cleveland som by var tørste på å vinne et trofé.

? Mitt forhold til nordøstlige Ohio er større enn basketball. Før noen brydde seg om at jeg spilte basketball var jeg et barn i nordøstre Ohio. Det var der jeg gikk. Det var der jeg løp. Det var der jeg gråt. Det var der jeg blødde. Det har en spesiell plass i hjertet mitt, skrev James i det åpne brevet som ble publisert i Sports Illustrated, hvor han også bekreftet at han signerte for Cleveland som free agent.

Hjemkomsten var riktignok ikke rosenrød. Da LeBron James valgte å slutte seg til Miami Heat, var det en opprørt Cleveland Cavaliers-eier, Dan Gilbert. I et offentlig brev går han hardt ut mot LeBron James. Dette fikk stor oppmerksomhet i amerikanske medier, og ble omtalt som et slag under beltestedet, mangel på respekt og et personlig angrep fra Gilbert. LeBron valgte likevell å svelge stoltheten og dra hjem til Cleveland i jakten for sin tredje ring. Etter at han tok den i 2015/16 jakter han nå sin andre på rad. Og Cleveland ser farlige ut. 

ER GSW ANNO 2016/17 TIDENES BESTE LAG?

Grunner til GSWs dominans kan oppsummeres i et par punkter:

? GSW anno 2010
? Curry draftet i 2009
? Klay ble valgt i 2011
? Kerr valgte GSW
? Durant inn i sommeren 2016

Golden State Warriors vant NBA-tittelen i 2015, og satte rekord for antall seire i grunnserien forrige sesong. Før årets sesong har de forsterket seg enda mer med signeringen av Kevin Durant. Sammen med spillere som Steph Curry, Klay Thompson og Draymond Green kommer GSW til å mønstre et lag basketverden aldri har sett maken til.

Men hvordan har Warriors kommet dit de er i dag? Hvordan har de klart å få så mange superstjerner på samme lag uten å gå over lønnstaket til NBA? For å finne løsningen på disse spørsmålene må man helt tilbake til Currys første år i NBA.

GOLDEN STATE WARRIORS ANNO 2010

Dagens situasjon er en helt annen enn det den var i 2010 for Warriors' del. Laget hadde kun nådd sluttspillet én gang i løpet av de siste 15 sesongene. De hadde dog en spennende spiller i Steph Curry, som hadde vist gode takter under sin førsteårssesong året før. Golden State var helt tydelig et lag som manglet en profil, og varierende Monta Ellis var det nærmeste laget kom en NBA-stjerne.

15. juli ble klubben solgt til de nye eierne Peter Guber og Joe Lacob for rekordsummen 450 millioner dollar.

DRAFTET STEPH CURRY I 2009

I 2009 endte Warriors tredje sist i Western Conference, med kun 26 seire på 82 forsøk, noe som ga dem syvende-valget i draften. Der valgte de Steph Curry, en god skytter, men det var stor usikkerhet rundt hans fysikk og pasningsferdigheter. Curry viste et stort potensial i sin første sesong, da han spilte 80 kamper og snittet på ca. 18 poeng per kamp.

I 2010/11-sesongen begynte skadetrøbbelen for Curry. Han påførte seg en ankelskade i desember 2010, som førte til at han mistet åtte kamper den sesongen. Ankelen ble operert i mai 2011, men i januar 2012 skadet han den samme ankelen igjen, noe som medførte at han gikk glipp av 40 kamper.

Etter 2011/12-sesongen fikk Curry forlenget kontrakten sin hos Warriors med fire år. Lønnen hans bar dog preg av ankelskadene. Hans avtale verdt 44 millioner dollar over fire år gjør han til den 73. best betalte spilleren i NBA per dags dato.

KLAY THOMPSON GÅR SOM NR. 11 I 2011-DRAFTEN

Currys ankelskade i 2010/11-sesongen førte til at Warriors igjen fikk et tidlig draftvalg i 2011-draften. Med det 11. valget valgte de Klay Thompson fra Washington State. Han slet i sin første NBA-sesong og spilte kun 66 kamper. Men siden har han utviklet seg til å bli en av NBAs aller beste skyttere og har ved to anledninger blitt valgt til All-Star-laget.

TRAFF GULL I 2012

2012-draften til Golden State var sensasjonelt bra. De draftet både Harrison Barnes og Festus Ezeli i den første runden, mens Draymond Green ble draftet i andre runde. Samtlige av disse var store bidragsytere for Warriors tittel-lag i 2015. Nå er kun Green igjen i laget av disse tre. Barnes fikk en maks-kontrakt hos Dallas Mavericks, mens Festus Ezeli gikk til Portland Trail Blazers.

Draymond Green er uten tvil en av de aller beste power forwardene i NBA. Samtidig som han har hatt noen uheldige hendelser både på og utenfor banen, er det vanskelig å ikke anerkjenne ferdighetene hans som basketspiller. Ved siden av Steph Curry så mener jeg Draymond Green har vært den nest største grunnen til Warriors' suksess.

STEVE KERR VELGER CALIFORNIA OVER NEW YORK

I 2014 er Warriors på jakt etter en ny hovedtrener. Etter tapet mot Los Angeles Clippers i første runde av sluttspillet fikk Mark Jackson sparken. Golden State skal ha hatt Stan Van Gundy øverst på ønskelisten, men Van Gundy valgte å trene Detroit Pistons i stedet for Warriors. Da fikk de øynene opp for Steve Kerr, som signerte med klubben.

