hits

DETTE HAR VÆRT DE STØRSTE SKUFFELSENE OG OVERRASKELSENE

Årets NBA-sesong er cirka halvveis og man kan begynne å ane et mønster på hvordan resten av sesongen vil utspilles; hvilke lag som kan hevde seg og hvilke lag som må gjøre forandringer. I denne forbindelse vil vi presentere en liste over de vi mener har imponert mest og motsatt.

Årets største overraskelser

Indiana Pacers

Et Pacers-lag som var dømt nord og ned etter traden av Paul George, kan vise seg å bli årets største overraskelse. Et godt system satt i stand av den rutinerte treneren Nate McMillian, samt en spillergruppe som virkelig spiller med «hjertet utenpå drakta», fanger oppmerksomhet og interesse. Nevnte McMillian ble ansatt som hovedtrener i 2016 og var etterkommer til Frank Vogel. McMillian sin utgave av Pacers anno 17/18 har den nest høyeste vinst prosent i historien. Det å komme inn under slike forutsetninger og levere varene, står det respekt av.

Man kan trekke frem enkeltspillere i Victor Oladipo og Myles Turner, men det virker som en balansert og fokusert spillergruppe uten de store primadonnatendensene (sett bort i fra Lance Stephenson, som snitter på 8 poeng per kamp og som er den mannen med mest selvtillit i hele verden) ? man kan heller si at det er ingen spillere som har underprestert.

Selv om talentet til Paul George er udiskutabelt, kan man lure på hvem som kom seirende ut av den mye omtalte traden med Oklahoma City Thunde. OKC har hatt meget varierende resultater og en «big 3» (Russell Westbrook, Carmelo Anthony, George) som så langt har slitt med å finne rytmen. 21-19 (.525 i seiersprosent) er fasit for Indiana Pacers etter halvspilt sesong. De er per dags dato på 8. plass i Eastern Conference og det betyr play-off ? noe som ville vært en meget stor opptur i Indianapolis!

LeBron James

Du vet hvem det er; hva mer er det å si? LeBron James er så nær en komplett basketballspiller som vi får ? eksepsjonell i nesten alle aspekter av spillet (inkludert flopping, kramper og passiv styring av Cleveland Cavaliers sitt frontkontor). Han vil ? og er ? en av de største noensinne. Denne sesongen, hans 15. sesong i ligaen, viser at han virksomheten fortsatt kjører ? registrerer nært karriere-høye tall i flere kategorier. Det i tillegg til at han klarer å forbedre seg i feltene hvor han har slitt tidligere: straffekast og trepoengsskyting. For tiden snitter han på 39% fra 3-poengslinja og 77% fra straffelinja (begge over karrieregjennomsnittet).

Tidligere kunne forsvarere lett feile for å få James til å gå til straffelinjen for å skyte, en plass han sjeldent likte i starten av sin karriere. Men nå som han også treffer på straffekastene sine, kan ikke forsvarerne gjøre det lenger. En av grunnene til det  kan være at han har «slacket» litt på de defensive aspekter, noe som gjør det lettere å øke fokuset i angrepet. Men det er ikke tvil om at «The King» går et skritt fremover. Kan han bli MVP (ligaens mest verdifulle spiller) i sin 15. sesong?

Houston Rockets

Forrykende spill så langt denne sesongen. Mest trepoengere i NBA, James Harden, Chris Paul, Clint Capelas strålende involveringer og en frekk nyervervelse i den tidligere dunk-championen Gerald Green ? «whats not to like?». De er helt der oppe med Golden State Warriors på toppnivå og vil være reelle utfordrere til tittelen. De spørsmålstegnene som ble satt ved overgangen til Chris Paul (Hvordan vil han passe inn? Harden tilbake som Shooting Guard? Hvordan blir ballfordelingen med to såpass krevende spillere?) er laaang tilbakelagt, og det er bare å nyte det som fort er være ligaens beste lag.

Chris Paul forsterker det Houston Rockets spiller for offensivt, med fleksibilitet i pasningsspillet og er samtidig en av de bedre Point Guardene i forsvar. Per dags dato er de bare bak Golden State Warriors i Western Conference, og det er vel et greit bilde på hvordan styrkebildet er, så spørs det om Mike D´Antoni har noen flere triks i ermet som kan ta de det siste steget som kreves for å bli mestere.

Honorable mentions:
Chicago Bulls, Donovan Mitchell og Boston Celtics

Årets største skuffelser:

Oklahoma City Thunder

Et av de lagene med største forhåndsomtalene med nyervervelsene i Carmelo Anthony og Paul George, men de har foreløpig de ikke funnet rytmen helt enda ? glimtvis lever de opp til potensialet, men alt for sjeldent for å kunne beskrives som et topplag. Russell Westbrook, lagets kaptein, snittet på en triple-double i fjor ? i og for seg en fantastisk prestasjon ? men fikk i samme slengen kritikk for å ofte spille for statistikk i større grad enn han burde.

