Preview Celtics-Wizards Game 7

I natt, 02.00, møtes Boston Celtics og Washington Wizards til kamp 7 i semifinalen i Eastern Conference Finals i TD Garden, der vi var for et par uker siden. Vinneren? Møter Cleveland Cavaliers, som er 8-0 i sluttspillet så langt.



Bildet: John Wall var iskald i kamp 6 og avgjorde med en trepoenger med drøye tre sekunder igjen på skuddklokka.

Skader: Hverken Celtics eller Wizards har noen skadede spillere på skadelisten. 

Lagoppstillinger:

Celtics: Al Horford, Amir Johnson, Avery Bradley, Jae Crowder, Isaiah Thomas.

Wizards: Marcin Gortat, Marcus Morris, Otto Porter Jr, Bradley Beal, John Wall.

 

Prediction:

Har god tro på at Celtics tar dette i natt, spesielt når kampen spilles i "mekkaen" TD Garden. For en stemning! Et publikum som støtter laget hele tiden og som lager et enormt lurveleven. De fem første kampene var kjedelige og var avgjort nesten før pause, mens kamp 6 var fryktelig spennende og ble avgjort på tampen. 

Wizards trenger en backup point guard i Brandon Jennings i storform. Han har ikke vært i form i sluttspillet, men har tidligere vist at han kan putte opp gode numre for lag fra benken. Han har snittet på 1.7 poeng per kamp i denne runden mot Celtics, noe som må forberedes i natt for at Wizards skal ha noe sjans. Han er den mest effektive guarden for Wizards etter Beal og Wall, og er det en kamp han må vise seg frem i, er det i natt.

I tillegg må Porter og Gortat "opp i ringa" etter en fryktelig svak kamp 6 i Verizon Center. De kombinerte for bare fire(!) poeng, og det kan de ikke gjøre i natt om det skal bli seier i TD Garden. Kanskje det verste? De tok bare åtte(!) skudd tilsammen. 

For Celtics har Horford, som er inne i sin tiende NBA-sesong og som har spilte sluttspill i alle ti år, vært svært solid i sluttspillet. Han scoret 20 poeng i kamp 6 på 8-12 fra gulvet og gjorde en god figur sammen med Bradley, som spiller vanvittig bra for tiden. 29 poeng i kamp 5 og 27 i kamp 6 er imponerende tall(karrierebeste i sluttspill med 29 poeng i kamp 5). Et ledd som må steppe up i natt er benken til Celtics, som traff på 2 av 16 skudd i kamp og kun noterte seg for 5 poeng tilsammen.

 

SLIK BLE "KLOVNELAGET" EN DEL AV NBA-ELITEN

Klubben Torgeir Bryn spilte for i 1989 har til gode å vinne en NBA-tittel. Skal det endelig løsne for lillebror fra Los Angeles?

Clippers har tradisjonelt sett vært kanskje det største klovnelaget i NBA. De har vært elendig drevet, og til tross for mange gode spillere, har de svært sjelden vært med blant de 10-12 beste lagene i ligaen. Og de har tradisjonelt sett alltid vært lillebror, til de grader for LA Lakers. Kun i et fåtall av de 30 sesongene har Clippers kunnet matche Lakers, som alltid har vært det største glamourlaget i NBA.

CHRIS PAUL, DEANDRE JORDAN OG BLAKE GRIFFIN-ÆRAEN

Vi hopper 20 år frem i tid, nærmere bestemt 25. juni 2009. Los Angeles Clippers har førstevalget i draften og velger Blake Griffin fra Oklahoma College. 

I 2011 ankom point guarden Chris Paul klubben, mens dere tredje stjerne DeAndre Jordan allerede var i Clippers da Griffin ble draftet. Han ble draftet i andre runde som nummer 35 i 2008-draften, men slet med spilletid de to første sesongene og var ikke fast før i 2011. Griffin ble skadet etter dunken i 2009 og var utilgjengelig det første året hans i NBA, men var klar igjen før seriestart i 2010 og spilte samtlige 82 kamper, attpåtil alle fra start!

I 2011-12 begynte resultatene å komme. Fra å ha rekorden 32-50 i 2010/12 ble den kraftig forbedret i 2011-12 da Clippers vant 40 og tapte kun 26. Dette var også året det var streik i NBA og Chris Paul ankom laget. Clippers var desperate etter en stjerne, og fikk uventet hjelp av NBA. Chris Paul var på vei til LA Lakers, men ligaen la på oppsiktsvekkende vis ned veto for byttehandelen. Dermed gikk Paul til Clippers i stedet.

DET HETESTE LAGET I LOS ANGELES

I 2012-13 vant laget fra Los Angeles Pacific Divisjon med 56 seire og 26 tap, men røk 4-2 i kamper mot Memphis Grizzlies i første runde. I 2013-14 sesongen vant de Pacific Division, men røk i semifinalen i vest mot Thunder etter seks kamper. Etter at trioen med Jordan, Paul og Griffin ble for alvor dannet i 2011, har laget gradvis blitt bedre.

I løpet av de siste sesongene, konkret muliggjort med draftingen av Blake Griffin som første pick, og traden for Chris Paul, har de meldt seg inn i NBAs elite. Og dette har sammenfalt med Lakers' fall. Nå er det plutselig det heiteste laget i LA.

De har ikke klart, i den knalltøffe Western Conference, å bli en maktfaktor i sluttspillet. I år står alt og faller på hvor gode Chris Paul, DeAndre Jordan og Blake Griffin er når det virkelig gjelder. 

Til den nåværende sesongen har Clippers beholdt kjernen i laget, samt plusset på noen spillere i Raymond Felton, ,Brandon Bass og Marreese Speights, som alle tre teoretisk sett kan være en hjelp i sluttspillet. 