Steve Kerr angrer neppe på valget han gjorde i 2014. Hans suksess som trener for Golden State har vært nærmest surrealistisk. Han vant også prisen for beste trener i NBA etter fjorårssesongen.

DURANT INN

I sommer sto Warriors for en av de mest sjokkerende signeringene i NBAs historie. Ligaens mest verdifulle spiller i 2013/14-sesongen, Kevin Durant, signerte for California-laget. Mye takket være Curry og Greens billige langtidskontrakter var det mulig for Warriors å få signert Durant, til tross for hans høye lønnskrav.

I årets sesong har altså Golden State til å ha fire av NBAs beste spillere.

Det å toppe fjorårssesongen blir ekstremt vanskelig, med tanke på grunnserien, men i sluttspillet er kun en tittel godt nok for dette mannskapet. Tapet mot Cleveland i finalen i fjor tror jeg ga dem en viktig lærdom. De bør har et bedre toppnivå i år, til tross for at de har mistet flere sentrale spillere i sommer. 

Mot slutten av sesongen kommer vi til å se Warriors hvile flere av spillerne sine inn mot sluttspillet. Personlig tror jeg de fortsatt vil være det beste laget i Western Conference, og tror de vinner mer enn 65 kamper for tredje sesongen på rad.

Reisebrev fra Boston!

Etter at det ble klart at det ble kamp 5 i TD Garden i den første sluttspillsrunden mellom Boston Celtics og Chicago Bulls bestemte jeg meg for å dra "over dammen" for å se kampen i arenaen med diskutabelt de beste fansene i ligaen. Etter å ha vært på Knicks, 76ers og Nets-kamp i februar var ikke forventningene høye, selv om det til tider var bra trøkk i Wells Fargo Center i Philadelphia(ble til slutt tap for Spurs, men de var ikke langt unna). 

Etter å ha bestilt fly og hotell gikk turen fryktelig treigt, men til slutt var jeg på Gardermoen tirsdag og fløy til Boston, en behagelig flytur på rundt 7 timer. Da jeg landet tok jeg en Uber(svært i Boston) til hotellet, men jeg dro selvfølgelig på feil hotell... Var meget stresset fordi jeg ville få med meg Houston Rockets-Oklahoma City Thunder, men det var det dårlig med når hotellene lå i hver sin ende av byen.... Da jeg kom frem til mitt endelig hotell var TV-en på rommet ødelagt, så basketgudene ville ikke at jeg skulle få med meg fjerde quarter av kampen engang... Men jeg klarte det til slutt, og fikk sett slutten av den kampen.

Dag to, og det var rett i en Uber til TD Garden for å overvære Chicago Bulls' økt som startet 11.00. Var vanskelig å finne frem, men fikk til slutt mitt pressekort og det var en mektig følelse å entre parketten for første gang. Etter 20 minutters forsinkelse kom gutta på rekke og rad. Der var det også journalister som kastet seg over stoler og skadet seg da de skulle få kommentarer av Fred Hoiberg, Rajon Rondo og Dwyane Wade. Så gal er ikke jeg, som en liten 20-åring på en eventyrreise. Her er noen bilder fra treningsøkten:









Etter treningen dro jeg inn på presserommet for å skrive litt notater fra hva spillerne og trenerne sa. Jeg ville likt å snakke med Paul Zipser og Nikola Mirotic for å høre litt om hva de syntes om den europeiske fremtiden i NBA, men det fikk jeg ikke tid til. At de ikke har tid til å snakke med en norsk 19-åring altså...

Drøye fire timer før kampen som startet 20.30 amerikansk tid var jeg på plass i presselosjen, hvor det lå klare noen kule håndkler man kunne ta med seg hjem. Mulig det blir premie i en konk om litt, vi får se! Jeg satt og fulgte med på Hawks-Wizards, som spilte før Celtics-Bulls, men vi fikk ikke gå på banen i starten.

Parketten var stengt - til og med for presse - i starten, fordi Celtics hadde trening og øvde på forskjellige plays osv. Etter litt fikk vi gå på banen, og jeg fikk slått av en prat med Jonas Jerebko. Vi ble enige om å møtes etter kampen, men det glemte jeg jo... Men til gjengjeld fikk jeg se ranten til Fred Hoiberg om Isaiah Thomas! Ellers var det lite som skjedde, men man kommer ekstremt tett på spillerne:

IT før kampen. Svært preget av søsterens dødsfall.

Presseplassene så slike ut:

Vi satt i etasje ni, det høyeste som var mulig. Var OK seter og kult å få stemningen opp til seg, for det var en sjuk stemning! Dritgøy å være på kamp, og etter kampen var det pressekonferanser. Jeg var litt skuffa over at Jerebko hadde dratt, men mest over meg selv som ikke tenkte på det. Men men, kan ikke gå rundt og dvele på det, det kommer garantert flere sjanser!

Hadde tre dager til etter dette i Boston, og det var dørgende kjedelig uten noe basket!!! Neida, kult å se kampene live på TV med ordentlig pauseshow med Shaw og gutta i studio...

Håper det var moro for dere å lese.