I fjor hadde han ingen av samme kvalitet som Anthony og George som han kunne dele ballen med på samme måte, det har han i år. Det virker som om han til tider har litt vondt for å spille den type basketball, dette kan vises ved at antall skudd per kamp ikke har sunket merkverdig. Noe av det positive man kan trekke ut er Center Steven Adams, som har vist seg å være en viktig brikke i begge ender av banen. Det er fortsatt for tidlig å avskrive dette laget som har et voldsomt potensial, men det er på høy tid at potensialet blir realisert!

Lonzo Ball

Kanskje den mest omtalte rookien siden LeBron ? både på grunn av hendelser på og av banen. «The Big Baller» har ikke vist noen tendenser til ?big balling» så langt PÅ banen. Avkledd i forsvar, håpløse skudd og derav dårlig uttelling. Skal sies at vi har en eksepsjonelt bra rookie-årgang, men for å være 2. pick har han virkelig vært et stort antiklimaks.

Skal dog sies at han, midt oppi alt, rakk å bli tidenes yngste spiller med triple-double (20 år og 15 dager), 5 dager yngre enn LeBron James ? så spørs det om hva som blir trenden fremover; triple-dobles eller å snitte på 35% fra gulvet? Vi håper virkelig han fortsetter å utvikle seg i riktig retning, og at han viser haterne ryggen og ikke ender opp i Litauen med sine brødre.

Jae Crowder

En spiller vi synes var meget solid for et ungt Celtics-lag i fjor. Skiftet beite til Cleveland Cavaliers sammen med Isaiah Thomas i en trade mot Kyrie Irving. Har så langt hatt det meget tungt, og er en skygge av seg selv, både defensivt og offensivt. Man kan snakke lenge om Brad Stevens?s bidrag som trener opp mot Tyronn Lue, men det er ikke bare snakk om systemet.

Crowder er per dags dato ned i samtlige statistikker sammenlignet med karrieregjennomsnittet ? bort i fra frikast (opp fra 79,5% til 89.9%), der han er meget solid. Så om Cleveland tradet til seg en frikastspesialist gjorde de en bra investering, men bortsett fra det er det skralt i kassa. Jae er 27 år gammel og skal være i sin «peak» karrieremessig, å være en starter for Cleveland Cavalieres er ingen dårlig greie, men det spørs hvor lenge han kan forsvare den posisjonen om det fortsetter i denne retningen.

Av Matej Dimoski

Halvspilt NBA-sesong ? dette er favorittene til å vinne prisene

Vi er rundt halvveis i årets NBA-sesong, med samtlige lag nærmer seg 40 spilte kamper av totalt 82 i grunnserien. I denne artikkelen har vi tatt en prat med tre norske eksperter på NBA ? Arnstein Friling, Stig Omland og Frederik Gnatt. Vi har hørt hvem de mener er Most Valuable Player, Rookie of the Year, Sixth Man of the Year, Defensive Player of the Year, Coach of the Year og Most Improved Player så langt i år.

Most Valuable Player

Friling: Kevin Durant, Golden State Warriors

Ut fra hvem som har betydd mest, burde det være enten Milos Teodosic eller Nikola Mirotic! Lagene deres bare taper når de er ute, og vinner når de er med! Men den reelle konkurransen kan bare stå mellom stålmannen LeBron James, scoringsfantomet James Harden og den nylig så allsidige Kevin Durant. Og mitt valg faller på Kevin Durant så langt. Golden State er fortsatt ligaens beste lag, og han er deres viktigste spiller.

Omland: LeBron James, Cleveland Cavaliers

Så langt denne sesongen så har det primært handlet om to kandidater; James og Harden. Jeg mener sistnevnte så absolutt snuser på ledelse her, men når jeg setter meg ned og virkelig tenker meg om, så er James MVP. Harden spiller på NBA sitt mest stats friendly lag, og hans defensive kvaliteter og lederegenskaper er for svake. Lebron James er selve definisjonen på å bære et lag på skuldrene. Med Isaiah Thomas tilbake nå så tror jeg,  sakte men sikkert, at vi får se en bedre LeBron og et mye bedre Cavs. Lebron bygger opp medspillerene, og sørger for at alle er på samme side til sluttspillet. Detaljene han ser i spillet er helt unik, og gjør at Cavs er en utfordrer til tittelen, selv med et mediokert lag på papiret.