DeAndre Jordan, som var med i fjorårets sommerovergangssaga, snittet på 14 returer per kamp i 2015-16-sesongen. Han godtok muntlig et tilbud fra Dallas i starten av juli 2015 på 650 millioner kroner, men etter at flere i Clippers-ledelsen fløy til Houston, som er DeAndres hjemby og tok en prat med centeren, ombestemte Jordan seg og signerte ny kontrakt med Clippers noen timer senere.

SLIK BLE LEBRON EN AV TIDENES STØRSTE

LeBron James har lenge vært en av idrettens absolutte superstjerner. Han har fans og han har de som hater han. "LeQueen", "Drama Queen" og "LeFlop" er kallenavn han har fått på seg igjennom sin karriere. Faktum er at han er en av tidenes beste basketballspillere.

av AltOmNBA

I denne artikkelen ser vi nærmere på LeBron James´ barndom, ungdom og tidlig profesjonelle karriere.

BARNDOM OG OPPVEKST

LeBron James ble født på årets nest siste dag i 1984. Byen Akron i staten Ohio ble nå for første gang kjent med gutten man skulle komme til å elske, hate for så elske igjen i årene som kommer. Moren, Gloria Marie James, var kun 16 år da hun fikk han. Gloria og LeBron hadde det tøft i første del av LeBron James` liv. Faren, Anthony McClelland, var en småkrimiell mann som stakk av så fort han fikk vite at Gloria var gravid. Gloria hadde hverken utdanning eller penger, noe som førte til at de måtte flytte fra leilighet til leilighet. Etterhvert ble for vanskelig for Gloria, som tillot hennes sønn å flytte inn hos en trener i amerikansk fotball ved navn Frank Walker. Det var denne Frank Walker som introduserte LeBron James til basketball da LeBron var 9 år gammel.

LeBron James fikk gode venner i nabolaget. Vennegjengen spilte basketball og besto av LeBron James, Dru Joyce, Willie McGee og Sian Cottongikk sammen gikk de under kallenavnet "Fab Four". "Fab Four" dominerte fra første kamp og "The Fighting Irish", fra skolen st. Vincent st. Mary´s High School, endte sesongen med 27 seiere av 27 mulige og vant med det tittelen i den statlige 3. divisjonen.

Andre året på high school skulle LeBron bli introdusert for medienes søkelys. LeBron James snittet på 25.2 poeng, 7.2 returer, 5.8 assist og 3.8 steals. Oppmerksomheten ble så stor at de måtte spille noen av hjemmekampene sine ved universitetet for å dekke billetteterspørselen. NBAs speidere, såvel som NBA stjerner startet nå å dukke opp på kampene for å se på hvem denne LeBron James var. Igjen vant de delstatsfinalen og ble mestere av Ohio. LeBron ble den første andreårsstudenten som kom med på All-USA First Team, samt ble han kåret til Ohio´s Mr. Basketball. Mediene frotset rundt det unge talentet og det toppet seg da han havnet på fremsiden av Sports Illustrated med overskriften "THE CHOSEN ONE".

Det tredje året til Lebron James, for The Fighting Irish, dominerte han i enda større grad (29 poeng, 8.3 returer, 5.7 assist og 3.3 per kamp) og endte sesongen med 23 seiere og 4 tap. Nå følte LeBron James seg, i en alder av 17 år, god nok for det høyeste nivået, altså NBA. Reglene stoppet riktignok planene da NBA har et minimumskrav om at utøverne fullfører high school for å kunne entre draften.

LeBron James spilte sitt 4. år på high school med bravour. Få om noen high school spillere har noen gang vært så overlegen. Han snittet på 31.6 poeng, 9.6 returer, 4.6 assist og 3.4 steals per kamp. Noen kamper ble til og med vist på ESPN. Store ord ble brukt om dette stjerneskuddet som nå fullførte high school og var klar for å entre draften i 2003. Dette var en stjernespekket draft som inneholdt spillere som Chris Bosh, Dwayne Wade, Carmelo Anthony m.fl, men da det ble klart at Cleveland Cavaliers fikk førstevalget i draften, var det ingen tvil om hvor LeBron James skulle spille sine første år i NBA.

CLEVELAND CAVALIERS

LeBron James entret NBA med et brak. I sin første kamp scorte han 25 poeng mot Sacramento Kings. Samme sesong hadde han 41 poeng mot (New Jersey Nets, nå Brooklyn Nets) og ble med det den yngste spilleren som har scoret mer enn 40 poeng i en kamp. Han snittet på 20.9 poeng, 5.5 returer og 5.9 assist per kamp og vant med det Rookie of the Year Award. Han havnet også i celebert selskap ved å snitte på over 20 poeng, 5 returer og 5 assist i sin første sesong i NBA. Kun to personer har prestert dette tidligere, Michael Jordan og Oscar Robertson.

Årene mellom 2004 til 2008 opparbeidet han seg virkelig en stjernestatus også i NBA. Sesongen 2004-2005 ble han den yngste spilleren noen sinne som presterte en triple double. Senere i sesongen mot Toronto Raptors scoret han hele 56 poeng, og satt med det ny Cleveland-rekord for antall poeng i en kamp. Han ble plukket ut til å delta i NBAs All Star kamp, og ble den historiens yngste til å komme med på årets lag i NBA. Alt dette i sin andre sesong i NBA. Hans stjernestatus vokste, men LeBron ble ikke mett på suksess. Hver eneste sommer jobbet han for å bli bedre, bli mer effektiv. Arbeidet resulterte med at hans treffprosent økte hver sesong.

Cleveland Cavaliers hadde ikke et spektakulært lag rundt LeBron James. De slet med å komme seg til playoff selv med LeBron James i rekkene. Ikke før i 2006 maktet James å lede laget sitt til sluttspillet. I hans første sluttspilskamp fikk han en triple double mot Washington Wizards. I kamp 3 fikk han sitt første gamewinner-skudd mot samme motstander (se video under). Cleveland Cavaliers vant serien mot Wizards, men ble slått ut av Detroit Pistons i andre runde.

