hits

Blogg

- HER ENDER LEBRON JAMES NESTE SESONG

I desember 2018 fyller LeBron James 34 år gammel. Han er inne i sin fjortende sesong i NBA, og passerte nylig tretti tusen poeng i NBA. I sommer har han mulighet til å bryte kontrakten sin, og om han vil vinne flere titler, så begynner tiden å renne ut. I nåværende sesong ser det ikke ut som Cavs kan hamle opp mot de soleklare favorittene Golden State, og det kan hende et klubbskifte kan lønne seg. Hvilken klubb burde LeBron velge neste sesong, om han skal ha en sjanse til å vinne flere titler? 

Av Marius Sjølie Aas

Cleveland var før trade-deadlinen i en farlig dårlig periode, og måtte handle på ?deadlineday?. Resultatet ble som forventet. Mange spillere ble kastet på dør, men også
mange spillere ble hentet inn. Det var yngre og mer sultne spillere som kom inn, mens de overflødige dro vekk. Alt i håp om å gi Golden State motstand i sluttspillet. Prosjektet med det «nye» laget har ikke fått holdt på så lenge, men fasit er 6-6 etter 12 spilte kamper, det skremmer ikke Warriors. Et nytt og ungt lag som Cavs kommer til å forbedre seg over tid, men spørsmålet er om James har tid til det?

Sommeren 2019 går kontrakten til LeBron med Cleveland ut, men han har muligheten til å dra allerede i sommer om han skulle ønske dette. Hvor er egentlig den beste muligheten han har til å vinne noe? Tiden går fra James, som leverer på et fenomenalt nivå den dag i dag, men hvem vet hvor lenge det kommer til å vare? Lebron har en ugunstig finalestatistikk på 3-5, som han helt garantert vil forbedre før han gir seg. Hvilke klubber kan være aktuelle for en av tidenes beste spillere?


Jeg har plukket ut fem lag LeBron jeg vi si det er størst sannsynlighet for at han spiller i neste sesong:

Lønnstak
Det er verdt å merke seg at Lebron ikke forventer noe annet enn én maksimums kontrakt, som er på sin plass når man er en av verdens beste spillere. Det stiller store krav om utskiftninger til nesten alle lag. Allikevel er han en utrolig attraktiv spiller, så ingen lag ville nøle med å skifte ut noen spillere i troppen for å få plass til han.

Houston Rockets
Nåværende stjernespillere: James Harden og Chris Paul.
Fordel: Et av de beste lagene i NBA.
Ulempe: For mange playmakere.

Rockets er i dag helt i toppen NBA, og det er uten Lebron. Kvaliteten på årets utgave er det
altså ingen som tviler på. De kan faktisk være så gode at de til og med kan stikke av med
tittelen i år. Hvis Rockets skal klare å vinne sluttspillet i år, så er det langt mindre interessant for Lebron å gå til dem. Det er enda mer motiverende for han å gå dit om han skal hjelpe de med å vinne, i stedet for å gå til et lag som allerede er regjerende mestere.
Rockets har allerede Harden og Paul som er veldig glad i å ha ballen. Det var mange som var skeptiske i det Paul ble klar for Rockets før årets sesong. Hvordan skulle to playmakere som Paul og Harden klare å spille sammen? Dette løsnet denne duoen på en strålende måte, og har gjort Rockets til et av de beste lagene i serien. Med LeBron inn sammen med de to blir det enda en utfordring. Kommer de faktisk til å klare og spille sammen?

Interessert i caps? Send en mail til AltomNBA@gmail.com!

San Antonio Spurs
Nåværende stjernespillere: Kawhi Leonard og LaMarcus Aldrige
Fordel: En av ligaens beste trenere og lagsammensetninger.
Ulempe: Hva blir igjen av laget om Lebron kommer.

Spurs har i flere år fått bygget et strålende system, og har kommet seg til playoff mange år på rad. De har riktignok blitt satt i skyggen av Golden State de siste årene, og LeBron ville
utvilsomt hjulpet de til å gi de kamp om Western Conference. Det er også et stort pluss at Gregg Popovich er trener. Han hadde mest sannsynlig fått skikkelig fart på et Spurs lag med LeBron i stallen, og det hadde vært meget spennende å se hva de to kunne fått til sammen. Allikevel har Leonard en kontrakt han kan bryte før 2019 sesongen, og det er absolutt ikke sikkert at han velger å bli. Spurs har ikke så god plass til store lønninger, og er avhengig av en del utskiftninger for å få Lebron på plass. Samtidig som vi har Leonard i bakhodet er det mange spørsmålstegn til hvem Spurs laget kan bestå av neste år.

Los Angeles Lakers
Nåværende stjernespillere: Kyle Kuzma og Lonzo Ball.
Fordel: Populært lag med gode lønnsforutsetninger.
Ulempe: Unge spillere.

Etter mange år langt nede på tabellen har Lakers klart å skaffe seg en god ung stamme. I år har de klart å klatre på tabellen, og har virkelig fått fart på laget. Om vi kun hadde telt de siste tretti kampene hadde Lakers vært på en sluttspillplass. Allikevel har det kommet litt sent, og det blir nok for langt opp til sluttspillet i år. Uansett er et er en ung og god kjerne som absolutt kommer til å ta dette laget til et sluttspill i fremtiden. Det spørs litt om dette er et lag LeBron kan vente på, og det må antakelig komme inn en toppspiller sammen med Lebron i sommer.
Det har vært snakk om George, men det er også muligheter for andre store navn.
Allikevel har Lakers sine to dyreste spillere en kontrakt som går ut i år (Pope og Lopez), som til sammen står for over 40 millioner dollar i året. Uten de to neste år frigir dette veldig mye lønn som kan bli brukt på et par verdensklasse spillere. Med noen nye storsigneringer kunne de gule og lilla blitt veldig farlige fremover. Med en miks av unge og gamle spillere kunne dette laget blitt tatt til gamle høyder.

Philadelphia 76ers
Nåværende stjernespillere: Joel Embiid og Ben Simmons.
Fordel: Unge talentfulle spillere.
Ulempe: Unge toppspillere.

Embiid og Simmons har i år fått 76ers opp på en sluttspillplass, men i en svak Eastern Conference er ikke dette mye å skryte av. Duoen er riktignok kun 20 og 22 år, og kommer utvilsomt til å levere sterke prestasjoner i fremtiden. Allikevel har de mange år på seg før de er i sin beste alder, og derfor kan dette bli litt for ungt for James. De har også en Markelle Fultz i bakgrunn, som ingen vet helt hva kommer til å skje med.
Allikevel er det en spennende utvikling å tenke at Lebron kan lede de to en lang vei til han
selv blir eldre, så kan de to ta over hovedansvaret når James har blitt for gammel til å gjøre
det selv. Det kan bli en dødelig trio i mange år fremover. Spørsmålet er om de to unggutta klarer å levere på bra nok nivå før det er for sent. Noe det riktignok har sett ut som i år, hvor de har prestert på et veldig lovende nivå.

Cleveland Cavaliers
Til slutt har jeg spart det valget jeg tror er mest sannsynlig. Det er å bli i Cleveland. Her har
han vært i flere år, og det er hjembyen hans. Hvis han skal slå Golden State er det utvilsomt
Cleveland han helst vil gjøre det med. Det gikk åpenbart skeis med det gamle laget, men de hentet inn nye spillere som kunne forbedre laget. De var yngre spillere, som er mer sultne, samtidig som de også kan spille bedre i forsvar. Som jeg har nevnt tidligere har de bare vunnet halvparten av kampene siden det nye laget kom på plass, og det er ikke skremmende bra til et mesterskapslag å være. Allikevel er det ganske tidlig i fasen, og de kan virkelig finne hverandre før sluttspillet starter.

Om sluttspillet skulle ende i for eksempel første runde tror jeg det skal mye til for at James
blir i Cleveland. Slik jeg ser det i dag er det ingenting som tilsier at de skal kunne valse over
noen av topp åtte lagene i Eastern Conference. Det kommer til å bli kamp uansett om de
møter Wizards eller 76ers. Uansett tror jeg ikke Lebron bestemmer seg for hva han gjør neste år, før han ser hvordan det går i sluttspillet i år. De fleste spillerne har kontrakt også neste år, og det kan bygges med det samme laget. Eventuelt bytte noen rollespillere rundt LeBron.

Jeg tror LeBron helst ønsker å bli i Eastern Conference, fordi veien til finalen er lettere
gjennom der. Det er mange talentfulle lag der, men Western er helt klart mye jevnere og det er generelt flere toppspillere der. Det er alltid spennendene når det er snakk om at en av tidenes beste spillere vurderer å flytte på seg, og det blir veldig spennende når vi endelig får høre hva blir avgjørelsen blir. Det blir spennende å se om Lebron og co kan klare å hamle opp med de beste lagene i serien når sluttspillet er i gang, og det ser ut til å bli en veldig spennende post-season.

Slik er ståa i Western Conference

Grunnserien i NBA nærmer seg slutten, og de aller fleste lagene har bikket 60 kamper. Med litt over 20 kamper igjen så ser vi på hvordan årets sesong har utspilt seg og hva vi kan forvente framover. 

I dagens sak ser vi på Western Conference. 

Houston Rockets er inne i en av årets lengste seiersrekker med 12 strake, ledet an av årets heteste MVP kandidat - James Harden. Med 46 seire så topper de West med et tap mindre enn GSW, og seiler opp som den største utfordreren til GSW i et sluttspill. Forøvrig er Rockets på vei til å bli det første laget i NBA historien som har flere 3-poeng forsøk enn 2-poengere gjennom en hel sesong. 

PS! Husk å følg AltomNBA på Facebook!

Golden State Warriors ligger på en soleklar andreplass, og har sammen med Rockets vært det dominerende laget i West, det er hele 10 seire ned til tredjeplassen. Selv med hva Steve Kerr uttalte som lite motivasjon før All-Star weekend, er GSW på god vei til å sette rekord i antall poeng (113.7) per 100-possessions i årets NBA sesong. Rimelig imponerende for et lag som har vunnet NBA-tittelen to av de siste tre sesongene.

Videre på listen finner vi et kobbel av lag med ambisjoner i årets playoffs, San Antonio Spurs, Minnesota Timberwolves, Portland Trail Blazers, New Orleans Pelicans, Oklahoma City Thunder og Denver Nuggets besitter henholdsvis 3 til 8 seed i West. Det skiller tre wins fra 3 til 8 seed, for ikke å nevne Clippers og Jazz som smyger innpå og er kun 2 wins bak der igjen. Ingenting avgjort med andre ord! 

LaMarcus Aldridge og San Antonio Spurs har vært uten stjernspiller Kawhi Leonard nesten hele sesongen. Foto: Morten Bjerkelund.
Anthony Davis er helt spinnvill for Pelicans om dagen. Foto: Even Lübeck.

Mange av disse lagene består av nye spillere for sesongen, og etter 60 kamper må ting begynne å sitte. Vi har sett Thunder spille ut Golden State på hjemmebane, for så å tape mot bunn-seedete lag i kampene etterpå. Spurs har slitt siste tiden, men fikk et lysglimt i natt med seier over det meget godt og nykomponert Cleveland Cavaliers. Lillard fører an Portland mot en god seed i årets playoffs, og Pelicans har vunnet seks strake uten Cousins. Anthony Davis spiller virkelig basketball på et vanvittig høyt nivå om dagen, og snitter over 41 poeng per kamp de siste fem kampene. 


Lakers befinner seg midt mellom de som kjemper om playoffs, og de som håper på lotto i mai, kanskje like greit. Lonzo Ball har slitt med skader, og faren LaVar Ball har nesten vært mer i søkelyset enn sønnen Lonzo. Kan anbefales å høre på låtene til Ball på Spotify for øvrig, ganske mange gode låter fra Lonzo. Han heter "Zo". Smått sensasjonelt er det at Utah Jazz, anført av rookie Donovan Mitchell er oppe å kjemper om en plass i playoffs etter 9 seire på sine siste 10. Pass opp, Ben Simmons, for Rookie of the Year-tittelen din lever farlig nå! 
Neste sak kommer til å omhandle Eastern Conference. Følg med!Grizzlies, Kings, Mavericks og Suns står alle med 18 seire. Mer interessant er statistikken siste 10, totalt 7 seire på 40 kamper, her skal det jobbes inn bedre odds for å redde årene framover! 

Av William Gjersvik

NBA-stjerner til AltomNBA: Slik ser en vanlig kampdag ut

(BROOKLYN/NEW YORK, ALTOMNBA) I slutten av januar var journalistene Even Lübeck og Matej Dimoski på plass for å se New York Knicks-Brooklyn Nets, Brooklyn Nets-Los Angeles Lakers og Brooklyn Nets-Philadelphia 76ers.

Det er sikkert som lurer på hvordan NBA-spillernes liv utenfor banen egentlig er. Glamour, dyre biler og et luksusliv er det mange tror mesteparten av dagen består av, men sannheten ligger i hardt arbeid, dedikasjon og en 24-timers jobb som proff basketspiller. I løpet av oppholdet fikk vi stilt litt spørsmål angående livet til NBA-spillerne.

Kyle Kuzma er 22 år fra Michigan og spiller til daglig i Los Angeles Lakers. Han forklarer at en vanlig kampdag i solfylte Los Angeles ikke handler om å ta fri fra basketballen, nærere tvert i mot.

- Dagen starter med shootaround (uformell trening, med mest fokus på å få inn skuddet), før jeg drar hjem og spiser min faste pre-game spagetti. Etter dette sover jeg gjerne en liten stund før jeg drar på gymmen, forteller Kuzma til AltomNBA.

Pssst! Husk å følg oss på Instagram for siste nytt om saker på våre plattformer, konkurranser og mye mer!

Kuzma har nesten blitt en kulthelt i Los Angeles etter å ha vært en av lagets beste så langt denne sesongen, selv om han ble valgt som nummer 27 i 2017-draften. Hver gang han har ballen roper publikum "KUUUUUZZ", litt som å høre når Rangers-fansen roper "ZUUUUUUCC" når Mats Zuccarello har pucken.

 - Her venter mange spesifiserte øvelser som har blitt gitt til han på forhånd. Etter gymmen drar jeg til arenaen hvor vi samlet forbereder oss til kamp, sier spilleren som snitter på 51.best av samtlige spillere i ligaen på poengfronten med 15.7 poeng per kamp, og nest best i Lakers (bak Brandon Ingram). Sterke tall for en rookie.