Gnatt: LeBron James, Cleveland Cavaliers

Synes denne er litt vanskelig, men ender opp på LeBron James. Jeg så den komme litt før sesongen. Det jeg elsker er effektiviteten i måten han gjør det på. Blitt en god trepoengsskytter (skyter nesten 40%), snitter på nesten 28 poeng, 9 assists og 9 returer. Og for meg virker det litt som han vinner når han vil fortsatt. Han spiller på ett annet nivå enn resten av ligaen i mine øyne. Mange snakker om Kevin Durant som en som pusher King James, Giannis som nærmer seg osv. Men James er ikke bare den mest fysisk dominerende. Han har funnet ut av basketball på en annen måte enn resten av NBA. Og i år har han klart å få i gang Kevin Love. Det betyr mye for meg. For at Cavs skal ha sjans i sluttspillet, må han ha med seg Love. Det blir også spennende å se hvordan laget nå forandrer seg når Isaiah Thomas er tilbake. Jeg tror det funker fint og at det letter byrden til James noe. Verdt å nevne James Harden her, jeg synes det står mellom de to. Men James er for meg ganske klar som nummer 1.

 

Rookie of the Year

Friling: Jayson Tatum, Boston Celtics

Mange gode kandidater i år. Donovan Mitchell scorer mest, Kyle Kuzma har overrasket mest og Ben Simmons styrer alt i Philadelphia. Selv finske Lauri Markkanen har markert seg glimrende. Men så langt er Jayson Tatum i Boston årets beste. Han har vært dønn solid for et av ligaens beste lag, og spiller og skyter som om han har vært i ligaen i årevis, og alle kan se at hvis Boston skulle be ham om å bære et tyngre offensivt lass, kunne han lett ligget på et poengsnitt på 20 per kamp.

Omland: Ben Simmons, Philadelphia 76ers

I en sesong med potensielt flere fremtidige All Stars, og til og med Hall of Famers, blant rookiene, så er Simmons soleklar. I starten av sesongen var han MVP-kandidat, men roet seg betraktelig i desember. Han mangler totalt et trepoengsskudd, noe som må utvikles om han skal få full nytte av sine andre egenskaper. Sixers har lagt mye av ansvaret i angrepet på Simmons, og det er enormt vanskelige oppgaver å holde lagkamerater fornøyd, lese forsvar på vegne av femmeren ute på gulvet og samtidig finne sine egne skudd. Måten han kan dominere kamper med returtaking og ballfordeling er på et skyhøyt nivå. Ligaen er hans den dagen han får et distanseskudd.

 


Gnatt: Ben Simmons, 76ers

For en rookieklasse vi har i år. Ben Simmons starta sesongen slik Usain Bolt pleide å avslutte 100 meterløp på sitt beste, men har slitt noe mer i det siste. Simmons er den klare kandidaten likevel på grunn av sin start. Et fenomen fysisk som har ett blikk få spillere er forunt. Når han lærer seg å skyte med høyre hånd (av en eller annen grunn bruker han venstre) blir han helt ustoppelig. Noe han er når han tar ballen til kurven. Men det har tettet seg veldig til.

Jeg synes både Donovan Mitchell og Jayson Tatum må nevnes. Mitchell har virkelig satt seg i respekt denne sesongen og er blitt Utah Jazz? sterkeste offensive våpen. I tillegg er han en god forsvarsspiller. Jayson Tatum gjør ikke like mye, snitter ikke like mye som de to andre, men er en særdeles viktig del av et av NBAs beste lag. Det er en litt vanskelig greie for rookies. Som oftest lettest å vinne for dårlige lag, fordi man får gjort mye mer. Og Tatums effektivitet er nok også et produkt av at han spiller for ett bedre lag enn de to andre. Men Tatum får også muligheten til å vinne kamper som betyr noe nå. Og jeg mener vinne betyr noe. Likevel, Ben Simmons snitter 16 poeng, 7 assists og 8 returer. Det er gærnt som rookie. Han leder, men forspranget er mindre i dag enn for halvannen måned siden. Dette blir spennende.

 

Most Improved Player

Friling: Victor Oladipo, Indiana Pacers

Sesongen i Oklahoma City Thunder ble ikke spesielt vellykket for Oladipo, som til de grader måtte spille annenfiolin bak Russell Westbrook. Han ble sendt til Pacers i bytte med Paul George, og det har betydd en enorm oppblomstring for Oladipo. Selv om han spiller ca like mange minutter per kamp som han har gjort i hver sesong hittil, men likevel scorer han sju poeng per per kamp, har bedre skuddprosent og tar flere returer. Plutselig er Oladipo blitt en av ligaens 12-14 beste spillere. Den var det ingen som så komme!

Omland: Victor Oladipo, Indiana Paceres

Han har hatt et talent som lenge har vært snakket om. Det fikk aldri blomstre i Orlando, og var sjanseløst i backcourten med Westbrook i Oklahoma City. Enter Indiana, og vi ser nå hva scouter har snakket om i noen år. Han scorer på så mange forskjellige måter, og er totalt uredd når ansvar kreves. Oladipo har hatt flere dominerende fjerde perioder, og ikke minst tatt en bunnkandidat til foreløpig sluttspillsplass. Med noen kamper ute pga skade i øyeblikket, så ser vi også hvor viktig han er for Pacers.