I 2006/2007 sesongen kom Cleveland Cavaliers igjen til sluttspillet, nå med skumle hensikter. Anført av LeBron James havnet Cavs i conference finals, altså siste utslagsrunde i øst for å bestemme hvilket lag som skal få komme til finalen. I conference finals møtte Cleveland det sammen laget som slo de ut av sluttspillet året før, Detroit Pistons. Denne gangen skulle det bli tøffere for Pistons. I kamp 5, 2-2 i kamper, var det duket for noe helt eksepsjonelt fra LeBron James. 48 poeng, 9 returer og 7 assist i en kamp hvor seierherren først ble kåret etter to ekstraomganger. LeBron tok over kampen for Cavaliers og scorte 29 av Cavs siste 30 poengene, noe som også inneholdt en ny gamewinner. Kommentator Marv Albert sa at dette var en av de beste øyeblikkene i sluttspillhistorien i NBA, sidekommentator Steve Kerr mente dette var noe som lignet på Michael Jordan.

 

Cavaliers vant serien 4-2 og var med det klare for å møte San Antonio Spurs i finalerunden. Dette gikk ikke så bra for LeBron James´ del og de tapte 4-0 i kamper.

LeBron James fortsatte å ta steg hver sesong, men laget hadde lite suksess i sluttspillet. Han ble kåret til ligaens MVP både i 08-09 og 09-10 sesongen. Uten at han maktet å lede Cleveland til en ny finaleserie.

THE DECISION OG ÅRENE I MIAMI HEAT

LeBron James hadde nå opparbeidet seg en stjernestatus ingen matchet i 2010. Hans kontrakt med Cleveland Cavaliers hadde løpt ut og flere lag prøvde å lokke "King James" bort fra Cleveland. Dwayne Wade og Chris Bosh var også free agents dette året, begge signerte for Miami Heat. Fristelsen ble stor for LeBron James da Miami og Pat Riley kunne tilby å få spille med noen av ligaens beste spillere. Live på TV annonserte han at han skulle dra til South Beach. Hans tidligere fans var opprørte og satte fyr på draktene med hans navn og nummer på ryggen. Eier Dan Gilbert publiserte også et offentlig prev i retning LeBron, noe som blir forklart senere i artikkelen.

Medspillerne han nå hadde rundt seg, var av et helt annet kalliber enn hva han hadde i Cleveland Cavaliers. Nå hadde ikke LeBron James noen unskyldning for å ikke vinne tittelen. Etter noen innkjøringsproblemer fikk Miami Heat fart på kombinasjonene og laget gikk rett til finalen hvor de møtte Dallas Marevicks. Dallas´ stadig skiftende mønster defensivt gjorde at de nermest maktet å stoppe LeBron James, da spesielt i de ulike 4. periodene. Dallas Mavericks vant denne serien og LeBron James kritikerene ble stadig flere og mer høylytt.

De to neste sesongene skulle LeBron James virkelig få vist sin storhet da han vant MVP-kåringene for grunnseriene, førte Miami Heat finalene og ble kåret til finaleseriens beste spiller både 2011/2012 og 2012/2013 sesongen. Han leverte to av de beste individuelle sesongene i moderne basketball og ekspertene var i kø for å hylle hans prestasjoner.

Forhåpningene om å klare å vinne 3 år på rad var store da Miami Heat nok en gang kom til finalerunden der de skulle møte samme motstander som året før, San Antonio Spurs. Denne gangen klarte ikke Miami Heat å leve opp til forventingene, og det endte med 4-1 i kamper til Texas-laget. Denne gangen så vi en LeBron James som lignet mer på den spilleren han var i Cleveland Cavaliers. Han ble tvunget til å gjøre mesteparten selv, da han fikk lite hjelp av sine medspillere. Mot et så godt kollektiv som San Antonio Spurs er, var det rett og slett ikke nok. LeBron James hadde nå tapt 3 av 5 finaler og spekulasjonene var store da LeBron igjen kunne bli free agent og eventuelt heve lønnen sin ett annet sted.

«I?M COMING HOME»

Etter fire år i Miami valgte LeBron James å returnere hjem til Ohio og Cleveland Cavaliers. De som brente drakter var nå på vei for å kjøpe en ny. Kongen var hjemme, og Cleveland som by var tørste på å vinne et trofé.

? Mitt forhold til nordøstlige Ohio er større enn basketball. Før noen brydde seg om at jeg spilte basketball var jeg et barn i nordøstre Ohio. Det var der jeg gikk. Det var der jeg løp. Det var der jeg gråt. Det var der jeg blødde. Det har en spesiell plass i hjertet mitt, skrev James i det åpne brevet som ble publisert i Sports Illustrated, hvor han også bekreftet at han signerte for Cleveland som free agent.

Hjemkomsten var riktignok ikke rosenrød. Da LeBron James valgte å slutte seg til Miami Heat, var det en opprørt Cleveland Cavaliers-eier, Dan Gilbert. I et offentlig brev går han hardt ut mot LeBron James. Dette fikk stor oppmerksomhet i amerikanske medier, og ble omtalt som et slag under beltestedet, mangel på respekt og et personlig angrep fra Gilbert. LeBron valgte likevell å svelge stoltheten og dra hjem til Cleveland i jakten for sin tredje ring. Etter at han tok den i 2015/16 jakter han nå sin andre på rad. Og Cleveland ser farlige ut. 

ER GSW ANNO 2016/17 TIDENES BESTE LAG?