Even

 

Isaiah Thomas - fra uønsket til MVP kandidat

forvisningsbilde

Valgt med det siste valget i 2011-draften. Kritisert for sin manglende høyde, kun 175 cm på sokkelesten. Tradet vekk fra Sacramento Kings og Phoenix Suns. Isaiah Thomas sin reise til en NBA stjerne har vært lang og vanskelig. 

Man skulle tro Isaiah Thomas var forutbestemt å bli en god spiller i NBA. Han er tross alt oppkalt etter NBA legenden Isiah Thomas. Point guarden fra Tacoma, Washington, har vært en av ligaens beste spillere denne sesongen og har snittet på 30 poeng per kamp, like mange poeng som legenden Larry Bird hadde i sin beste sesong for Boston Celtics. Thomas har ledet Celtics til andreplass i Eastern Conference, og har blandet seg inn i periferien av MVP-diskusjonen. Ingen skudd er umulige og ingen finter er for krevende når det kommer til Isaiah Thomas.

Helt siden Thomas var liten har han studert spillerne i NBA, lært seg fintene og avslutningene deres. På grunn av hans høyde har han alltid vært avhengig av sin kreativitet når det kommer til spillet sitt, noe som synes godt når man ser han på parketten. Spillet hans er preget av hesitation-moves, kroppsfinter, retningsfinter og ren trylling. Med sitt ikoniske svettebånd rundt pannen er det som å se en hip-hop danser bevege seg rundt de andre spillerne. I følge Thomas selv, har de samme fintene og bevegelsene vært en del av hans trylleeske helt siden han gikk i 6. klasse.

 

Jamaal Crawford, en viktig mentor

Mens Thomas gikk på videregående bestemte han seg for å flytte til Connecticut for å gå på en prep-school, en skole i USA som forbereder barn mellom 14 og 18 år til høyere utdanning. For Thomas var det tungt å være borte fra familie og venner, men ved hjelp av en stor NBA profil, ble tilværelsen på østkysten vesentlig lettere for den unge gutten.

Jamaal Crawford spilte for New York Knicks på dette tidspunktet. Han hadde sett Thomas trene med universitetslaget til Washington, og han tok på seg ansvaret for å passe på lille Isaiah på østkysten. De to ble raskt nære venner. Crawford og hans familie ble som et hjem nummer to for Thomas. Han dro på Knicks kamper og lærte mye basketball av den nå 36 år gamle NBA veteranen. Etter at Thomas ble draftet har de fortsatt opprettholdt kontakten. Da Thomas ble tradet til Boston, ringte Crawford han og sa at Thomas endelig hadde kommet til et lag hvor han kunne være suksessfull. Dette har stemt så til de grader.

 

ofupGWoiJac


Thomas draftet av Kings

Thomas sin første NBA klubb var Sacramento Kings. Med det siste draftvalget, nummer 60, i 2011s draft valgte Kings Isaiah Thomas. Forholdet mellom klubben og spilleren var turbulent gjennom Thomas sine tre år i Sacramento. Klubben ville tilsynelatende ikke ha Thomas der, og prøvde ved flere anledninger å hente inn erstattere for han, uten at dette lyktes. Thomas selv ble lei av den manglende tilliten fra styret til klubben. Kings visste ikke hvordan de skulle bruke Thomas, hans manglende høyde og evne til å distribuere ballen satte dem i en vanskelig situasjon. De så ikke på han som en ekte point guard.

Til tross for en sterk tredjesesong med Kings, hvor han scoret 20 poeng i snitt over 72 kamper, ble han tradet for nærmest ingenting til Phoenix Suns i 2014. Tilbake fikk Kings rettighetene til Alex Oriakhi, en spiller de valgte å ikke hente og som i dag spiller i den mexicanske ligaen.

 

Mislyktes i Phoenix

Phoenix så for seg Thomas som en del av en tremannsrotasjon på guardposisjonene. Sammen med Goran Dragic og Eric Bledsoe skulle de dominere ligaen. Det hørtes bra ut i teorien, men praksisen viste noe helt annet. Thomas ønsket å starte, ikke komme fra benken som en 6th man. Kjemien mellom de tre point guardene, Dragic, Bledsoe og Thomas var heller ikke noe særlig å skryte av. Nok en gang hadde Thomas havnet i en situasjon der han var uønsket av klubben han var i. Nok en gang ble han sett på som overflødig. Etter bare 46 kamper i Suns-drakten, ble han tradet til Boston Celtics.

 

mUOVhDg4wE4


Den irske lykken

Boston Celtics er et lag preget av irsk kultur, og den irske lykken har lyst over Isaiah Thomas. Helt siden han kom til laget fra New England har han levert varene. I løpet av de 21 kampene han spilte for Celtics i 2015 sesongen, økte han antall poeng per kamp fra 15 til 19 poeng. Han førte også Celtics til sluttspillet denne sesongen, hvor de tapte 4-0 i serien mot Cavaliers. 2016 fortsatte han storformen og satte karrierehøye tall innen poeng, med 22 poeng per kamp. Thomas etablerte seg som Bostons førstevalg som point guard. Han ble valgt ut til sin første all-star kamp og førte Celtics til sluttspillet nok en gang. Til tross for en solid 2016-sesong, hadde de færreste forutsett hvor bra Thomas kom til å være i 2017.