15.7 POENG PER KAMP: Kyle Kuzma snitter på 15.7 poeng per kamp

- Jeg spiller XBOX i flere timer før hver kamp, i tillegg til å sove og gjøre meg fysisk og psykisk klar til kamp. Etter shootaround pleier jeg å ha tre-fire timer fritid før jeg drar til gymmen.

Vi er også på Facebook - følg oss her!

Det sier 23 år gamle Alex Caruso fra Texas, som i løpet av det siste året har - gjennom gode prestasjoner i G-League - kjempet seg til en plass på Lakers. Han spilte 11 minutter i oppgjøret mot Brooklyn, og forteller om mye dødtid på en kampdag.

JOURNEYMAN: Lance Thomas har spilt for tre NBA-klubber, og flere G-League-lag. Nå har han endelig funnet seg til rette i New York.

- Etter timene med fritid setter jeg med, ser på litt filmer og scoutingreporter om motstanderen. Etter hvert dukker resten av gruppa opp, før vi samlet forbereder oss til kamp.

New York Knicks-spiller Lance Thomas pleier å variere det han gjør på dagene det er kamp.

- Det spørs litt hva jeg gjør. Vi trener på kampdag på morningen og har en del fritid etter treningene. Jeg liker å slappe av før kamp og gjør det jeg kan for å holde meg frisk og klar for kampen på kvelden.

James Webb III ble kalt opp til Brooklyn Nets fra G-League i slutten av januar. Han fikk totalt 45 minutter mot Knicks, 76ers og Lakers, og sier følgende om det å være ny i et lag på en kampdag:

- Jeg prøver å komme meg litt inn i systemet. Jeg skyter mye for å få selvtillit og for å få komme inn i en god rytme (selv om jeg ikke har truffet på noen skudd enda, sier Webb III og ler.

Men det var før Los Angeles Lakers kom på besøk to dager etter. Webb III satte sine første NBA-poeng - attpåtil en trepoenger. 

- Men det (å treffe og komme i rytme) vil komme med tiden. Jeg prøver å være tidlig ute på courten for å gjøre meg fysisk og mentalt klar. 

Fremover vil vi publisere saker om hva de gjør på en roadtrip, hva de gjorde i All Star-pausen og hva Dario Saric tenker om den europeiske fremtiden i NBA. Stay tuned!

Skrevet av:

Even Lübeck og Matej Dimoski.

 

SLIK BLIR ÅRETS ALL STAR-HELG

Årets All Star-kamp vil ta plass i Staples Center, Los Angeles, California ? hjemmebanen til Lakers og Clippers ? 16. ? 18. februar. Det er henholdsvis den 67. i rekken, men nytt med året er formatet det skal velges lag i. Tidligere har det blitt stemt frem av fans, spillere og trenere innad i konferansen, men dette året er det valgt ut kapteiner som kan velge fritt av spillere (uavhengig av konferanse) i et draft-format ? kapteinene blir de to spillerne med mest stemmer i deres konferanse.

PS! Husk å følg AltomNBA på Facebook!

Dette er et direkte resultat av at NBA de siste årene fått hard medfart for at ALL-STAR kampene har blitt lite kompetitivt og at spillerne selv ikke ser på dette som en kamp, men mer en helg der man kan møte kjente fjes og ha det gøy ? noe det også selvfølgelig er, men tittelen «All Star MVP» henger på ingen måte like høyt som den gjorde før.

Stemmene (stemmefordeling: 50% fans, 25% media og fra 25% spillerne) har nylig blitt gjort rede for og kapteinsrollene er gitt til LeBron James og Stephen Curry. Sammen med de har også «startoppstillingene» blitt offentliggjort:

Øst: Giannis Antetokounmpo, DeMar DeRozan, Kyrie Irving, LeBron James, Joel Embiid

Vest: Kevin Durant, Stephen Curry, Anthony Davis, James Harden, DeMarcus Cousins

LeBron James er kapteinen på det ene laget. Steph Curry er kaptein for det andre. Bilde: Even Lübeck.

Videre har LeBron James førstevalg da han fikk flest stemmer totalt og Stephen Curry får velge draktfarger da Vest sees på som hjemmelag. De kan begge velge spillere fra den nevnte «startoppstillingen» og de resterende ALL-STAR- utvalgte som fortsatt ikke er fastsatt. James velger da første i første runde og Curry velger først i andre runde. Når draften er ferdig vil hver kaptein ha et lag med tolv spillere (inkludert seg selv). En restriksjon er at hvert lag må ha minst tre guarder.

Giannis kommer nok til å bli valgt tidlig i All Star ?draften?. Bilde: Even Lübeck.

Her er hvordan draftet vil bli gjennomført:

Startere (første runde): Her kan kapteinene altså velge fritt blant de åtte resterende starterne ? uavhengig av konferanse.
Reserver (andre runde): 23. januar blir fjorten nye spillere utvalgt til å være ALL-STAR reserver.
Om man skulle prøve seg på et mock-draft kunne det sett slik ut til slutt:
Team James: James, Durant (1), Harden (3), Irving (5) og Cousins (7)
Team Curry: Curry, Antetokounmpo (2), Davis (4), Embiid (6) og DeRozan (8)

Det blir selvfølgelig mange debatter om hvorvidt disse er fortjente startere opp mot dem «ikke-valgte». Russell Westbrook har fått mye kjærlighet på grunn av sitt energiske spill, men heller ikke i år har fjorårets MVP vist nok til å fortjene en startplass.

De neste på lista over flest stemmer av fansen i øst er: Kristaps Porzingis og Kevin Love for frontcourt og Ben Simmons, Victor Oladipo og Dwayne Wade for backcourt. I vest har Draymond Green fått flere stemmer enn både Anthony Davis og DeMarcus Cousins men likevel ikke prioritert som starter (antageligvis fordi både Curry og Durant er på samme lag) og Paul George etter der for frontcourt. Backcourt listen er, overraskende nok, fremstilt med Manu Ginobli (40 år), på plassen etter Curry. Russel Westbrook og Klay Thompson følger etter.

Anthony Davis er en av starterne i årets All Star-kamp. BIlde: Even Lübeck.

Noe som også er verdt å se på er at de tidlige prognosene viste at «fan-yndlinger» som Lonzo Ball og Kyle Kuzma har blitt hedret med flere stemmer enn henholdsvis etablerte spillere som Jimmy Butler og LaMarcus Aldridge, noe som kanskje viser at formatet er noe utdatert og lettpåvirkelig.

Uansett så ser vi frem til ei helg med mye show i både dunk-contests, trepoengsskyting og Pharell-baserte N.E.R.D. sin pauseunderholdning ? dette blir artig!

ER DET TOMT FOR PENGER? ELLER?

I denne saken tar AltomNBA en titt på hvilke spillere og lag som har ledig plass til å signere superstjerner den kommende sommeren.

Sommeren 2016 var som, vi har skrevet om før, spesiell. Ny TV-avtale ble underskrevet, og inntektene til NBA økte drastisk. De økte inntektene påvirket også klubbenes lønnsbudsjett og handlingsrom. Plutselig hadde nesten alle lagene i ligaen penger å bruke på styrking av stallen, og spillere under kontrakt kunne bare med en viss misunnelse sitte og se på hvordan spillere uten kontrakt, og ofte uten samme talent, håvet inn penger på dette budsjetthoppet.

Pssst! Husk å følg AltomNBA på Facebook!

Avtalen mellom NBA og spillerforeningen sier at hele lønnsbudsjettet skal bruker på troppen, slik at det ikke er mulig for den enkelte eier å spare for eksempel gjennom en sesong med tanking, for så å overby for de beste spillerne sesongen etter. Mange GMs (general managers) fikk derfor en annerledes utfordring denne gangen, nemlig hvordan bruke penger. Dette viste seg å overrumple en del ledere, som brukte penger ikke bare for denne aktuelle sesongen, men også inngikk lange kontrakter med spillere på mitre og nedre talentnivå, for å bruke det uttrykket.

Sett denne? Skal det være en dyr kontrakt? Anyone? Hallo?

Flere superstjerner ledige på markedet

Før denne sesongen var det forventet nok en økning i capen (lønnsbudsjettet) men dette skjedde ikke. Dermed gikk planer i vasken for en rekke klubber som hadde kalkulert inn en mulighet for å tilby toppspillere max-kontrakt. Det er derfor litt krise nå hos mange lag som gjerne vil tilby en av flere superstjerner som blir free agent til sommeren nettopp denne max-kontrakten. Det er nemlig ikke hvem som helst som er ledig på markedet etter denne sesongen. LeBron James, Chris Paul, Isaiah Thomas, Paul George, DeAndre Jordan, Demarcus Cousins med flere er alle fri til å velge hvilken klubb de vil signere med. De forventer alle å få godt betalte for sine tjenester fremover.

Vi skal snart ut på tur. Husk å legg oss til på Snapchat @AltomNBAno!

Men hvilke klubber har plass innenfor capen?

Hadde NBA fungert som for eksempel La Liga eller Premier League, hadde høystbydende alltid fått tilslaget. Det er nemlig nok av penger hos de styrtrike eierene av de ulike NBA-lagene til å betale hva enn det måtte koste. Men siden alle har samme budsjett, må spillerene lønnes innenfor det avtalte budsjettet. Det er det som gir en del GMs hodebry nå, spesielt etter en del hodeløse signeringer nevnte sommer 2016. Et forsøk er å kjøpe seg til suksess raskt, med kullseilas som resultat for Brooklyn Nets og deres nye russiske eier, Mikhael Prokhorov. 

Hvem har penger å tilby stjernene?

La oss ta en titt. For orden skyld vil jeg nevne at jeg her har regnet på hva som er maks av hva klubbene kan få i cap space. Det betyr at man avslår alle team options og at spillere med player options avslår. Videre avslår man alle ikke-garanterte kontrakter og alle restricted agents-muligheter. Da ender man opp med tallene jeg refererer her, som altså er maksimalt beløp man kan tilby en free agent. Man må ha cap space for å signere en free agent, i motsetning til for eksempel spillere i eget lag man har Bird-rights til. Men dette begynner jeg ikke med å redegjøre for i denne artikkelen.

Om vi er på Twitter? Javisst, bare å følge oss der og! Flere konkurranser på vei!

Her er tallene:
Atlanta Hawks : 33.5 $M
Boston Celtics : 0
Brooklyn Nets : 27.6 $M
Charlotte Hornets : 0
Chicago Bulls : 48.1 $M
Cleveland Cavaliers: 17.9 $M
Dallas Mavericks : 48.9 $M
Denver Nuggets: 0

Detroit Pistons: 0
Golden State Warriors : 0
Houston Rockets : 18.5 $M
Indiana Pacers : 36.9 $M
Los Angeles Clippers: 33.3 $M
Los Angeles Lakers : 46.8 $M
Memphis Grizzlies: 0
Miami Heat: 0
Milwaukee Bucks: 0
Minnesota Timberwolves: 0
New Orleans Pelicans: 0
New York Knicks: 27.8 $M
Oklahoma City: 0
Orlando Magic: 14.6 $M
Philadelphia 76ers : 28.0 $M
Phoenix Suns: 24.8 $M
Portland Trail Blazers: 0
Sacramento Kings: 27.0 $M
San Antonio Spurs: 17.8 $M
Toronto Raptors: 0
Utah Jazz: 26.0 $M
Wahington Wizards: 0

New York Knicks har 27.8 millioner dollar til rådighet sommeren 2018.

LeBron kan forlenge med Cavaliers ? om ønsket

Dette er slik det ser ut pr dags dato. Da det nærmer seg en trade-deadline (8/2-18) vil det bli endringer her fordi lag som prøver å skape rom for en max-kontrakt vil prøve å kvitte seg med dyre kontrakter som finnes i troppen allerede. Andre lag vil trade for en forbedring av laget, men da ofte med mindre cap space som resultat.

Videre må jeg minne om at så lenge tallene ovenfor ikke tar høyde for at spillere med option kan velge dette, er det foreløpige tall. For eksempel har LeBron James en mulighet til å opte inn i en 35 $M kontrakt i Cleveland, noe som gjør at det ikke er penger igjen
der til andre signeringer utover minimumskontrakter. I Clippers sitter både DeAndre Jordan og Austin Rivers med player options på hhv 24.5 og 11 $M, som igjen totalt vil begrense lagets handlingsrom.

I Lakers er situasjonen annerledes, her prøver man å legge til rette for to max-kontrakter i et håp om å få signert både LeBron James og Paul George. Da må man ha capspace på to max-kontrakter, og dermed ca 65 $M i cap room. Det betyr at man antagelig vil avslå
team opsjonen til Julius Randle og forsøke å trade bort Jordan Clarkson og Loul Deng. Dette kan vise seg å bli vanskelig uten å ta imot annen salary eller gi bort draftpicks. Et siste alterantiv er å waive spillerne og strekke kontraktene, noe som vil gi caproom
umiddelbart, men vil påvirke budsjettet så lenge som 7 år frem i tid.

Få klubber som har mulighet til å tilby makskontrakt

Som tallene ovenfor viser, er det ikke så mange klubber som for øyeblikket har mulighet til å tilby en makskontrakt. Dette er dårlig nytt for bla Isaiah Thomas, som har vært tydelig på at han forventer et slikt tilbud til sommeren. Videre kan spillere som er restricted free agents, slike som Marcus Smart, Nerlens Noel, Aaron Gordon og Jabari Parker for å nevne noen, få langt lavere tilbud enn de (les agentene deres) mener de er verdt.

Det er i tillegg en rekke rollespillere som også er free agents til sommeren som kan risikere å måtte akseptere minimumskontrakter for i det hele tatt å bli signert, så det er en ekstremt spennende sommer vi går i møte. Noe vil bli avklart etter trade-deadlinen, men rundt de største stjernene vil det bli drama til langt utpå sommeren.

Er det spørsmål/kommentarer til capspace, CBA og det som har med buisness-siden av NBA og gjøre, ta gjerne kontakt.

DETTE HAR VÆRT DE STØRSTE SKUFFELSENE OG OVERRASKELSENE

Årets NBA-sesong er cirka halvveis og man kan begynne å ane et mønster på hvordan resten av sesongen vil utspilles; hvilke lag som kan hevde seg og hvilke lag som må gjøre forandringer. I denne forbindelse vil vi presentere en liste over de vi mener har imponert mest og motsatt.