Grunner til GSWs dominans kan oppsummeres i et par punkter:

? GSW anno 2010
? Curry draftet i 2009
? Klay ble valgt i 2011
? Kerr valgte GSW
? Durant inn i sommeren 2016

Golden State Warriors vant NBA-tittelen i 2015, og satte rekord for antall seire i grunnserien forrige sesong. Før årets sesong har de forsterket seg enda mer med signeringen av Kevin Durant. Sammen med spillere som Steph Curry, Klay Thompson og Draymond Green kommer GSW til å mønstre et lag basketverden aldri har sett maken til.

Men hvordan har Warriors kommet dit de er i dag? Hvordan har de klart å få så mange superstjerner på samme lag uten å gå over lønnstaket til NBA? For å finne løsningen på disse spørsmålene må man helt tilbake til Currys første år i NBA.

GOLDEN STATE WARRIORS ANNO 2010

Dagens situasjon er en helt annen enn det den var i 2010 for Warriors' del. Laget hadde kun nådd sluttspillet én gang i løpet av de siste 15 sesongene. De hadde dog en spennende spiller i Steph Curry, som hadde vist gode takter under sin førsteårssesong året før. Golden State var helt tydelig et lag som manglet en profil, og varierende Monta Ellis var det nærmeste laget kom en NBA-stjerne.

15. juli ble klubben solgt til de nye eierne Peter Guber og Joe Lacob for rekordsummen 450 millioner dollar.

DRAFTET STEPH CURRY I 2009

I 2009 endte Warriors tredje sist i Western Conference, med kun 26 seire på 82 forsøk, noe som ga dem syvende-valget i draften. Der valgte de Steph Curry, en god skytter, men det var stor usikkerhet rundt hans fysikk og pasningsferdigheter. Curry viste et stort potensial i sin første sesong, da han spilte 80 kamper og snittet på ca. 18 poeng per kamp.

I 2010/11-sesongen begynte skadetrøbbelen for Curry. Han påførte seg en ankelskade i desember 2010, som førte til at han mistet åtte kamper den sesongen. Ankelen ble operert i mai 2011, men i januar 2012 skadet han den samme ankelen igjen, noe som medførte at han gikk glipp av 40 kamper.

Etter 2011/12-sesongen fikk Curry forlenget kontrakten sin hos Warriors med fire år. Lønnen hans bar dog preg av ankelskadene. Hans avtale verdt 44 millioner dollar over fire år gjør han til den 73. best betalte spilleren i NBA per dags dato.

KLAY THOMPSON GÅR SOM NR. 11 I 2011-DRAFTEN

Currys ankelskade i 2010/11-sesongen førte til at Warriors igjen fikk et tidlig draftvalg i 2011-draften. Med det 11. valget valgte de Klay Thompson fra Washington State. Han slet i sin første NBA-sesong og spilte kun 66 kamper. Men siden har han utviklet seg til å bli en av NBAs aller beste skyttere og har ved to anledninger blitt valgt til All-Star-laget.

TRAFF GULL I 2012

2012-draften til Golden State var sensasjonelt bra. De draftet både Harrison Barnes og Festus Ezeli i den første runden, mens Draymond Green ble draftet i andre runde. Samtlige av disse var store bidragsytere for Warriors tittel-lag i 2015. Nå er kun Green igjen i laget av disse tre. Barnes fikk en maks-kontrakt hos Dallas Mavericks, mens Festus Ezeli gikk til Portland Trail Blazers.

Draymond Green er uten tvil en av de aller beste power forwardene i NBA. Samtidig som han har hatt noen uheldige hendelser både på og utenfor banen, er det vanskelig å ikke anerkjenne ferdighetene hans som basketspiller. Ved siden av Steph Curry så mener jeg Draymond Green har vært den nest største grunnen til Warriors' suksess.

STEVE KERR VELGER CALIFORNIA OVER NEW YORK

I 2014 er Warriors på jakt etter en ny hovedtrener. Etter tapet mot Los Angeles Clippers i første runde av sluttspillet fikk Mark Jackson sparken. Golden State skal ha hatt Stan Van Gundy øverst på ønskelisten, men Van Gundy valgte å trene Detroit Pistons i stedet for Warriors. Da fikk de øynene opp for Steve Kerr, som signerte med klubben.

Steve Kerr angrer neppe på valget han gjorde i 2014. Hans suksess som trener for Golden State har vært nærmest surrealistisk. Han vant også prisen for beste trener i NBA etter fjorårssesongen.

DURANT INN

I sommer sto Warriors for en av de mest sjokkerende signeringene i NBAs historie. Ligaens mest verdifulle spiller i 2013/14-sesongen, Kevin Durant, signerte for California-laget. Mye takket være Curry og Greens billige langtidskontrakter var det mulig for Warriors å få signert Durant, til tross for hans høye lønnskrav.

I årets sesong har altså Golden State til å ha fire av NBAs beste spillere.

Det å toppe fjorårssesongen blir ekstremt vanskelig, med tanke på grunnserien, men i sluttspillet er kun en tittel godt nok for dette mannskapet. Tapet mot Cleveland i finalen i fjor tror jeg ga dem en viktig lærdom. De bør har et bedre toppnivå i år, til tross for at de har mistet flere sentrale spillere i sommer. 

Mot slutten av sesongen kommer vi til å se Warriors hvile flere av spillerne sine inn mot sluttspillet. Personlig tror jeg de fortsatt vil være det beste laget i Western Conference, og tror de vinner mer enn 65 kamper for tredje sesongen på rad.

Reisebrev fra Boston!

Etter at det ble klart at det ble kamp 5 i TD Garden i den første sluttspillsrunden mellom Boston Celtics og Chicago Bulls bestemte jeg meg for å dra "over dammen" for å se kampen i arenaen med diskutabelt de beste fansene i ligaen. Etter å ha vært på Knicks, 76ers og Nets-kamp i februar var ikke forventningene høye, selv om det til tider var bra trøkk i Wells Fargo Center i Philadelphia(ble til slutt tap for Spurs, men de var ikke langt unna). 