Årets sesong, det store gjennombruddet

I årets sesong har Thomas vært et mareritt for motstanderens spillere. Per dags dato har han like mange poeng per kamp som Larry Bird hadde i sin beste sesong for Celtics, nemlig 29,9 poeng. Når navnet ditt blir brukt i samme setning som legenden Larry Bird, da gjør man sakene sine bra. Ikke nok med at poengantallet er nest best i ligaen, Thomas leder ligaen i antall kamper hvor han har scoret mer enn 15 poeng i fjerde omgang. I tolv kamper har Thomas bikket 15 i den siste omgangen, som regel i matcher hvor de 15 poengene er en av hovedgrunnene til at Boston vinner kampene. De ligger nå på andreplass i Eastern conference, og ser ut til å holde seg der en stund. Med tanke på den betydningen Thomas har hatt for et av NBAs beste lag denne sesongen, gjør det nærmest umulig å ikke regne han som en av tre MVP kandidater. Bare Westbrook og Harden har vært viktigere for lagene sine enn Isaiah Thomas i år.

Vi får se om Isaiah Thomas vil slå Larry Birds scoringsrekord. Men en ting er sikkert, den lille pointguarden fra Washington er i ferd med å bli tidenes beste spiller under 180 cm.

New York Knicks fyller 70 år og prøver å finne tilbake til 70-tallet

Tilhørigheten til New York City gjør New York Knicks til et av de mest berømte NBA-franchisene, til tross for at "The Knickerbockers" ikke er særlig merittert. Klubben som ikke har løftet det gjeve NBA-troféet siden 1973-sesongen, har prøvd ut utallige formler for å finne tilbake til suksessen. Blant annet har storsigneringer som A'mare Stoudemire, Carmelo Anthony og Derrick Rose, preget mye av det siste tiåret for Knicks' del. Phil Jackson var del av det som en gang var et championship-lag, men i sin rolle som klubbpresident har han ikke blitt like populær som han var som hverken spiller eller hovedtrener i Los Angeles og Chicago, hvor han hadde upåklagelig suksess. 

Skuffende prestasjoner og flere tap den siste tiden viser at prosessene som foregår i Knicks-systemet enn så lenge er langt i fra å bringe med seg de resultatene som klubbledelsen ønsker. Kristaps Porzingis er det nye talentet man ønsker å bygge rundt, og flere europeere skal støtte opp rundt ham. Flere internasjonale rollespillere med varierte basket bakgrunner, forteller mye om dagens NBA og hvordan den utvikler seg. Samtidig kan den gi noe perspektiv på hvor sannsynlig det er for enn nordmann å nå NBA, verdens beste basketballiga. 

Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. &) FOTO: Morten Bjerkelund.
Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. 6) FOTO: Morten Bjerkelund.

Internasjonale rollespillere

Rollespillerne som enn så lenge gjør grovarbeidet rundt Porzingis og Anthony er skjeggemannen Kyle O'Quinn, rookien Ron Baker og krigeren Lance Thomas. Thomas fortalte selv om sitt arbeid for å gjøre en 10-dagers kontrakt om til en reell NBA-karriere. Samtidig er det flere navn som ikke høres direkte amerikanske ut. Man har øst-europeiske Vujacic, afrikanske Ndour og spanske Hernangomez, i tillegg til litauske Kuzminskas. 

Senegalesiske Maurice Ndour snakker om afrikaneres inspirasjon til å drive proffidrett før hjemmemøte mot Los Angeles Lakers. Folk der er avhengig av ordentlig inntekt, og basketballen gjør at man kan unngå fattigdom og kriminalitet. Til tross for lite tillit og spilleminutter til nå, virker han å være fornøyd med at trener Jeff Hornacek ønsker å ha han som en del av dette Knicks-prosjektet. En som har en helt annen holdning til Hornaceks visjon er den tidligere NBA-mesteren Sasha Vujacic. Han har tidligere spilt NBA-finale med Kobe Bryant ved sin side, og er helt klar over at hans eget toppnivå er bra. Han liker hvordan Knicks-organisasjonen tenker, men mener at de ikke er i nærheten av å få ut sitt maksimale potensiale per dags dato. Som europeer forteller han at han hele tiden har vært målbevisst når karrieren ikke alltid har gått de veiene han ønsket selv. Selv etter retur til Europa var han fastbestemt på at han hørte hjemme på et NBA-lag. 

Vujacic (Nr. 18) forklarte mye om hvordan det er å være inn og ut av NBA, og hvordan europeere ofte takler den situasjonen. FOTO: Morten Bjerkelund.

Det vriene navnet Mindaugas Kuzminskas er nok ikke det mest kjente blant New Yorks sportsfans, men litaueren har allikevel vel gjort seg bemerket i klubben. Til tross for sin alder, 27 år, er han kun inne i sin første NBA-sesong. Han signerte for Knicks i juli etter flere år med solid spill i Europa. Han forteller at det finnes mange muligheter for europeiske spillere i NBA for tiden, og peker på flere eksempler. Samtidig peker han på baksetkultur i visse europeiske land, og mener at dette er spesielt viktig. For han personlig har 70-årsjubileumssesongen til Knicks vært varierende. Både tider med mer og mindre spilletid. En artig kuriosa for norske lesere er at han har fått et lignenede heiarop i Madison Square Garden som Mats Zuccarello - i stedet for Zuuuc er det Kuuuz fansen roper når Kuzminskas briljerer på gulvet. 

