Isaiah Thomas - fra uønsket til MVP kandidat

forvisningsbilde

Valgt med det siste valget i 2011-draften. Kritisert for sin manglende høyde, kun 175 cm på sokkelesten. Tradet vekk fra Sacramento Kings og Phoenix Suns. Isaiah Thomas sin reise til en NBA stjerne har vært lang og vanskelig. 

Man skulle tro Isaiah Thomas var forutbestemt å bli en god spiller i NBA. Han er tross alt oppkalt etter NBA legenden Isiah Thomas. Point guarden fra Tacoma, Washington, har vært en av ligaens beste spillere denne sesongen og har snittet på 30 poeng per kamp, like mange poeng som legenden Larry Bird hadde i sin beste sesong for Boston Celtics. Thomas har ledet Celtics til andreplass i Eastern Conference, og har blandet seg inn i periferien av MVP-diskusjonen. Ingen skudd er umulige og ingen finter er for krevende når det kommer til Isaiah Thomas.

Helt siden Thomas var liten har han studert spillerne i NBA, lært seg fintene og avslutningene deres. På grunn av hans høyde har han alltid vært avhengig av sin kreativitet når det kommer til spillet sitt, noe som synes godt når man ser han på parketten. Spillet hans er preget av hesitation-moves, kroppsfinter, retningsfinter og ren trylling. Med sitt ikoniske svettebånd rundt pannen er det som å se en hip-hop danser bevege seg rundt de andre spillerne. I følge Thomas selv, har de samme fintene og bevegelsene vært en del av hans trylleeske helt siden han gikk i 6. klasse.

 

Jamaal Crawford, en viktig mentor

Mens Thomas gikk på videregående bestemte han seg for å flytte til Connecticut for å gå på en prep-school, en skole i USA som forbereder barn mellom 14 og 18 år til høyere utdanning. For Thomas var det tungt å være borte fra familie og venner, men ved hjelp av en stor NBA profil, ble tilværelsen på østkysten vesentlig lettere for den unge gutten.

Jamaal Crawford spilte for New York Knicks på dette tidspunktet. Han hadde sett Thomas trene med universitetslaget til Washington, og han tok på seg ansvaret for å passe på lille Isaiah på østkysten. De to ble raskt nære venner. Crawford og hans familie ble som et hjem nummer to for Thomas. Han dro på Knicks kamper og lærte mye basketball av den nå 36 år gamle NBA veteranen. Etter at Thomas ble draftet har de fortsatt opprettholdt kontakten. Da Thomas ble tradet til Boston, ringte Crawford han og sa at Thomas endelig hadde kommet til et lag hvor han kunne være suksessfull. Dette har stemt så til de grader.

 

ofupGWoiJac


Thomas draftet av Kings

Thomas sin første NBA klubb var Sacramento Kings. Med det siste draftvalget, nummer 60, i 2011s draft valgte Kings Isaiah Thomas. Forholdet mellom klubben og spilleren var turbulent gjennom Thomas sine tre år i Sacramento. Klubben ville tilsynelatende ikke ha Thomas der, og prøvde ved flere anledninger å hente inn erstattere for han, uten at dette lyktes. Thomas selv ble lei av den manglende tilliten fra styret til klubben. Kings visste ikke hvordan de skulle bruke Thomas, hans manglende høyde og evne til å distribuere ballen satte dem i en vanskelig situasjon. De så ikke på han som en ekte point guard.

Til tross for en sterk tredjesesong med Kings, hvor han scoret 20 poeng i snitt over 72 kamper, ble han tradet for nærmest ingenting til Phoenix Suns i 2014. Tilbake fikk Kings rettighetene til Alex Oriakhi, en spiller de valgte å ikke hente og som i dag spiller i den mexicanske ligaen.

 

Mislyktes i Phoenix

Phoenix så for seg Thomas som en del av en tremannsrotasjon på guardposisjonene. Sammen med Goran Dragic og Eric Bledsoe skulle de dominere ligaen. Det hørtes bra ut i teorien, men praksisen viste noe helt annet. Thomas ønsket å starte, ikke komme fra benken som en 6th man. Kjemien mellom de tre point guardene, Dragic, Bledsoe og Thomas var heller ikke noe særlig å skryte av. Nok en gang hadde Thomas havnet i en situasjon der han var uønsket av klubben han var i. Nok en gang ble han sett på som overflødig. Etter bare 46 kamper i Suns-drakten, ble han tradet til Boston Celtics.

 

mUOVhDg4wE4


Den irske lykken

Boston Celtics er et lag preget av irsk kultur, og den irske lykken har lyst over Isaiah Thomas. Helt siden han kom til laget fra New England har han levert varene. I løpet av de 21 kampene han spilte for Celtics i 2015 sesongen, økte han antall poeng per kamp fra 15 til 19 poeng. Han førte også Celtics til sluttspillet denne sesongen, hvor de tapte 4-0 i serien mot Cavaliers. 2016 fortsatte han storformen og satte karrierehøye tall innen poeng, med 22 poeng per kamp. Thomas etablerte seg som Bostons førstevalg som point guard. Han ble valgt ut til sin første all-star kamp og førte Celtics til sluttspillet nok en gang. Til tross for en solid 2016-sesong, hadde de færreste forutsett hvor bra Thomas kom til å være i 2017.

Årets sesong, det store gjennombruddet

I årets sesong har Thomas vært et mareritt for motstanderens spillere. Per dags dato har han like mange poeng per kamp som Larry Bird hadde i sin beste sesong for Celtics, nemlig 29,9 poeng. Når navnet ditt blir brukt i samme setning som legenden Larry Bird, da gjør man sakene sine bra. Ikke nok med at poengantallet er nest best i ligaen, Thomas leder ligaen i antall kamper hvor han har scoret mer enn 15 poeng i fjerde omgang. I tolv kamper har Thomas bikket 15 i den siste omgangen, som regel i matcher hvor de 15 poengene er en av hovedgrunnene til at Boston vinner kampene. De ligger nå på andreplass i Eastern conference, og ser ut til å holde seg der en stund. Med tanke på den betydningen Thomas har hatt for et av NBAs beste lag denne sesongen, gjør det nærmest umulig å ikke regne han som en av tre MVP kandidater. Bare Westbrook og Harden har vært viktigere for lagene sine enn Isaiah Thomas i år.

Vi får se om Isaiah Thomas vil slå Larry Birds scoringsrekord. Men en ting er sikkert, den lille pointguarden fra Washington er i ferd med å bli tidenes beste spiller under 180 cm.

New York Knicks fyller 70 år og prøver å finne tilbake til 70-tallet

Tilhørigheten til New York City gjør New York Knicks til et av de mest berømte NBA-franchisene, til tross for at "The Knickerbockers" ikke er særlig merittert. Klubben som ikke har løftet det gjeve NBA-troféet siden 1973-sesongen, har prøvd ut utallige formler for å finne tilbake til suksessen. Blant annet har storsigneringer som A'mare Stoudemire, Carmelo Anthony og Derrick Rose, preget mye av det siste tiåret for Knicks' del. Phil Jackson var del av det som en gang var et championship-lag, men i sin rolle som klubbpresident har han ikke blitt like populær som han var som hverken spiller eller hovedtrener i Los Angeles og Chicago, hvor han hadde upåklagelig suksess. 

Skuffende prestasjoner og flere tap den siste tiden viser at prosessene som foregår i Knicks-systemet enn så lenge er langt i fra å bringe med seg de resultatene som klubbledelsen ønsker. Kristaps Porzingis er det nye talentet man ønsker å bygge rundt, og flere europeere skal støtte opp rundt ham. Flere internasjonale rollespillere med varierte basket bakgrunner, forteller mye om dagens NBA og hvordan den utvikler seg. Samtidig kan den gi noe perspektiv på hvor sannsynlig det er for enn nordmann å nå NBA, verdens beste basketballiga. 

Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. &) FOTO: Morten Bjerkelund.
Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. 6) FOTO: Morten Bjerkelund.

Internasjonale rollespillere

Rollespillerne som enn så lenge gjør grovarbeidet rundt Porzingis og Anthony er skjeggemannen Kyle O'Quinn, rookien Ron Baker og krigeren Lance Thomas. Thomas fortalte selv om sitt arbeid for å gjøre en 10-dagers kontrakt om til en reell NBA-karriere. Samtidig er det flere navn som ikke høres direkte amerikanske ut. Man har øst-europeiske Vujacic, afrikanske Ndour og spanske Hernangomez, i tillegg til litauske Kuzminskas. 

Senegalesiske Maurice Ndour snakker om afrikaneres inspirasjon til å drive proffidrett før hjemmemøte mot Los Angeles Lakers. Folk der er avhengig av ordentlig inntekt, og basketballen gjør at man kan unngå fattigdom og kriminalitet. Til tross for lite tillit og spilleminutter til nå, virker han å være fornøyd med at trener Jeff Hornacek ønsker å ha han som en del av dette Knicks-prosjektet. En som har en helt annen holdning til Hornaceks visjon er den tidligere NBA-mesteren Sasha Vujacic. Han har tidligere spilt NBA-finale med Kobe Bryant ved sin side, og er helt klar over at hans eget toppnivå er bra. Han liker hvordan Knicks-organisasjonen tenker, men mener at de ikke er i nærheten av å få ut sitt maksimale potensiale per dags dato. Som europeer forteller han at han hele tiden har vært målbevisst når karrieren ikke alltid har gått de veiene han ønsket selv. Selv etter retur til Europa var han fastbestemt på at han hørte hjemme på et NBA-lag. 

