Denne mannen har scoret flest poeng de siste fem sesongene

Det er fortsatt en drøy måned til NBA-start mellom Golden State Warriors og Houston Rockets i Oracle Arena i Oakland. I denne saken ser vi på de 12 spillerne som har scoret flest poeng siden starten av 2012-13-sesongen!

1 - James Harden - 10 823 poeng

Houston Rockets' shooting guard James Harden, hadde sitt beste poengsnitt i karrieren med 29,1 poeng per kamp i 2016/17-sesongen. I tillegg snittet han høyere på både returer og asister per kamp enn han har gjort noen gang tidligere i karrieren. Nå har Harden hatt fem sesonger i Houston etter overgangen fra Oklahoma City Thunder. I løpet av de fem årene har Harden vært den soleklare eneren, men laget har til nå ikke nådd helt fram til NBA Finals. Rockets tradet til seg Chris Paul i sommer som gjør at Harden blir en del av en spennende duo. Kanskje står ikke Harden for over 25% av Rockets poeng i 2018, slik han gjorde i 2016/17. 

Harden er kjent for å koke opp treere fra dypet. I tillegg skaper han mange farlige situasjoner, hvor motstanderne blir nødt til å feile han. Han var den spilleren i ligaen som scorte på flest straffekast per kamp i fjorårssesongen, med 9,2. 

James Harden har vært ligaens aller største storscorer de siste fem årene. FOTO: Ronald Martinez/AFP

2 - Steph Curry - 9933 poeng

Steph Curry har i løpet av de siste sesongene utviklet seg til å bli en av de aller største NBA-stjernene, og en av ligaens ansikter utad. Mye takket være hans enorme poengproduksjon, dype trepoengsskudd og særegne skuddteknikk. Måten Curry nærmest uhemmet slenger ballen lynraskt opp i lufta fra 3-poengslinja er unikt. I tillegg har det vært revolusjonerende effektivt og avgjørende i avgjørende situasjoner. 

Den virkelige store hypen kom i 2015, da Curry vant NBA MVP for første gang. I 2016 fulgte han opp sesongen før med å bli stemt fram enstemmig som ligaens mest verdifulle spiller. I 2016/17-sesongen snittet Steph Curry på 25,3 poeng per kamp. En statistikk som var litt ned sammenlignet med sesongene før. Det faktumet kan kobles til Kevin Durants ankomst i Oakland før fjorårssesongen. Han har gjort arbeidsmengsden og skuddansvaret til Curry mindre. 

Curry kan sammen med blant annet James Harden, tilskrives ansvaret for at NBA har blitt en liga hvor 3-poengsskudd dominerer mer av spillet. i 2015/16 satte Curry ny rekord for antall 3-poengere på en sesong (402). I tillegg har han to andre historiske sesonger, som gjør at han har de tre beste gjennom tidene. Han klatrer stadig på rangeringen over flest antall 3-poengere i NBA totalt, og de eneste aktive spillerne over han på lista per nå er folk med betydelig flere sesonger på baken enn han selv. 

Warriors' point guard Steph Curry feirer deres NBA-triumf i juni i år. FOTO: Justin Sullivan/AFP

3 - LeBron James - 9742 poeng

LeBron James har produsert mye poeng helt siden han ble draftet til Cleveland Cavaliers fra high school i 2003. Totalt etter 14 sesonger i verdens beste basketballiga har "King James" snittet på 27,1 poeng. I 2016/17-sesongen nådde Cavaliers NBA Finals nok en gang, og James leverte et poengsnitt på 26,4 poeng gjennom grunnserien. Det var faktisk hans høyeste poengsnitt i regular season siden han returnerte fra Miami Heat  26,4 2017, høyeste poengsnitt siden han returnerte fra Miami sommeren 2014. 

James er også med sine 28787 poeng totalt i NBA, den med nest flest poeng blant aktive spillere. Kun den tyske Dallas Mavericks-forwarden Dirk Nowitzki er bedre. Riktignok har James 333 kamper færre enn Nowitzki. 