Viktig veivalg for Knicks

Madison Square Garden blir av newyorkerne kalt verdens mest kjente arena, og man får fort følelsen av det når internasjonale stjerner som Thierry Henry og amerikanske skuespillere flokker seg rundt de to tradisjonelle franchisene New York Knicks og San Antonio Spurs. Den tidligere Arsenal-proffen og storscoreren fra Frankrike benker seg ned for å nyte stjerner på gulvet. De kommer fra hans eget hjemland på andre siden av Atlanteren. Tony Parker og Joakim Noah. 

Etter drama med klubbeier James Dolan og Charels Oakley er den anspent i Madison Square Garden. Den legendariske filmprodusenten og ihuga Knicks-fanen Spike Lee bærer Oakley drakt i protest etter at Oakley ble ført ut av stadion tidligere samme uke. Carmelo Anthony blir vurdert tradet vekk, men blir samtidig den som avgjør kampen når det knyter seg til i fjerde og siste quarter. Hverken Spurs' eller Knicks' internasjonale bidrag blir avgjørende. 

 

Manu Ginobili er fortsatt en av de aller største internasjonale stjernene i NBA, sammen med lagkammerat Tony Parker. FOTO: Morten Bjerkelund.

- Dette har vært NBAs beste så langt

NBA-sesongen er bare to uker gammel, men allerede er det et knippe spillere som har skilt seg ut fra resten. Vi har bestemt oss for å plukke ut fem brennheite kandidater til å ta hjem prisen for den mest verdifulle spilleren.

Disse fem har skilt seg ut på en positiv måte: 

5.plass:

Kawhi Leonard

Den langarmede gullkalven til Spurs har åpnet sesongen bra. Etter dominerende forestillinger i sesongens to første kamper har Leonard kjølnet litt ned. 20 poeng mot Pelicans og kun 3 av 13 i skuddstatistikken hjemme mot Clippers lørdag natt, fører Kawhi Leonard helt ned på en femteplass for oss.

Kawhi i kamp med Westbrook.

4.plass:

Damian Lillard

Var lenge usikre på om vi skulle gå for LeBron eller Damian, men LeBron "skal" levere på det nivået han er på. Lillard hadde 38 poeng i nattens knepne seier over Suns, som gjorde at han gikk opp på 4.plass. Lillard har hatt fire kamper med 37+ poeng og snitter også på 5.6 returer og 4.6 assists på 36.4 minutter per kamp. Trekker ned at laget kun har vunnet fire og tapt tre, men Lillard har vært gnistrende god og snitter på 50.6 % fra gulvet, noe som er fryktelig imponerende.

Portland Trail Blazers guard Damian Lillard, left, dribbles around Phoenix Suns guard Eric Bledsoe during the first half of an NBA basketball game in Portland, Ore., Tuesday, Nov. 8, 2016. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)
Lillard noterte seg for 38 poeng i nattens knepne seier over Suns.

3.plass

DeMar DeRozan

DeRozan og Kyle Lowry har - siden 2012 - vært de to største stjernene i Toronto. I år har DeRozan for alvor vist seg som den storscoreren han er etter flere sesonger i skyggen av Lowry. 33.7 poeng per kamp de første seks kampene!! Han hadde 32 poeng eller mer i de første fem kampene før noe skuffende 23 i tapet for Kings. Det som gjør at ikke DeRozan når lenger opp er to ting - 20 %  fra trepoengslinja(det gjør det også enda mer ekstremt med 33.7 poeng per kamp, men 20% fra trepoengslinja er ufattelig svakt), og 4-2 record i Eastern Conference. Spesielt tapet hjemme mot Kings var svakt, men DeRozan har storspilt og vært veldig, veldig god.

DeRozan snitter på ekstreme 33.7 poeng per kamp så langt!

2.plass

James Harden

James Harden har vært dominant for Rockets offensivt i år, men han sliter fortsatt stort defensivt. I år har han vist at scoringsferdighetene hans har blitt komplementert med fantastiske pasningsferdigheter. Dette har resultert i 13 assists og 32 poeng per kamp så langt. Dette bringer «The Beard» opp på andreplass på vår MVP-rangering, til tross for et ydmykende tap for Lakers i første serierunde.

1.plass

Russell Westbrook

32. 51. 33. 35. Det var antall poeng Westbrook scoret i de første fire kampene. Siden den gang har han hatt 20, 28 og 14 poeng, men åpningen på sesongen for point guarden har vært helt, helt ellevill. I tillegg snitter han på 9.9 assists og 8.4 returer, altså nær en triple-double. Kampen mot Golden State var svak, men uten Westbrook hadde garantert ikke OKC hatt den beste åpningen på ligaen siden klubben het Seattle SuperSonic. Snitter så langt på 30.4 poeng på 33.1 minutter. 




 

Spillerne som falt rett utenfor:

Chris Paul, LeBron James, Isaiah Thomas, Kemba Walker, Steph Curry, Kevin Durant, Anthony Davis og CJ McCollum..

 

Hva syntes du? Er du enig/uenig? Diskuter i kommentarfeltet under!

