Isaiah Thomas - fra uønsket til MVP kandidat

forvisningsbilde

Valgt med det siste valget i 2011-draften. Kritisert for sin manglende høyde, kun 175 cm på sokkelesten. Tradet vekk fra Sacramento Kings og Phoenix Suns. Isaiah Thomas sin reise til en NBA stjerne har vært lang og vanskelig. 

Man skulle tro Isaiah Thomas var forutbestemt å bli en god spiller i NBA. Han er tross alt oppkalt etter NBA legenden Isiah Thomas. Point guarden fra Tacoma, Washington, har vært en av ligaens beste spillere denne sesongen og har snittet på 30 poeng per kamp, like mange poeng som legenden Larry Bird hadde i sin beste sesong for Boston Celtics. Thomas har ledet Celtics til andreplass i Eastern Conference, og har blandet seg inn i periferien av MVP-diskusjonen. Ingen skudd er umulige og ingen finter er for krevende når det kommer til Isaiah Thomas.

Helt siden Thomas var liten har han studert spillerne i NBA, lært seg fintene og avslutningene deres. På grunn av hans høyde har han alltid vært avhengig av sin kreativitet når det kommer til spillet sitt, noe som synes godt når man ser han på parketten. Spillet hans er preget av hesitation-moves, kroppsfinter, retningsfinter og ren trylling. Med sitt ikoniske svettebånd rundt pannen er det som å se en hip-hop danser bevege seg rundt de andre spillerne. I følge Thomas selv, har de samme fintene og bevegelsene vært en del av hans trylleeske helt siden han gikk i 6. klasse.

 

Jamaal Crawford, en viktig mentor

Mens Thomas gikk på videregående bestemte han seg for å flytte til Connecticut for å gå på en prep-school, en skole i USA som forbereder barn mellom 14 og 18 år til høyere utdanning. For Thomas var det tungt å være borte fra familie og venner, men ved hjelp av en stor NBA profil, ble tilværelsen på østkysten vesentlig lettere for den unge gutten.

Jamaal Crawford spilte for New York Knicks på dette tidspunktet. Han hadde sett Thomas trene med universitetslaget til Washington, og han tok på seg ansvaret for å passe på lille Isaiah på østkysten. De to ble raskt nære venner. Crawford og hans familie ble som et hjem nummer to for Thomas. Han dro på Knicks kamper og lærte mye basketball av den nå 36 år gamle NBA veteranen. Etter at Thomas ble draftet har de fortsatt opprettholdt kontakten. Da Thomas ble tradet til Boston, ringte Crawford han og sa at Thomas endelig hadde kommet til et lag hvor han kunne være suksessfull. Dette har stemt så til de grader.

 

ofupGWoiJac


Thomas draftet av Kings

Thomas sin første NBA klubb var Sacramento Kings. Med det siste draftvalget, nummer 60, i 2011s draft valgte Kings Isaiah Thomas. Forholdet mellom klubben og spilleren var turbulent gjennom Thomas sine tre år i Sacramento. Klubben ville tilsynelatende ikke ha Thomas der, og prøvde ved flere anledninger å hente inn erstattere for han, uten at dette lyktes. Thomas selv ble lei av den manglende tilliten fra styret til klubben. Kings visste ikke hvordan de skulle bruke Thomas, hans manglende høyde og evne til å distribuere ballen satte dem i en vanskelig situasjon. De så ikke på han som en ekte point guard.

Til tross for en sterk tredjesesong med Kings, hvor han scoret 20 poeng i snitt over 72 kamper, ble han tradet for nærmest ingenting til Phoenix Suns i 2014. Tilbake fikk Kings rettighetene til Alex Oriakhi, en spiller de valgte å ikke hente og som i dag spiller i den mexicanske ligaen.

 

Mislyktes i Phoenix

Phoenix så for seg Thomas som en del av en tremannsrotasjon på guardposisjonene. Sammen med Goran Dragic og Eric Bledsoe skulle de dominere ligaen. Det hørtes bra ut i teorien, men praksisen viste noe helt annet. Thomas ønsket å starte, ikke komme fra benken som en 6th man. Kjemien mellom de tre point guardene, Dragic, Bledsoe og Thomas var heller ikke noe særlig å skryte av. Nok en gang hadde Thomas havnet i en situasjon der han var uønsket av klubben han var i. Nok en gang ble han sett på som overflødig. Etter bare 46 kamper i Suns-drakten, ble han tradet til Boston Celtics.

 

mUOVhDg4wE4


Den irske lykken

Boston Celtics er et lag preget av irsk kultur, og den irske lykken har lyst over Isaiah Thomas. Helt siden han kom til laget fra New England har han levert varene. I løpet av de 21 kampene han spilte for Celtics i 2015 sesongen, økte han antall poeng per kamp fra 15 til 19 poeng. Han førte også Celtics til sluttspillet denne sesongen, hvor de tapte 4-0 i serien mot Cavaliers. 2016 fortsatte han storformen og satte karrierehøye tall innen poeng, med 22 poeng per kamp. Thomas etablerte seg som Bostons førstevalg som point guard. Han ble valgt ut til sin første all-star kamp og førte Celtics til sluttspillet nok en gang. Til tross for en solid 2016-sesong, hadde de færreste forutsett hvor bra Thomas kom til å være i 2017.

Årets sesong, det store gjennombruddet

I årets sesong har Thomas vært et mareritt for motstanderens spillere. Per dags dato har han like mange poeng per kamp som Larry Bird hadde i sin beste sesong for Celtics, nemlig 29,9 poeng. Når navnet ditt blir brukt i samme setning som legenden Larry Bird, da gjør man sakene sine bra. Ikke nok med at poengantallet er nest best i ligaen, Thomas leder ligaen i antall kamper hvor han har scoret mer enn 15 poeng i fjerde omgang. I tolv kamper har Thomas bikket 15 i den siste omgangen, som regel i matcher hvor de 15 poengene er en av hovedgrunnene til at Boston vinner kampene. De ligger nå på andreplass i Eastern conference, og ser ut til å holde seg der en stund. Med tanke på den betydningen Thomas har hatt for et av NBAs beste lag denne sesongen, gjør det nærmest umulig å ikke regne han som en av tre MVP kandidater. Bare Westbrook og Harden har vært viktigere for lagene sine enn Isaiah Thomas i år.

Vi får se om Isaiah Thomas vil slå Larry Birds scoringsrekord. Men en ting er sikkert, den lille pointguarden fra Washington er i ferd med å bli tidenes beste spiller under 180 cm.

Ingen kommentarer

Skriv en ny kommentar

hits