Vujacic (Nr. 18) forklarte mye om hvordan det er å være inn og ut av NBA, og hvordan europeere ofte takler den situasjonen. FOTO: Morten Bjerkelund.

Det vriene navnet Mindaugas Kuzminskas er nok ikke det mest kjente blant New Yorks sportsfans, men litaueren har allikevel vel gjort seg bemerket i klubben. Til tross for sin alder, 27 år, er han kun inne i sin første NBA-sesong. Han signerte for Knicks i juli etter flere år med solid spill i Europa. Han forteller at det finnes mange muligheter for europeiske spillere i NBA for tiden, og peker på flere eksempler. Samtidig peker han på baksetkultur i visse europeiske land, og mener at dette er spesielt viktig. For han personlig har 70-årsjubileumssesongen til Knicks vært varierende. Både tider med mer og mindre spilletid. En artig kuriosa for norske lesere er at han har fått et lignenede heiarop i Madison Square Garden som Mats Zuccarello - i stedet for Zuuuc er det Kuuuz fansen roper når Kuzminskas briljerer på gulvet. 

Viktig veivalg for Knicks

Madison Square Garden blir av newyorkerne kalt verdens mest kjente arena, og man får fort følelsen av det når internasjonale stjerner som Thierry Henry og amerikanske skuespillere flokker seg rundt de to tradisjonelle franchisene New York Knicks og San Antonio Spurs. Den tidligere Arsenal-proffen og storscoreren fra Frankrike benker seg ned for å nyte stjerner på gulvet. De kommer fra hans eget hjemland på andre siden av Atlanteren. Tony Parker og Joakim Noah. 

Etter drama med klubbeier James Dolan og Charels Oakley er den anspent i Madison Square Garden. Den legendariske filmprodusenten og ihuga Knicks-fanen Spike Lee bærer Oakley drakt i protest etter at Oakley ble ført ut av stadion tidligere samme uke. Carmelo Anthony blir vurdert tradet vekk, men blir samtidig den som avgjør kampen når det knyter seg til i fjerde og siste quarter. Hverken Spurs' eller Knicks' internasjonale bidrag blir avgjørende. 

 

Manu Ginobili er fortsatt en av de aller største internasjonale stjernene i NBA, sammen med lagkammerat Tony Parker. FOTO: Morten Bjerkelund.

Isaiah Thomas - fra uønsket til MVP kandidat

 

Av Ole Christian Nymoen

 

forvisningsbilde

Valgt med det siste valget i 2011-draften. Kritisert for sin manglende høyde, kun 175 cm på sokkelesten. Tradet vekk fra Sacramento Kings og Phoenix Suns. Isaiah Thomas sin reise til en NBA stjerne har vært lang og vanskelig. 

Man skulle tro Isaiah Thomas var forutbestemt å bli en god spiller i NBA. Han er tross alt oppkalt etter NBA legenden Isiah Thomas. Point guarden fra Tacoma, Washington, har vært en av ligaens beste spillere denne sesongen og har snittet på 30 poeng per kamp, like mange poeng som legenden Larry Bird hadde i sin beste sesong for Boston Celtics. Thomas har ledet Celtics til andreplass i Eastern Conference, og har blandet seg inn i periferien av MVP-diskusjonen. Ingen skudd er umulige og ingen finter er for krevende når det kommer til Isaiah Thomas.

Helt siden Thomas var liten har han studert spillerne i NBA, lært seg fintene og avslutningene deres. På grunn av hans høyde har han alltid vært avhengig av sin kreativitet når det kommer til spillet sitt, noe som synes godt når man ser han på parketten. Spillet hans er preget av hesitation-moves, kroppsfinter, retningsfinter og ren trylling. Med sitt ikoniske svettebånd rundt pannen er det som å se en hip-hop danser bevege seg rundt de andre spillerne. I følge Thomas selv, har de samme fintene og bevegelsene vært en del av hans trylleeske helt siden han gikk i 6. klasse.

 

Jamaal Crawford, en viktig mentor

Mens Thomas gikk på videregående bestemte han seg for å flytte til Connecticut for å gå på en prep-school, en skole i USA som forbereder barn mellom 14 og 18 år til høyere utdanning. For Thomas var det tungt å være borte fra familie og venner, men ved hjelp av en stor NBA profil, ble tilværelsen på østkysten vesentlig lettere for den unge gutten.

Jamaal Crawford spilte for New York Knicks på dette tidspunktet. Han hadde sett Thomas trene med universitetslaget til Washington, og han tok på seg ansvaret for å passe på lille Isaiah på østkysten. De to ble raskt nære venner. Crawford og hans familie ble som et hjem nummer to for Thomas. Han dro på Knicks kamper og lærte mye basketball av den nå 36 år gamle NBA veteranen. Etter at Thomas ble draftet har de fortsatt opprettholdt kontakten. Da Thomas ble tradet til Boston, ringte Crawford han og sa at Thomas endelig hadde kommet til et lag hvor han kunne være suksessfull. Dette har stemt så til de grader.

 


Thomas draftet av Kings

Thomas sin første NBA klubb var Sacramento Kings. Med det siste draftvalget, nummer 60, i 2011s draft valgte Kings Isaiah Thomas. Forholdet mellom klubben og spilleren var turbulent gjennom Thomas sine tre år i Sacramento. Klubben ville tilsynelatende ikke ha Thomas der, og prøvde ved flere anledninger å hente inn erstattere for han, uten at dette lyktes. Thomas selv ble lei av den manglende tilliten fra styret til klubben. Kings visste ikke hvordan de skulle bruke Thomas, hans manglende høyde og evne til å distribuere ballen satte dem i en vanskelig situasjon. De så ikke på han som en ekte point guard.

Til tross for en sterk tredjesesong med Kings, hvor han scoret 20 poeng i snitt over 72 kamper, ble han tradet for nærmest ingenting til Phoenix Suns i 2014. Tilbake fikk Kings rettighetene til Alex Oriakhi, en spiller de valgte å ikke hente og som i dag spiller i den mexicanske ligaen.

 

Mislyktes i Phoenix

Phoenix så for seg Thomas som en del av en tremannsrotasjon på guardposisjonene. Sammen med Goran Dragic og Eric Bledsoe skulle de dominere ligaen. Det hørtes bra ut i teorien, men praksisen viste noe helt annet. Thomas ønsket å starte, ikke komme fra benken som en 6th man. Kjemien mellom de tre point guardene, Dragic, Bledsoe og Thomas var heller ikke noe særlig å skryte av. Nok en gang hadde Thomas havnet i en situasjon der han var uønsket av klubben han var i. Nok en gang ble han sett på som overflødig. Etter bare 46 kamper i Suns-drakten, ble han tradet til Boston Celtics.

 


Den irske lykken

Boston Celtics er et lag preget av irsk kultur, og den irske lykken har lyst over Isaiah Thomas. Helt siden han kom til laget fra New England har han levert varene. I løpet av de 21 kampene han spilte for Celtics i 2015 sesongen, økte han antall poeng per kamp fra 15 til 19 poeng. Han førte også Celtics til sluttspillet denne sesongen, hvor de tapte 4-0 i serien mot Cavaliers. 2016 fortsatte han storformen og satte karrierehøye tall innen poeng, med 22 poeng per kamp. Thomas etablerte seg som Bostons førstevalg som point guard. Han ble valgt ut til sin første all-star kamp og førte Celtics til sluttspillet nok en gang. Til tross for en solid 2016-sesong, hadde de færreste forutsett hvor bra Thomas kom til å være i 2017.

Årets sesong, det store gjennombruddet

I årets sesong har Thomas vært et mareritt for motstanderens spillere. Per dags dato har han like mange poeng per kamp som Larry Bird hadde i sin beste sesong for Celtics, nemlig 29,9 poeng. Når navnet ditt blir brukt i samme setning som legenden Larry Bird, da gjør man sakene sine bra. Ikke nok med at poengantallet er nest best i ligaen, Thomas leder ligaen i antall kamper hvor han har scoret mer enn 15 poeng i fjerde omgang. I tolv kamper har Thomas bikket 15 i den siste omgangen, som regel i matcher hvor de 15 poengene er en av hovedgrunnene til at Boston vinner kampene. De ligger nå på andreplass i Eastern conference, og ser ut til å holde seg der en stund. Med tanke på den betydningen Thomas har hatt for et av NBAs beste lag denne sesongen, gjør det nærmest umulig å ikke regne han som en av tre MVP kandidater. Bare Westbrook og Harden har vært viktigere for lagene sine enn Isaiah Thomas i år.

Vi får se om Isaiah Thomas vil slå Larry Birds scoringsrekord. Men en ting er sikkert, den lille pointguarden fra Washington er i ferd med å bli tidenes beste spiller under 180 cm.