Etter å ha bestilt fly og hotell gikk turen fryktelig treigt, men til slutt var jeg på Gardermoen tirsdag og fløy til Boston, en behagelig flytur på rundt 7 timer. Da jeg landet tok jeg en Uber(svært i Boston) til hotellet, men jeg dro selvfølgelig på feil hotell... Var meget stresset fordi jeg ville få med meg Houston Rockets-Oklahoma City Thunder, men det var det dårlig med når hotellene lå i hver sin ende av byen.... Da jeg kom frem til mitt endelig hotell var TV-en på rommet ødelagt, så basketgudene ville ikke at jeg skulle få med meg fjerde quarter av kampen engang... Men jeg klarte det til slutt, og fikk sett slutten av den kampen.

Dag to, og det var rett i en Uber til TD Garden for å overvære Chicago Bulls' økt som startet 11.00. Var vanskelig å finne frem, men fikk til slutt mitt pressekort og det var en mektig følelse å entre parketten for første gang. Etter 20 minutters forsinkelse kom gutta på rekke og rad. Der var det også journalister som kastet seg over stoler og skadet seg da de skulle få kommentarer av Fred Hoiberg, Rajon Rondo og Dwyane Wade. Så gal er ikke jeg, som en liten 20-åring på en eventyrreise. Her er noen bilder fra treningsøkten:









Etter treningen dro jeg inn på presserommet for å skrive litt notater fra hva spillerne og trenerne sa. Jeg ville likt å snakke med Paul Zipser og Nikola Mirotic for å høre litt om hva de syntes om den europeiske fremtiden i NBA, men det fikk jeg ikke tid til. At de ikke har tid til å snakke med en norsk 19-åring altså...

Drøye fire timer før kampen som startet 20.30 amerikansk tid var jeg på plass i presselosjen, hvor det lå klare noen kule håndkler man kunne ta med seg hjem. Mulig det blir premie i en konk om litt, vi får se! Jeg satt og fulgte med på Hawks-Wizards, som spilte før Celtics-Bulls, men vi fikk ikke gå på banen i starten.

Parketten var stengt - til og med for presse - i starten, fordi Celtics hadde trening og øvde på forskjellige plays osv. Etter litt fikk vi gå på banen, og jeg fikk slått av en prat med Jonas Jerebko. Vi ble enige om å møtes etter kampen, men det glemte jeg jo... Men til gjengjeld fikk jeg se ranten til Fred Hoiberg om Isaiah Thomas! Ellers var det lite som skjedde, men man kommer ekstremt tett på spillerne:

IT før kampen. Svært preget av søsterens dødsfall.

Presseplassene så slike ut:

Vi satt i etasje ni, det høyeste som var mulig. Var OK seter og kult å få stemningen opp til seg, for det var en sjuk stemning! Dritgøy å være på kamp, og etter kampen var det pressekonferanser. Jeg var litt skuffa over at Jerebko hadde dratt, men mest over meg selv som ikke tenkte på det. Men men, kan ikke gå rundt og dvele på det, det kommer garantert flere sjanser!

Hadde tre dager til etter dette i Boston, og det var dørgende kjedelig uten noe basket!!! Neida, kult å se kampene live på TV med ordentlig pauseshow med Shaw og gutta i studio...

Håper det var moro for dere å lese.

Even

 

Isaiah Thomas - fra uønsket til MVP kandidat

forvisningsbilde

Valgt med det siste valget i 2011-draften. Kritisert for sin manglende høyde, kun 175 cm på sokkelesten. Tradet vekk fra Sacramento Kings og Phoenix Suns. Isaiah Thomas sin reise til en NBA stjerne har vært lang og vanskelig. 

Man skulle tro Isaiah Thomas var forutbestemt å bli en god spiller i NBA. Han er tross alt oppkalt etter NBA legenden Isiah Thomas. Point guarden fra Tacoma, Washington, har vært en av ligaens beste spillere denne sesongen og har snittet på 30 poeng per kamp, like mange poeng som legenden Larry Bird hadde i sin beste sesong for Boston Celtics. Thomas har ledet Celtics til andreplass i Eastern Conference, og har blandet seg inn i periferien av MVP-diskusjonen. Ingen skudd er umulige og ingen finter er for krevende når det kommer til Isaiah Thomas.

Helt siden Thomas var liten har han studert spillerne i NBA, lært seg fintene og avslutningene deres. På grunn av hans høyde har han alltid vært avhengig av sin kreativitet når det kommer til spillet sitt, noe som synes godt når man ser han på parketten. Spillet hans er preget av hesitation-moves, kroppsfinter, retningsfinter og ren trylling. Med sitt ikoniske svettebånd rundt pannen er det som å se en hip-hop danser bevege seg rundt de andre spillerne. I følge Thomas selv, har de samme fintene og bevegelsene vært en del av hans trylleeske helt siden han gikk i 6. klasse.

 

Jamaal Crawford, en viktig mentor

Mens Thomas gikk på videregående bestemte han seg for å flytte til Connecticut for å gå på en prep-school, en skole i USA som forbereder barn mellom 14 og 18 år til høyere utdanning. For Thomas var det tungt å være borte fra familie og venner, men ved hjelp av en stor NBA profil, ble tilværelsen på østkysten vesentlig lettere for den unge gutten.

Jamaal Crawford spilte for New York Knicks på dette tidspunktet. Han hadde sett Thomas trene med universitetslaget til Washington, og han tok på seg ansvaret for å passe på lille Isaiah på østkysten. De to ble raskt nære venner. Crawford og hans familie ble som et hjem nummer to for Thomas. Han dro på Knicks kamper og lærte mye basketball av den nå 36 år gamle NBA veteranen. Etter at Thomas ble draftet har de fortsatt opprettholdt kontakten. Da Thomas ble tradet til Boston, ringte Crawford han og sa at Thomas endelig hadde kommet til et lag hvor han kunne være suksessfull. Dette har stemt så til de grader.