Gnatt: Victor Oladipo, Indiana Pacers

Verdt å nevne at her er det flere kandidater også. Aaron Gordon og Tyreke Evans er to. Jeg lander på Viktor Oladipo. Dipo var det uforløste talentet i Magic som skulle styre second uniten til OKC bak Durant og Westbrook. Men KD stakk og Westbrook liker ikke voldsomt å dele ballen, så forrige sesong ble ett mareritt. Mange, meg selv inkludert, stusset også over traden Pacers gjorde da de sendte Paul George til Oklahoma og «kun» fikk tilbake Oladipo og Sabonis. Viser seg at Pacers management kan dette bedre enn de fleste av oss. Dipo snitter nesten 25 poeng og har pr i dag Pacers blant de åtte i sluttspillet. Det er rett og slett deilig å se Oladipo endelig bli den spilleren vi har sett for oss at han kan være. For øvrig deilig å se at Sabonis kan spille basket også.

 

Defensive Player of the Year

Friling: Paul George, Oklahoma City Thunder

Paul George, som ligger an til personbeste når det gjelder steals og blokkede skudd, har levert glimrende forsvarsspill hele sesongen, og han har bidratt til å gjøre Thunder, som fremdeles sliter med å finne sin identitet offensivt, til et fryktinngytende lag defensivt. Paradoksalt nok er det en annen storscorer, Kevin Durant, som for meg er hans argeste konkurrent for «Årets forsvarsspiller»-tittel.

Omland: Paul George, Oklahoma City Thunder

Det er rett og slett gøy å se George spille forsvar. OKC er et elite defensivt lag med ham som limet i midten. Han gjør passningsbaner mye vanskeligere for motstandere, og får de tøffeste oppgavene. Hjelper at Kawhi Leonard ikke har vært aktuell å bedømme så langt.

 


Gnatt: Draymond Green, Golden State Warriors

Denne er litt vanskelig, skulle stå mellom Draymond Green, Kawhi Leonard og Rudy Gobert. De to siste har vært for mye skadet og Draymond selv mener hans lagkamerat Kevin Durant er NBAs beste forsvarsspiller. Jeg kaster inn Al Horford i diskusjonen. Celtics er statistisk sett NBAs beste forsvar. Og Horford hjertet i det forsvaret. Men det er Draymond Green som fortjener den i dag. Warriors er nummer på lista blant NBAs beste forsvar, og Draymond Green er for det forsvaret hva Steph Curry er for det angrepet. Ja, Durant tetter hull om noen av dem er ute, men han er ikke like god som Green i forsvar rett og slett. Green tar denne.

 

Sixth Man of the Year

Friling: Nikola Mirotic, Chicago Bulls

Sesongens rareste historie startet da de to Chicago-reservene Bobby Portis og Nicola Mirotic havnet i klammeri rett før sesongstart. Portis slo til Mirotic, som brakk kjeven, og ble satt på skadelisten de seks første ukene. Chicago tapte nesten alle kampene da. Så ble Mirotic friskmeldt i starten av desember, og etter det, har Bulls vært et av ligaens 10 beste lag, og Mirotic har spilt ca dobbelt så bra som han har gjort i sine tre foregående sesonger. Poengsnitt på 18 og retursnitt på 7 per kamp, på 25 minutter per kamp der han starter på benken, er knallsterkt. Det skal også nevnes at Portis også spiller bedre enn noensinne, og at de to, selv om de langt fra er bestekompiser, klarer å samarbeide på banen.

Omland: Eric Gordon, Houston Rockets

Står mellom to spillere, men ender opp med Eric Gordon fordi jeg synes Lou WIlliams har startet for mange kamper pga skader. Gordon er instant offence og solid begge veier.

Gnatt: Eric Gordon, Houston Rockets

Gordon er veldig viktig for Rockets. Ok, kanskje han har starta for mange kamper pga Chris Pauls skader, men Eric Gordon kommer til å være første av benken for Rockets. Gordon er perfekt for dette Rockets-laget. Tøff i forsvar, skyter bra, kan ta ballen til kurven og trenger ikke ballen mye.