Årets største overraskelser

Indiana Pacers

Et Pacers-lag som var dømt nord og ned etter traden av Paul George, kan vise seg å bli årets største overraskelse. Et godt system satt i stand av den rutinerte treneren Nate McMillian, samt en spillergruppe som virkelig spiller med «hjertet utenpå drakta», fanger oppmerksomhet og interesse. Nevnte McMillian ble ansatt som hovedtrener i 2016 og var etterkommer til Frank Vogel. McMillian sin utgave av Pacers anno 17/18 har den nest høyeste vinst prosent i historien. Det å komme inn under slike forutsetninger og levere varene, står det respekt av.

Man kan trekke frem enkeltspillere i Victor Oladipo og Myles Turner, men det virker som en balansert og fokusert spillergruppe uten de store primadonnatendensene (sett bort i fra Lance Stephenson, som snitter på 8 poeng per kamp og som er den mannen med mest selvtillit i hele verden) ? man kan heller si at det er ingen spillere som har underprestert.

Selv om talentet til Paul George er udiskutabelt, kan man lure på hvem som kom seirende ut av den mye omtalte traden med Oklahoma City Thunde. OKC har hatt meget varierende resultater og en «big 3» (Russell Westbrook, Carmelo Anthony, George) som så langt har slitt med å finne rytmen. 21-19 (.525 i seiersprosent) er fasit for Indiana Pacers etter halvspilt sesong. De er per dags dato på 8. plass i Eastern Conference og det betyr play-off ? noe som ville vært en meget stor opptur i Indianapolis!

LeBron James

Du vet hvem det er; hva mer er det å si? LeBron James er så nær en komplett basketballspiller som vi får ? eksepsjonell i nesten alle aspekter av spillet (inkludert flopping, kramper og passiv styring av Cleveland Cavaliers sitt frontkontor). Han vil ? og er ? en av de største noensinne. Denne sesongen, hans 15. sesong i ligaen, viser at han virksomheten fortsatt kjører ? registrerer nært karriere-høye tall i flere kategorier. Det i tillegg til at han klarer å forbedre seg i feltene hvor han har slitt tidligere: straffekast og trepoengsskyting. For tiden snitter han på 39% fra 3-poengslinja og 77% fra straffelinja (begge over karrieregjennomsnittet).

Tidligere kunne forsvarere lett feile for å få James til å gå til straffelinjen for å skyte, en plass han sjeldent likte i starten av sin karriere. Men nå som han også treffer på straffekastene sine, kan ikke forsvarerne gjøre det lenger. En av grunnene til det  kan være at han har «slacket» litt på de defensive aspekter, noe som gjør det lettere å øke fokuset i angrepet. Men det er ikke tvil om at «The King» går et skritt fremover. Kan han bli MVP (ligaens mest verdifulle spiller) i sin 15. sesong?

Houston Rockets

Forrykende spill så langt denne sesongen. Mest trepoengere i NBA, James Harden, Chris Paul, Clint Capelas strålende involveringer og en frekk nyervervelse i den tidligere dunk-championen Gerald Green ? «whats not to like?». De er helt der oppe med Golden State Warriors på toppnivå og vil være reelle utfordrere til tittelen. De spørsmålstegnene som ble satt ved overgangen til Chris Paul (Hvordan vil han passe inn? Harden tilbake som Shooting Guard? Hvordan blir ballfordelingen med to såpass krevende spillere?) er laaang tilbakelagt, og det er bare å nyte det som fort er være ligaens beste lag.

Chris Paul forsterker det Houston Rockets spiller for offensivt, med fleksibilitet i pasningsspillet og er samtidig en av de bedre Point Guardene i forsvar. Per dags dato er de bare bak Golden State Warriors i Western Conference, og det er vel et greit bilde på hvordan styrkebildet er, så spørs det om Mike D´Antoni har noen flere triks i ermet som kan ta de det siste steget som kreves for å bli mestere.

Honorable mentions:
Chicago Bulls, Donovan Mitchell og Boston Celtics

Årets største skuffelser:

Oklahoma City Thunder

Et av de lagene med største forhåndsomtalene med nyervervelsene i Carmelo Anthony og Paul George, men de har foreløpig de ikke funnet rytmen helt enda ? glimtvis lever de opp til potensialet, men alt for sjeldent for å kunne beskrives som et topplag. Russell Westbrook, lagets kaptein, snittet på en triple-double i fjor ? i og for seg en fantastisk prestasjon ? men fikk i samme slengen kritikk for å ofte spille for statistikk i større grad enn han burde.

I fjor hadde han ingen av samme kvalitet som Anthony og George som han kunne dele ballen med på samme måte, det har han i år. Det virker som om han til tider har litt vondt for å spille den type basketball, dette kan vises ved at antall skudd per kamp ikke har sunket merkverdig. Noe av det positive man kan trekke ut er Center Steven Adams, som har vist seg å være en viktig brikke i begge ender av banen. Det er fortsatt for tidlig å avskrive dette laget som har et voldsomt potensial, men det er på høy tid at potensialet blir realisert!

Lonzo Ball

Kanskje den mest omtalte rookien siden LeBron ? både på grunn av hendelser på og av banen. «The Big Baller» har ikke vist noen tendenser til ?big balling» så langt PÅ banen. Avkledd i forsvar, håpløse skudd og derav dårlig uttelling. Skal sies at vi har en eksepsjonelt bra rookie-årgang, men for å være 2. pick har han virkelig vært et stort antiklimaks.

Skal dog sies at han, midt oppi alt, rakk å bli tidenes yngste spiller med triple-double (20 år og 15 dager), 5 dager yngre enn LeBron James ? så spørs det om hva som blir trenden fremover; triple-dobles eller å snitte på 35% fra gulvet? Vi håper virkelig han fortsetter å utvikle seg i riktig retning, og at han viser haterne ryggen og ikke ender opp i Litauen med sine brødre.

Jae Crowder

En spiller vi synes var meget solid for et ungt Celtics-lag i fjor. Skiftet beite til Cleveland Cavaliers sammen med Isaiah Thomas i en trade mot Kyrie Irving. Har så langt hatt det meget tungt, og er en skygge av seg selv, både defensivt og offensivt. Man kan snakke lenge om Brad Stevens?s bidrag som trener opp mot Tyronn Lue, men det er ikke bare snakk om systemet.

Crowder er per dags dato ned i samtlige statistikker sammenlignet med karrieregjennomsnittet ? bort i fra frikast (opp fra 79,5% til 89.9%), der han er meget solid. Så om Cleveland tradet til seg en frikastspesialist gjorde de en bra investering, men bortsett fra det er det skralt i kassa. Jae er 27 år gammel og skal være i sin «peak» karrieremessig, å være en starter for Cleveland Cavalieres er ingen dårlig greie, men det spørs hvor lenge han kan forsvare den posisjonen om det fortsetter i denne retningen.

Av Matej Dimoski

DISSE SEKS STÅR UTEN NBA-KLUBB

NBA-sesongen er godt i gang og lagene har spilt 7-8-9 kamper hver. Likevel er det flere spillere som har vært en årrekke i ligaen som er klubbløse nå. Vi har sett på seks av dem.

av AltomNBA 

RODNEY STUCKEY

Den tidligere Indiana Pacers-spilleren ble draftet som nummer 15 i 2007 av Detroit Pistons. Siden den gang har han vært i nevnte Pistons og Pacers. Han ble sluppet av Pacers som følge av flere skader, men er skadefri nå og på utkikk etter ny klubb. 

Los Angeles Lakers var interessert i point guarden før sesongstart, men han ble ikke signert av klubben som allerede har Lonzo Ball og Jordan Clarkson på samme posisjon. Det gjør at veteranen Stuckey, som har 640 NBA-kamper på CVen, fortsatt er klubbløs. 

DAVID LEE

Lee har en ring med Golden State Warriors fra 2014/15 og spilte sist sesong i San Antonio. Der kom han for det meste av benken og var en backup for Pau Gasol og LaMarcus Aldridge, og Lee produserte bra med poeng og returer (7.3 poeng og 5.6 returer). 

Han har vært en All-Star to ganger i karrieren, men 34-åringen har fortsatt ikke blitt plukket opp av en klubb. Merkelig, for han har plenty med rutine og kan produsere fra benken for nesten hvilket som helst lag i ligaen. 

GERALD HENDERSON

Henderson var en del av det historiske dårlige Charlotte Bobcats-laget fra 2011/12-sesongen. Laget tapte 59 av 66 kamper (lockout-sesong) og har per dags data den verste rekorden i NBAs historie. 

29-åringen var i Hornets frem til 2015, og spilte sist sesong i Philadelphia. Han ble sluppet av laget på slutten av sesongen, men det er viktig å få med at det er naturlig at Henderson er klubbløs fordi han måtte operere hoften på tampen av sist sesong og er ute hele 2017/18-sesongen. 

MONTA ELLIS

Hæ, er Monta Ellis klubbløs?! Ja, det stemmer. Point guarden hadde en svak sesong med Indiana Pacers sist sesong, noe som gjorde at verdien til Ellis sank betraktelig. 

Likevel - han snittet på rundt 19 poeng per kamp for to år siden og snitter på 45 % fra gulvet i løpet av karrieren. Her burde et par klubber være «PÅ BALL» og signere Ellis, for han har fortsatt mye å bidra med i NBA-sirkuset. 

DERON WILLIAMS

Tar også til slutt med Deron W, som ble hentet inn til Cavs for å være backupen til Kyrie Irving i sluttspillet. Det gikk? ikke helt som forventet. Han slet med skuddet, forsvaret og det offensive, og det ble lite spilletid på Wililams. 

Likevel snitter han på 16 poeng og 8 assists per kamp i karrieren, så han har nok mye å bidra med fra benken for flere klubber. Har vært i fire klubber siden han ble draftet som nummer 3 i 2005. 

ANDRE SPILLERE SOM OGSÅ ER KLUBBLØSE FOR ØYEBLIKKET

Brandon Rush - NBA-ring med GSW fra 2014/15. Sist sesong med Timberwolves, der han fikk 33 kamper fra start og spilte i 47.

Anthony Morrow - Signerte med Trailblazers 18.september, men ble waivet en måned senere etter å ha spilt i fem pre-season kamper. Siden 2008 har han vært i syv klubber, senest Bulls.

Slik jobber en NBA-journalist med kilder

(LOS ANGELES, AltomNBA) ? AltomNBA har møtt den anerkjente ESPN-journalisten Brian Windhorst og pratet med han om kildebruk, nyheter og hvem han stoler på og ikke i basketverden. 

Amerikanske Brian Windhorst er nok kjent for de fleste som følger NBA tett. Windhorst er 39 år, har over 500 000 følgere på Twitter og har spesielt fulgt LeBron James tett i løpet av hans 13 år lange karriere som journalist. Han begynte å jobbe i X og var i Cleveland da LeBron var der, og fulgte etter til Miami da James teamet opp med Dwyane Wade og Chris Bosh i 2010. Og da LeBron dro hjem igjen til Ohio og Cleveland? Da fulgte Windhorst etter og begynte å jobbe for ESPN Cleveland. 

Bilderesultat for brian windhorst lebron james

Ofte først ute med store nyheter

Windhorst er støtt og stadig på ESPN TV og er en av de mest anerkjente sportsjournalistene i USA, sammen med Zach Lowe, Marc J. Spears og Adrian Wojnarowski. Vi fikk møte Windhorst i Los Angeles, før kampen mellom LA Clippers og Utah Jazz. En rolig, svært hyggelig og behagelig fyr å prate med. Litt uvanlig til å være journalist - de fleste andre i USA er fremme med albuene og prater ikke med deg, med mindre du har over 100 NBA-kamper på CVen eller over 100 000 følgere på Twitter. Slik var ikke Brian - velbalansert og en knakenes god kar.  

De fleste som følger NBA vet at det er journalistene som kommer med «Breaking News» når store overganger etc. skjer i NBA. Som da Paul George ble klar for OKC - Windhorst og Woj er ofte de første til å komme med nyhetene, flere dager før klubbene. Men hvordan klarer de dette? Du har vel ofte sett «Sources tells ESPN?» når journalistene er ute og melder på Twitter? Brian forteller om den gangen George ble klar for OKC og hvorfor han var så tidlig ute:

- Da Paul George ble klar for OKC, fikk jeg en melding av General Manageren (styrelederen, sjefen i klubben) til Thunder. Han var i ekstase over at George hadde signert. Han skrev til meg at PG13 var klar, og da meldte jeg det på Twitter. I tillegg kjenner jeg Paul personlig, så jeg snakker ofte med han.

Må ta noe med en klype salt

Flere fikk også med seg Eric Bledsoe sin tweet «I dont wanna be here». Også da var Windhorst på jobb og snakket med agenten til Bledsoe, som sa at tweeten refererte til at Bledsoe ville ut av en frisørsalong i Phoenix. Windhorst forteller at han ikke melder alt han får høre.

- Akkurat i denne situasjonen kunne jeg ikke skrive det, for jeg vet at det var løgn. Jeg pratet med agenten til Bledsoe, som fortalte meg dette, men jeg tweetet ikke det fordi jeg visste at det ikke var sant, sier journalisten.

Da vi spurte ESPN-journalisten om hvordan det er å aldri navngi kildene han bruker, svarte han følgende: 

- Det er jo egentlig ikke sånn det bør være, det er ikke det, at alt er anonymt. Men det er sånn det har blitt, så?

- Ikke vits å ødelegge et forhold for en sak 

I løpet av den første omgangen mellom Clippers og Jazz ble Anthony Davis skadet i en kamp mellom New Orleans Pelicans og X. Windhorst fortalte at han da ikke fikk sett kampen mellom LAC og Jazz fordi han måtte snakke med kilder i New Orleans om hvor alvorlig skaden var. 

- Det er veldig ofte enten spilleren, agenten eller noen i klubben vi får høre rykter fra. De stoler på oss og vi på dem. Men hvis jeg hadde begynt å navngi kildene, hadde de fort fått sparken, sier ESPN-mannen, og svarer følgende på hvordan miljøet er i USA blant journalistene: 

- Det er jo mye konkurranse, man ønsker å få de beste historiene og breake nyheter først. Men det har vært mange historier og kilder før jeg kom, og det kommer til å være mange historier og kilder når jeg en gang dør. Det er ikke vits å skaffe seg fiender og ødelegge forhold på grunn av en sak eller en nyhet. 