 

ofupGWoiJac


Thomas draftet av Kings

Thomas sin første NBA klubb var Sacramento Kings. Med det siste draftvalget, nummer 60, i 2011s draft valgte Kings Isaiah Thomas. Forholdet mellom klubben og spilleren var turbulent gjennom Thomas sine tre år i Sacramento. Klubben ville tilsynelatende ikke ha Thomas der, og prøvde ved flere anledninger å hente inn erstattere for han, uten at dette lyktes. Thomas selv ble lei av den manglende tilliten fra styret til klubben. Kings visste ikke hvordan de skulle bruke Thomas, hans manglende høyde og evne til å distribuere ballen satte dem i en vanskelig situasjon. De så ikke på han som en ekte point guard.

Til tross for en sterk tredjesesong med Kings, hvor han scoret 20 poeng i snitt over 72 kamper, ble han tradet for nærmest ingenting til Phoenix Suns i 2014. Tilbake fikk Kings rettighetene til Alex Oriakhi, en spiller de valgte å ikke hente og som i dag spiller i den mexicanske ligaen.

 

Mislyktes i Phoenix

Phoenix så for seg Thomas som en del av en tremannsrotasjon på guardposisjonene. Sammen med Goran Dragic og Eric Bledsoe skulle de dominere ligaen. Det hørtes bra ut i teorien, men praksisen viste noe helt annet. Thomas ønsket å starte, ikke komme fra benken som en 6th man. Kjemien mellom de tre point guardene, Dragic, Bledsoe og Thomas var heller ikke noe særlig å skryte av. Nok en gang hadde Thomas havnet i en situasjon der han var uønsket av klubben han var i. Nok en gang ble han sett på som overflødig. Etter bare 46 kamper i Suns-drakten, ble han tradet til Boston Celtics.

 

mUOVhDg4wE4


Den irske lykken

Boston Celtics er et lag preget av irsk kultur, og den irske lykken har lyst over Isaiah Thomas. Helt siden han kom til laget fra New England har han levert varene. I løpet av de 21 kampene han spilte for Celtics i 2015 sesongen, økte han antall poeng per kamp fra 15 til 19 poeng. Han førte også Celtics til sluttspillet denne sesongen, hvor de tapte 4-0 i serien mot Cavaliers. 2016 fortsatte han storformen og satte karrierehøye tall innen poeng, med 22 poeng per kamp. Thomas etablerte seg som Bostons førstevalg som point guard. Han ble valgt ut til sin første all-star kamp og førte Celtics til sluttspillet nok en gang. Til tross for en solid 2016-sesong, hadde de færreste forutsett hvor bra Thomas kom til å være i 2017.

Årets sesong, det store gjennombruddet

I årets sesong har Thomas vært et mareritt for motstanderens spillere. Per dags dato har han like mange poeng per kamp som Larry Bird hadde i sin beste sesong for Celtics, nemlig 29,9 poeng. Når navnet ditt blir brukt i samme setning som legenden Larry Bird, da gjør man sakene sine bra. Ikke nok med at poengantallet er nest best i ligaen, Thomas leder ligaen i antall kamper hvor han har scoret mer enn 15 poeng i fjerde omgang. I tolv kamper har Thomas bikket 15 i den siste omgangen, som regel i matcher hvor de 15 poengene er en av hovedgrunnene til at Boston vinner kampene. De ligger nå på andreplass i Eastern conference, og ser ut til å holde seg der en stund. Med tanke på den betydningen Thomas har hatt for et av NBAs beste lag denne sesongen, gjør det nærmest umulig å ikke regne han som en av tre MVP kandidater. Bare Westbrook og Harden har vært viktigere for lagene sine enn Isaiah Thomas i år.

Vi får se om Isaiah Thomas vil slå Larry Birds scoringsrekord. Men en ting er sikkert, den lille pointguarden fra Washington er i ferd med å bli tidenes beste spiller under 180 cm.

New York Knicks fyller 70 år og prøver å finne tilbake til 70-tallet

Tilhørigheten til New York City gjør New York Knicks til et av de mest berømte NBA-franchisene, til tross for at "The Knickerbockers" ikke er særlig merittert. Klubben som ikke har løftet det gjeve NBA-troféet siden 1973-sesongen, har prøvd ut utallige formler for å finne tilbake til suksessen. Blant annet har storsigneringer som A'mare Stoudemire, Carmelo Anthony og Derrick Rose, preget mye av det siste tiåret for Knicks' del. Phil Jackson var del av det som en gang var et championship-lag, men i sin rolle som klubbpresident har han ikke blitt like populær som han var som hverken spiller eller hovedtrener i Los Angeles og Chicago, hvor han hadde upåklagelig suksess. 

Skuffende prestasjoner og flere tap den siste tiden viser at prosessene som foregår i Knicks-systemet enn så lenge er langt i fra å bringe med seg de resultatene som klubbledelsen ønsker. Kristaps Porzingis er det nye talentet man ønsker å bygge rundt, og flere europeere skal støtte opp rundt ham. Flere internasjonale rollespillere med varierte basket bakgrunner, forteller mye om dagens NBA og hvordan den utvikler seg. Samtidig kan den gi noe perspektiv på hvor sannsynlig det er for enn nordmann å nå NBA, verdens beste basketballiga. 

Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. &) FOTO: Morten Bjerkelund.
Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. 6) FOTO: Morten Bjerkelund.

Internasjonale rollespillere

Rollespillerne som enn så lenge gjør grovarbeidet rundt Porzingis og Anthony er skjeggemannen Kyle O'Quinn, rookien Ron Baker og krigeren Lance Thomas. Thomas fortalte selv om sitt arbeid for å gjøre en 10-dagers kontrakt om til en reell NBA-karriere. Samtidig er det flere navn som ikke høres direkte amerikanske ut. Man har øst-europeiske Vujacic, afrikanske Ndour og spanske Hernangomez, i tillegg til litauske Kuzminskas. 