 

Coach of the Year

Friling: Dwayne Casey, Toronto Raptors

Det er som vanlig mange gode kandidater til prisen som årets trener så langt. Verken Spurs? Gregg Popovich eller Celtics? Brad Stevens ville vært feilvalg. Men Årets Trener så langt er Toronto Raptors? Dwayne Casey. Ikke bare har han fått et lag som alle var semi-lunkne til før sesongen til å være helt oppe i toppen blant ligaens beste, han har inkorporert en rookie (AG Anunoby) i startoppstillingen, bygget ligaens kanskje mest effektive 2. femmer, og gjort alt dette uten luksuriøse free agent-signeringer, men han har i tillegg endret hele måten Raptors spiller på. Fra å være metodiske, og skyte få trepoengere, går det nå fort, og de skyter treere i fleng. Samtidig som de er et av ligaens beste defensive lag. Dwayne Casey har gjort alt rett, uten å lage store overskrifter.

Omland: Gregg Popovic, San Antonio Spurs

Legenden Pop fortjener ikke denne prisen noe mindre fordi han har gjort det lenge. Men Spurs har vært uten Kawhi Leonard halve sesongen ca., og sitter på en 25-12 record. Med untak av Aldridge og Gasol, så har Spurs et lag med spillere mange andre lag ville sendt til farmerlaget sitt. Satt på spissen naturligvis. Men i en liga hvor spillerene er stjerner og sjefer, så er Pop et nydelig lyspunkt.

Gnatt: Brad Stevens, Boston Celtics

Det må bli Brad Stevens. Det tok ca fire og ett halvt minutt av sesongen før de fleste Celtics-supporterne så for seg en ødelagt sesong. Gordon Hayward ute for sesongen (eller mesteparten) med skade. I år skulle Celtics pushe Cavs, men det røk med ankelen til Hayward. Eller?

Celtics topper i øst selv etter skaden og et brutalt kampoppsett. Da Celtics slo Rockets var det den niende kampen på 13 dager. Og mot Rockets lå de under med 26 poeng i første halvdel. Ligge under mye har de gjort i mange kamper så langt. Likevel klarer Stevens å få laget til å fortsette å kjempe, og de kommer seg inn i kamper igjen på en mesterlig måte. Hva Stevens får ut av rookie Tatum, ungutter som Brown og Rozier og resten av mannskapet er også Popesque. Samtidig er jeg glad i måten Celtics spiller på. Mye bevegelse med og uten ball. Stevens er blant NBAs aller beste til å makse sine spillere. Det er kun en annen kandidat i mine øyne og det er Greg Popovich. Litt fordi han bør vinne denne vært år, mest fordi Spurs har selv vunnet 25 og kun tapt 12 og ligger på tredje i vest. Og Kawhi Leonard er enda ikke skikkelig tilbake.

DISSE SEKS STÅR UTEN NBA-KLUBB

NBA-sesongen er godt i gang og lagene har spilt 7-8-9 kamper hver. Likevel er det flere spillere som har vært en årrekke i ligaen som er klubbløse nå. Vi har sett på seks av dem.

av AltomNBA 

RODNEY STUCKEY

Den tidligere Indiana Pacers-spilleren ble draftet som nummer 15 i 2007 av Detroit Pistons. Siden den gang har han vært i nevnte Pistons og Pacers. Han ble sluppet av Pacers som følge av flere skader, men er skadefri nå og på utkikk etter ny klubb. 

Los Angeles Lakers var interessert i point guarden før sesongstart, men han ble ikke signert av klubben som allerede har Lonzo Ball og Jordan Clarkson på samme posisjon. Det gjør at veteranen Stuckey, som har 640 NBA-kamper på CVen, fortsatt er klubbløs. 

DAVID LEE

Lee har en ring med Golden State Warriors fra 2014/15 og spilte sist sesong i San Antonio. Der kom han for det meste av benken og var en backup for Pau Gasol og LaMarcus Aldridge, og Lee produserte bra med poeng og returer (7.3 poeng og 5.6 returer). 

Han har vært en All-Star to ganger i karrieren, men 34-åringen har fortsatt ikke blitt plukket opp av en klubb. Merkelig, for han har plenty med rutine og kan produsere fra benken for nesten hvilket som helst lag i ligaen. 

GERALD HENDERSON

Henderson var en del av det historiske dårlige Charlotte Bobcats-laget fra 2011/12-sesongen. Laget tapte 59 av 66 kamper (lockout-sesong) og har per dags data den verste rekorden i NBAs historie. 

29-åringen var i Hornets frem til 2015, og spilte sist sesong i Philadelphia. Han ble sluppet av laget på slutten av sesongen, men det er viktig å få med at det er naturlig at Henderson er klubbløs fordi han måtte operere hoften på tampen av sist sesong og er ute hele 2017/18-sesongen. 

MONTA ELLIS

Hæ, er Monta Ellis klubbløs?! Ja, det stemmer. Point guarden hadde en svak sesong med Indiana Pacers sist sesong, noe som gjorde at verdien til Ellis sank betraktelig. 