 

NBA-stjerner til AltomNBA: Den europeiske fremtiden i NBA er lovende

Los Angeles, Oakland -- (AltomNBA) ---- Av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

AltomNBA i USA: Even Lübeck og Morten Bjerkelund.

Flere og flere NBA-profiler og unge talenter kommer fra Europa. Fire profilierte NBA-spillere fra Europa forteller til AltomNBA at de tror det kommer til å fortsette i årene fremover. 

- Det kommer flere europeiske og internasjonale spillere til ligaen, og det er et godt tegn at NBA har blitt en mer global liga.

Har du husket å følge oss på Facebook? Du finner oss enten ved å trykke på denne linken eller søke på "AltomNBA"

Det sier Los Angeles Clippers-spiller Danilo Gallinari til AltomNBA når vi møter han i garderoben etter at Clippers har slått Phoenix Suns 130-88. Gallinari har vært i NBA i åtte år og har tidligere spilt for Denver Nuggets og New York Knicks. Han er fra Italia og er glad for den europeiske utviklingen i NBA.

- Nivået er bra i Europa. Jeg tror utviklingen vil fortsette i årene som kommer. Det er mange europeiske talenter på vei inn i ligaen nå, fortsetter italieneren. 

Zaza Pachulia er den eneste NBA-spilleren fra Georgia og har vunnet en ring med Golden State Warriors. Han

- Det startet med den gamle generasjonen, som Vlade Divac, Peta Stojakovic, som viste at også europeere kunne hevde seg i NBA. De er en stor del av suksessen for europeere i NBA nå, forteller Pachulia til AltomNBA etter oppgjøret mot Toronto Raptors. 

- Det er ikke bare spillere som gjør at europeere kommer inn i NBA, også speidere fra Europa, som får mer oppmerksomhet. Og for unge spillere fra Europa er det en stor motivasjon å se andre europeere gjøre det bra i ligaen. 

Svenske Jonas Jerebko har vært i NBA siden 2009. Etter flere år i Detroit Pistons og Celtics er han nå i Utah Jazz, der han enn så lenge har fått lite spilletid. Jerebko tror på flere europeere i NBA i tiden fremover. Allerede til juni kommer slovenske Luca Doncic, som for tiden spiller for Real Madrid, til å bli valgt tidlig i draften. 

Vi er også på Twitter: Følg oss på Twitter for å få basketnyheter og tweets på norsk

- Det kommer bare flere og flere europeere jo større NBA vokser. Det er kult å se hvor mange europeere vi er nå og hvor stort NBA er verden over - bortsett fra i Skandinavia, sier Jerebko med et smil til AltomNBA. 

Tror ikke antallet kommer til å minske

I Utah Jazz er det hele syv spillere som ikke er fra USA, og fire fra Europa (Jerebko - Sverige, Rudy Gobert - Frankrike, Thabo Sefolosha - Sveits, Ricky Rubio - Spania). 

Sett denne? Durant om Giannis: - Han kan bli den beste NBA-spilleren noensinne

- Jeg tror ikke antallet kommer til å minske, men folk forstår nok ikke hvor vanskelig det er for en spiller å være i NBA. Det finnes mange basketspillere rundt om i verden og alle vil ha en plass i NBA. Det er tøft. 

Lagkamerat Rudy Gobert er fra Frankrike og snittet sist sesong på 14 poeng, 12.8 returer og 2.6 blokkert skudd (best i NBA) sist sesong. Han er glad for at amerikanerne endelig ser at det er mye talent i Europa. 

Interessert i caps? Les her og send melding til oss - enten på Facebook eller mail! 

- Det er mye talent i Europa, og også andre steder i verden. Det virker som folk rundt omkring i ligaen har lagt merke til det nå. I USA spiller man mer som en individuell, mens i Europa er det mer fokus på hvordan man presterer som lag, sier franskmannen til AltomNBA.

Dette er de fire heteste europeiske spillerne under 25 år i NBA:

Rudy Gobert, 25 år fra Frankrike:

Gobert er inne i sin femte sesong i NBA og snittet på 14 poeng, 12.8 returer og 2.6 blokkerte skudd sist sesong. Han ble belønnet med NBA All-Defensive First Team og All-NBA Second Team. I tillegg ledet han ligaen i blokkerte skudd. Han er Utah Jazz sin viktigste og beste spiller. 

Nikola Jokic, 22 år fra Serbia:

Ble valgt sent i draften i 2015, men har imponert voldsomt siden den gang. 27.9 minutter, 9.8 returer, 4.9 assists og 16.7 poeng per kamp i 2016/17 som center er sterke tall. Har hatt merkelige tall i de tre første kampene denne sesongen: 7p, 12r og 8a i kamp 1, 0p, 9r og 7a i kamp 2, 29p, 9r og 5a i kamp 3. 

Kristaps Porzingis, 22 år fra Latvia:

Ble buet på da han ble draftet som nummer 4 av Knicks i 2015, men hadde en bra førstesesong og startet 72 av 72 kamper. Fjoråret var enda bedre: 18.1 poeng og 7.2 returer per kamp. Han er nå klubbens ansikt utad etter at Carmelo forlot klubben i sommer. Selv om laget har tapt tre av tre, har Porzingis startet bra med 30+ poeng i to av de første tre kampene. 

Giannis Antetokounmpo, 22 år fra Hellas:

«The Greek Freak» er NBAs beste spiller for tiden og er nå favoritt til å vinne MVP-prisen etter at han startet sesongen som spilleren med femte best odds til å vinne prisen. Snitter sålangt denne sesongen på 36.8 poeng og 10.8 returer per kamp på et Bucks-lag som har vunnet tre og tapt en. Var All-Star for første gang i karrieren i 2017. 

 

Durant om Giannis: - Han kan bli den beste NBA-spilleren noensinne

Av Even Lübeck, AltomNBA

Hvor mange år tar det før Giannis Antetokounmpo blir kåret til ligaens mest verdifulle spiller? I en alder av 22 år ble han sist sesong ble han den første spilleren på over 40 år til å lede laget sitt i poeng, returer, assists, steals og blokkerte skudd.

Husk å følg oss på Facebook for siste nytt om NBA!

Han snittet på 22.9 poeng, 8.8 returer, 5.4 assists, 1.9 blokkerte skudd og 1.6 steals ? alt karrierebeste i sin fjerde sesong i ligaen. Det gjorde at han også ble kåret til «Most Improved Player", eller spilleren som har tatt flest steg. Nå har han uttalt at han vil bli MVP i år (mange kan uttale det, men få kan virkelig bli det. Giannis er en av dem som kan bli det). Tar han det neste steget denne sesongen?

Har du sett? Stor NBA-guide (krever innlogging)

Det tror hvert fall en av NBAs beste spillere for øyeblikket - Kevin Durant. Durant mistet 20 kamper i grunnserien grunnet en skade, men kom fryktelig tilbake i sluttspillet og snittet på 28.5 poeng på 15 kamper. Han ble også kåret til finalens beste spiller etter at Warriors vant 4-1 i kamper over Cavaliers. Durant tror nå at Giannis kan bli den beste spilleren til å ha spilt i ligaen - noensinne.

Kjøp AltomNBA-caps her for bare 250 kr!

- Jeg liker lange atletiske spillere. Det er det jeg er. "The Greek Freak (kallenavnet til Giannis) er en trussel og jeg har aldri sett noe som han før. Han kan ende opp med å bli den beste spilleren noensinne til å spille hvis han virkelig vil. Det er ganske skummelt å tenke på, sier Durant, og legger til følgende:

- Han er - uten tvil - min favorittspiller å se på. 

Durant gratulerte også Giannis i juni, da grekeren vant prisen for "Most Improved Player":

- Gratulerer med prisen, vi har aldri sett noe lignende før og det er garantert at han blir MVP en dag. 

Store ord å få fra en av ligaens beste. Så, Giannis, klarer du å leve opp til hypen og bli den beste noensinne?

Giannis i duell med DeMar DeRozan. Bilde: PA Photos.

AltomNBA-capser til salgs!

Vi har endelig fått lansert vår egen caps! Den er grå med en custommade og brodert logo:

Er du interessert? Send oss en mail (AltomNBA@gmail.com), en melding på Facebook eller på Twitter!

Den koster 250 kr og 85 kr ekstra hvis vi skal sende den til områder utenfor Oslo.

Denne mannen har scoret flest poeng de siste fem sesongene

Det er fortsatt en drøy måned til NBA-start mellom Golden State Warriors og Houston Rockets i Oracle Arena i Oakland. I denne saken ser vi på de 12 spillerne som har scoret flest poeng siden starten av 2012-13-sesongen!

1 - James Harden - 10 823 poeng

Houston Rockets' shooting guard James Harden, hadde sitt beste poengsnitt i karrieren med 29,1 poeng per kamp i 2016/17-sesongen. I tillegg snittet han høyere på både returer og asister per kamp enn han har gjort noen gang tidligere i karrieren. Nå har Harden hatt fem sesonger i Houston etter overgangen fra Oklahoma City Thunder. I løpet av de fem årene har Harden vært den soleklare eneren, men laget har til nå ikke nådd helt fram til NBA Finals. Rockets tradet til seg Chris Paul i sommer som gjør at Harden blir en del av en spennende duo. Kanskje står ikke Harden for over 25% av Rockets poeng i 2018, slik han gjorde i 2016/17. 

Harden er kjent for å koke opp treere fra dypet. I tillegg skaper han mange farlige situasjoner, hvor motstanderne blir nødt til å feile han. Han var den spilleren i ligaen som scorte på flest straffekast per kamp i fjorårssesongen, med 9,2. 

James Harden har vært ligaens aller største storscorer de siste fem årene. FOTO: Ronald Martinez/AFP

2 - Steph Curry - 9933 poeng

Steph Curry har i løpet av de siste sesongene utviklet seg til å bli en av de aller største NBA-stjernene, og en av ligaens ansikter utad. Mye takket være hans enorme poengproduksjon, dype trepoengsskudd og særegne skuddteknikk. Måten Curry nærmest uhemmet slenger ballen lynraskt opp i lufta fra 3-poengslinja er unikt. I tillegg har det vært revolusjonerende effektivt og avgjørende i avgjørende situasjoner. 

Den virkelige store hypen kom i 2015, da Curry vant NBA MVP for første gang. I 2016 fulgte han opp sesongen før med å bli stemt fram enstemmig som ligaens mest verdifulle spiller. I 2016/17-sesongen snittet Steph Curry på 25,3 poeng per kamp. En statistikk som var litt ned sammenlignet med sesongene før. Det faktumet kan kobles til Kevin Durants ankomst i Oakland før fjorårssesongen. Han har gjort arbeidsmengsden og skuddansvaret til Curry mindre. 

Curry kan sammen med blant annet James Harden, tilskrives ansvaret for at NBA har blitt en liga hvor 3-poengsskudd dominerer mer av spillet. i 2015/16 satte Curry ny rekord for antall 3-poengere på en sesong (402). I tillegg har han to andre historiske sesonger, som gjør at han har de tre beste gjennom tidene. Han klatrer stadig på rangeringen over flest antall 3-poengere i NBA totalt, og de eneste aktive spillerne over han på lista per nå er folk med betydelig flere sesonger på baken enn han selv. 

Warriors' point guard Steph Curry feirer deres NBA-triumf i juni i år. FOTO: Justin Sullivan/AFP

3 - LeBron James - 9742 poeng

LeBron James har produsert mye poeng helt siden han ble draftet til Cleveland Cavaliers fra high school i 2003. Totalt etter 14 sesonger i verdens beste basketballiga har "King James" snittet på 27,1 poeng. I 2016/17-sesongen nådde Cavaliers NBA Finals nok en gang, og James leverte et poengsnitt på 26,4 poeng gjennom grunnserien. Det var faktisk hans høyeste poengsnitt i regular season siden han returnerte fra Miami Heat  26,4 2017, høyeste poengsnitt siden han returnerte fra Miami sommeren 2014. 

James er også med sine 28787 poeng totalt i NBA, den med nest flest poeng blant aktive spillere. Kun den tyske Dallas Mavericks-forwarden Dirk Nowitzki er bedre. Riktignok har James 333 kamper færre enn Nowitzki. 

LeBron James har båret Cavaliers på sine skuldre de siste sesongene, også poengmessig. FOTO: Even Lübeck

4 - Russell Westbrook - 9227 poeng

Hva er det som ikke har blitt sagt om Russell Westbrook? Ordentlig villmann av en point guard som snittet på hele 31,6 poeng fra hans legendariske 2016/17-sesong, der han også ble kåret til ligaens mest verdifulle spiller. Sist sesong slo han for alvor tilbake etter "bare" 23,5 poeng per kamp fra 2015/16-sesongen. Men en av grunnene til hans legendariske sesong og rekordhøye poengsnitt, var også at stjernespiller Kevin Durant forlot klubben til fordel for Golden State Warriors foran 16/17-sesongen. Det betydde at Westbrook måtte ta mer ansvar - og det gjorde han. 

Han snittet på en triple-double gjennom hele sesongen(31,6 poeng, 10,7 returer og 10,4 assists), og ble med det den første siden Oscar Robertson gjorde det for Cincinnati Royals i 1961/62-sesongen. Han noterte seg for hele 42(!) triple-doubles ila sesongen - ny rekord. Forøvrig har han snittet på 20 poeng per kamp eller mer siden 2011-12, men hans desidert høyeste poengsnitt kom altså denne sesongen. Westbrook er drøye 500 poeng bak James, men har hatt syv sesonger færre i ligaen enn LeBron.

Med sine 31,6 poeng per kamp i 2016-17,

var Russell Westbrook poengkonge i NBA. FOTO: J Pat Carter/AFP

5 - Kevin Durant - 9143 poeng

Durant har blitt kalt det meste negative det siste året, etter at han valgte å dra fra OKC til GSW 4.juli 2016. Snake, betratior, arrogant, loser, quitter, weak. Det er bare noen av ordene som har blitt brukt om Durant, som nå lanserer sine egne sko. 

Men uansett hva som blir sagt om Durant, er han en virkelig verdensklassespiller. Han kan det meste med sin høyde, sitt smude touch. Han kan skyte, drive til kurven, blokkere skudd, plukke returer, være leder på banen og fordele baller og dele ut målgivende pasninger. Durant er en enorm scorer og skytter, og det viste han spesielt i finaleserien mot Cleveland Cavaliers. Snittet på 35,2 poeng over fem(!) kamper, og scoret totalt 176 poeng på de fem kampene. Ellers snittet han på 25.1 poeng per kamp i hans første sesong med Warriors, noe som ikke er blodig høyt, men tenk på at han måtte dele skudd og poeng med både Curry, Klay Thompson og Draymond Green. 