LeBron James har båret Cavaliers på sine skuldre de siste sesongene, også poengmessig. FOTO: Even Lübeck

4 - Russell Westbrook - 9227 poeng

Hva er det som ikke har blitt sagt om Russell Westbrook? Ordentlig villmann av en point guard som snittet på hele 31,6 poeng fra hans legendariske 2016/17-sesong, der han også ble kåret til ligaens mest verdifulle spiller. Sist sesong slo han for alvor tilbake etter "bare" 23,5 poeng per kamp fra 2015/16-sesongen. Men en av grunnene til hans legendariske sesong og rekordhøye poengsnitt, var også at stjernespiller Kevin Durant forlot klubben til fordel for Golden State Warriors foran 16/17-sesongen. Det betydde at Westbrook måtte ta mer ansvar - og det gjorde han. 

Han snittet på en triple-double gjennom hele sesongen(31,6 poeng, 10,7 returer og 10,4 assists), og ble med det den første siden Oscar Robertson gjorde det for Cincinnati Royals i 1961/62-sesongen. Han noterte seg for hele 42(!) triple-doubles ila sesongen - ny rekord. Forøvrig har han snittet på 20 poeng per kamp eller mer siden 2011-12, men hans desidert høyeste poengsnitt kom altså denne sesongen. Westbrook er drøye 500 poeng bak James, men har hatt syv sesonger færre i ligaen enn LeBron.

Med sine 31,6 poeng per kamp i 2016-17,

var Russell Westbrook poengkonge i NBA. FOTO: J Pat Carter/AFP

5 - Kevin Durant - 9143 poeng

Durant har blitt kalt det meste negative det siste året, etter at han valgte å dra fra OKC til GSW 4.juli 2016. Snake, betratior, arrogant, loser, quitter, weak. Det er bare noen av ordene som har blitt brukt om Durant, som nå lanserer sine egne sko. 

Men uansett hva som blir sagt om Durant, er han en virkelig verdensklassespiller. Han kan det meste med sin høyde, sitt smude touch. Han kan skyte, drive til kurven, blokkere skudd, plukke returer, være leder på banen og fordele baller og dele ut målgivende pasninger. Durant er en enorm scorer og skytter, og det viste han spesielt i finaleserien mot Cleveland Cavaliers. Snittet på 35,2 poeng over fem(!) kamper, og scoret totalt 176 poeng på de fem kampene. Ellers snittet han på 25.1 poeng per kamp i hans første sesong med Warriors, noe som ikke er blodig høyt, men tenk på at han måtte dele skudd og poeng med både Curry, Klay Thompson og Draymond Green. 

Kevin Durant med Finals MVP-trofeet, etter tittelen ble sikret i Kamp 5 hjemme i Oakland. FOTO: Thearon W. Henderson/AFP

6 - Damian Lillard - 8880 poeng

7 - DeMar DeRozan - 8330 poeng

8 - Carmelo Anthony - 8230 poeng

Carmelo Anthony har scoret 7. flest poeng siden 2012-13 med 8230 poeng. Foto: Even Lübeck

9 - Klay Thompson - 8028 poeng

10 - DeMarcus Cousins - 8005 poeng

11 - Isaiah Thomas - 7688 poeng

Thomas er klar for Cavaliers. I 2016/17-sesongen snittet han på 28,9 poeng. Foto: Even Lübeck

12 - Anthony Davis - 7497 poeng

 

Hvem tror DU blir toppscorer i år? Tipp i kommentafeltet!