Senegalesiske Maurice Ndour snakker om afrikaneres inspirasjon til å drive proffidrett før hjemmemøte mot Los Angeles Lakers. Folk der er avhengig av ordentlig inntekt, og basketballen gjør at man kan unngå fattigdom og kriminalitet. Til tross for lite tillit og spilleminutter til nå, virker han å være fornøyd med at trener Jeff Hornacek ønsker å ha han som en del av dette Knicks-prosjektet. En som har en helt annen holdning til Hornaceks visjon er den tidligere NBA-mesteren Sasha Vujacic. Han har tidligere spilt NBA-finale med Kobe Bryant ved sin side, og er helt klar over at hans eget toppnivå er bra. Han liker hvordan Knicks-organisasjonen tenker, men mener at de ikke er i nærheten av å få ut sitt maksimale potensiale per dags dato. Som europeer forteller han at han hele tiden har vært målbevisst når karrieren ikke alltid har gått de veiene han ønsket selv. Selv etter retur til Europa var han fastbestemt på at han hørte hjemme på et NBA-lag. 

Vujacic (Nr. 18) forklarte mye om hvordan det er å være inn og ut av NBA, og hvordan europeere ofte takler den situasjonen. FOTO: Morten Bjerkelund.

Det vriene navnet Mindaugas Kuzminskas er nok ikke det mest kjente blant New Yorks sportsfans, men litaueren har allikevel vel gjort seg bemerket i klubben. Til tross for sin alder, 27 år, er han kun inne i sin første NBA-sesong. Han signerte for Knicks i juli etter flere år med solid spill i Europa. Han forteller at det finnes mange muligheter for europeiske spillere i NBA for tiden, og peker på flere eksempler. Samtidig peker han på baksetkultur i visse europeiske land, og mener at dette er spesielt viktig. For han personlig har 70-årsjubileumssesongen til Knicks vært varierende. Både tider med mer og mindre spilletid. En artig kuriosa for norske lesere er at han har fått et lignenede heiarop i Madison Square Garden som Mats Zuccarello - i stedet for Zuuuc er det Kuuuz fansen roper når Kuzminskas briljerer på gulvet. 

Viktig veivalg for Knicks

Madison Square Garden blir av newyorkerne kalt verdens mest kjente arena, og man får fort følelsen av det når internasjonale stjerner som Thierry Henry og amerikanske skuespillere flokker seg rundt de to tradisjonelle franchisene New York Knicks og San Antonio Spurs. Den tidligere Arsenal-proffen og storscoreren fra Frankrike benker seg ned for å nyte stjerner på gulvet. De kommer fra hans eget hjemland på andre siden av Atlanteren. Tony Parker og Joakim Noah. 

Etter drama med klubbeier James Dolan og Charels Oakley er den anspent i Madison Square Garden. Den legendariske filmprodusenten og ihuga Knicks-fanen Spike Lee bærer Oakley drakt i protest etter at Oakley ble ført ut av stadion tidligere samme uke. Carmelo Anthony blir vurdert tradet vekk, men blir samtidig den som avgjør kampen når det knyter seg til i fjerde og siste quarter. Hverken Spurs' eller Knicks' internasjonale bidrag blir avgjørende. 

 

Manu Ginobili er fortsatt en av de aller største internasjonale stjernene i NBA, sammen med lagkammerat Tony Parker. FOTO: Morten Bjerkelund.

- Dette har vært NBAs beste så langt

NBA-sesongen er bare to uker gammel, men allerede er det et knippe spillere som har skilt seg ut fra resten. Vi har bestemt oss for å plukke ut fem brennheite kandidater til å ta hjem prisen for den mest verdifulle spilleren.

Disse fem har skilt seg ut på en positiv måte: 

5.plass:

Kawhi Leonard

Den langarmede gullkalven til Spurs har åpnet sesongen bra. Etter dominerende forestillinger i sesongens to første kamper har Leonard kjølnet litt ned. 20 poeng mot Pelicans og kun 3 av 13 i skuddstatistikken hjemme mot Clippers lørdag natt, fører Kawhi Leonard helt ned på en femteplass for oss.

Kawhi i kamp med Westbrook.

4.plass:

Damian Lillard

Var lenge usikre på om vi skulle gå for LeBron eller Damian, men LeBron "skal" levere på det nivået han er på. Lillard hadde 38 poeng i nattens knepne seier over Suns, som gjorde at han gikk opp på 4.plass. Lillard har hatt fire kamper med 37+ poeng og snitter også på 5.6 returer og 4.6 assists på 36.4 minutter per kamp. Trekker ned at laget kun har vunnet fire og tapt tre, men Lillard har vært gnistrende god og snitter på 50.6 % fra gulvet, noe som er fryktelig imponerende.

Portland Trail Blazers guard Damian Lillard, left, dribbles around Phoenix Suns guard Eric Bledsoe during the first half of an NBA basketball game in Portland, Ore., Tuesday, Nov. 8, 2016. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)
Lillard noterte seg for 38 poeng i nattens knepne seier over Suns.

3.plass

DeMar DeRozan

DeRozan og Kyle Lowry har - siden 2012 - vært de to største stjernene i Toronto. I år har DeRozan for alvor vist seg som den storscoreren han er etter flere sesonger i skyggen av Lowry. 33.7 poeng per kamp de første seks kampene!! Han hadde 32 poeng eller mer i de første fem kampene før noe skuffende 23 i tapet for Kings. Det som gjør at ikke DeRozan når lenger opp er to ting - 20 %  fra trepoengslinja(det gjør det også enda mer ekstremt med 33.7 poeng per kamp, men 20% fra trepoengslinja er ufattelig svakt), og 4-2 record i Eastern Conference. Spesielt tapet hjemme mot Kings var svakt, men DeRozan har storspilt og vært veldig, veldig god.