Kevin Durant med Finals MVP-trofeet, etter tittelen ble sikret i Kamp 5 hjemme i Oakland. FOTO: Thearon W. Henderson/AFP

6 - Damian Lillard - 8880 poeng

7 - DeMar DeRozan - 8330 poeng

8 - Carmelo Anthony - 8230 poeng

Carmelo Anthony har scoret 7. flest poeng siden 2012-13 med 8230 poeng. Foto: Even Lübeck

9 - Klay Thompson - 8028 poeng

10 - DeMarcus Cousins - 8005 poeng

11 - Isaiah Thomas - 7688 poeng

Thomas er klar for Cavaliers. I 2016/17-sesongen snittet han på 28,9 poeng. Foto: Even Lübeck

12 - Anthony Davis - 7497 poeng

 

Hvem tror DU blir toppscorer i år? Tipp i kommentafeltet!

- En av disse fem blir ligaens mest verdifulle spiller

av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

NBA-start er litt over en måned unna. I denne saken ser vi på de fem spillerne med lavest odds til å vinne prisen for ligaens mest verdifulle spiller:

Til info, fra 10. til 5.plass: delt 9.plass - Chris Paul og Paul George - 29 i odds, 8.plass - Anthony Davis - 21 i odds, 7.plass - Steph Curry - 13 i odds, 6.plass - Giannis Antetokounmpo - 10 i odds,

5. James Harden - 8.50 i odds

Grunnen til at Harden, som kom på 2.plass, rett bak Westbrook i 16/17-stemmingen, har hele 8.50 i odds, er på grunn av at klubben har signert Chris Paul fra Los Angeles Clippers. Paul er nok en av de beste gjennom tidene til å ikke ha vunnet en MVP-tittel, men med både han og Harden på samme lag blir det tøft for begge å vinne. Hvem skal ta skuddene, hvem skal styre spillet? Kan nesten garantere at ikke begge kommer til å snitte på enorme tall, men det bryr nok ingen av de seg om: de har ett mål sammen, og det er å - uansett hvordan de gjør det - vinne kamper. Med PJ Tucker og Luc Mbah a Moute inne på laget i tillegg, blir det tøft for Harden å vinne en MVP-tittel i den kommende sesongen. 

Kan James Harden herje, selv med en verdensklasselagkamerat som Chris Paul? Foto: Ronald Martinez, AFP

4. Russell Westbrook - 7 i odds

Hæ, Westbrook, som vant i 2016/17, er bare nummer fire? Ja, tenk på en hovedfaktor til det: Paul George. Med to så store stjerner på laget blir det vanskeligere for RW å dominere like mye som han gjorde i fjor, i hans første sesong uten Kevin Durant. Startfemmeren fra fjorårssesongen var Westbrook, Oladipo, Ilyasova, Sabonis og Adams. I år blir det mest sannsynlig Westbrook, Roberson, George, Patterson og Adams, en vesentlig sterkere femmer enn fra 2016/17-sesongen.

Westbrook er nok den mest ekstreme atleten i hele ligaen, men nå vil nok noe av ansvaret også ligge på George. Han er free agent til neste sommer og hele OKC-organisasjonen vil beholde George, men han har lenge vært ryktet til Lakers. Derfor kan det godt hende at RW "lar" George ta litt mer over i enkelte kamper og lar den tidligere Pacers-spilleren få mer ansvar. Men fortvil ikke - Westbrook kommer fortsatt til å dominere og være på mange høydepunktfilmer med ekstreme dunker og elleville assists.

Westbrook ble MVP sist sesong, blir han det i år og, med Paul George på laget? Foto: Matthew Stockman, AFP

3.plass - Kevin Durant - 6 i odds

Kevin Durant avsluttet fjorårssesongen forrykende og vant Finals MVP-tittelen etter spesielt å ha herjet i finaleserien mot Cleveland, der han snittet på 39.8 poeng, 55.6 % fra gulvet, 47.4 % fra trepoengslinja, 8.2 returer, 5.4 assists og hele 35.2 poeng. Likevel har Small Forwarden hele 6 i odds for å vinne årets MVP-tittel. Hvorfor?

Det er én klar grunn til at han ikke er oddsfavoritt før denne sesongen. Forklaringen er i bunn og grunn ganske enkel, og er noe lik som i Westbrooks tilfelle(selv om WB kommer til å styre showet mer i OKC enn det Durant kommer til å gjøre i GSW). Etter all sannsynlighet vil KD ha en ny sesong på samme nivå for Warriors, og med kanskje enda flere seire enn fjorårets 67 på 82 forsøk. Det vil resultere i at mange stemmer blir delt mellom Durant, Curry(Steph har hele 13 i odds for å vinne tittelen), og muligens vil også Draymond Green og Klay Thompson få noen. Grunnet Warriors' muligheter til å gjennomføre nok en historisk god sesong får man mindre penger igjen for å spille på Durant enn f.eks. Westbrook og Antetokounmpo, som er større stjerner på sitt eget lag. 

Durant ble Finals MVP i 2016/17-sesongen, kan han bli MVP i grunnserien i 207/18-sesongen? Ezra Shaw, AFP.

2.plass - LeBron James - 5,50 i odds

Mange entusiaster og eksperter er av den oppfatning at LeBron James er den beste enkeltspilleren totalt sett i ligaen, og også den mest verdifulle spilleren for laget sitt med tanke på hvor Cavaliers hadde han. For flere hadde det ikke vært unaturlig om LeBron James vant MVP-tittelen hvert eneste år. Uansett, om man er enig eller ikke i slike lovprisninger av LeBron James, er det ikke slik denne "mest verdifulle" spiller-kåringen fungerer alltid. Man kan påstå at den i større grad benyttes til å sette historiske enkeltpersoner og lagprestasjoner i fokus, som f.eks. Russell Westbrooks historisk gode fjorårssesong. 

Til tross for dette er LeBron James naturlig nok en av de soleklare favorittene for NBA MVP i 2018, og LeBron kommer nok til å virkelig kjøre på fra start i år uten Isaiah Thomas klar. Selv om LeBron sjeldent "bryr" seg om regular season har han vært aktiv på Twitter før denne sesongen og virker gira på å gå ut i 100. Linjen til Cavaliers er på 53.5, så om Cavs blåser over den og LeBron styrer showet, kan vi fort se at LBJ vinner. 

Muligens har han større fordel denne sesongen ved at Kyrie Irving har forlatt klubben. Med tiden kan det bli en vellykket trade for Cavs' og James' del. Uansett vil det imponere eksperter og publikum hvis LeBron klarer å levere en sesong fra øverste hylle med nye medspillere og mye drama rundt organisasjonen.

Setter du en hundrelapp på at LeBron blir MVP, sitter du igjen med 550 kr.

Ikke gærent det, for en av ligaens beste spillere? Bilde: Even Lübeck.

1.plass - Kawhi Leonard - 4.50 i odds

San Antonio Spurs' posisjon i Western Conference har vært udiskutabel i lang tid. Med Kawhi Leonard som den klare lederen vil de antageligvis være å regne med i toppen av conferencen i de kommende årene også. Oddsen på Leonard er den laveste, siden han er blant de mest stabile spillerne i ligaen. Samtidig har han flere strenger å spille på som basketspiller. I tillegg til å være en leder, er han en fremragende offensiv spiller, og han har også vunnet NBA Defensive Player of the Year to ganger. 

Han var nummer tre under fjorårets avstemning, bare bak vinner Russell Westbrook og andremann James Harden. Både Oklahoma City Thunder og Houston Rockets har mistet stempelet som one-man-teams etter signeringene av henholdsvis Paul George og Chris Paul. Det gjør at Kawhi Leonard allerede nå før sesongen starter, ser ut som en viktigere enkeltspiller for sitt lag.

Klarer han å være blant de tre beste defensive spillerne i ligaen i tillegg til å lede laget helt mot toppen av Western Conference sammen med GSW er kanskje dette et år hvor MVP-en ikke blir tildelt en helt sinnsyk scorer, men en annen type spiller som kanskje får veldig mye skryt, men allikevel ikke den enorme rosen han faktisk fortjener.  

Kawhi er favoritt til å vinne ligaens MVP den kommende sesongen. Foto: Ronald Martinez, AFP

Hvem tror DU vinner MVP? Kommenter i kommentarfeltet under!

AltomNBA tipper: Årets nykommere

Sommermånedene har gått, og det har vært stor aktivitet med draften, free agency og også noen meget interessante trades. Behovene for de forskjellige lagene varierer i stor grad. Det er både rebuild-prosesser og vinn-nå-mentalitet som preger ligaen. Mens noen har cap space nok til å hente store stjerner er andre nødt til å være mer kreative på markedet. Vi har sett nærmere på hvilke nyervervelser som har størst sannsynlighet for å slå til i sin nye klubb. 

1.  Chris Paul

Det store spørsmålet er hvordan kombinasjonen Chris Paul/James Harden kommer til å fungere. På den ene siden kan det fort bli en utfordring for trener Mike D'Antoni å få samkjøringen til å sitte, og Rockets kan fort bruke en del av sesongen på å få maskineriet til å begynne å rulle for fullt. På den andre siden får Houston muligheten til å variere stort i tempo, formasjoner og endre spillestil regelmessig avhengig av forskjellige kampsituasjoner og motstandere. Uansett er Chris Paul en point guard som bidrar på begge sider av ballen, og er også en av de eneste som er en oppgradering for defensivt solide Patrick Beverley. Både Harden og Paul kommer til å skape mye plass for hverandre og sine medspillere, og muligens kan Pauls ankomst hjelpe utviklingen til flere spiller som f.eks. den unge sveitsiske centeren Clint Capela. Det er verdt å nevne at Paul traff på hele 57 prosent av sine åpne skudd i fjorårssesongen, bedre enn blant annet Splash Brothers, GSWs skarpskytterne Steph Curry og Klay Thompson. 

James Harden og Chris Paul skal spille på lag denne sesongen. FOTO: Sean Haffey/AFP

 

2. Paul George

For et lag som Oklahoma City Thunder, som var totalt avhengig av fjorårets MVP Russell Westbrook forrige sesong, var det naturlig å begi seg inn i overgangsjungelen i år. Faktumet at Kevin Durant forlot klubben til fordel for Golden State Warriors har nå fått sunket inn hos både klubbledelsen og fansen. Tiden med Durant er for lengst forbi, og med signeringen av den etablerte superstjernen Paul George går nå klubben inn i en ny epoke. George bidrar i alle deler av spillet, men det er særlig skuddet hans som skal få motstanderne til å bekymre seg for mer enn point guard Westbrook. Dette er enda en ovegang som gjør konkurransen om sluttspillplass og conference-tittel enda tøffere i talentfulle Western Conference. 

FILE - In this July 12, 2017, file photo, Oklahoma City Thunder forward Paul George answers a question at his first news conference since Oklahoma City's blockbuster trade with the Indiana Pacers, in Oklahoma City. George travels back to Indiana on Dec. 13, 2017, for the first time since the Pacers surprisingly dealt him to Oklahoma City. (AP Photo/Sue Ogrocki, File)
Paul George snakker med pressen etter å ha ankommet Oklahoma City. FOTO: Sue Ogrocki/AP

 

3. Gordon Hayward

Boston Celtics har i lang tid blitt sett på som en solid utfordrer i Eastern Conference. Nå får de forhåpentligvis den skuddtrusselen de sårt har savnet, i Gordon Hayward. Hayward kommer fra en solid All-Star-sesong for Utah Jazz, med karrierens høyeste poengsnitt. Det er naturlig å kalle Hayward en etablert stjerne i verdens største basketballliga per dags dato, til tross for at han ikke er det heteste sponsorobjektet og den mest utadvente stjernen i NBA. Etter sju sesonger i Salt Lake City kan denne sesongen fort bli gjennombruddet for ham personlig, og Brad Stevens' talentfulle Celtics-mannskap. Døren til NBA Finals blir stadig åpnere og åpnere, da Kyrie Irvings personlige ønsker skaper uro hos rivalen Cleveland Cavaliers. 

Gordon Hayward etter tapet mot Warriors i sluttspillet i 2017. Nå venter nye utfordringer i Eastern Conference. FOTO: Gene Sweeney Jr/AFP

4. Paul Millsap

2013 var sist gang Denver Nuggets nådde sluttspillet i Western Conference. I sommer har klubbledelsen forsøkt å øke sannsynligheten for en retur til det gode selskap ved å signere all-rounder og altmuligmann Paul Millsap. Sammen med fremadstormende Nikola Jokic, stiller Nuggets med en av de mest fryktinngytende frontcourtene i ligaen i 2017-18. Jokic er en god pasningscenter med bra blikk for spillet, noe som passer Millsap bra. Vi kan fort komme til å se en duo lignende Millsap/Horford som imponerte for Hawks gjennom flere sesonger. Samarbeidet mellom Millsap og Dwight Howard forrige sesong var ikke en suksess, særlig offensivt. I våre øyne er dette en solid overgang for Nuggets og Millsap personlig. 

32-åringen Paul Millsap skal hjelpe Denver Nuggets til nye høyder. Her under All-Star-helgen i New Orleans tidligere i år. FOTO: Ronald Martinez/AFP

 

5. Jimmy Butler

Motstandere, eksperter og fans har i flere år ventet på at det unge Timberwolves-laget skal slå ut i full blomst. Som et av de yngste lagene i ligaen har de lenge søkt etter en etablert stjerne som kan bringe rutine i viktige øyeblikk og kamper. Selv om Butlers prestasjoner har variert noe de siste sesongene, er toppnivået høyt. I tillegg er det verdt å nevne at Butlers egenskaper i viktige situasjoner passer dette Minnesota-laget bra. Personlig tror vi at Butlers defensive kvaliteter også kan påvirke Timberwolves til å plage mange flere motstanderlag i løpet av denne sesongen, og også vinne flere kamper enn i fjor. En spennende signering av Timberwolves, sammen med nysigneringene Jeff Teague og Jamal Crawford. 