- En av disse fem blir ligaens mest verdifulle spiller

av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

NBA-start er litt over en måned unna. I denne saken ser vi på de fem spillerne med lavest odds til å vinne prisen for ligaens mest verdifulle spiller:

Til info, fra 10. til 5.plass: delt 9.plass - Chris Paul og Paul George - 29 i odds, 8.plass - Anthony Davis - 21 i odds, 7.plass - Steph Curry - 13 i odds, 6.plass - Giannis Antetokounmpo - 10 i odds,

5. James Harden - 8.50 i odds

Grunnen til at Harden, som kom på 2.plass, rett bak Westbrook i 16/17-stemmingen, har hele 8.50 i odds, er på grunn av at klubben har signert Chris Paul fra Los Angeles Clippers. Paul er nok en av de beste gjennom tidene til å ikke ha vunnet en MVP-tittel, men med både han og Harden på samme lag blir det tøft for begge å vinne. Hvem skal ta skuddene, hvem skal styre spillet? Kan nesten garantere at ikke begge kommer til å snitte på enorme tall, men det bryr nok ingen av de seg om: de har ett mål sammen, og det er å - uansett hvordan de gjør det - vinne kamper. Med PJ Tucker og Luc Mbah a Moute inne på laget i tillegg, blir det tøft for Harden å vinne en MVP-tittel i den kommende sesongen. 

Kan James Harden herje, selv med en verdensklasselagkamerat som Chris Paul? Foto: Ronald Martinez, AFP

4. Russell Westbrook - 7 i odds

Hæ, Westbrook, som vant i 2016/17, er bare nummer fire? Ja, tenk på en hovedfaktor til det: Paul George. Med to så store stjerner på laget blir det vanskeligere for RW å dominere like mye som han gjorde i fjor, i hans første sesong uten Kevin Durant. Startfemmeren fra fjorårssesongen var Westbrook, Oladipo, Ilyasova, Sabonis og Adams. I år blir det mest sannsynlig Westbrook, Roberson, George, Patterson og Adams, en vesentlig sterkere femmer enn fra 2016/17-sesongen.

Westbrook er nok den mest ekstreme atleten i hele ligaen, men nå vil nok noe av ansvaret også ligge på George. Han er free agent til neste sommer og hele OKC-organisasjonen vil beholde George, men han har lenge vært ryktet til Lakers. Derfor kan det godt hende at RW "lar" George ta litt mer over i enkelte kamper og lar den tidligere Pacers-spilleren få mer ansvar. Men fortvil ikke - Westbrook kommer fortsatt til å dominere og være på mange høydepunktfilmer med ekstreme dunker og elleville assists.

Westbrook ble MVP sist sesong, blir han det i år og, med Paul George på laget? Foto: Matthew Stockman, AFP

3.plass - Kevin Durant - 6 i odds

Kevin Durant avsluttet fjorårssesongen forrykende og vant Finals MVP-tittelen etter spesielt å ha herjet i finaleserien mot Cleveland, der han snittet på 39.8 poeng, 55.6 % fra gulvet, 47.4 % fra trepoengslinja, 8.2 returer, 5.4 assists og hele 35.2 poeng. Likevel har Small Forwarden hele 6 i odds for å vinne årets MVP-tittel. Hvorfor?

Det er én klar grunn til at han ikke er oddsfavoritt før denne sesongen. Forklaringen er i bunn og grunn ganske enkel, og er noe lik som i Westbrooks tilfelle(selv om WB kommer til å styre showet mer i OKC enn det Durant kommer til å gjøre i GSW). Etter all sannsynlighet vil KD ha en ny sesong på samme nivå for Warriors, og med kanskje enda flere seire enn fjorårets 67 på 82 forsøk. Det vil resultere i at mange stemmer blir delt mellom Durant, Curry(Steph har hele 13 i odds for å vinne tittelen), og muligens vil også Draymond Green og Klay Thompson få noen. Grunnet Warriors' muligheter til å gjennomføre nok en historisk god sesong får man mindre penger igjen for å spille på Durant enn f.eks. Westbrook og Antetokounmpo, som er større stjerner på sitt eget lag. 

Durant ble Finals MVP i 2016/17-sesongen, kan han bli MVP i grunnserien i 207/18-sesongen? Ezra Shaw, AFP.