- Dette har vært NBAs beste så langt

NBA-sesongen er bare to uker gammel, men allerede er det et knippe spillere som har skilt seg ut fra resten. Vi har bestemt oss for å plukke ut fem brennheite kandidater til å ta hjem prisen for den mest verdifulle spilleren.

Disse fem har skilt seg ut på en positiv måte: 

5.plass:

Kawhi Leonard

Den langarmede gullkalven til Spurs har åpnet sesongen bra. Etter dominerende forestillinger i sesongens to første kamper har Leonard kjølnet litt ned. 20 poeng mot Pelicans og kun 3 av 13 i skuddstatistikken hjemme mot Clippers lørdag natt, fører Kawhi Leonard helt ned på en femteplass for oss.

Kawhi i kamp med Westbrook.

4.plass:

Damian Lillard

Var lenge usikre på om vi skulle gå for LeBron eller Damian, men LeBron "skal" levere på det nivået han er på. Lillard hadde 38 poeng i nattens knepne seier over Suns, som gjorde at han gikk opp på 4.plass. Lillard har hatt fire kamper med 37+ poeng og snitter også på 5.6 returer og 4.6 assists på 36.4 minutter per kamp. Trekker ned at laget kun har vunnet fire og tapt tre, men Lillard har vært gnistrende god og snitter på 50.6 % fra gulvet, noe som er fryktelig imponerende.

Portland Trail Blazers guard Damian Lillard, left, dribbles around Phoenix Suns guard Eric Bledsoe during the first half of an NBA basketball game in Portland, Ore., Tuesday, Nov. 8, 2016. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)
Lillard noterte seg for 38 poeng i nattens knepne seier over Suns.

3.plass

DeMar DeRozan

DeRozan og Kyle Lowry har - siden 2012 - vært de to største stjernene i Toronto. I år har DeRozan for alvor vist seg som den storscoreren han er etter flere sesonger i skyggen av Lowry. 33.7 poeng per kamp de første seks kampene!! Han hadde 32 poeng eller mer i de første fem kampene før noe skuffende 23 i tapet for Kings. Det som gjør at ikke DeRozan når lenger opp er to ting - 20 %  fra trepoengslinja(det gjør det også enda mer ekstremt med 33.7 poeng per kamp, men 20% fra trepoengslinja er ufattelig svakt), og 4-2 record i Eastern Conference. Spesielt tapet hjemme mot Kings var svakt, men DeRozan har storspilt og vært veldig, veldig god.

DeRozan snitter på ekstreme 33.7 poeng per kamp så langt!

2.plass

James Harden

James Harden har vært dominant for Rockets offensivt i år, men han sliter fortsatt stort defensivt. I år har han vist at scoringsferdighetene hans har blitt komplementert med fantastiske pasningsferdigheter. Dette har resultert i 13 assists og 32 poeng per kamp så langt. Dette bringer «The Beard» opp på andreplass på vår MVP-rangering, til tross for et ydmykende tap for Lakers i første serierunde.

1.plass

Russell Westbrook

32. 51. 33. 35. Det var antall poeng Westbrook scoret i de første fire kampene. Siden den gang har han hatt 20, 28 og 14 poeng, men åpningen på sesongen for point guarden har vært helt, helt ellevill. I tillegg snitter han på 9.9 assists og 8.4 returer, altså nær en triple-double. Kampen mot Golden State var svak, men uten Westbrook hadde garantert ikke OKC hatt den beste åpningen på ligaen siden klubben het Seattle SuperSonic. Snitter så langt på 30.4 poeng på 33.1 minutter. 




 

Spillerne som falt rett utenfor:

Chris Paul, LeBron James, Isaiah Thomas, Kemba Walker, Steph Curry, Kevin Durant, Anthony Davis og CJ McCollum..

 

Hva syntes du? Er du enig/uenig? Diskuter i kommentarfeltet under!

 

Alle bilder: NTB Scanpix

Spinnvill avtale for Rudy Gobert

Hørt om Rudy Gobert? Nei, det er ikke veldig overraskende. Franskmannen er en god basketballspiller som spiller i NBA, men ikke langt unna å være en av verdens beste spillere. Hvorfor lager vi en sak på han da? Vel, han har fått ny kontrakt med klubben Utah Jazz. De neste fire årene kommer Gobert til å tjene elleville 847 millioner kroner. Hvorfor tjener ikke-verdensklasse NBA-spillere sinnsyke summer med penger? 

Av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

Etter at ligaen signerte en massiv TV-avtale tidligere i år, valgte NBA å høyne lønnstaket for klubbene før 2016/17-sesongen. Lønnstaket økte drastisk fra 70 millioner dollar til hele 94 millioner dollar, noe som medførte at hvert enkelt lag plutselig hadde over 30% mer penger de kunne benytte seg av. Samtidig har ligaen bestemt at hver klubb er nødt til å bruke 90% av lønnsbudsjettet. Selv om straffen for å ikke innfri kravet er nokså mild, har dette vært et tydelig insentiv for NBA-klubbene til å bruke penger i år.

Så hvem er denne Rudy Gobert? Han ble draftet i 2013 som nummer 27 av Denver Nuggets. Samme natt ble han tradet til Utah Jazz, der han har vært siden 27.juni 2013. Franskmannen spilte 45 kamper for Jazz i 2013-14 og spilte flere kamper for D-League-laget Bakersfield Jam samme sesong. Året etter spilte han samtlige kamper for Utah, men snittet på 26.3 minutter per kamp og startet kun 37 kamper.

Frederik Gnatt, basketballekspert hos TV 2, syntes kontrakten til Gobert er en god forlenging.

- Jeg syntes det er en kjempekontrakt for Utah Jazz. Gobert er på mange måter blitt ansiktet til Jazz som tar voldsom ære i forsvaret sitt. Der er han et fantastisk anker, sier Gnatt.

Los Angeles Clippers' Blake Griffin, right, is defended by Utah Jazz's Rudy Gobert during the first half of an NBA basketball game Sunday, Oct. 30, 2016, in Los Angeles. (AP Photo/Jae C. Hong)

Blake Griffin i kamp med Rudy Gobert. Franskmanen er kjent for å være ekstremt god under kurven.

Med nokså få kontraktløse stjernespillere i sommer, og samtidig flere lag i posisjon til å måtte bruke mye penger, har dette ført til en betydelig inflasjon i spillerlønninger. Da særlig for rollespillere og mindre viktige spillere. Dette er noe forklaringen for at Rudy Gobert og flere andre signerer kontrakter som er mer lukrative enn hva spillernes kvalitetsnivå tilsier. I tillegg kommer lønnstaket etter all sannsynlighet til å øke i årene framover som gjør at klubbene ikke trenger å bekymre seg altfor mye, selv om de bruker store summer nå.

Gobert var en viktig bidragsyter for Frankrike under Rio-OL.

61 kamper i 2015-16 var fasit for Gobert, som slet mye med vonde knær. Han snittet på 11 returer og 9.1 poeng sist sesong, i tillegg til 31.7 minutter per kamp. Men hvor god er Gobert? Franskmannen kom på 7.plass da "Defensive Player of the Year" skulle kåres for 2015-16-sesongen. Gobert fikk tilsammen 13 poeng, ti journalister ga Gobert 1 poeng(3.plass) og en journalist ga Gobert 3 poeng(2.plass). Han havnet over 530 poeng bak den soleklare vinneren Kawhi Leonard. 

- Han har fortsatt en veldig lang vei å gå offensivt. Men med tanke på dagens lønnstak (og det vil fortsatt stige) er 100 millioner dollar en veldig god deal for Jazz, utrolig nok, fortsetter Gnatt.

I denne artikkelen fra Fran Blinebury ranker han Gobert som ligaens niende beste center. Ser vi på lønnen til 1.plassen på lista, DeMarcus Cousins, tjener han "bare" 535 millioner kroner over fire år. Til sammenligning tjener altså Gobert 847 millioner kroner over fire år. Så vi kan vel egentlig konkludere med en enkel ting:

Vær en brukbar basketballspiller, få en feit kontrakt og ha råd til en ganske eksklusiv salt i grøten.

Alle bilder: NTB Scanpix.
 

Hvem vinner hva?

Sesongen er rett rundt hjørnet og vi har samlet AltomNBAs skribenter til å skrive en samlet sak hvor vi tipper:

  • Rookie of the Year
  • Defensive Player of the Year
  • Most Valueable Player
  • Spiller som snitter på flest poeng
  • Overraskelseslag
  • Skuffelseslag
  • Breakout player

Panel: Ulrik Sydnes, Amund Gjeitnes, Ole Christian Nymoen og Even Lübeck + Morten Bjerkelund.



Cavaliers vant finaleserien mot Warriors i juni. Hvordan ender tabellen i år? Les tipset her!

Most Valueable Player:

Ole Christian: Russell Westbrook er nå den soleklare kongen i Oklahoma. Triple-double maskinen kommer til å ha en vanvittig god sesong i år. Kevin Durant er borte, men til gjengjeld så har han fått mange andre spennende unge spillere rundt seg. Skal ikke se bort ifra at Westbrook er i toppen i både scoring og assists denne sesongen.