Likevel - han snittet på rundt 19 poeng per kamp for to år siden og snitter på 45 % fra gulvet i løpet av karrieren. Her burde et par klubber være «PÅ BALL» og signere Ellis, for han har fortsatt mye å bidra med i NBA-sirkuset. 

DERON WILLIAMS

Tar også til slutt med Deron W, som ble hentet inn til Cavs for å være backupen til Kyrie Irving i sluttspillet. Det gikk? ikke helt som forventet. Han slet med skuddet, forsvaret og det offensive, og det ble lite spilletid på Wililams. 

Likevel snitter han på 16 poeng og 8 assists per kamp i karrieren, så han har nok mye å bidra med fra benken for flere klubber. Har vært i fire klubber siden han ble draftet som nummer 3 i 2005. 

ANDRE SPILLERE SOM OGSÅ ER KLUBBLØSE FOR ØYEBLIKKET

Brandon Rush - NBA-ring med GSW fra 2014/15. Sist sesong med Timberwolves, der han fikk 33 kamper fra start og spilte i 47.

Anthony Morrow - Signerte med Trailblazers 18.september, men ble waivet en måned senere etter å ha spilt i fem pre-season kamper. Siden 2008 har han vært i syv klubber, senest Bulls.

Disse fem NBA-lagene har overrasket mest

Vi er drøye to måneder inn i NBA-sesongen. Flere lag har skuffet og desto flere har imponert ? mot alle odds. Hvem hadde for eksempel trodd at Indiana Pacers skulle storspille uten Paul George, at Utah Jazz kjemper om en sluttspillsplass etter å ha mistet sin store stjerne i sommer, eller at Houston Rockets faktisk er en reell utfordrer til å vinne NBA-tittelen?

Sist uke tok vi for oss lagene som har skuffet mest. I denne saken ser vi på de fem NBA-lagene som vi mener har overrasket mest så langt denne sesongen.

PS! Husk å lik oss på Facebook!

Indiana Pacers

I sommer ble en av NBAs største stjerner de siste fem-seks årene, Paul George, tradet til Oklahoma City Thunder. Andre vei gikk Domantas Sabonis og Victor Oladipo, to spillere som ikke hadde fått det til for OKC i 2016/17. «Alle» mente OKC hadde gjort noe genialt og at Pacers hadde gjort en svak jobb ved å «bare» få Sabonas og Oladipo i retur.

Neida, det har de så absolutt ikke gjort.

Victor Oladipo spiller sin beste basketball i karrieren og noterte seg for karrierebeste på poengfronten mot Denver Nuggets med 47 poeng. Han virker å være veldig nær en All Star-opptreden i februar, mens Sabonis har gitt stjerneskuddet Myles Turner tøff kamp om minuttene på centerplass. Sabonas ble nok muligens brukt litt feil sist sesong i OKC som en power forward. Det er enkelt å se at han trives mye bedre som center hos Pacers. 

I tillegg har Pacers fått hjelp av spillere som Bojan Bogdanovic, Cory Joseph og rookie TJ Leaf, for å nevne noen. De har både imponert og overrasket så langt denne sesongen med seire over Cleveland Cavaliers x2, Toronto Raptors x2 og San Antonio Spurs. Per 22.desember ligger de på 4.plass i øst med rekorden 18-14.

 

Houston Rockets

Spørsmålene de fleste ekspertene i USA stilte seg før seriestart er hvor lang tid det skulle ta for Chris Paul og James Harden å klaffe. To så ballkåte spillere måtte jo få problemer med hverandre når begge vil ha ballen hele tiden, og det kun er en ball på banen?

Det tok ikke nevneverdig lang tid.

Harden har hatt tre 48+ poeng kamper denne sesongen og lar Paul komme sakte, men sikkert inn i rollen som annenfiolin. For selv om det ikke er noe tvil om at det er Harden som er den store stjernen i Houston, har Paul enkelt klart å spille seg inn i Rockets-systemet som handler om å skyte trepoengere hver bidige gang de har mulighet. 

Også off-season signeringene i Luc Mbah a Moute og PJ Tucker har vært gode. De har begge kommet av benken og primært bidratt defensivt, som er deres styrker. Det regner trepoengere fra Ryan Anderson, Trevor Ariza og Eric Gordon, mens Clint Capela dunker inn alle alley-oops pasningene fra Harden og Paul. 

Med rekorden 25-5 leder de per 22.desember Western Conference, og det er fortjent. Nå er Rockets en reell utfordrer til å ta seg til NBA-finalen.

 

Minnesota Timberwolves

Jimmy Butler har kommet seg fint inn i rollen fra å være stor stjerne i Chicago Bulls, til å være en av stjernene i Timberwolves sammen med Karl-Anthony Towns og Andrew Wiggins. Butler snitter på 19.8 poeng, spinnville 37.4 minutter og 5.5 returer per kamp så langt denne sesongen. Senest 12.desember scoret han 38 poeng mot 76ers, det meste i sin nye klubb (har scoret 30+ poeng i tre av de siste fem kampene). 