2.plass - LeBron James - 5,50 i odds

Mange entusiaster og eksperter er av den oppfatning at LeBron James er den beste enkeltspilleren totalt sett i ligaen, og også den mest verdifulle spilleren for laget sitt med tanke på hvor Cavaliers hadde han. For flere hadde det ikke vært unaturlig om LeBron James vant MVP-tittelen hvert eneste år. Uansett, om man er enig eller ikke i slike lovprisninger av LeBron James, er det ikke slik denne "mest verdifulle" spiller-kåringen fungerer alltid. Man kan påstå at den i større grad benyttes til å sette historiske enkeltpersoner og lagprestasjoner i fokus, som f.eks. Russell Westbrooks historisk gode fjorårssesong. 

Til tross for dette er LeBron James naturlig nok en av de soleklare favorittene for NBA MVP i 2018, og LeBron kommer nok til å virkelig kjøre på fra start i år uten Isaiah Thomas klar. Selv om LeBron sjeldent "bryr" seg om regular season har han vært aktiv på Twitter før denne sesongen og virker gira på å gå ut i 100. Linjen til Cavaliers er på 53.5, så om Cavs blåser over den og LeBron styrer showet, kan vi fort se at LBJ vinner. 

Muligens har han større fordel denne sesongen ved at Kyrie Irving har forlatt klubben. Med tiden kan det bli en vellykket trade for Cavs' og James' del. Uansett vil det imponere eksperter og publikum hvis LeBron klarer å levere en sesong fra øverste hylle med nye medspillere og mye drama rundt organisasjonen.

Setter du en hundrelapp på at LeBron blir MVP, sitter du igjen med 550 kr.

Ikke gærent det, for en av ligaens beste spillere? Bilde: Even Lübeck.

1.plass - Kawhi Leonard - 4.50 i odds

San Antonio Spurs' posisjon i Western Conference har vært udiskutabel i lang tid. Med Kawhi Leonard som den klare lederen vil de antageligvis være å regne med i toppen av conferencen i de kommende årene også. Oddsen på Leonard er den laveste, siden han er blant de mest stabile spillerne i ligaen. Samtidig har han flere strenger å spille på som basketspiller. I tillegg til å være en leder, er han en fremragende offensiv spiller, og han har også vunnet NBA Defensive Player of the Year to ganger. 

Han var nummer tre under fjorårets avstemning, bare bak vinner Russell Westbrook og andremann James Harden. Både Oklahoma City Thunder og Houston Rockets har mistet stempelet som one-man-teams etter signeringene av henholdsvis Paul George og Chris Paul. Det gjør at Kawhi Leonard allerede nå før sesongen starter, ser ut som en viktigere enkeltspiller for sitt lag.

Klarer han å være blant de tre beste defensive spillerne i ligaen i tillegg til å lede laget helt mot toppen av Western Conference sammen med GSW er kanskje dette et år hvor MVP-en ikke blir tildelt en helt sinnsyk scorer, men en annen type spiller som kanskje får veldig mye skryt, men allikevel ikke den enorme rosen han faktisk fortjener.  

Kawhi er favoritt til å vinne ligaens MVP den kommende sesongen. Foto: Ronald Martinez, AFP

Hvem tror DU vinner MVP? Kommenter i kommentarfeltet under!

AltomNBA tipper: Årets nykommere

Sommermånedene har gått, og det har vært stor aktivitet med draften, free agency og også noen meget interessante trades. Behovene for de forskjellige lagene varierer i stor grad. Det er både rebuild-prosesser og vinn-nå-mentalitet som preger ligaen. Mens noen har cap space nok til å hente store stjerner er andre nødt til å være mer kreative på markedet. Vi har sett nærmere på hvilke nyervervelser som har størst sannsynlighet for å slå til i sin nye klubb. 