Jimmy Butler og et spennende Minnesota Timberwolves kan bli en god match. FOTO: Jonathan Daniel/AFP

Andre vi har troen på den kommende sesongen: 

6. Brook Lopez til Los Angeles Lakers

7. D'Angelo Russell til Brooklyn Nets

8. Derrick Rose til Cleveland Cavaliers

9. Avery Bradley til Detroit Pistons

10. Ricky Rubio til Utah Jazz

De fem beste NBA-lagene...om man ser på hjembyer

Selv om vi alle vet at Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers, Boston Celtics, San Antonio Spurs, Houston Rockets og Oklahoma City Thunder.

Men hva om spillerne i NBA hadde spilt for byen de har blitt født i?

I denne saken skal vi se på de fem byene der de beste NBA-spillere er født i. Det er der de har vokst opp, men ikke nødvendigvis har spilt college eller high schoolbasketball:

5. Indianapolis

Mike Conley - Eric Gordon - Gordon Hayward - Trey Lyles - Zach Randolph. 6th man: George Hill.

Litt juks, for Zach Randolph er fra Marion, ca. 90 minutter unna Indianapolis. Trey Lyles flyttet dit fra Canada da han var liten. Men uansett - et ganske brukbart lag. 

Mike Conley kommer fra Indianapolis. Her i duell med Kawhi Leonard. Foto: Ronald Cortes, AFP

4. New York/Long Island/North Jersey

Kemba Walker - Kyrie Irving - J.R. Smith - Tobias Harris - Karl-Anthony Towns. 6th man: Lance Stephenson.

Forrige sesong var det ikke mange spillere som har vokst opp i eller rundt New York. Likevel er det en rimelig sterk førstefemmer. Du kan også gå med Kenneth Faried eller Danny Green istedenfor Lance Stephenson.

Både Smith og Irving(nr. 2) kommer fra New York-området. De spiller også sammen i Cavaliers. Foto: Jamie Sabau, AFP

3. Chicago

Derrick Rose - Dwyane Wade - Jabari Parker - Jahlil Okafor - Anthony Davis. 6th man: Patrick Beverley.

Også her en ganske sterk førstefemmer med Mr. Chicago, Dwyane Wade, som en selvskreven spiller. Dette laget hadde nok gjort det rimelig bra i NBA. 

In this April 7, 2017, photo, New Orleans Pelicans forward Anthony Davis (23) plays in the first half of an NBA basketball game in Denver. Davis says a New Orleans Pelicans are
Anthony Davis. Skal han endelig få en skadefri sesong? Foto: David Zalubowski, AP

2. Washington/Maryland/Baltimore

Markelle Fultz - Victor Oladipo - Carmelo Anthony - Rudy Gay - Kevin Durant. 6th man: Jeff Green.

Ja, det bor over 10 millioner + i de tre byene, men likevel. Maryland har produsert spillere som Fultz og Durant. 

Anthony og Durant tok gull sammen i OL i 2016 i Rio. Foto: Andrej Isakovic, AFP

1. Los Angeles

Russell Westbrook  - James Harden - DeMar DeRozan - Paul George - Kawhi Leonard. 6th man: Klay Thompson.

Sier litt når man må sette Klay Thompson som 6th man? Ikke overraskende er det Los Angeles som har flest stjernespillere, bare se på den førstefemmeren! Los Angeles er basketballens center, og det er ikke bare på grunn av at mange av stjernene møtes her for å spille i off-season. 

Harden og Westbrook under All-Star-helgen i New Orleans. De spilte på lag sammen i OKC. Foto: Ronald Martinez, AFP.

Andre som fortjener å bli nevnt: Atlanta (Dwight Howard, Derrick Favors, Malcolm Brodgon, Lou Williams), Cleveland/Akron (LeBron James, C.J. McCollum), Dallas (LaMarcus Aldridge, Myles Turner), Houston (Jimmy Butler, DeAndre Jordan), Philadelphia (Kyle Lowry, Dion Waiters), Seattle (Isaiah Thomas, Jamal Crawford, Zach LaVine), Toronto (Andrew Wiggins, Tristan Thompson). 

 

SKAL DET VÆRE EN DYR KONTRAKT? ANYONE? HALLO?

Hva med et lite dykk ned i fjorårets kontrakts-bonanza? Historiens største økning i lagenes cap-space fra en sesong til en annen, gjort mulig med den nye TV-avtalen, ga oss avtaler som frem til nå hadde vært utenkelige. Mange GM´s ble tatt på senga av dette, og gjorde rett og slett et svakt stykke arbeid. I og med at man må bruke alle pengene som er budsjettert i lønn fra år til år, kan jeg forstå at man ble litt i overkant gavmild til spillere i nedre og midtre talent-segment, problemet er slik jeg ser det lengden på kontraktene.

Å gi 15-20 millioner dollar til en spiller i en sesong for å balansere budsjettet denne aktuelle sesongen er naturlig og forståelig, men å gi det samme I 3-4 år gir som jeg vil vise nedenfor endel hodebry for tallknuserne i enkeltklubbers administrative staber. For eksempel fikk Jeff Green 15 mill dollar for sin ettårs kontrakt med Orlando Magic. Dette er ingen god avtale, men ingen krise isolert sett. Denne avtalen er nå over og Magic kan takke han for innsatsen og glede seg over frigjorte midler.

I New York fikk man ett illebefinnende og signerte den aldrende og skadeplage Joakim Noah til en 4-årskontrakt verdt ca 75 millioner dollar. Ingen Lilli Bendriss var nødvendig for å forutse nedadgående evner og skader for fransk-amerikaneren, som i tillegg må sone karantene for brudd på dop-reglementet når sesongen starter opp igjen I oktober. En håpløs kontrakt. Nedenfor følger en liste over kontrakter jeg mener er dårlige eller trøblete i forhold til klubbenes handlingsrom fremover. Noen av de er ikke helt krise, her har jeg sett på lagenes totale capspace fremover og hvor det kan bli et potensielt problem. Jeg mener, hvis vi ikke kan spekulere og tenke worst case, hva har vi igjen?

Joakim Noah og Even Lübeck. Han til venstre sitter på en rimelig feit kontrakt over de neste tre årene.

Dyre NBA-kontrakter:

 

Så hva gjør man da hvis man i all forvirringen rundt økte lønnsmidler har fått seg en dyr kontrakt man helst vil vil kvitt? Det finnes noen alternativer. Man kan waive spilleren, altså sparke han tvert. Man må fortsatt betale spilleren hans kontraktsfestede lønn, men man kan strekke denne ut til dobbelt antall år igjen på kontakten + 1.

La meg ta et eksempel: DeMarre Carroll i Toronto Raptors har to år igjen på sin kontrakt og vil tjene rett i overkant av 30 mill dollar. Om Raptors waivet han nå kunne de strukket dette beløpet ut 5 år, altså de to kontraktfestede + 2 år til + 1 ekstra år. Det årlige beløpet i budsjettet vill da blitt 6 mill dollar i 5 år. Dette kan være viktige midler hvis man for eksempel vil gå etter en free agent eller komme under luxury-tax grensen. Dette er ikke et veldig godt alternativ, men er en mulighet om det skulle knipe. Bl.a brukte Detroit Pistons denne muligheten for et par år siden da de waivet Josh Smith. Overraskende da det skjedde, men Smith er etter mislykkede opphold i Houston og Los Angeles Clippers ute av NBA.

Videre kan man kjøpe ut en spiller. Her kan man prøve å få ned beløpet man skylder noe, ved å gi han en mulighet til å for eksempel få mer spilletid et annet sted, eller prøve seg hos en sluttspill-contender. Dette vil ikke løse alt, men kan frigi midler som igjen kan brukes på fremtidsrettede aktiviteter. Det beste og mest benyttede alternativet er selvsagt å trade bort en dyr kontrakt. Det er naturlig nok også det vanskeligste. Ingen vil ta imot en begrenset spiller på en kontrakt som vanskeliggjør egen fleksibilitet. Ofte må man da friste med draftpicks eller unge lovende spillere på billige kontrakter i tillegg. Det er også en ekstra utfordring å få lønnsmidlene til å matche mottakende klubb. Her vil man vanligvis se minst 3 klubber involvert.

Men den muligheten som jeg ser som mest sannsynlig denne offseason er en dumping av kontrakter til lag i rebuildings-fase med masse capspace. Dvs klubber som er sjanseløse til å nå playoffs og som prøver å skaffe seg assets for fremtidig suksess. Da kan man ta over en dyr kontrakt for å få seg ett draftpick eller to, slik bla Philadelphia 76érs har gjort de siste årene.

Jeg tror man skal holde øye med spesielt to lag til å ta imot tvilsomme kontrakter i sommer, nemlig Brooklyn Nets og Sacramento Kings. Nets trenger desperat assets etter krise-traden med Boston i 2013 og har nok av capspace til å ta imot en dyr kontrakt eller to. Ideelt sett ville de nok helst signere ned bra free agent, men dette vil bli vanskelig å få til i situasjonen Brooklyn befinner seg i. De er rett og slett ikke en fristende destinasjon for tiden. Derfor tipper jeg at Nets tar imot minst en dårlig kontrakt i bytte mot 1-2 fremtidige pick.

Sacramento er ikke så langt nede som Brooklyn, men har etter DeMarcus Cousins-traden i februar gått inn i total rebulid-mode. Har nå mange unge spillere og får to til inn i spillergruppa etter draften i juni hvor de har to picks, 5 og 10. Å ta imot en dårlig kontrakt, for eksempel en veteran som kan hjelpe de unge spillerenes utvikling, bør være et reelt alternativ. Med en eier og en adminstrasjon som har vært totalt kaos i flere år, virker det usannsynlig at en free agent av klasse kommer frivillig, derfor må man bygge rundt egendraftede unggutter.

Som listen over viser, er det flere lag som sitter på tvilsomme kontrakter. Men skulle jeg holdt et ekstra øye med et lag som er trolig til å handle, ville jeg begynt med Portland Trailblazers. De ligger allerede langt over cap med 133 mill dollar i kontraktfestede forpliktelser neste sesong (cap er i 2017/18 på 101 mill dollar) og må gjøre noe. Når de i tillegg har intet mindre enn 3 førsterunde picks i årets draft, kan de også friste med et ungt talent på en billig kontrakt. Om dette er nok til å få napp vites ikke, men jeg er ikke i tvil om at man vil forsøke hardt.

Overgangsvinduets vinnere og tapere

 
Oklahoma City Thunder forward Paul George speaks to at a rally to introduce him to fans in Oklahoma City, Wednesday, July 12, 2017. (AP Photo/Sue Ogrocki)
Forsterket: OKC hentet inn superstjernen Paul George denne sommeren

Av Ole Christian Nymoen, altomnba.no

Sommerens største overganger i NBA er gjennomført. Kontrakter er signert. Noen lag har blitt bedre, mens andre lag har blitt svekket. Etter et overgangsvindu sitter noen general managers igjen med beina på bordet og en fet sigar i munnen, og andre har skjegget sitt langt inni postkassa.

Vinnere:

 

Boston Celtics: En nydelig sommer har det vært for Celtics. De fikk inn enda flere draftvalg i traden med 76ers før vårens draft, og fikk en veldig spennende spiller i Jason Tatum. De fikk også inn Gordon Hayward. De kommer mest sannsynlig ikke til NBA-finalen neste år, men de har blitt en klar toer i øst og mulighetene for å bygge videre på dette i 2018 er veldig gode. Eneste minuset for laget er at Avery Bradley ble tradet vekk og at de ikke klarte å få tak i Paul George eller Jimmy Butler. Er Demarcus Cousins neste storspiller på vei inn i laget?

Houston Rockets: Fjorårets tredje beste lag i Vest ble mye bedre denne sommeren. Texaslaget tradet til seg superstjernen Chris Paul som ikke bare er en av ligaens beste pasningsspillere, men også en eliteforsvarer og en god skytter. Dette laget er ligaens nest beste lag. Signeringen av PJ Tucker er en veldig god signering. Resigneringen av Nene på en treårskontrakt er også strålende jobbet av Rockets. Carmelo Anthony er også ryktet på vei inn gjennom en trade. Med Anthony på laget kan fort Rockets bli en reel utfordrer til Golden State Warriors i en Western Conference-finale.

Lagkamerater: James Harden (venstre) og Chris Paul (høyre) er den nye superduoen i NBA

Oklahoma City Thunder: Denne sommeren står i sterk kontrast til fjorårets tragiske overgangsvindu for OKC. Ikke nok med at de får inn en superstjerne som Paul George, de ble også kvitt Victor Oladipo og hans $84 millioner kontrakt. Signeringen av Patrick Patterson er også en veldig god overgang for Thunder. Han kan skyte og forsvare ute ved trepoengslinja. Resigneringen av Andre Roberson er ok, men $10 millioner i året på en treårskontrakt ble litt mye penger for min smak.

Philadelphia 76ers: Trust the process! Endelig ser man fruktene av 76ers lange rebuild. Laget draftet Markelle Fultz som nummer en i årets draft i tillegg til at fjorårets førstevalg Ben Simmons er tilbake fra skade. Legg også til at klubben signerte en av ligaens beste trepoengsskyttere i JJ Redick på en ettårskontrakt. Han og Amir Johnson har vært i ligaen i mange år og kan lære dette unge laget mye. Jeg forventer at dette laget når sluttspillet neste år og at de skal være et av ligaens beste lag om 4-5 år. Med en kjerne bestående av Simmons, Fultz, Embiid og Saric er det ingenting som skal stå på potensialet deres.

Timberwolves: Timberwolves brukte draften på å trade til seg Jimmy Butler, en all-star shooting guard og en av ligaens beste forsvarsspillere. Han gir dette laget sårt trengt forsvarsspill. I tillegg hentet de inn Jamaal Crawford, en av de beste benkespillerne i ligaen, og Jeff Teague. Signeringen av Taj Gibson er også noe jeg liker veldig godt. Laget tradet også vekk Ricky Rubio til Utah Jazz. Er dette året da Timberwolves endelig skal nå sluttspillet? Med unge stjernespillere som Andrew Wiggins og Karl Anthony Town i tillegg til Jimmy Butler og Jeff Teague, er det mye som peker mot dette.