Amund: Stephen Curry som har vunnet de to siste MVP-utmerkelsene vill også i år være med i diskusjonen. LeBron James har vært i diskusjonen helt siden han ble draftet i 2003. Selv om de to er de beste spillerne i ligaen tror jeg Russell Westbrook tar denne gjeve prisen. Med et snev av sympati fordi hans partner Kevin Durant forlot Thunder kombinert med at ALT av Thunders offensive spill vil være igjennom Russell tror jeg han vil ha folket på sin side og statistikklinjen hans vil være smått sensasjonell.

Ulrik: Veldig vanskelig å spå denne prisen i år. Curry og Durant vil antagelig stjele stemmer fra hverandre, Westbrooks lag er kanskje for dårlig og hvor hardt satser LeBron i grunnserien? Om han går for å vinne så tror jeg LeBron James vinner i år, men se også opp for James Harden som vil putte opp enorme stats i Mike D'Antonis system.

Even og Morten: James Harden. Blir mer alene i år uten Dwight, men har fått bra spillere rundt seg. Laget er for dårlig uten Harden og mye hviler på hans skuldre. Får mer ball i år også, så ikke se bort ifra at han snitter på 30 poeng per kamp. Dette blir året til Harden!

Blir dette året hvor James Harden blir kåret til den mest verdifulle spilleren?

Rookie of the Year:

Ole Christian: Kris Dunn. Minnesota Timberwolves point guard ble valgt som nummer 5 i årets draft. Han blir sett på som en perfekt spiller til Tom Thibodeaus spillestil. Han er god defensivt og er en god ballfordeler offensivt. Han må forbedre skytterferdighetene sine, men han har potensialet til å bli en av NBAs beste toveisspillere.

Amund: Joel Embiid. Mannen som ble hyllet som et beist før han kom inn i ligaen for to år siden, har stort sett vært skadet siden. Nå er han tilbake og har jobbet godt over lengre tid. Modenheten og det faktum at han kjenner til ligaen for han en fordel med tanke på å vinne Rookie of the Year.

Ulrik: Mer enn noe annet handler denne prisen om å få spilletid. Ben Simmons hadde vært den store favoritten, men i hans skadefravær tror jeg Buddy Hield kan vinne prisen. Vinneren er veldig ofte den som scorer flest poeng og er det noe Hield kan så er det akkurat det!

Even og Morten: Denne går til Joel Embiid. Vært skadet i to år nå, men bygget bra med muskler og er bra offensivt og defensivt. Fryktelig god rundt kurv og har sett bra ut i pre-season. 2.13 høy, ser ut som han holder en håndball i hånda når han har basketballen der og 113 kilo tung som center skader ikke.

 

Defensive Player of the Year:

Ole Christian: Kawhi Leonard. San Antonios nye gullkalv har vunnet denne prisen de siste to sesongene, så er ikke noen stor overraskelse at jeg har han som min favoritt denne sesongen også. Han har en enorm rekkevidde og han er kapabel til å forsvare seg mot hvem som helst. Kommer til å ha mange steals i år.

Amund: Valget faller på mannen som har vunnet prisen de siste to årene, Kawhi Leonard. Mannen med de gigantiske hendene har en kombinasjon mellom vanvittig sideforflyttningsevne, blikk for spillet og frekkhet som gjør han til min favoritt til å vinne prisen for tredje gang på rad.

Ulrik: Kawhi Leonard tar denne for tredje år på rad. Sjeldent man finner defensive ankere som ikke er big men, men det er livsfarlig å drible ballen i nærheten av Leonard. De tøffeste konkurrentene er Rudy Gobert og Draymond Green.

Even og Morten: Det blir Kawhi Leonard i år og. Lange og gode hender, smart og høy IQ. Også bra offensivt. Ikke vanskelig å skjønne hvorfor LeBron rista på hodet da Kawhi kom inn i en finalekamp mot Heat for noen år siden.

Panelet tror at Kawhi Leonard stikker av med prisen som Defensive Player of the Year.

Spiller som snitter på flest poeng:

Ole Christian: Russell Westbrook. Westbrook er et atletisk unikum. Han kan blåse forbi forsvarsspillere og dunke ballen over ligaens høyeste spillere, eller stoppe opp og senke en trepoenger. Denne sesongen kommer han til å få styre showet i OKC helt alene og derfor vil han score opp mot 30 poeng per kamp.

Amund: James Harden er min store favoritt til denne tittelen. Jeg synes ikke samarbeidet mellom James Harden og Dwight Howard passet så godt sammen sist sesong, mye fordi Dwight okkuperte painten for mye. Nå er Dwight borte og painten mer åpen. Litt som med Russell i Thunder, vil alt Rockets gjøre være å spille igjennom Harden. Forskjellen mellom Westbrook og Harden i den sammenheng er at Harden ser mer etter sitt eget skudd, dermed kommer han til å ha flest poeng ved sesongslutt.

Ulrik: Tror denne vil stå mellom Russell Westbrook og James Harden, som begge vil ha stor frihet og ballen i sine hender hvert angrep. Harden har i hvert fall gode skyttere rundt seg å sentre til, så Westbrook må kanskje ta enda større scoringsansvar.

Even og Morten: Litt overraskende og frekk denne, men har god tro på DeMarcus Cousins. Er hissig, svær og dominerende. Også fått et trepoengsskudd, og uten Rondo må Cousins ta mye mer scoringsansvar.

Oklahoma City Thunder guard Russell Westbrook jumps to dunk during an NBA Global Games basketball match between Real Madrid and Oklahoma City Thunder in Madrid, Spain, Monday, Oct. 3, 2016. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)
Snitter Westbrook på flest poeng den kommende sesongen?

Overraskelseslag:

Ole Christian: Minnesota Timberwolves. De har fått en fantastisk trener i Tom Thibodeau. De har også en av ligaens aller beste centere i Karl-Anthony Towns. Blant dette sammen med spennende unge spillere som Andrew Wiggins og Zach Lavine så får man et av NBAs mest spennende lag. De vant kun 29 kamper i fjor, i år tror jeg de sniker seg inn i sluttspillet og avslutter med rundt 40 seiere.

Amund:  I år har jeg tro på det Minnesota Timberwolves driver med. Med en bred stall og mange våpen offensivt vil de bli en håndfull for de fleste. Når situasjonen er som den er, med at flere lag i vest er svekket, tror jeg at Timber fort kan havne rundt en 5-6 plass i vest, noe som få hadde trodd bare noen få år siden.

Ulrik:  Utah Jazz vil ta et stort steg fremover og være blant de 4-5 beste lagene i West. Med Gobert og Favors inside kommer de til å ha et veldig bra forsvar og i George Hill har de fått inn en god point guard som komplimenterer Hood og Hayward. Houston Rockets kan også overraske en del folk med et veldig sterkt angrep.

Even og Morten: Detroit Pistons. Var i sluttspill for første gang på syv år sist sesong. Kom til kort mot Cleveland, men bet godt fra seg. Fortsetter den gode trenden i år med ny avtale på Andre Drummond og en bedre benk enn det de hadde i 2015-16.

Skuffelseslag:

Ole Christian: Chicago Bulls. Derrick Rose er borte, Joakim Noah er borte. Chicago har hentet Dwayne Wade, Rajon Rondo og Robin Lopez. På papiret er dette et veldig spennende lag, men i realiteten tror jeg det blir en stor skuffelse. De mangler spillere som kan skyte trepoengere. Både Rondo, Wade og Butler er best i nærheten av kurven. Bulls trener Fred Hoiberg er heller ingen populær figur i garderoben. Det kan bli en trist sesong for en av NBAs mest kjente franchiser.

Amund: Flere lag vet man hvor befinner seg, og forventningene er der etter. Med signeringene av Wade og Rondo er det mange som har store forventinger til Chicago Bulls. Jeg derimot har ikke det. Foruten Doug McDermott er de få som er gode skyttere, og Doug er langt ifra bland de beste skytterne i ligaen. Selv om spillerne på papiret er imponerende tror jeg Bulls går en skuffende sesong i vente.

Ulrik: Jeg er redd Chicago Bulls-fansen kan blir skuffet denne sesongen. De har hentet inn store navn i Wade og Rondo, men de er langt unna gammel storhet og passer ikke godt sammen. Har et lag med veldig lite skyting og forsvarsspill, som fort kan mislykkes i å nå sluttspillet.

Even og Morten: Brooklyn Nets. I år blir det tungt for Nets. Svakt lag rundt Lopez, som har vært mye skadet. Men her er det mange andre som også kan være med.

Chicago Bulls' Jimmy Butler (21) laughs during a portrait session with his new teammates, from left Robin Lopez (8), Rajon Rondo and Dwyane Wade (3) during the NBA basketball team's media day Monday, Sept. 26, 2016, in Chicago. (AP Photo/Charles Rex Arbogast)

Kommer Bulls-gutta til å kose seg så mye utover i sesongen som på dette bildet?