1.  Chris Paul

Det store spørsmålet er hvordan kombinasjonen Chris Paul/James Harden kommer til å fungere. På den ene siden kan det fort bli en utfordring for trener Mike D'Antoni å få samkjøringen til å sitte, og Rockets kan fort bruke en del av sesongen på å få maskineriet til å begynne å rulle for fullt. På den andre siden får Houston muligheten til å variere stort i tempo, formasjoner og endre spillestil regelmessig avhengig av forskjellige kampsituasjoner og motstandere. Uansett er Chris Paul en point guard som bidrar på begge sider av ballen, og er også en av de eneste som er en oppgradering for defensivt solide Patrick Beverley. Både Harden og Paul kommer til å skape mye plass for hverandre og sine medspillere, og muligens kan Pauls ankomst hjelpe utviklingen til flere spiller som f.eks. den unge sveitsiske centeren Clint Capela. Det er verdt å nevne at Paul traff på hele 57 prosent av sine åpne skudd i fjorårssesongen, bedre enn blant annet Splash Brothers, GSWs skarpskytterne Steph Curry og Klay Thompson. 

James Harden og Chris Paul skal spille på lag denne sesongen. FOTO: Sean Haffey/AFP

 

2. Paul George

For et lag som Oklahoma City Thunder, som var totalt avhengig av fjorårets MVP Russell Westbrook forrige sesong, var det naturlig å begi seg inn i overgangsjungelen i år. Faktumet at Kevin Durant forlot klubben til fordel for Golden State Warriors har nå fått sunket inn hos både klubbledelsen og fansen. Tiden med Durant er for lengst forbi, og med signeringen av den etablerte superstjernen Paul George går nå klubben inn i en ny epoke. George bidrar i alle deler av spillet, men det er særlig skuddet hans som skal få motstanderne til å bekymre seg for mer enn point guard Westbrook. Dette er enda en ovegang som gjør konkurransen om sluttspillplass og conference-tittel enda tøffere i talentfulle Western Conference. 

FILE - In this July 12, 2017, file photo, Oklahoma City Thunder forward Paul George answers a question at his first news conference since Oklahoma City's blockbuster trade with the Indiana Pacers, in Oklahoma City. George travels back to Indiana on Dec. 13, 2017, for the first time since the Pacers surprisingly dealt him to Oklahoma City. (AP Photo/Sue Ogrocki, File)
Paul George snakker med pressen etter å ha ankommet Oklahoma City. FOTO: Sue Ogrocki/AP

 

3. Gordon Hayward

Boston Celtics har i lang tid blitt sett på som en solid utfordrer i Eastern Conference. Nå får de forhåpentligvis den skuddtrusselen de sårt har savnet, i Gordon Hayward. Hayward kommer fra en solid All-Star-sesong for Utah Jazz, med karrierens høyeste poengsnitt. Det er naturlig å kalle Hayward en etablert stjerne i verdens største basketballliga per dags dato, til tross for at han ikke er det heteste sponsorobjektet og den mest utadvente stjernen i NBA. Etter sju sesonger i Salt Lake City kan denne sesongen fort bli gjennombruddet for ham personlig, og Brad Stevens' talentfulle Celtics-mannskap. Døren til NBA Finals blir stadig åpnere og åpnere, da Kyrie Irvings personlige ønsker skaper uro hos rivalen Cleveland Cavaliers. 

Gordon Hayward etter tapet mot Warriors i sluttspillet i 2017. Nå venter nye utfordringer i Eastern Conference. FOTO: Gene Sweeney Jr/AFP

4. Paul Millsap

2013 var sist gang Denver Nuggets nådde sluttspillet i Western Conference. I sommer har klubbledelsen forsøkt å øke sannsynligheten for en retur til det gode selskap ved å signere all-rounder og altmuligmann Paul Millsap. Sammen med fremadstormende Nikola Jokic, stiller Nuggets med en av de mest fryktinngytende frontcourtene i ligaen i 2017-18. Jokic er en god pasningscenter med bra blikk for spillet, noe som passer Millsap bra. Vi kan fort komme til å se en duo lignende Millsap/Horford som imponerte for Hawks gjennom flere sesonger. Samarbeidet mellom Millsap og Dwight Howard forrige sesong var ikke en suksess, særlig offensivt. I våre øyne er dette en solid overgang for Nuggets og Millsap personlig. 