DeRozan snitter på ekstreme 33.7 poeng per kamp så langt!

2.plass

James Harden

James Harden har vært dominant for Rockets offensivt i år, men han sliter fortsatt stort defensivt. I år har han vist at scoringsferdighetene hans har blitt komplementert med fantastiske pasningsferdigheter. Dette har resultert i 13 assists og 32 poeng per kamp så langt. Dette bringer «The Beard» opp på andreplass på vår MVP-rangering, til tross for et ydmykende tap for Lakers i første serierunde.

1.plass

Russell Westbrook

32. 51. 33. 35. Det var antall poeng Westbrook scoret i de første fire kampene. Siden den gang har han hatt 20, 28 og 14 poeng, men åpningen på sesongen for point guarden har vært helt, helt ellevill. I tillegg snitter han på 9.9 assists og 8.4 returer, altså nær en triple-double. Kampen mot Golden State var svak, men uten Westbrook hadde garantert ikke OKC hatt den beste åpningen på ligaen siden klubben het Seattle SuperSonic. Snitter så langt på 30.4 poeng på 33.1 minutter. 




 

Spillerne som falt rett utenfor:

Chris Paul, LeBron James, Isaiah Thomas, Kemba Walker, Steph Curry, Kevin Durant, Anthony Davis og CJ McCollum..

 

Hva syntes du? Er du enig/uenig? Diskuter i kommentarfeltet under!

 

Alle bilder: NTB Scanpix

Spinnvill avtale for Rudy Gobert

Hørt om Rudy Gobert? Nei, det er ikke veldig overraskende. Franskmannen er en god basketballspiller som spiller i NBA, men ikke langt unna å være en av verdens beste spillere. Hvorfor lager vi en sak på han da? Vel, han har fått ny kontrakt med klubben Utah Jazz. De neste fire årene kommer Gobert til å tjene elleville 847 millioner kroner. Hvorfor tjener ikke-verdensklasse NBA-spillere sinnsyke summer med penger? 

Av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

Etter at ligaen signerte en massiv TV-avtale tidligere i år, valgte NBA å høyne lønnstaket for klubbene før 2016/17-sesongen. Lønnstaket økte drastisk fra 70 millioner dollar til hele 94 millioner dollar, noe som medførte at hvert enkelt lag plutselig hadde over 30% mer penger de kunne benytte seg av. Samtidig har ligaen bestemt at hver klubb er nødt til å bruke 90% av lønnsbudsjettet. Selv om straffen for å ikke innfri kravet er nokså mild, har dette vært et tydelig insentiv for NBA-klubbene til å bruke penger i år.

Så hvem er denne Rudy Gobert? Han ble draftet i 2013 som nummer 27 av Denver Nuggets. Samme natt ble han tradet til Utah Jazz, der han har vært siden 27.juni 2013. Franskmannen spilte 45 kamper for Jazz i 2013-14 og spilte flere kamper for D-League-laget Bakersfield Jam samme sesong. Året etter spilte han samtlige kamper for Utah, men snittet på 26.3 minutter per kamp og startet kun 37 kamper.

Frederik Gnatt, basketballekspert hos TV 2, syntes kontrakten til Gobert er en god forlenging.

- Jeg syntes det er en kjempekontrakt for Utah Jazz. Gobert er på mange måter blitt ansiktet til Jazz som tar voldsom ære i forsvaret sitt. Der er han et fantastisk anker, sier Gnatt.

Los Angeles Clippers' Blake Griffin, right, is defended by Utah Jazz's Rudy Gobert during the first half of an NBA basketball game Sunday, Oct. 30, 2016, in Los Angeles. (AP Photo/Jae C. Hong)

Blake Griffin i kamp med Rudy Gobert. Franskmanen er kjent for å være ekstremt god under kurven.

Med nokså få kontraktløse stjernespillere i sommer, og samtidig flere lag i posisjon til å måtte bruke mye penger, har dette ført til en betydelig inflasjon i spillerlønninger. Da særlig for rollespillere og mindre viktige spillere. Dette er noe forklaringen for at Rudy Gobert og flere andre signerer kontrakter som er mer lukrative enn hva spillernes kvalitetsnivå tilsier. I tillegg kommer lønnstaket etter all sannsynlighet til å øke i årene framover som gjør at klubbene ikke trenger å bekymre seg altfor mye, selv om de bruker store summer nå.

Gobert var en viktig bidragsyter for Frankrike under Rio-OL.

61 kamper i 2015-16 var fasit for Gobert, som slet mye med vonde knær. Han snittet på 11 returer og 9.1 poeng sist sesong, i tillegg til 31.7 minutter per kamp. Men hvor god er Gobert? Franskmannen kom på 7.plass da "Defensive Player of the Year" skulle kåres for 2015-16-sesongen. Gobert fikk tilsammen 13 poeng, ti journalister ga Gobert 1 poeng(3.plass) og en journalist ga Gobert 3 poeng(2.plass). Han havnet over 530 poeng bak den soleklare vinneren Kawhi Leonard. 

- Han har fortsatt en veldig lang vei å gå offensivt. Men med tanke på dagens lønnstak (og det vil fortsatt stige) er 100 millioner dollar en veldig god deal for Jazz, utrolig nok, fortsetter Gnatt.

I denne artikkelen fra Fran Blinebury ranker han Gobert som ligaens niende beste center. Ser vi på lønnen til 1.plassen på lista, DeMarcus Cousins, tjener han "bare" 535 millioner kroner over fire år. Til sammenligning tjener altså Gobert 847 millioner kroner over fire år. Så vi kan vel egentlig konkludere med en enkel ting:

Vær en brukbar basketballspiller, få en feit kontrakt og ha råd til en ganske eksklusiv salt i grøten.

Alle bilder: NTB Scanpix.
 

hits