 

Alle bilder: NTB Scanpix

Spinnvill avtale for Rudy Gobert

Hørt om Rudy Gobert? Nei, det er ikke veldig overraskende. Franskmannen er en god basketballspiller som spiller i NBA, men ikke langt unna å være en av verdens beste spillere. Hvorfor lager vi en sak på han da? Vel, han har fått ny kontrakt med klubben Utah Jazz. De neste fire årene kommer Gobert til å tjene elleville 847 millioner kroner. Hvorfor tjener ikke-verdensklasse NBA-spillere sinnsyke summer med penger? 

Av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

Etter at ligaen signerte en massiv TV-avtale tidligere i år, valgte NBA å høyne lønnstaket for klubbene før 2016/17-sesongen. Lønnstaket økte drastisk fra 70 millioner dollar til hele 94 millioner dollar, noe som medførte at hvert enkelt lag plutselig hadde over 30% mer penger de kunne benytte seg av. Samtidig har ligaen bestemt at hver klubb er nødt til å bruke 90% av lønnsbudsjettet. Selv om straffen for å ikke innfri kravet er nokså mild, har dette vært et tydelig insentiv for NBA-klubbene til å bruke penger i år.

Så hvem er denne Rudy Gobert? Han ble draftet i 2013 som nummer 27 av Denver Nuggets. Samme natt ble han tradet til Utah Jazz, der han har vært siden 27.juni 2013. Franskmannen spilte 45 kamper for Jazz i 2013-14 og spilte flere kamper for D-League-laget Bakersfield Jam samme sesong. Året etter spilte han samtlige kamper for Utah, men snittet på 26.3 minutter per kamp og startet kun 37 kamper.

Frederik Gnatt, basketballekspert hos TV 2, syntes kontrakten til Gobert er en god forlenging.

- Jeg syntes det er en kjempekontrakt for Utah Jazz. Gobert er på mange måter blitt ansiktet til Jazz som tar voldsom ære i forsvaret sitt. Der er han et fantastisk anker, sier Gnatt.

Los Angeles Clippers' Blake Griffin, right, is defended by Utah Jazz's Rudy Gobert during the first half of an NBA basketball game Sunday, Oct. 30, 2016, in Los Angeles. (AP Photo/Jae C. Hong)

Blake Griffin i kamp med Rudy Gobert. Franskmanen er kjent for å være ekstremt god under kurven.

Med nokså få kontraktløse stjernespillere i sommer, og samtidig flere lag i posisjon til å måtte bruke mye penger, har dette ført til en betydelig inflasjon i spillerlønninger. Da særlig for rollespillere og mindre viktige spillere. Dette er noe forklaringen for at Rudy Gobert og flere andre signerer kontrakter som er mer lukrative enn hva spillernes kvalitetsnivå tilsier. I tillegg kommer lønnstaket etter all sannsynlighet til å øke i årene framover som gjør at klubbene ikke trenger å bekymre seg altfor mye, selv om de bruker store summer nå.

Gobert var en viktig bidragsyter for Frankrike under Rio-OL.

61 kamper i 2015-16 var fasit for Gobert, som slet mye med vonde knær. Han snittet på 11 returer og 9.1 poeng sist sesong, i tillegg til 31.7 minutter per kamp. Men hvor god er Gobert? Franskmannen kom på 7.plass da "Defensive Player of the Year" skulle kåres for 2015-16-sesongen. Gobert fikk tilsammen 13 poeng, ti journalister ga Gobert 1 poeng(3.plass) og en journalist ga Gobert 3 poeng(2.plass). Han havnet over 530 poeng bak den soleklare vinneren Kawhi Leonard. 

- Han har fortsatt en veldig lang vei å gå offensivt. Men med tanke på dagens lønnstak (og det vil fortsatt stige) er 100 millioner dollar en veldig god deal for Jazz, utrolig nok, fortsetter Gnatt.

I denne artikkelen fra Fran Blinebury ranker han Gobert som ligaens niende beste center. Ser vi på lønnen til 1.plassen på lista, DeMarcus Cousins, tjener han "bare" 535 millioner kroner over fire år. Til sammenligning tjener altså Gobert 847 millioner kroner over fire år. Så vi kan vel egentlig konkludere med en enkel ting:

Vær en brukbar basketballspiller, få en feit kontrakt og ha råd til en ganske eksklusiv salt i grøten.

Alle bilder: NTB Scanpix.
 

Hvem vinner hva?

Sesongen er rett rundt hjørnet og vi har samlet AltomNBAs skribenter til å skrive en samlet sak hvor vi tipper:

  • Rookie of the Year
  • Defensive Player of the Year
  • Most Valueable Player
  • Spiller som snitter på flest poeng
  • Overraskelseslag
  • Skuffelseslag
  • Breakout player

Panel: Ulrik Sydnes, Amund Gjeitnes, Ole Christian Nymoen og Even Lübeck + Morten Bjerkelund.



Cavaliers vant finaleserien mot Warriors i juni. Hvordan ender tabellen i år? Les tipset her!

Most Valueable Player:

Ole Christian: Russell Westbrook er nå den soleklare kongen i Oklahoma. Triple-double maskinen kommer til å ha en vanvittig god sesong i år. Kevin Durant er borte, men til gjengjeld så har han fått mange andre spennende unge spillere rundt seg. Skal ikke se bort ifra at Westbrook er i toppen i både scoring og assists denne sesongen.