32-åringen Paul Millsap skal hjelpe Denver Nuggets til nye høyder. Her under All-Star-helgen i New Orleans tidligere i år. FOTO: Ronald Martinez/AFP

 

5. Jimmy Butler

Motstandere, eksperter og fans har i flere år ventet på at det unge Timberwolves-laget skal slå ut i full blomst. Som et av de yngste lagene i ligaen har de lenge søkt etter en etablert stjerne som kan bringe rutine i viktige øyeblikk og kamper. Selv om Butlers prestasjoner har variert noe de siste sesongene, er toppnivået høyt. I tillegg er det verdt å nevne at Butlers egenskaper i viktige situasjoner passer dette Minnesota-laget bra. Personlig tror vi at Butlers defensive kvaliteter også kan påvirke Timberwolves til å plage mange flere motstanderlag i løpet av denne sesongen, og også vinne flere kamper enn i fjor. En spennende signering av Timberwolves, sammen med nysigneringene Jeff Teague og Jamal Crawford. 

Jimmy Butler og et spennende Minnesota Timberwolves kan bli en god match. FOTO: Jonathan Daniel/AFP

Andre vi har troen på den kommende sesongen: 

6. Brook Lopez til Los Angeles Lakers

7. D'Angelo Russell til Brooklyn Nets

8. Derrick Rose til Cleveland Cavaliers

9. Avery Bradley til Detroit Pistons

10. Ricky Rubio til Utah Jazz

De fem beste NBA-lagene...om man ser på hjembyer

Selv om vi alle vet at Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers, Boston Celtics, San Antonio Spurs, Houston Rockets og Oklahoma City Thunder.

Men hva om spillerne i NBA hadde spilt for byen de har blitt født i?

I denne saken skal vi se på de fem byene der de beste NBA-spillere er født i. Det er der de har vokst opp, men ikke nødvendigvis har spilt college eller high schoolbasketball:

5. Indianapolis

Mike Conley - Eric Gordon - Gordon Hayward - Trey Lyles - Zach Randolph. 6th man: George Hill.

Litt juks, for Zach Randolph er fra Marion, ca. 90 minutter unna Indianapolis. Trey Lyles flyttet dit fra Canada da han var liten. Men uansett - et ganske brukbart lag. 

Mike Conley kommer fra Indianapolis. Her i duell med Kawhi Leonard. Foto: Ronald Cortes, AFP

4. New York/Long Island/North Jersey

Kemba Walker - Kyrie Irving - J.R. Smith - Tobias Harris - Karl-Anthony Towns. 6th man: Lance Stephenson.

Forrige sesong var det ikke mange spillere som har vokst opp i eller rundt New York. Likevel er det en rimelig sterk førstefemmer. Du kan også gå med Kenneth Faried eller Danny Green istedenfor Lance Stephenson.

Både Smith og Irving(nr. 2) kommer fra New York-området. De spiller også sammen i Cavaliers. Foto: Jamie Sabau, AFP

3. Chicago

Derrick Rose - Dwyane Wade - Jabari Parker - Jahlil Okafor - Anthony Davis. 6th man: Patrick Beverley.

Også her en ganske sterk førstefemmer med Mr. Chicago, Dwyane Wade, som en selvskreven spiller. Dette laget hadde nok gjort det rimelig bra i NBA. 

In this April 7, 2017, photo, New Orleans Pelicans forward Anthony Davis (23) plays in the first half of an NBA basketball game in Denver. Davis says a New Orleans Pelicans are
Anthony Davis. Skal han endelig få en skadefri sesong? Foto: David Zalubowski, AP

2. Washington/Maryland/Baltimore

Markelle Fultz - Victor Oladipo - Carmelo Anthony - Rudy Gay - Kevin Durant. 6th man: Jeff Green.