 

Tapere:

 

Portland Trail Blazers: I motsetning til de fleste andre lag på denne lista, så har ikke Portland mistet noen stjernespillere. De er her fordi de er et offer. Et offer av å være i en conference som har forsterket seg kraftig. Blazers var et .500 lag i fjor og kom akkurat inn i sluttspillet. Det var før to av lagene bak dem, Timberwolves og Nuggets, forsterket seg kraftig. Portland har ikke noe lønnsrom til å hente spillere, mye av dette skyldes signeringene av Allan Crabbe og Evan Turner i fjor. De har ikke fått forsterket seg i sommer og til tross for spillere som Lillard, McCollum og Nurkic, blir det spennende å se om laget kommer inn i sluttspillet i år.


Chicago Bulls: Bulls har ryddet unna Rondo og Butler denne sommeren. Det å bli kvitt Rondo er ikke en dårlig løsning, men det å trade vekk Jimmy Butler og kun få tilbake Kris Dunn, Zach Lavine og Lauri Markkanen er ikke godt nok. Kris Dunn var en av de mest skuffende førsteårsspillerne i fjor. Jeg hadde han som min favoritt til å vinne Rookie of the year før sesongen. Lavine er en spektakulær dunker, men en elendig forsvarsspiller. Han røyk korsbåndet sitt i februar og holder på å komme tilbake igjen etter den skaden. Lauri Markkanen er en spennende power forward. Han har imponert mange denne sommeren og er en av de beste skytterne i årets draft. Bulls har valgt å bygge opp et nytt lag, så får vi se hvor bra det går for dem.

Utah Jazz: De mistet Hayward og mistet George Hill. I retur hentet de inn Ricky Rubio. Spanjolen passer bra inn i Utahs lag, spillere som Gobert, Favors og Ingles kommer til å dra god nytte av pasningsferdighetene hans. For et lag som gjorde det bra i fjor til tross skadeproblemer på flere av spillerne deres i løpet av sesongen, er det å miste Hayward et hardt slag. De hadde virkelig noe på gang, spesielt med tanke på at Utah er et av de minste markedene når det kommer til inntekter. Så får vi se om de klarer å bygge videre på fjorårets sesong uten Hayward eller om de må inn i en ny lang rebuildperiode. Forhåpentligvis klarer de å erstatte Hayward og fortsette å konkurrere i vest.

Indiana Pacers: Veldig likt som i Utahs tilfelle. Et lite lag som har en superstjerne som ville vekk før sommeren. Heldigvis så fikk Indiana noe tilbake da Pau George dro, Victor Oladipo og Sabonis. Ja, Oladipo er overbetalt, men potensialet hans er bra. Han er god i forsvar, så der klarer han å dekke opp litt av savnet fra Paul George. Jeg liker også potensialet til Sabonis som til tider viste gode takter for Thunder i fjorårssesongen. Så de har, i motsetning til Utah, fått noen spillere de kan bygge videre på når de mistet sin superstjerne.

New York Knicks: Gratulerer Knicks fans! Dere ble endelig kvitt Phil Jackson. Der stopper også det positive for Knicks. Denne sommeren har ikke vært imponerende. De har endelig fått tak i en General manager, Scott Perry, etter en lang jakt på Jacksons erstatter. Hovedproblemet med Knicks sin sommer er at de betalte Tim Hardaway Jr. på en fireårskontrakt verdt $71 millioner. Den samme Tim Hardaway Jr. som de tradet vekk for Jerian Grant, som de igjen tradet vekk for Derrick Rose, som de nå har kvittet seg med for å få råd til Hardaway. Organisasjonen er fortsatt en sirkel av kaos! Carmelo Anthony kommer mest sannsynlig til å bli tradet vekk i tillegg. Bra jobba Knicks!

Så mye tjener LeBron James på hver Instagram-post

Med sine 30.7 millioner følgere på Instagram har Cleveland Cavaliers-profilen LeBron James en voldsom stor fanskare. Nå har nettsiden Hooper HQ lagt ut en liste med de ti personene i verden som tjener mest penger per Instagram-innlegg de legger ut.

Og det er ikke småpenger.

Øverst på listen finner vi Selena Gomez, som har 122 millioner følgere og med det flest av alle i hele verden(bortsett fra Instagram selv, som har 224 millioner følgere). Hun drar inn 550 000 dollar - eller 4.5 millioner kroner - per innlegg. 

James nest best betalte idrettsutøver

På listen finner vi også Kardashian-søstrene Kim, Khloe og Kourtney, i tillegg til søstrene Kylie og Kendall Jenner. Den best betalte idrettsutøveren per innlegg er Cristiano Ronaldo med 104 millioner følgere. Han tjener 400 000 dollar per innlegg, i norsk valuta er det over 3.2 millioner kroner. 

James selv er den nest best betalte idrettsutøveren på listen og drar inn hele 120 000 dollar per innlegg - eller rundt en million kroner. Per innlegg.

Ikke helt gærent det vel?!

Cleveland Cavaliers forward LeBron James (23) hugs Golden State Warriors guard Stephen Curry after Game 5 of basketball's NBA Finals in Oakland, Calif., Monday, June 12, 2017. The Warriors won 129-120 to win the NBA championship. (AP Photo/Ben Margot)
LeBron James og Cleveland Cavaliers kom til kort mot Steph Curry og Golden State Warriors i årets finale.



 

Free agency og trades sommeren 2017 - hvem ender hvor?

Det har allerede vært noen saftige trades, kontraktforlengelser og overganger i NBA. Og vi er bare i starten av juli!

I denne saken holder vi dere oppdatert på alle overganger i ligaen! Savner du noen? Holla @ us på Twitter @AltomNBA eller altomnba@gmail.com!

Butler har gått fra Chicago Bulls til Minnesota Timberwolves. Her avbildet før Game 5 i Eastern Conference-kampen mot Boston Celtics. Bilde: Even Lübeck.

Siste overganger: 

Pau Gasol - San Antonio Spurs, kontraktsforlengelse

Derrick Rose - til Chicago Bulls

Lorenzo Brown - til Toronto Raptors

Tyler Ennis - til Los Angeles Lakers

Arron Afflalo - til Orlando Magic

Allen Crabbe - til Brooklyn Nets

Darius Miller - til New Orleans Pelicans

 

Atlanta Hawks

Inn: Miles Plumlee, Marco Belinelli, Diamond Stone

Ut: Dwight Howard, Paul Millsap, Mike Scott, Tim Hardaway Jr. Mike Dunleavy - waived

Boston Celtics

Inn: Daniel Theis, Marcus Morris

Ut: Tyller Zeller, Avery Bradley, Kelly Olynyk

Brooklyn Nets

Inn: Timofey Mozgov, D'Angelo Russell, Allen Crabbe

Ut: Brook Lopez, Andrew Nicholson 

Charlotte Hornets

Inn: Michael Carter-Williams, Dwight Howard

Ut: Marco Bellinelli, Miles Plumlee

Chicago Bulls

Inn: Cristiano Felicio - kontraktsforlengelse, Kris Dunn, Zach LaVine, Justin Holiday

Ut: Rajon Rondo og Isaiah Canaan - waived

Cleveland Cavaliers

Inn: Jose Calderon, Jeff Green. Kyle Korver - kontraktsforlengelse, Derrick Rose

Dallas Mavericks

Inn: Jonathan Motley, Josh McRoberts, Dirk Nowitzki - kontraktsforlengelse

Ut: DeAndre Liggins, Jarrod Uthoff, Nicolas Brussino, AJ Hammons

Denver Nuggets

Inn: Trey Lyles, Paul Millsap

Ut: Danilo Gallinari

Detroit Pistons

Inn: Langston Galloway, Avery Bradley

Ut: Marcus Morris, Kentavious Caldwell-Pope

Golden State Warriors

Inn: Shaun Livingston, Steph Curry, David West, Andre Iguodala, Zaza Pachulia - alle kontraktforlengelse. Nick Young

Houston Rockets

Inn: Chris Paul, Zhou Qi, P.J. Tucker, Shawn Long, Nene - kontraktsforlengelse

Ut: Montrezl Harrell, Sam Dekker, Patrick Beverley, Lou Williams

Indiana Pacers

Inn: Domantas Sabonas, Victor Oladipo, Darren Collison, Bojan Bogdanovic

Ut. Paul George

LA Clippers

Inn: DeAndre Liggins, Patrick Beverley, Montrezl Harrell, Sam Dekker, Lou Williams, Danilo Gallinari. Milos Teodosic, Blake Griffin - kontraktsforlengelse

Ut: Paul Pierce - lagt opp. Chris Paul, Jamal Crawford, Diamond Stone

Los Angeles Lakers

Inn: Brook Lopez, Tyler Ennis

Ut: Timofey Mozgov, D'Angelo Russell, Nick Young, Tarik Black(waived)

Memphis Grizzlies

Inn: Ben McLemore, Tyreke Evans, Wayne Selden -  kontraktforlengelse

Ut: Zach Randolph, Vince Carter

Miami Heat

Inn: Kelly Olynyk, Dion Waiters, James Johnson - begge kontraktforlengelse

Milwaukee Bucks

Inn: Tony Snell - kontraktforlengelse

Minnesota Timberwolves

Inn: Jeff Teague, Jimmy Butler, Taj Gibson, Jamal Crawford

Ut: Zach Lavine, Kriss Dunn, 7th pick i 2017-draft - Lauri Markkanen, Ricky Rubio

New Orleans Pelicans

Inn: Jrue Holiday - kontraktsforlengelse, Darius Miller

Ut: Tyreke Evans 

New York Knicks

Inn: Tim Hardaway Jr, Ron Baker - kontraktsforlengelse

Ut: Maurice Ndour, Marshall Plumlee, Sasha Vujacic - alle waived

Oklahoma City Thunder

Inn: Paul George, Patrick Patterson, Raymond Felton. Andre Roberson - kontraktforlengelse

Ut: Domantas Sabonas, Victor Oladipo, Taj Gibson

Orlando Magic

Inn: Arron Afflalo

Ut: 

Philadelphia 76ers

Inn: J.J. Redick, Amir Johnson

Ut: Gerald Henderson - waived

Phoenix Suns

Ut: Leandro Barbosa - waived

Portland Trail Blazers

Ut. Festus Ezeli - waived

Sacramento Kings

Inn: Zach Randolph, Vince Carter, George Hill

Ut: Arron Afflalo - waived, Ben McLemore, Darren Collison, Rudy Gay

San Antonio Spurs

Inn: Rudy Gay, Patty Mils - kontraktforlengelse, Pau Gasol - kontraktsforlengelse

Toronto Raptors

Inn: Serge Ibaka - kontraktsforlengelse, Kyle Lowry - kontraktsforlengelse, Lorenzo Brown

Ut: PJ Tucker, Patrick Patterson

Utah Jazz

Inn: Ricky Rubio, Joe Ingles - kontraktsforlengelse

Ut: Gordon Hayward

Washington Wizards

Inn: Tim Frazier, Jodie Meeks, Mike Scott

Ut: Bojan Bogdanovic

DRAFTSPESIAL: HVEM ENDTE HVOR?

I denne saken har vi tatt en titt på de ti beste spillerne i draften, som ble holdt natt til fredag 23.juni. Hva er styrkene og svakhetene til spillerne som kommer til å bli valgt av Philadelphia 76ers (1. valg), Los Angeles Lakers (2. valg), Boston Celtics (3.), Phoenix Suns (4.), Sacramento Kings (5.), Orlando Magic (6.), Minnesota Timberwolves (7.), New York Knicks (8.), Dallas Mavericks (9.) og Sacramento Kings (10.)? Les deg opp her!

1. Markelle Fultz ? Point Guard, Washington ? 6?4?/193 cm høy ? 195 pund/88 kg tung

Fultz regnes som spilleren i draften med størst sjanse for å bli en superstjerne. Han er en eksplosiv atlet som kan score på mange måte og har overblikket til å styre et lag offensivt. Meget god i pick-and- roll, hvor han kan stoppe og skyte fra 3-poengsavstand, angripe kurven eller finne åpne skyttere. Traff over 40% på 3ere, mange av de tøffe skudd, men kun 65% på straffeskuddene er litt urovekkende Har også potensiale defensivt med sin lengde (6?10 wingspan) og fysikk, men ga liten innsats der i college.

Det meste tyder på at 76ers velger Fultz først i draften og gjøre han til en del av ligaens kanskje mest fryktinngytende unge kjerne sammen med Simmons og Embiid. Han kan passe godt inn der, ettersom han både kan styre showet selv og være en trussel uten ball når Simmons har rollen som playmaker eller Embiid poster opp. Lever han opp til sitt potensiale defensivt, vil han passe inn med de andre allsidige forsvarsspillerne på laget og Philly kan om ikke lenge være et topp 10 forsvar.

2. Lonzo Ball ? Point Guard, UCLA ? 6?6?/198 cm høy ? 190 pund/86 kg tung

Spillere med Balls pasninger og overblikk kommer bare noen ganger i tiåret! Han har et uortodoks skudd som han trenger litt plass for å skyte, men treffer en høy prosent, ofte fra langt bak 3-poengslinjen. Angrep ikke kurven så mye som man gjerne ønsker fra lagets førstevalg offensivt. Kan forsvare flere posisjoner defensivt med sin størrelse. Dødelig på overganger! Skjøt knapt fra mellomdistanse på college-nivå, noe han må lære seg om han skal være en go-to scorer. Det er nok ikke den spilleren han vil være, men hans playmakeregenskaper vil gjøre Ball til en veldig nyttig spiller.

Siden D?Angelo Russell akkurat har blitt tradet fra Lakers, ligger alt til rette for at Ball overtar nøklene i englenes by. Med Magic Johnson i sjefsstolen der, vil han ha den perfekte læremester.

3. Josh Jackson ? Forward, Kansas ? 6?8?/203 cm høy ? 203 pund/92 kg tung

Jackson har mange gode egenskaper, som hans pasninger og fysikk. Den bruker han offensivt med et raskt førstesteg og til å avslutte ved kurven gjennom kontakt. Defensivt bruker han til å være en allsidig forsvarer som plukker mange returer. Jeg er likevel skeptisk til å ta han så høyt som mange mockdrafts har han, ettersom jeg tviler på om skuddet hans vil fungere skikkelig i NBA. Han bruker lang tid på skuddbevegelsen og sliter med skyte etter han har driblet. Traff en ok prosent på 3-poengere (37.8%), men det er på et lite utvalg og hans manglende treffsikkerhet (56.6%) på straffeskudd er urovekkende.

Det ryktes at Celtics GM Danny Ainge synes Jackson er det største talentet i draften. Jeg er ikke enig i det, men han har mange gode kvaliteter og man slipper eventuelle konflikter med Isaiah Thomas som det å drafte Fultz eller Ball kunne gitt. Tror han vil passe fint inn defensivt hos Celtics, men offensivt kan det bli mange skyttere som kun er middels fra 3-poengslinjen.