Amund: Stephen Curry som har vunnet de to siste MVP-utmerkelsene vill også i år være med i diskusjonen. LeBron James har vært i diskusjonen helt siden han ble draftet i 2003. Selv om de to er de beste spillerne i ligaen tror jeg Russell Westbrook tar denne gjeve prisen. Med et snev av sympati fordi hans partner Kevin Durant forlot Thunder kombinert med at ALT av Thunders offensive spill vil være igjennom Russell tror jeg han vil ha folket på sin side og statistikklinjen hans vil være smått sensasjonell.

Ulrik: Veldig vanskelig å spå denne prisen i år. Curry og Durant vil antagelig stjele stemmer fra hverandre, Westbrooks lag er kanskje for dårlig og hvor hardt satser LeBron i grunnserien? Om han går for å vinne så tror jeg LeBron James vinner i år, men se også opp for James Harden som vil putte opp enorme stats i Mike D'Antonis system.

Even og Morten: James Harden. Blir mer alene i år uten Dwight, men har fått bra spillere rundt seg. Laget er for dårlig uten Harden og mye hviler på hans skuldre. Får mer ball i år også, så ikke se bort ifra at han snitter på 30 poeng per kamp. Dette blir året til Harden!

Blir dette året hvor James Harden blir kåret til den mest verdifulle spilleren?

Rookie of the Year:

Ole Christian: Kris Dunn. Minnesota Timberwolves point guard ble valgt som nummer 5 i årets draft. Han blir sett på som en perfekt spiller til Tom Thibodeaus spillestil. Han er god defensivt og er en god ballfordeler offensivt. Han må forbedre skytterferdighetene sine, men han har potensialet til å bli en av NBAs beste toveisspillere.

Amund: Joel Embiid. Mannen som ble hyllet som et beist før han kom inn i ligaen for to år siden, har stort sett vært skadet siden. Nå er han tilbake og har jobbet godt over lengre tid. Modenheten og det faktum at han kjenner til ligaen for han en fordel med tanke på å vinne Rookie of the Year.

Ulrik: Mer enn noe annet handler denne prisen om å få spilletid. Ben Simmons hadde vært den store favoritten, men i hans skadefravær tror jeg Buddy Hield kan vinne prisen. Vinneren er veldig ofte den som scorer flest poeng og er det noe Hield kan så er det akkurat det!

Even og Morten: Denne går til Joel Embiid. Vært skadet i to år nå, men bygget bra med muskler og er bra offensivt og defensivt. Fryktelig god rundt kurv og har sett bra ut i pre-season. 2.13 høy, ser ut som han holder en håndball i hånda når han har basketballen der og 113 kilo tung som center skader ikke.

 

Defensive Player of the Year:

Ole Christian: Kawhi Leonard. San Antonios nye gullkalv har vunnet denne prisen de siste to sesongene, så er ikke noen stor overraskelse at jeg har han som min favoritt denne sesongen også. Han har en enorm rekkevidde og han er kapabel til å forsvare seg mot hvem som helst. Kommer til å ha mange steals i år.

Amund: Valget faller på mannen som har vunnet prisen de siste to årene, Kawhi Leonard. Mannen med de gigantiske hendene har en kombinasjon mellom vanvittig sideforflyttningsevne, blikk for spillet og frekkhet som gjør han til min favoritt til å vinne prisen for tredje gang på rad.

Ulrik: Kawhi Leonard tar denne for tredje år på rad. Sjeldent man finner defensive ankere som ikke er big men, men det er livsfarlig å drible ballen i nærheten av Leonard. De tøffeste konkurrentene er Rudy Gobert og Draymond Green.

Even og Morten: Det blir Kawhi Leonard i år og. Lange og gode hender, smart og høy IQ. Også bra offensivt. Ikke vanskelig å skjønne hvorfor LeBron rista på hodet da Kawhi kom inn i en finalekamp mot Heat for noen år siden.

Panelet tror at Kawhi Leonard stikker av med prisen som Defensive Player of the Year.

Spiller som snitter på flest poeng:

Ole Christian: Russell Westbrook. Westbrook er et atletisk unikum. Han kan blåse forbi forsvarsspillere og dunke ballen over ligaens høyeste spillere, eller stoppe opp og senke en trepoenger. Denne sesongen kommer han til å få styre showet i OKC helt alene og derfor vil han score opp mot 30 poeng per kamp.

Amund: James Harden er min store favoritt til denne tittelen. Jeg synes ikke samarbeidet mellom James Harden og Dwight Howard passet så godt sammen sist sesong, mye fordi Dwight okkuperte painten for mye. Nå er Dwight borte og painten mer åpen. Litt som med Russell i Thunder, vil alt Rockets gjøre være å spille igjennom Harden. Forskjellen mellom Westbrook og Harden i den sammenheng er at Harden ser mer etter sitt eget skudd, dermed kommer han til å ha flest poeng ved sesongslutt.

Ulrik: Tror denne vil stå mellom Russell Westbrook og James Harden, som begge vil ha stor frihet og ballen i sine hender hvert angrep. Harden har i hvert fall gode skyttere rundt seg å sentre til, så Westbrook må kanskje ta enda større scoringsansvar.

Even og Morten: Litt overraskende og frekk denne, men har god tro på DeMarcus Cousins. Er hissig, svær og dominerende. Også fått et trepoengsskudd, og uten Rondo må Cousins ta mye mer scoringsansvar.