Breakout player:

Ole Christian: D'Angelo Russell. Russell hadde en turbulent førstesesong, men viste mot slutten av sesongen hvor god han kan bli. Han hadde en fantastisk summer league i år, noe som er et godt tegn før årets sesong. Kobe Bryant er borte, noe som vil bety flere muligheter for Russell, både til å få assists men også score poeng på egen hånd.

Amund: Denne er den vannskeligste å spå, men mitt valg lander hos tyskeren Dennis Schröder. For all del, Dennis har hatt gode kamper før, men nå er Jeff Teague borte og tyskeren er tenkt å starte. Med en voldsom fart og gode avslutningsegenskaper tror jeg han får en strålende sesong.

Ulrik: Zach Lavine kan få en veldig god sesong i år. Har allerede skuddet og fysikken som skal til, under den nye treneren Thibodeau vil han også måtte fokusere på forsvarsspillet. Tror også dette er året hvor Giannis Antetokounmpo tar steget opp til å bli en All-Star spiller. 

Even og Morten: Devin Booker. Booker blir ikke 20 før 30.oktober, rett etter sesongstart. Startet kamper for Suns etter at Bledsoe ble skadet og var god. Snittet på 17.4 poeng per kamp på 51 starter. Har hatt flere 30+ poeng kamper i serie og pre-season. Blir farlig god i år. 

Los Angeles Lakers guard D'Angelo Russell (1) loses the ball while being fouled by Phoenix Suns guard Devin Booker, left, during the first half of an NBA preseason basketball game in Anaheim, Calif., Friday, Oct. 21, 2016. (AP Photo/Kelvin Kuo)
Vinner en av disse prisen for årets nykommer?

 

Enig/uenig? Diskuter i kommentarfeltet under!

Alle bilder: NTB Scanpix.

GSW anno 2016/17 - tidenes beste basketlag?

Grunner til GSWs dominans kan oppsummeres i et par punkter:

  • GSW anno 2010
  • Curry draftet i 2009
  • Klay ble valgt i 2011
  • Kerr valgte GSW
  • Durant inn i sommeren 2016

Golden State Warriors vant NBA-tittelen i 2015, og satte rekord for antall seire i grunnserien forrige sesong. Før årets sesong har de forsterket seg enda mer med signeringen av Kevin Durant. Sammen med spillere som Steph Curry, Klay Thompson og Draymond Green kommer GSW til å mønstre et lag basketverden aldri har sett maken til.

NRK-journalist og basketentusiast Mads Støstad mener tiden vil vise om Warriors er tidenes beste lag.

- Tiden vil vise om de er tidenes beste lag. Men på papiret, ja. Dette er utvilsomt den største ansamlingen baskettalenter vi har sett noensinne, sier Støstad.

- Om Warriors er tidenes beste lag er selvsagt altfor tidlig å si. De har muligheten til å bli enormt gode, selvsagt. Men de har mye de skal finne ut av. Hvordan erstatte Bogut, hvordan fordele skudd, hvordan holde Draymond Green fornøyd, mener sportskommentatoren Arnstein Friling. 

Men hvordan har Warriors kommet dit de er i dag? Hvordan har de klart å få så mange superstjerner på samme lag uten å gå over lønnstaket til NBA? For å finne løsningen på disse spørsmålene må man helt tilbake til Currys første år i NBA.

Durant, Curry og Green. Er Golden State Warriors anno 2016/17 tidenes beste basketlag?

Golden State Warriors anno 2010

Dagens situasjon er en helt annen enn det den var i 2010 for Warriors' del. Laget hadde kun nådd sluttspillet én gang i løpet av de siste 15 sesongene. De hadde dog en spennende spiller i Steph Curry, som hadde vist gode takter under sin førsteårssesong året før. Golden State var helt tydelig et lag som manglet en profil, og varierende Monta Ellis var det nærmeste laget kom en NBA-stjerne.

15. juli ble klubben solgt til de nye eierne Peter Guber og Joe Lacob for rekordsummen 450 millioner dollar.

Draftet Steph Curry i 2009

I 2009 endte Warriors tredje sist i Western Conference, med kun 26 seire på 82 forsøk, noe som ga dem syvende-valget i draften. Der valgte de Steph Curry, en god skytter, men det var stor usikkerhet rundt hans fysikk og pasningsferdigheter. Curry viste et stort potensial i sin første sesong, da han spilte 80 kamper og snittet på ca. 18 poeng per kamp.

I 2010/11-sesongen begynte skadetrøbbelen for Curry. Han påførte seg en ankelskade i desember 2010, som førte til at han mistet åtte kamper den sesongen. Ankelen ble operert i mai 2011, men i januar 2012 skadet han den samme ankelen igjen, noe som medførte at han gikk glipp av 40 kamper.

Etter 2011/12-sesongen fikk Curry forlenget kontrakten sin hos Warriors med fire år. Lønnen hans bar dog preg av ankelskadene. Hans avtale verdt 44 millioner dollar over fire år gjør han til den 73. best betalte spilleren i NBA per dags dato.

hv4XbJPQLTo

Klay Thompson går som nr. 11 i 2011-draften

Currys ankelskade i 2010/11-sesongen førte til at Warriors igjen fikk et tidlig draftvalg i 2011-draften. Med det 11. valget valgte de Klay Thompson fra Washington State. Han slet i sin første NBA-sesong og spilte kun 66 kamper. Men siden har han utviklet seg til å bli en av NBAs aller beste skyttere og har ved to anledninger blitt valgt til All-Star-laget.

Traff gull i 2012

2012-draften til Golden State var sensasjonelt bra. De draftet både Harrison Barnes og Festus Ezeli i den første runden, mens Draymond Green ble draftet i andre runde. Samtlige av disse var store bidragsytere for Warriors tittel-lag i 2015. Nå er kun Green igjen i laget av disse tre. Barnes fikk en maks-kontrakt hos Dallas Mavericks, mens Festus Ezeli gikk til Portland Trail Blazers.

Draymond Green er uten tvil en av de aller beste power forwardene i NBA. Samtidig som han har hatt noen uheldige hendelser både på og utenfor banen, er det vanskelig å ikke anerkjenne ferdighetene hans som basketspiller. Ved siden av Steph Curry så mener jeg Draymond Green har vært den nest største grunnen til Warriors' suksess.

Golden State Warriors, from left, Klay Thompson, Draymond Green, and Stephen Curry celebrate a score against the Los Angeles Clippers during the first half of a preseason NBA basketball game Tuesday, Oct. 4, 2016, in Oakland, Calif. (AP Photo/Ben Margot)
Klay, Draymond og Steph. Splash Brothers + The Beast.

Andre Iguodala melder sin ankomst i 2013

Sommeren 2013 signerte Golden State forsvarsveteranen Andre Iguodala. Han kom fra Denver Nuggets, hvor han hadde vært fast inventar i startoppstillingen. I Warriors derimot har han blitt kjent for å være en energiplugg som kommer inn fra benken. 2015 ble han kåret til den mest verdifulle spilleren i NBA-finalen, etter flere gode defensive prestasjoner mot LeBron James og Cleveland Cavaliers.

Steve Kerr velger California over New York

I 2014 er Warriors på jakt etter en ny hovedtrener. Etter tapet mot Los Angeles Clippers i første runde av sluttspillet fikk Mark Jackson sparken. Golden State skal ha hatt Stan Van Gundy øverst på ønskelisten, men Van Gundy valgte å trene Detroit Pistons i stedet for Warriors.

Den tidligere Chicago Bulls point guarden Steve Kerr hadde gjort en muntlig avtale med Phil Jackson om å hjelpe han i New York Knicks. Så meldte Warriors seg på i kampen om den blonde amerikaneren. Kerr likte det han så i Warriors-laget. De var mer talentfulle og hadde en tydelig plan for hva de ville gjøre.

Steve Kerr angrer neppe på valget han gjorde i 2014. Hans suksess som trener for Golden State har vært nærmest surrealistisk. Han vant også prisen for beste trener i NBA etter fjorårssesongen.

- Kerr skal ha stor, stor ære for at Warriors kommer til å unngå superlag-syken, altså at det ikke er nok ball til alle. Han har designet en uselvisk offensiv kultur hvor ballen flyr fra mann til mann, sier Støstad.

- Det må ha kostet å innføre dette når man har verdens beste pick and roll- og isolation-spiller i Stephen Curry. Men nå høster de fruktene.

Kerr hadde en muntlig avtale med Jackson, men endte til slutt opp hos Warriors. Rimelig godt valg.

Durant inn

I sommer sto Warriors for en av de mest sjokkerende signeringene i NBAs historie. Ligaens mest verdifulle spiller i 2013/14-sesongen, Kevin Durant, signerte for California-laget. Mye takket være Curry og Greens billige langtidskontrakter var det mulig for Warriors å få signert Durant, til tross for hans høye lønnskrav.

I årets sesong kommer altså Golden State til å ha fire av NBAs beste spillere. Så hva kan vi som tilskuere forvente oss? Støstad mener at denne gruppen som Warriors har passer ypperlig sammen.

- Vi har sett superlag før, men det spesielle med dette laget er at brikkene passer så nydelig sammen. LeBron James og Dwyane Wade passet egentlig elendig sammen offensivt, men de fire-fem beste spillerne til Warriors er som puslespillbiter hvor alt faller rett på plass, sier basketentusiasten.