Ja, det bor over 10 millioner + i de tre byene, men likevel. Maryland har produsert spillere som Fultz og Durant. 

Anthony og Durant tok gull sammen i OL i 2016 i Rio. Foto: Andrej Isakovic, AFP

1. Los Angeles

Russell Westbrook  - James Harden - DeMar DeRozan - Paul George - Kawhi Leonard. 6th man: Klay Thompson.

Sier litt når man må sette Klay Thompson som 6th man? Ikke overraskende er det Los Angeles som har flest stjernespillere, bare se på den førstefemmeren! Los Angeles er basketballens center, og det er ikke bare på grunn av at mange av stjernene møtes her for å spille i off-season. 

Harden og Westbrook under All-Star-helgen i New Orleans. De spilte på lag sammen i OKC. Foto: Ronald Martinez, AFP.

Andre som fortjener å bli nevnt: Atlanta (Dwight Howard, Derrick Favors, Malcolm Brodgon, Lou Williams), Cleveland/Akron (LeBron James, C.J. McCollum), Dallas (LaMarcus Aldridge, Myles Turner), Houston (Jimmy Butler, DeAndre Jordan), Philadelphia (Kyle Lowry, Dion Waiters), Seattle (Isaiah Thomas, Jamal Crawford, Zach LaVine), Toronto (Andrew Wiggins, Tristan Thompson). 

 

SKAL DET VÆRE EN DYR KONTRAKT? ANYONE? HALLO?

Hva med et lite dykk ned i fjorårets kontrakts-bonanza? Historiens største økning i lagenes cap-space fra en sesong til en annen, gjort mulig med den nye TV-avtalen, ga oss avtaler som frem til nå hadde vært utenkelige. Mange GM´s ble tatt på senga av dette, og gjorde rett og slett et svakt stykke arbeid. I og med at man må bruke alle pengene som er budsjettert i lønn fra år til år, kan jeg forstå at man ble litt i overkant gavmild til spillere i nedre og midtre talent-segment, problemet er slik jeg ser det lengden på kontraktene.

Å gi 15-20 millioner dollar til en spiller i en sesong for å balansere budsjettet denne aktuelle sesongen er naturlig og forståelig, men å gi det samme I 3-4 år gir som jeg vil vise nedenfor endel hodebry for tallknuserne i enkeltklubbers administrative staber. For eksempel fikk Jeff Green 15 mill dollar for sin ettårs kontrakt med Orlando Magic. Dette er ingen god avtale, men ingen krise isolert sett. Denne avtalen er nå over og Magic kan takke han for innsatsen og glede seg over frigjorte midler.

I New York fikk man ett illebefinnende og signerte den aldrende og skadeplage Joakim Noah til en 4-årskontrakt verdt ca 75 millioner dollar. Ingen Lilli Bendriss var nødvendig for å forutse nedadgående evner og skader for fransk-amerikaneren, som i tillegg må sone karantene for brudd på dop-reglementet når sesongen starter opp igjen I oktober. En håpløs kontrakt. Nedenfor følger en liste over kontrakter jeg mener er dårlige eller trøblete i forhold til klubbenes handlingsrom fremover. Noen av de er ikke helt krise, her har jeg sett på lagenes totale capspace fremover og hvor det kan bli et potensielt problem. Jeg mener, hvis vi ikke kan spekulere og tenke worst case, hva har vi igjen?

Joakim Noah og Even Lübeck. Han til venstre sitter på en rimelig feit kontrakt over de neste tre årene.

Dyre NBA-kontrakter:

 

Så hva gjør man da hvis man i all forvirringen rundt økte lønnsmidler har fått seg en dyr kontrakt man helst vil vil kvitt? Det finnes noen alternativer. Man kan waive spilleren, altså sparke han tvert. Man må fortsatt betale spilleren hans kontraktsfestede lønn, men man kan strekke denne ut til dobbelt antall år igjen på kontakten + 1.