Oklahoma City Thunder guard Russell Westbrook jumps to dunk during an NBA Global Games basketball match between Real Madrid and Oklahoma City Thunder in Madrid, Spain, Monday, Oct. 3, 2016. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)
Snitter Westbrook på flest poeng den kommende sesongen?

Overraskelseslag:

Ole Christian: Minnesota Timberwolves. De har fått en fantastisk trener i Tom Thibodeau. De har også en av ligaens aller beste centere i Karl-Anthony Towns. Blant dette sammen med spennende unge spillere som Andrew Wiggins og Zach Lavine så får man et av NBAs mest spennende lag. De vant kun 29 kamper i fjor, i år tror jeg de sniker seg inn i sluttspillet og avslutter med rundt 40 seiere.

Amund:  I år har jeg tro på det Minnesota Timberwolves driver med. Med en bred stall og mange våpen offensivt vil de bli en håndfull for de fleste. Når situasjonen er som den er, med at flere lag i vest er svekket, tror jeg at Timber fort kan havne rundt en 5-6 plass i vest, noe som få hadde trodd bare noen få år siden.

Ulrik:  Utah Jazz vil ta et stort steg fremover og være blant de 4-5 beste lagene i West. Med Gobert og Favors inside kommer de til å ha et veldig bra forsvar og i George Hill har de fått inn en god point guard som komplimenterer Hood og Hayward. Houston Rockets kan også overraske en del folk med et veldig sterkt angrep.

Even og Morten: Detroit Pistons. Var i sluttspill for første gang på syv år sist sesong. Kom til kort mot Cleveland, men bet godt fra seg. Fortsetter den gode trenden i år med ny avtale på Andre Drummond og en bedre benk enn det de hadde i 2015-16.

Skuffelseslag:

Ole Christian: Chicago Bulls. Derrick Rose er borte, Joakim Noah er borte. Chicago har hentet Dwayne Wade, Rajon Rondo og Robin Lopez. På papiret er dette et veldig spennende lag, men i realiteten tror jeg det blir en stor skuffelse. De mangler spillere som kan skyte trepoengere. Både Rondo, Wade og Butler er best i nærheten av kurven. Bulls trener Fred Hoiberg er heller ingen populær figur i garderoben. Det kan bli en trist sesong for en av NBAs mest kjente franchiser.

Amund: Flere lag vet man hvor befinner seg, og forventningene er der etter. Med signeringene av Wade og Rondo er det mange som har store forventinger til Chicago Bulls. Jeg derimot har ikke det. Foruten Doug McDermott er de få som er gode skyttere, og Doug er langt ifra bland de beste skytterne i ligaen. Selv om spillerne på papiret er imponerende tror jeg Bulls går en skuffende sesong i vente.

Ulrik: Jeg er redd Chicago Bulls-fansen kan blir skuffet denne sesongen. De har hentet inn store navn i Wade og Rondo, men de er langt unna gammel storhet og passer ikke godt sammen. Har et lag med veldig lite skyting og forsvarsspill, som fort kan mislykkes i å nå sluttspillet.

Even og Morten: Brooklyn Nets. I år blir det tungt for Nets. Svakt lag rundt Lopez, som har vært mye skadet. Men her er det mange andre som også kan være med.

Chicago Bulls' Jimmy Butler (21) laughs during a portrait session with his new teammates, from left Robin Lopez (8), Rajon Rondo and Dwyane Wade (3) during the NBA basketball team's media day Monday, Sept. 26, 2016, in Chicago. (AP Photo/Charles Rex Arbogast)

Kommer Bulls-gutta til å kose seg så mye utover i sesongen som på dette bildet?

Breakout player:

Ole Christian: D'Angelo Russell. Russell hadde en turbulent førstesesong, men viste mot slutten av sesongen hvor god han kan bli. Han hadde en fantastisk summer league i år, noe som er et godt tegn før årets sesong. Kobe Bryant er borte, noe som vil bety flere muligheter for Russell, både til å få assists men også score poeng på egen hånd.

Amund: Denne er den vannskeligste å spå, men mitt valg lander hos tyskeren Dennis Schröder. For all del, Dennis har hatt gode kamper før, men nå er Jeff Teague borte og tyskeren er tenkt å starte. Med en voldsom fart og gode avslutningsegenskaper tror jeg han får en strålende sesong.

Ulrik: Zach Lavine kan få en veldig god sesong i år. Har allerede skuddet og fysikken som skal til, under den nye treneren Thibodeau vil han også måtte fokusere på forsvarsspillet. Tror også dette er året hvor Giannis Antetokounmpo tar steget opp til å bli en All-Star spiller. 

Even og Morten: Devin Booker. Booker blir ikke 20 før 30.oktober, rett etter sesongstart. Startet kamper for Suns etter at Bledsoe ble skadet og var god. Snittet på 17.4 poeng per kamp på 51 starter. Har hatt flere 30+ poeng kamper i serie og pre-season. Blir farlig god i år. 

Los Angeles Lakers guard D'Angelo Russell (1) loses the ball while being fouled by Phoenix Suns guard Devin Booker, left, during the first half of an NBA preseason basketball game in Anaheim, Calif., Friday, Oct. 21, 2016. (AP Photo/Kelvin Kuo)
Vinner en av disse prisen for årets nykommer?

 

Enig/uenig? Diskuter i kommentarfeltet under!

Alle bilder: NTB Scanpix.