- Alle kan utfordre, alle kan skyte, alle kan spille forsvar.

Arnstein Friling, på sin side, sier følgende:

- Durant gjør at det blir fryktelig mange å holde styr på når GSW sprer seg ut og lar ballen gå fort. Det er lett at en av stjerneskytterne blir åpen, og det er demoraliserende for motstandere når det regner tre-poengere. Han er i tillegg en hypereffektiv skytter, så Warriors har samlet tre av de beste langskytterne noensinne, og alle tre virker som spillere som er først og fremst opptatt av laget.

Det å toppe fjorårssesongen blir ekstremt vanskelig, med tanke på grunnserien, men i sluttspillet er kun en tittel godt nok for dette mannskapet. Tapet mot Cleveland i finalen i fjor tror jeg ga dem en viktig lærdom. De bør har et bedre toppnivå i år, til tross for at de har mistet flere sentrale spillere i sommer. Mot slutten av sesongen kommer vi til å se Warriors hvile flere av spillerne sine inn mot sluttspillet. Personlig tror jeg de fortsatt vil være det beste laget i Western Conference, og tror de vinner mer enn 65 kamper for tredje sesongen på rad.

OL-vinnerne som til daglig spiller for GSW. Green, Durant og Klay.

Hvordan tror du det vil gå med Golden State Warriors i årets sesong? Kommenter i kommentarfeltet!

Alle bilder: NTB Scanpix. 

Thon Maker - fra Sør-Sudan og flyktning til NBA

Hvert år kommer det nye spillere inn i NBA-sirkuset. Flesteparten av disse er unge gutter som enten har begynt på college/high school, gått ett år eller fullført. Da Milwaukee Bucks valgte australske Thon Maker som nummer ti i årets NBA-draft ble de fleste som følger med på NBA overrasket. Ryktene gikk om at Maker var 21-23 år gammel, og mange klubber valgte å fjerne Maker som et potensielt valg på grunn av disse rapportene.

Rotet rundt alderen ordnet seg, og den 216(!) centimeter høye spilleren ble erklært klar for draften. Likevel trodde de fleste at han ikke skulle bli valgt såpass tidlig som nummer ti. Å bli draftet i første runde hadde vært mer enn godt nok for Maker, mente ekspertene. 

Da Bucks valgte Maker som nummer ti fikk de en spiller med en helt spesiell historie. En historie som er rørende, dramatisk og spennende. En historie man trodde kun eksisterte i Hollywood.


 

Oppvekst og tidlig alder

Thon Maker ble født i Wau, en liten by lokalisert i det som i dag heter Sør-Sudan. Året var 1997 og Sudan var rammet av borgerkrig, en krig som varte fra 1983-2005 og som medførte dødstall opp mot 2 millioner sudanesere. Da Thon Maker bare var fem år arrangerte hans onkel, som jobbet for de lokale myndighetene, en flukt for Maker, broren og tanten. I Australia, hvor de ble tatt imot som flyktninger, bosatte familien seg i Perth.

Da Maker var 14 år fanget størrelsen hans interessen til Edward Smith. Smiths jobb var å hjelpe flyktninger ved å gi dem muligheter de ellers ikke ville få, som Thon Maker er et strålende eksempel på. Smith så et stort potensial i Maker, ikke som fotballspiller, men som en basketballspiller. Han hadde høyden og de atletiske ferdighetene til å bli god, men han manglet teknikk og ferdigheter.

Maker hadde tross alt aldri spilt basket før.

Smith overtalte tanten til Maker til å la den 14 år gamle gutten reise til USA med han. Edward Smith og Thon Maker dro til USA, nærmere bestemt Texas, for å delta i John Lucas basketball camp i Houston. Thon Maker startet deretter å spille basket for to skoler i Louisiana, før han i 2012 flyttet til Carlisle School i Martinsville, Virginia. I hans første år på skolen var Maker dominerende.

Han snittet på 23.4 poeng, 13.1 returer, 1.7 steals og 4.9 blokkerte skudd i løpet av hans 23 kamper denne sesongen. Neste sesong spilte Maker 30 kamper. Poengsnittet sank fra 23.4 til 21.3 per kamp, men antall returer per kamp steg til 13.3, I tillegg snittet han på 4.2 blokkerte skudd per kamp.

Dominerende i USA og Canada

Etter sin andre sesong hos Carlisle School bestemte Thon Maker seg for å forlate skolen. Han ville dra til Canada for å trene opp styrken sin, samt få matching på et høyere nivå. Maker forklarer valget sitt med at han trengte større konkurranse, han dominerte alt av treninger og kamper. Derfor bestemte Maker seg for å bli med i The Athlete Institute, som ligger i Ontario i Canada. Edward Smith, Makers forsørger, var assisterende trener for dette programmet, noe som uten tvil var en avgjørende faktor for Maker. Maker og broren begynte å spille for Orangeville Prep, som er et lag underlagt The Athlete Institute. I Makers siste år hos Orange Prep, 2015-2016 sesongen, snittet han på 29 poeng, 14.2 returer og 3.7 blokkerte skudd per kamp.

UC-Icj3FI18

Maker søkte etter sesongen om å få delta i årets draft. Han ville dermed gå rett fra videregående og til NBA som den første spilleren til å gjøre dette på 11 år. NBA har regler når det gjelder hvem som kan bli med i draftet og hvem som ikke kan, man må være over 19 år og det må være ett år siden du ble uteksaminert fra videregående. Du kan enten ha spilt basketball i utlandet i ett år eller gått ett år på universitet. Maker ble unntaket av denne regelen. NBA sa at Maker skulle få lov til å stille i draften ettersom han hadde fullført utdanningen sin året før.

Hvor gammel var jeg igjen?

Like før draften kom det rapporter på at Thon Maker kunne være eldre enn det han var registrert som. Papirene hans hevdet han var 19, men flere rapporter begynte å komme ut om at Maker var mellom 21-23 år gammel. Alder på afrikanske idrettsstjerner er et velkjent problem, og det er ikke første gang en afrikansk idrettsutøver har blitt beskyldt for å jukse på alderen sin. Flere lag valgte å fjerne Maker som et potensielt valg på grunn av disse rapportene.

Milwaukee Bucks så potensiale i spilleren og valgte Maker som nummer ti. 

Alle bilder: NTB/Scanpix.

Thon Maker spilte i årets Summer League i Las Vegas. Maker snittet på 14.2 poeng og 9.6 returer per kamp. Det viktigste for Maker var å imponere Milwaukees trenere og styret, noe som han tydeligvis klarte med bravur. Trenere fra Milwaukee skal ha uttalt at de så forbedring i spillet hans fra kamp til kamp og hans innsats på banen var upåklagelig. Dette lover godt for fremtidig spill i NBA.

Fått med deg denne? Her kan du lese hva Real GM syntes om Maker i Summer League

Forventninger før sesongen

Maker er først og fremst et utviklingsprosjekt, han har ikke spilt basketball særlig lenge og han har kun erfaring fra videregående basketball. Steget opp til NBA er enormt. Derfor er det veldig vanskelig å spå hvordan Thon Maker kommer til å gjøre det i årets NBA-sesong. Han har god lengde, både i høyden, hvor han er 216 cm, og i vingespennet sitt, som er på 218 cm. Han spiller også med mye intensitet i spillet sitt, dette er en kombinasjon som kan bringe deg langt i NBA. Maker mangler dog en del på styrken sin, noe som kan gjøre ting vanskelig for han de første sesongene.

Så hva kan vi forvente oss av Thon Maker i årets NBA-sesong? Mest sannsynlig vil Thon Maker starte på benken til Milwaukee, og kanskje få noen minutter i enkelte kamper. Jeg tror Bucks vil fokusere mest på Makers fysikk og de vil prøve å bygge den opp så mye de klarer. Samtidig er Maker også avhengig av en viss basketballforståelse - han er fersk når det gjelder basket, og det er viktig at Milwaukee bruker tid med han i filmrommet så han får studert forskjellige forsvarssystemer og hva han bør gjøre når han er på gulvet. Jeg tror Bucks vil ta det rolig med Maker i starten og prøve å ikke overvelde han med treninger og kamper, jeg vil bli overrasket hvis vi får se Thon Maker spille i mer enn 50 kamper denne sesongen. 

Forhåndstips før OL-kvartfinalene i basket

Gruppespillet er endelig ferdig, og sluttspillet er i gang. Slik endte gruppene:

USA-Australia-Frankrike-Serbia-Venezuela-Kina

Kroatia-Spania-Litauen-Argentina-Brasil-Nigeria
 

Slik ser oppsettet videre ut:

USA-Argentina

Spania-Frankrike

Australia-Litauen

Serbia-Kroatia

Dette er våre tanker og vurderinger før kvartfinalene som starter onsdag 16.00:

Australia-Litauen

Kampstart: 16.00

Australia kom på andreplass i gruppe A, kun slått av USA. Australia har vært en positiv overraskelse i dette mesterskapet etter å ha åpnet med to strake seire over Frankrike og Serbia. Kampen mot USA endte et knepent tap, men kampen var overraskende jevn gjennom alle fire omgangene og Australia viste at de absolutt er et lag å regne med. Australia vant sine resterende gruppespillkamper mot Kina og Venezuela, de svakeste lagene i gruppa. Ledet an av NBA-veteranene Andrew Bogut, Matthew Dellavedova og Patty Mills, har australierne en trio som bringer mye av rutine.