De ligger for øyeblikket på en overraskende 4.plass i øst, kun bak Rockets, Warriors og Spurs. Selv om Andrew Wiggins ikke har slått ut i full blomst slik alle forventer han skal gjøre, er han ung (22 år) og kommer nok mer inn i det utover i sesongen. Jeff Teague ser ut til å ha funnet seg til rette, mens Karl-Anthony Towns har fortsatt der han slapp sist sesong og har fem kamper denne sesongen med 28+ poeng, i tillegg til fire kamper med 16+ returer. Også nysigneringen Taj Gibson, som sist spilte i Oklahoma City Thunder har vært toneangivende i sin startingsposisjon som power forward. Jamal Crawford takket nei til flere storlag og valgte å signere med Minnesota Timberwolves, men har ikke helt gjort det han kom primært for å gjøre ? nemlig trepoengsskyting. Snitter på svake 27.3 % fra trepoengslinja de siste fem kampene, og 34.7 % for sesongen. Laget snitter på 35.4 % fra trepoengslinja, åttende verst i hele ligaen.

Likevel ? Timberwolves har slått OKC to ganger og Spurs én gang, og burde ha klare ambisjoner om å hevde seg i toppsjiktet i vest etter den gode starten med 16 seirer og 12 tap.

 

Utah Jazz

Jazz mistet klubbens største stjerne på mange år, Gordon Hayward, i sommerens overgangsvindu. George Hill valgte å forlate klubben i sommer. All Star-center Rudy Gobert skader seg tidlig i sesongen og må stå over en haug med kamper. Dante Exum, valgt som nummer fem i 2014-draften, er ute for resten av sesongen. Rodney Hood og Joe Johnson har slitt med skader

Med andre ord ? det har ikke blitt skrevet i stjernene at dette Jazz-laget skal levere og kjempe om sluttspillsplass i en Western Conference som kanskje er tøffere enn noen gang. Men det har de sannelig gjort.

Faktum er 9.plass i vest med rekorden 15-18, foran lag som Oklahoma City Thunder og Los Angeles Clippers. Ricky Rubio har kjapt funnet seg til rette i sin nye klubb, mens Derrick Favors steppet opp da Gobert var ute med skade og noterte seg for tre 23+ poeng kamper. Jonas Jerebko har også gjort sakene bra med blant annet fem kamper på 17 dager med 10+ poeng i hver kamp ( tillegg til 3-4 fra trepoengeren i 106-77-seieren over Nuggets). Thabo Sefolosha har vært en av de beste off-season signeringene fra 2017-sommeren, mens rookie Donovan Mitchell herjer og har scoret 24+ poeng i ni(!) kamper så langt denne sesongen. Se opp for Jazz, som for alvor har tenkt til å blande seg inn i kampen om en sluttspillsplass i vest.  

Detroit Pistons

På tampen tar vi med Detroit Pistons, selv om de har slitt tungt i de siste kampene.

Spesielt den elleville åpningen til Pistons denne sesongen var det få som forutså. 10 seirer og tre tap var faktum etter 13 kamper, og mye av hovedgrunnen til det var bidragene fra trioen Reggie Jackson, Tobias Harris og Andre Drummond. Jackson spiller bra forsvar og bidrar som vanlig med et stort reportoar offensivt, Harris har hatt tre kamper med 31+ poeng og bidrar med både poeng og returer, mens Drummond treffer på straffene sine og spiller aggressivt forsvar, noe han ikke har vært kjent for i sine første sesonger i ligaen.

Eneste som fortsatt er tungt å se, er at favorittspiller Boban Marjanovic sliter med å få spilletid. Snitter bare på 7.8 minutter per kamp og sliter med å produsere voldsomt, men er 223 centimeter høy og har et rimelig smud touch for å være så stor. Har scoret 10+ poeng i to av de siste tre kampene på totalt 27 minutter, så han burde få mer spilletid av Stan van Gundy.

I tillegg har Pistons slitt tungt i det siste, de var akkurat inne i en tung periode med syv strake tap. Men Pistons, som ikke var tippet av mange om å kjempe om sluttspill, ligger på 6.plass i øst med lik rekord som Wizards og Knicks.

Topptips: NBA er de beste spillobjektene 1.juledag

Ribba har lagt seg godt i magen, pakkene er for lengst pakket opp, reklamen er annerledes på TV, og det er egentlig ikke all verden å gjøre 1.juledag. Det er i hvert fall slik vi ser for oss morgendagen. NBA tar ikke ferie, og her serveres til og med noen av ligaens største godbiter! Se også våre tips for engelsk fotball og boxing day ved på klikke her! 