La meg ta et eksempel: DeMarre Carroll i Toronto Raptors har to år igjen på sin kontrakt og vil tjene rett i overkant av 30 mill dollar. Om Raptors waivet han nå kunne de strukket dette beløpet ut 5 år, altså de to kontraktfestede + 2 år til + 1 ekstra år. Det årlige beløpet i budsjettet vill da blitt 6 mill dollar i 5 år. Dette kan være viktige midler hvis man for eksempel vil gå etter en free agent eller komme under luxury-tax grensen. Dette er ikke et veldig godt alternativ, men er en mulighet om det skulle knipe. Bl.a brukte Detroit Pistons denne muligheten for et par år siden da de waivet Josh Smith. Overraskende da det skjedde, men Smith er etter mislykkede opphold i Houston og Los Angeles Clippers ute av NBA.

Videre kan man kjøpe ut en spiller. Her kan man prøve å få ned beløpet man skylder noe, ved å gi han en mulighet til å for eksempel få mer spilletid et annet sted, eller prøve seg hos en sluttspill-contender. Dette vil ikke løse alt, men kan frigi midler som igjen kan brukes på fremtidsrettede aktiviteter. Det beste og mest benyttede alternativet er selvsagt å trade bort en dyr kontrakt. Det er naturlig nok også det vanskeligste. Ingen vil ta imot en begrenset spiller på en kontrakt som vanskeliggjør egen fleksibilitet. Ofte må man da friste med draftpicks eller unge lovende spillere på billige kontrakter i tillegg. Det er også en ekstra utfordring å få lønnsmidlene til å matche mottakende klubb. Her vil man vanligvis se minst 3 klubber involvert.

Men den muligheten som jeg ser som mest sannsynlig denne offseason er en dumping av kontrakter til lag i rebuildings-fase med masse capspace. Dvs klubber som er sjanseløse til å nå playoffs og som prøver å skaffe seg assets for fremtidig suksess. Da kan man ta over en dyr kontrakt for å få seg ett draftpick eller to, slik bla Philadelphia 76érs har gjort de siste årene.

Jeg tror man skal holde øye med spesielt to lag til å ta imot tvilsomme kontrakter i sommer, nemlig Brooklyn Nets og Sacramento Kings. Nets trenger desperat assets etter krise-traden med Boston i 2013 og har nok av capspace til å ta imot en dyr kontrakt eller to. Ideelt sett ville de nok helst signere ned bra free agent, men dette vil bli vanskelig å få til i situasjonen Brooklyn befinner seg i. De er rett og slett ikke en fristende destinasjon for tiden. Derfor tipper jeg at Nets tar imot minst en dårlig kontrakt i bytte mot 1-2 fremtidige pick.

Sacramento er ikke så langt nede som Brooklyn, men har etter DeMarcus Cousins-traden i februar gått inn i total rebulid-mode. Har nå mange unge spillere og får to til inn i spillergruppa etter draften i juni hvor de har to picks, 5 og 10. Å ta imot en dårlig kontrakt, for eksempel en veteran som kan hjelpe de unge spillerenes utvikling, bør være et reelt alternativ. Med en eier og en adminstrasjon som har vært totalt kaos i flere år, virker det usannsynlig at en free agent av klasse kommer frivillig, derfor må man bygge rundt egendraftede unggutter.

Som listen over viser, er det flere lag som sitter på tvilsomme kontrakter. Men skulle jeg holdt et ekstra øye med et lag som er trolig til å handle, ville jeg begynt med Portland Trailblazers. De ligger allerede langt over cap med 133 mill dollar i kontraktfestede forpliktelser neste sesong (cap er i 2017/18 på 101 mill dollar) og må gjøre noe. Når de i tillegg har intet mindre enn 3 førsterunde picks i årets draft, kan de også friste med et ungt talent på en billig kontrakt. Om dette er nok til å få napp vites ikke, men jeg er ikke i tvil om at man vil forsøke hardt.

hits