Litauen endte på tredjeplass i gruppe B bak Kroatia og Spania, i det som ble et rotterace uten like. De fire øverste lagene i gruppen endte på åtte poeng og det ble avgjort på innbyrdes oppgjør og poengforskjell mellom lagene. Litauen startet gruppespillet sterkt med tre strake seiere over Brasil, Nigeria og Argentina og ledet dermed gruppen sin. Gruppespillet ble avsluttet med tap mot de to lagene som endte over dem på tabellen, Spania og Kroatia. Spesielt Spania-kampen var overraskende svak fra et Litauen-lag som er ledet an av NBA-profilen Jonas Valanciunas. Point guarden deres, Mantas Kalnietis, har levert flere gode prestasjoner under dette OL og snitter så langt i turneringen på 19.2 poeng og 8 assists. Litauen er avhengige av gode prestasjoner fra Kalnietis og Valanciunas dersom de vil gå videre til semifinale for første gang siden OL i Beijing.

Vurdering: Australia har vært enormt imponerende, både defensivt og offensivt i denne turneringen. De har flere NBA-profiler og har mer rutine enn Litauens lag. Selv om Litauen startet turneringen sterkt, er formkurven deres i fritt fall etter to dårlige prestasjoner. Samtidig går Australia inn i denne matchen med bøtter og spann av selvtillit. De tapte knepent mot verdens desidert beste lag og de har slått all annen motstand de har møtt så langt i turneringen. Dette blir en grei match for de grønnkledde fra «down under?.


 

Frankrike-Spania

Kampstart: 19.30

Etter 3 seire og 2 tap i de innledende kampene endte Frankrike på 3. plass i gruppe A. Med flere rutinerte NBA-skikkelser i troppen som Tony Parker, Rudy Gobert og Nicolas Batum, klarte  Frankrike å eliminere antatt svakere motstand som Venezuela og Kina, mens Australia og USA ble et lite hakk for tøft. Meget viktig var kampen mot Serbia, hvor Frankrike trakk det lengste strået og vant knepent 76-75. En franskmann som har fått mye oppmerksomhet er CSKA Moskvas Nando de Colo. Guarden har vært Frankrikes mestscorende i 3 av 5 innledende kamper, blant annet bidro han med 18 poeng i den meget jevne affæren mot USAs superstjerner. ​

Spania var av mange regnet som den soleklare gruppevinneren av gruppe B, men fikk startvansker og tapte de to første kampene i gruppa mot hjemmenasjon Brasil og Spania. Hevdet seg mot Nigeria og vant, men imponerte ingen ved å slå nigerianerne med kun ni poeng. Dog var seieren over Litauen med 50(!) poeng et varsku til de andre landene ? Spania er fortsatt med etter en treig start. Rudy Fernandez var toneangivende i den siste gruppespillkampen til Spania med 23 poeng, 8-10 fra gulvet og 4-5 fra trepoengslinja i 92-73-seieren over Argentina. Det gjorde at spanjolene endte på 3.plass i gruppa de fleste forutså på forhånd at de skulle vinne. Men som de sier ? det må spilles ball først.

Vurdering: Pau Gasol må melde seg enda mer på og være den toneangivende spilleren hele Spania ønsker at han skal være. Plukket ned mye returer og scoret greit med poeng, men må "opp i ringa" og virkelig levere nå. I tillegg er han avhengig av at benkspillerne, som hovedsaklig spiller i hjemlig liga for lag som Real Madrid og Barcelona, leverer og setter skuddene sine. Det er også franskmennene avhengige av, de mangler litt mer dybde i stallen og har ikke like gode spillere fra benken, men benken imponerte mot USA og spilte bedre enn starterne. Tror Spania trekker det lengste strået etter en velspilt og god kamp, som er verdt å få med seg.



USA-Argentina

Kampstart: 23.45

Ingen frykter amerikanerne lenger. Serbia og Frankrike tapte begge med kun tre poeng mot USA og ga ?Dream Team? kamp helt til døra. Ingen av de amerikanske superstjernene har overrasket og imponert voldsomt, i kampen mot Serbia var faktisk kampens tre toppscorere fra landet som har idrettsstjerner som Novak Djokovic og Nemanja Vidic. Klay Thompson, som var iskald og svak de første kampene, ble plutselig brennheit mot Frankrike og scoret 30 poeng. Det er den eneste "wow"-faktoren vi har fått over USA. Enda. Likevel sitter man med en følelse av at amerikanerne ikke har vist sitt toppnivå, og det må komme i sluttspillet. Hvis ikke ryker de ut.

Les også: Derfor er ikke NBA-stjernene med for USA

Anført av NBA-veteranene Manu Ginobili og Luis Scola havnet Argentina på 4.plass i gruppe B, med like mange poeng som 1., 2. og 3.plass. Spilte en helt eventyrlig kamp mot Brasil, som endte med seier til argentinerne etter double OT. 36-åringen Andrés Nocioni, med bakgrunn fra blant annet Chicago Bulls, scoret 37 poeng og plukket 11 returer, mens 25-åringen Facundo Campazzo bidro med 33 poeng. Argentinerne viste dog svakhetstegn mot Spania i den siste kampen i gruppespillet og tapte med 19 poeng.


Vurdering: Det skal et basketmirakel til om Argentina slår giganten USA. I kampen 23.juli møttes lagene til treningskamp - verdt å merke seg at dette var den første treningskampene til lagene og begge nasjonene var nok litt rustne etter en lang ferie. Og selv om Ginobili ikke spilte vant USA med 37 poeng og var svært overlegne. Mest sannsynlig blir det ikke et lignende resultat denne gangen, men USA skal ha bra kontroll på argentinerne og kommer til å vinne denne kvartfinalen. Men husk - USA røk for Argentina i OL i 2004. Og slår ikke "Dream Team" på den velkjente bryteren fra start, kan fort OLs største overraskelse komme.



Serbia-Kroatia

Kampstart: 03.15

Sammen med Australia har Kroatia vært turneringens overraskelseslag, men de har fortsatt til gode å vinne to kamper på rad i dette mesterskapet. I det som utviklet seg til å bli en utrolig jevn gruppe kunne Kroatia ryke ut med tap mot Litauen i siste innledende kamp. I stedet vant Kroatia både kampen 90-81, og i tillegg nokså overraskende gruppe B. Brooklyn Nets-spilleren Bojan Bogdanovic har levert flere imponerende prestasjoner under disse lekene, blant annet scoret han 33 poeng mot Brasil. Bogdanovic har sammen med den 22 år gamle power forwarden Dario Saric vært Kroatias to beste spillere under denne turneringen.

Serbia slo kun svake Kina og Venezuela i gruppespillet, og havnet dermed på 4. plass i gruppe A. Det er verdt å nevne at de tapte meget knepent mot både USA og Frankrike. I oppgjøret mot USA spilte serberne et meget godt fjerde quarter, og hadde muligheten til å utligne på stillingen 94-91, med et par sekunder igjen å spille. Trepoengsforsøket traff ringen, og amerikanerne seiret. Så nå spørs det om NBA-profilen Nikola Jokic, akkompagnert av spillere som Milos Teodosic, Bogdan Bogdanovic og Miloslav Raduljica klarer å snu den litt vonde trenden. ​

Vurdering: Selv om det er en kvartfinale hvor en gruppevinner møter en gruppefirer, kan det bli en del jevnere enn det ser ut på oppsettet. Serbia spilte til tider bra i den innledende runden, men fikk dårlig betalt i form av seire og poeng. Kroatia på sin side, vant gruppa med én seier mer enn Serbia. Begge lag har rutinerte og profilerte spillere som kan vippe kampen i deres favør, men det virker naturlig å anta at Kroatia tar med seg mest momentum inn i sluttspillet etter den avgjørende seieren over Litauen.

Alle bilder: NTB/Scanpix.
 

Derfor er ikke superstjernene til USA med

USA stiller med flere stjerner som spiller på de beste NBA-lagene i årets OL, men de største stjernene uteblir. Hvorfor er ikke superstjerner som LeBron James og Steph Curry en del av USA-troppen, som er ubeseiret på de siste 12 årene?

I 1992 ble "Dream Team" for alvor introdusert til verden. Før OL i Barcelona i 1992 hadde USA kun sendt universitetsstudenter til OL. De ønsket å vise den olympiske amatørånd og lot de største stjernene fra NBA være hjemme. Land som Sovjetunionen(gull i 1988) og Jugoslavia(sølv i 1988) hadde ikke samme tankegang som amerikanerne, og sendte toppet mannskap til de olympiske lekene. 