I denne saken kjører vi et par forhåndsavsnitt om kampene som spilles i NBA 1.juledag, og kommer med noen tippetips til hver av kampene. Kjør, jul!

18.00 ? New York Knicks ? Philadelphia 76ers

Vi starter dagen med en godbit fra Eastern Conference, hvor to lag med mye talent møtes i basketballens mekka, nemlig Madison Square Garden. New York Knicks tar i mot Philadelphia 76ers, og for en kamp dette kommer til å bli mellom lagene som kun ligger to timers kjøretur unna hverandre!

Philadelphia 76ers har kanskje den lyseste fremtiden i NBA, men har slitt tungt uten Joel Embiid de siste kampene. Etter blant annet å ha vunnet seks strake kamper i slutten av oktober og i starten av november, har det talentfulle laget slitt kraftig i desember med skader på nøkkelspillere og tunge resultater. På de siste ni kampene har de kun vunnet én ? overtime mot Minnesota Timberwolves!

Kristaps Porzingis, selve franchise-fremtidsspilleren til Knicks, hadde det fryktelig tungt i fredagens storkamp mot Boston Celtics, og skjøt 0-8 fra gulvet og 0-3 fra trepoengslinja på 23 minutter. Da Porzingis og flere andre startere slet, tok spillerne som ofte kommer av benken ansvar. Michael Beasley, en spiller med et par frekke tatoveringer og en karakteristisk sveis, scoret 32 poeng, plukket 10 returer på 25 minutter og var banens soleklare gigant. Han sørget nesten på egenhånd for at Knicks til slutt vant 102-93.

Ellers har Knicks vært gode i det siste, og de har vært spesielt gode i Madison. Vi tror de fortsetter den gode trenden hjemme mot et noe vaklende 76ers-lag, som også har Joel Embiid usikker på grunn av en skade som har holdt han ute de siste kampene. 

21.00 ? Golden State Warriors ? Cleveland Cavaliers

Herrejemeni! Maten er servert og det er bare å sette seg i sofaen for å chromecaste, streame eller Apple TV?e denne gigantkampen, som er mellom lagene som har møttes i NBA-finalene de siste tre sesongene. Golden State Warriors tar i mot Cleveland Cavaliers i deres storstue Oracle Arena, men dessverre for den nøytrale supporteren blir kampen noe fattigere med Isaiah Thomas og Steph Curry ute, samt at Zaza Pachulia, Draymond Green og Andre Iguodala har slitt med småproblemer før oppgjøret.

Men matchupen alle venter på, er Kevin Durant mot LeBron James ? kanskje de to beste spillerne i ligaen de siste fem-seks-syv årene. James spiller sin beste basketball i karrieren i sin 15. sesong, mens Durant nesten er et eget angrep alene nå med flere nøkkelspillere ute. Se opp for denne matchupen, samt J.R. Smith mot Klay Thompson. Hvem blir heite fra trepoengslinja og setter fem-seks trepoengere i løpet av kampen?

Vi tror fort at Cavaliers kan stjele en seier i Oakland med skadelisten til Warriors, i tillegg til den gode formen Cavs er i for tiden. Blir fort å spille på LeBron James over på poeng, assists og returer, etter å ha notert seg for fem triple-doubles de siste kampene. 

LeBron James Cleveland Cavaliers

23.30 ? Boston Celtics ? Washington Wizards

For den norske fansen avsluttes 1.juledag med denne godbiten mellom to av Eastern Conferences topplag, nemlig Boston Celtics og Washington Wizards. Attpåtil i legendariske TD Garden! Har selv vært der, og det er noe helt eget å være i Bostons storstue, spesielt i juletider og sluttspillstider.

Selve kampen er også en godbit. Det er to lag som ikke er særlig glade i hverandre, og det blir alltid litt ekstra fysisk når de møtes. Celtics knuste Bulls med 25 poeng natt til 24.desember. Er Kyrie Irving, spilleren som kom fra Cavaliers før sesongen, som styrer Celtics-skuta om dagen. Point guarden snitter 27.7 poeng i desember og vi får en skikkelig duell når to av de beste point guardene i øst, Irving og John Wall, møtes til dyst 23.30 norsk tid 1.juledag. Hvem som går seirende ut av den duellen går fort også seirende ut av oppgjøret.

Wizards kommer fra en overbevisende 130-103-seier over Orlando Magic natt til 24.desember. Det er gøy å se at Mike Scott, som fortsetter å herje av benken i seieren over Magic, ble Wizards sin toppscorer med 18 poeng. Han har hatt fem kamper med 18+ poeng de siste åtte kampene, etter å ha hatt null slike kamper før det denne sesongen. Bradley Beal og John Wall må være påskrudd om Wizards skal stjele en seier i Boston, noe de veldig fort kan gjøre. Vi har troen på Wizards i denne.