I 1992 fikk USA for første gang toppet laget, tok med rubbel og bit av klassespillere og vant hver kamp i gjennomsnitt med 43.8 poeng. Av flere journalister har dette USA-laget blitt kalt det beste amerikanske landslaget gjennom tidene. The Naismith Memorial Basketball Hall of Fame kalte laget den største samlingen av basketballtalent på denne planeten, og ti av spillerne som spilte i OL i Barcelona i 1992 ble i 1996 rangert som topp 50 beste spillere til å spille i NBA de første 50 årene. Larry Bird, Scottie Pippen, Michael Jordan, Karl Malone, Patrick Ewing, Magic Johnson, Charles Barkley. Hele laget, bortsett fra Christian Laettner(college), var NBA-stjerner og flesteparten fra "Dream Team" har blitt innlosjert i Hall of Fame før eller siden.

Fra venstre: Jordan, Bird, Johnson, Mullin, Drexler og Stockton. Rad 1: Pippen, Laettner, Ewing, Robinson, Malone og Barkley.

Øvre rad, fra venstre: Jordan, Bird, Johnson, Mullin, Drexler og Stockton.

Nedre rad, fra venstre: Pippen, Laettner, Ewing, Robinson, Malone og Barkley.

Dette satt standarden for de neste årene. Bortsett fra et skuffende mesterskap i Hellas i 2004, hvor USA kun vant fem av sine åtte kamper, har de vunnet de siste 32 kamper etter OL i Barcelona i 1992. Og av 138 OL-kamper har USA kun tapt fem kamper - tre av disse i 2004.

I 2016-troppen som skal representere USA i OL i Rio er det kun to tidligere OL-mestere med. Det er Kevin Durant og Carmelo Anthony, som henholdsvis spiller for Golden State Warriors og New York . Av spillerne som har takket nei til OL har flere av disse vunnet OL-gull tidligere med USA, enten i 2008 i Beijing eller i 2012 i London. Hverken LeBron James, Steph Curry, Chris Paul, Anthony Davis, Russell Westbrook eller James Harden deltar i årets OL. Hvorfor er ikke de største stjernene til USA med?

FILE - In this Aug. 12, 2012, file photo, members of the United States basketball team pose with their gold medals at the 2012 Summer Olympics in London. From left are Kevin Durant, Carmelo Anthony, LeBron James and Kobe Bryant. With two Olympic gold medals and a chance to be the first men Äôs player to win three, Carmelo Anthony has become the unlikely face of USA Basketball, a rise that couldn Äôt have been imagined 12 years ago. This 2016 star-studded American squad, missing some big names but still ferocious, needed someone to show the way. (AP Photo/Charles Krupa, File)
Durant, Melo, LeBron og Kobe i London i 2012. Kun to av disse deltar for USA i 2016 - Durant og Melo.

LeBron James: James ble kåret til finaleseriens beste spiller da Cleveland kom under fra 3-1 i kamper og snudde det mirakuløst til 4-3 etter en ekstrem blokk av LeBron på Andre "Iggy" Iguodala og en trepoenger av Kyrie Irving helt på tampen i kamp 7 i Oracle Arena, som gjorde at Cleveland vant 93-89. Dermed fikk endelig Cleveland by noe å juble over etter en lei tørkeperiode på 52 år uten noe tittel. LeBron snittet på 42 minutter i finaleserien og har spilt flere minutter enn noen andre i NBA de siste seks årene. Han har spilt elleville 97(!) kamper i NBA siden 27.oktober, og i midten av juni sa James til cleveland.com at han trenger hvilen han kan få denne sommeren. Derfor valgte han å takke nei til deltagelse for USA i OL i Rio. LeBron har tidligere vært med i tre olympiske mesterskap og vunnet to gull og en bronse.



Steph Curry: Pointguarden fra Golden State Warriors ble i 2016 den første spilleren gjennom tidene som fikk samtlige stemmer i kåringen av den mest verdifulle spilleren i NBA. Satt dessuten ny rekord for antall trepoengere i en og samme sesong med 402. Curry har slitt en del med småskader de siste årene, og satt ute i seks kamper i sluttspillet. Enkelte mente at Curry ikke var 100 % da han var tilbake fra skadene, men Curry selv og trener Steve Kerr nektet for at hovedgrunnen til at Warriors tapte finaleserien mot Cleveland var at Curry ikke var 100 %. Det siste året slet han spesielt med knær og ankler, og det er grunnen til at den ene halvdelen av "Splash Brothers" ikke deltar i OL.



Kawhi Leonard: 25-åringen snittet på 21.2 poeng og 6.8 returer per kamp i 2015/16-sesongen og takket nei til spill for Team USA i juni. Med utmerkelser for NBAs beste defensive spiller to år på rad og All-Star-opptreden i februar skulle enkelte tro at Leonard ønsket å spille sin første kamp for det amerikanske basketballandslaget(bildet viser Kawhi med landslagsdrakt, men det er fra USA Showcase-kampen fra sommeren 2015), men den gang ei. Sier som de andre som har trukket seg at det er en stor ære å ha blitt spurt, og at han ønsker å representere USA i fremtiden. 


Chris Paul: "CP3" bar til tider Clippers på sine egne skuldre denne sesongen - Blake Griffin, den andre store stjernen til laget fra Los Angeles, var ute ca. halve sesongen med skader og utenomsportslige hendelser. Snittet på 33.2 minutter, 9.8 assists og 19.9 poeng per kamp. Paul ønsker å være hjemme med familien og hvile, ifølge et intervju gjort med Sports Illustrated i midten av juni. I intervjuet sier han i tillegg at sønnen Chris Jr. på 8 år spurte han om han skulle delta i et siste OL, og svarte med at han hadde lyst, men at han ønsket å bruke mer tid til å være med familien.



Russell Westbrook: Det har vært mye skriverier rundt Westbrook og om han skulle bli i Oklahoma, bytte klubb eller vente ett år også skifte beite. Snittet i år på 7.8 returer, 10.4 assists og 23.5 poeng per kamp. Svært atletisk og hurtig point guard som hadde vært en nøkkelspiller for USA om han hadde deltatt. Westbrook, som nylig signerte en feit treårsavtale med Oklahoma City Thunder, kommer ikke med en konkret begrunnelse, men point guarden sier i en uttalelse at han valgte å trekke seg etter en prat med familien. I den samme uttalelsen sier han at VM i 2010 og OL i 2012 var høydepunkter for han, og at han ser fram mot nye utfordringer og muligheter med Team USA.

Argentina's Carlos Delfino and U.S Russell Westbrook (R) go after a loose ball during Olympic basketball match Argentina vs USA in London on Monday, 6th August, 2012. LEHTIKUVA / Timo Jaakonaho *** FINLAND OUT. NO THIRD PARTY SALES. ***

James Harden: Den skjeggete superstjernen fra Houston trakk seg kun kort tid etter at Russell Westbrook gjorde det. Harden begrunnet dette med uttalelsen "As a result of many difficult conversations with my family, the Rockets, and trusted advisors, I've notified Jerry Colangelo(USA Basketball managing director) and Team USA that I will not be competing at the 2016 Olympic Summer Games in Brazil". Harden spilte for øvrig flest minutter av alle i 2015-16-sesongen, og svarte at han definitivt skulle ha seg en god pause i sommer, i et intervju gjort 11.juni. "I'm gonna take some time off, kind of clear my mind, rest my body a little bit and then start preparing myself for next year", sier han i den samme uttalelsen.


 

Anthony Davis: Davis måtte under kniven i midten av mars med et vondt kne, og har også slitt med en vond skulder over en lengre periode. Skadene var en av faktorene til at "The Brow" ikke fikk en plass på årets lag, og i tillegg spilte kun 61 kamper for Pelicans i 2015/16-sesongen. Det gjør at 24-åringen, som ble draftet først i 2012 og spilte for USA i London-OL uten å ha spilt en eneste NBA-kamp, ikke deltar for USA i OL.


 

Blake Griffin:

Kraftpluggen fra Oklahoma City har røra noe voldsomt denne sesongen, og fikk kun 35 kamper i grunnserien. Først måtte han stå over en måned med spill fra desember til januar med en skade i akillesen, og når han først var klar for spill brakk han hånda etter en slåsskamp med lagets materialforvalter. Han var tilbake i spill i starten av april før han ble skadet i sluttspillserien mot Portland Trail Blazers. 

Dwyane Wade

Veteranen, som nylig signerte en svær kontrakt med Chicago Bulls, har deltatt i to olympiske leker for USA, i 2004 og 2008. Han var ikke med i 2012 grunnet en operasjon i venstre knee, og det er en av grunnene til at han ikke engang var en del av 30-mannstroppen i januar. Han har tre NBA-titler og 12 All-Star-kamper på CVen, i tillegg til at han ble kåret til Finals MVP i 2006. Da en Twitter-bruker ved navn Yeezy the Wolf spurte om Wade "was sitting out of the Olympics", Wade svarte med "I never was sitting in" og referte til tweeten til Yeezy the Wolf. 



 

Av de litt mindre stjernene som har fått tilbud - og takket nei - deltar ikke John Wall(kneoperasjon), LaMarcus Aldridge(skade i hånda), Gordon Hayward(gravid kone), Bradley Beal(free agent-situasjonen i sommer og slitt med skader). 

Alle bilder: NTB Scanpix.

hits