4. De?Aaron Fox ? Point Guard, Kentucky ? 6?4?/193 cm høy ? 171 pund/78 kg tung

Kvikk point guard med ballbehandling og pasninger til å styre et angrep på NBA-nivå. Kom seg til kurven når han ønsket det på college, men kan bli mer kreativ i avslutningene sine. Han er en smart forsvarsspiller, som beveger seg og er aktiv uten å feile. Har størrelsen til å forsvare begge guard-posisjoner. Meget svak skytter på college (25 3pt% på få forsøk), som forsvarere vil gå under screener på. Hvor mye Fox kan forbedre seg som skytter vil være avgjørende for hans suksess.

Mest sannsynlig går Fox et sted mellom fire og seks i draften. Suns er ganske bra dekket på point guard-posisjonen med Bledsoe, men det kan være de tenker å trade han og drafter Fox som er nærmere Booker og de andre unge spillerne deres i alder. Kings har et stort behov for en point guard og vil nok ta Fox om han er tilgjengelig. Magic har kanskje mistet troen på Elfrid Payton og vil prøve noe nytt.

5. Jayson Tatum ? Forward, Duke ? 6?8?/203 cm høy ? 204 pund/93 kg tung

Han er ikke den mest eksplosive atleten i draften, men har imponerende kroppskontroll, godt fotarbeid og er sterk nok til å straffe mindre spillere i posten. God ballkontroll for størrelsen, men er ingen naturlig playmaker. Defensivt spørs det om han noen gang vil være over gjennomsnittet og han mangler allsidigheten til andre potensielle toppvalg. Har potensiale til å være en go-to scorer, med et imponerende midrange game. Blir Tatum draftet topp 5 så har man troen på at han kan bli det. Men blir det en Rudy Gay/Harrison Barnes-type eller kan han bli en superstjerne? Om han blir mer stabilt fra 3-poengslinjen, vil det virkelig åpne opp ting offensivt.

Ulike mockdrafts har Tatum til nesten alle lag som velger topp 10. Det sier noe om potensialet, men også usikkerheten rundt hvor han passer inn og hvor stor tro de har på han. Suns kunne absolutt trengt en god forward som kan komme inn og score poeng for de. Han vil også passe fint inn på Kings hvis de kvitter seg med Rudy Gay, sammen er de litt for like i stilen. Se heller ikke bort fra at han kan bli tatt som nummer tre av Celtics! De har behov for flere spillere enn Thomas som kan score mot slutten av en kamp.

 

6. Jonathan Isaac ? Forward, Florida State ? 6?11?/211 cm høy ? 205 pund/93 kg tung

Isaac vil sannsynligvis ikke være et førstevalg offensivt, men ser ut til å kunne bli akkurat den type rollespiller alle lag i NBA trenger. Hvis han legger på seg litt muskler, så har han lengden til å forsvare flere posisjoner og kan bidra til å forsvare kurven. Plukker nok returer til å spille small ball PF. Offensivt treffer han åpne 3-poengere og er flink til å kutte til kurven. Hvis han får litt bedre ferdigheter med ballen i hendene, kan Isaac bli en spennende scorer offensivt, som er en mismatch for mange forsvarere.

På grunn av sin allsidighet er det lett å se ulike scenarioer hvor lag forelsker seg i Isaac. På Magic kunne han dannet et spennende forward-tandem med Aaron Gordon og hans blanding av skyting og forsvar kompletterer Vucevic under kurven. Det hadde vært veldig spennende å se han hos Timberwolves. Isaac passer godt inn der siden han ikke trenger ballen for å være effektiv i sin rolle. Med han som small ball PF ved siden av Towns hadde det luktet svidd!

7. Dennis Smith ? Point Guard, North Carolina State ? 6?3?/191 cm høy ? 195 pund/88 kg tung

Eksplosiv atlet som tross størrelsen er en trussel på alley-oops. God avslutter rundt kurven, hvor han enkelt kommer seg med sin ballbehandling og fysikk. Er en brukbar playmaker, men ikke helt på nivå med de beste point guardene. Har fysikken og størrelsen til å være en god forsvarsspiller, men var svak defensivt for NC State. Var det liten innsats på grunn av svakt lag eller vil det samme skje i NBA? Har potensiale til å bli en veldig god scoring point guard og han er allerede en god skytter når han mottar ballen, men har forbedringspotensiale når han skaper sitt eget skudd.

Kan gå allerede til Kings som nummer fem, men de fleste tror han blir tatt av Knicks eller Mavericks. Knicks har et stort behov for en point guard, men Smith er ikke den riktige hvis de skal fortsette å spille mye triangle. Jeg tror Smith ville passet veldig godt inn hos Mavericks, hvor han ville fått mye plass offensivt i et lag som kjører mye pick-and-rolls, som var hans største styrke på college.

8. Frank Ntilikina ? Point Guard, Strasbourg (Frankrike) ? 6?5?/196 cm høy ? 170 pund/77 kg tung

?Filthy Frank? vil gi deg solid forsvarsspill på to, kanskje tre posisjoner. Som point guard mangler han litt eksplosivitet med ballen i hendene. Kan han penetrere forsvar og skape ubalanse på NBA-nivå? Har god ballfølelse og viser overblikk med pasningene sine. Han er en pålitelig skytter når han spotter opp og er vant med fysisk spill fra å spille mot voksne menn i den franske ligaen.

Med sin størrelse, overblikk og skudd, kan han passe godt inn som en triangle point guard hos Knicks. Om ikke de tar han, har Dallas et stort behov for en point guard og tar han gjerne som nummer ni.

9. Malik Monk ? Guard, Kentucky ? 6?4?/193 cm høy ? 197 pund/89 kg tung

Monk er en skarpskytter, som både kan stå i hjørnet og komme rundt screener. I tillegg er han atletisk nok til å vise noen herlige dunker, hvis forsvaret gir han litt plass. Utfordringen er at han er litt for liten til å spille shooting guard, mens han ikke har vist pasningsferdighetene til å spille point guard. Mangler lange armer og styrke til å veie opp for størrelsen. Han minner meg om en atletisk Jason Terry. Det blir spennende å se hvilken rolle Monk vil få hos laget som drafter han. Satser de på å utvikle han som point, gi han sjansen som SG eller bruke han som 6th man fra benken, som mange med hans ferdigheter blir brukt som.

Monk er en spiller som kan passe inn mange steder, avhengig av hvilken rolle han er tiltenkt. Magic trenger sårt flere skyttere. Timberwolves er ganske godt dekket på guard-plassen, om det ikke skjer noen trades. Mavericks har lang erfaring med gode 6th man fra benken. Kanskje kan han bli den eksplosive guarden Knicks-fans har savnet siden Linsanity!

 

10. Lauri Markkanen ? Forward, Arizona ? 7?0?/213 cm høy ? 225 pund/102 kg tung

Finnen er kanskje den beste skytteren over 7 fot man har sett på college-nivå. Har vist evnen til å treffe vanskelige 3-poengere etter å ha løpt rundt screener. Han vil bidra til noen veldig gode offensive lag, spørsmålet er hva mer han kan gjøre på NBA-nivå. Plukker ikke så mange returer som man skulle ønske fra en big man. Til tider en villig forsvarer som kan flytte beina raskt for sin størrelse, men mangler lengden og fysikken til å stoppe folk ved kurven. Han vil nok alltid være et minus defensivt.

Av lagene som velger topp 10 er det Timberwolves eller Kings jeg syns han passer best hos. I Minnesota vil han gi Towns og Wiggins mye plass til å angripe kurven og vi hadde fort snakket om et av ligaens beste angrep. Kings har mange centere, men trenger skyttere som kan åpne opp plass for de offensivt.

Hva bør Boston Celtics gjøre?

Av Ole Christian Nymoen, altomnba.com




Boston Celtics går en spennende sommer i møte. Laget har tradet vekk førstevalget i årets draft, men har tredjevalget. De var det beste grunnserielaget fra Eastern Conference og de har nok lønnsrom til å signere en av ligaens beste kontraktsløse spillere. Det er stor debatt om hva laget bør gjøre.

Boston ble knust av Cleveland i Eastern Conference finalen og viste at de er et stykke unna å være i NBA finalene. Laget til Boston består ikke av de største stjernene. Bortsett fra Isaiah Thomas, er det for det meste rollespillere som utfyller lagets roster. Det er mange som mener Boston burde trade vekk noen av draftvalgene deres for å få en superstjerne. Paul George sier han kommer til å forlate Indiana Pacers neste sommer og Lakers er hans foretrukne lag, han bør være tilgjengelig gjennom en trade dersom Boston skulle være interessert.

Her er noen av alternativene Boston Celtics kan gjennomføre denne sommeren:

FILE - In this March 17, 2017, file photo, Kansas's Josh Jackson (11) goes up for a shot over UC Davis's Garrison Goode (44), Brynton Lemar (0) and Mikey Henn (24) in the first half of a first-round game in the men's NCAA college basketball tournament in Tulsa, Okla. Jackson spent one season at Kansas and is expected to be a top-five pick in Thursday's NBA draft. (AP Photo/Tony Gutierrez, File)
Fremtidig Celtics spiller? Jackson skal være nr. 1 på Bostons draftboard


Draft Josh Jackson

 

Slik jeg ser det er Celtics et godt stykke unna en NBA finale. Lebron James regjerer i øst og Clevelands lag er mye bedre enn Bostons. Selv om Celtics skulle klare å få Jimmy Butler og signere en storfisk som Gordon Hayward eller Blake Griffin i free agency, så vil Cleveland ha Lebron James. I årets sluttspill viste James at han har flere sesonger igjen som NBAs beste spiller.

Celtics tradet vekk sitt førstevalg til Philadelphia 76?ers. I retur fikk de blant annet tredjevalget i draftet. De har lenge vært interessert i Kansas sin small forward Josh Jackson. Han er trolig tilgjengelig når Celtics skal gjøre sitt valg som nummer tre i draften. Det er trolig derfor Danny Ainge var villig til å trade med 76?ers. Han så på Jackson som den beste spilleren i årets draft. Jackson er veldig atletisk og god offensivt, samtidig som han har potensialet til å bli en god defensiv spiller. Han ville passet bra inn i Celticslaget, ettersom Ainge har bestemt seg for å satse på Isaiah Thomas som point guarden i laget.

PG13 er lei livet i Indiana, kan Boston være neste stoppested?


Trade for en superstjerne


Celtics har potensielt åtte førsterundevalg i løpet av de tre neste draftene. Det er mange draftvalg. Noen av disse kan brukes til å trade for en superstjerne. Celtics var som sagt det beste laget i øst i fjor og mange mener at de kun er en eller to superstjerner unna å komme til NBA finalen. Paul George og Jimmy Butler er de som hyppigst blir nevnt som potensielle kandidater. Celtics general manager, Danny Ainge, er ikke redd for å gjennomføre trades. Paul George har uttalt at han ikke kommer til å bli værende i Pacers etter at kontrakten han går ut i 2019. Han bør være tilgjengelig på markedet nå, dersom Boston skulle være interessert. George er en av NBAs fem beste toveisspillere i ligaen. Det vil si at han er både god til å forsvare og spille angrep. Boston sitt lag blir kraftig forbedret dersom han kommer til New England for å spille i grønt.

Gå etter en stor free agent

 

Amir Johnsons kontrakt på 12 millioner dollar i året går ut denne sommeren. Det betyr at Boston har mye lønnsrom til å signere en av de beste kontraktsløse spillerne denne sommeren. Det er spesielt snakk om Blake Griffin eller Gordon Hayward. Sistnevnte spilte under Brad Stevens i sin collegekarriere hos Butler. Hayward er en small forward som kan både score viktige poeng og spille forsvar. Han er en god trepoengsskytter samtidig som han kan fighte under kurven. Han kan bli en strålende spiller for dette laget og passer godt inn i spillestilen til Celtics.

Hayward (midten) er en av de heteste kontraktsløse spillerne Boston kan hente i sommer

Det er langt ifra sikkert at de kan få Griffin eller Hayward denne sommeren. Konkurransen om dem er stor. Clippers og Jazz ønsker å beholde disse spillerne selv. Dersom Celtics klarer å få inn en av dem vil de fortsatt være et av NBAs beste lag og kjempe med Cleveland i øst. De vil trolig ikke klare å komme til finalen så lenge Cavs er så gode som de er, men ser man to-tre sesonger fremover kan de fort ta over tronen i øst. 

AltomNBA i USA - følg oss på Snapchat!

AltomNBA er i USA, nærmere bestemt Cleveland, for å dekke kamp 3 og 4 mellom Cavaliers og Celtics. 

 

For å følge med på hva vi gjør og være på innsiden av NBA-sirkuset, både på treningssenteret til Cavaliers og før kampen i kveld/natt og tirsdag, følg oss på Snapchat:

AltomNBA.no sitt bilde.

Preview Celtics-Wizards Game 7

I natt, 02.00, møtes Boston Celtics og Washington Wizards til kamp 7 i semifinalen i Eastern Conference Finals i TD Garden, der vi var for et par uker siden. Vinneren? Møter Cleveland Cavaliers, som er 8-0 i sluttspillet så langt.



Bildet: John Wall var iskald i kamp 6 og avgjorde med en trepoenger med drøye tre sekunder igjen på skuddklokka.

Skader: Hverken Celtics eller Wizards har noen skadede spillere på skadelisten. 

Lagoppstillinger:

Celtics: Al Horford, Amir Johnson, Avery Bradley, Jae Crowder, Isaiah Thomas.

Wizards: Marcin Gortat, Marcus Morris, Otto Porter Jr, Bradley Beal, John Wall.

 

Prediction:

Har god tro på at Celtics tar dette i natt, spesielt når kampen spilles i "mekkaen" TD Garden. For en stemning! Et publikum som støtter laget hele tiden og som lager et enormt lurveleven. De fem første kampene var kjedelige og var avgjort nesten før pause, mens kamp 6 var fryktelig spennende og ble avgjort på tampen. 

Wizards trenger en backup point guard i Brandon Jennings i storform. Han har ikke vært i form i sluttspillet, men har tidligere vist at han kan putte opp gode numre for lag fra benken. Han har snittet på 1.7 poeng per kamp i denne runden mot Celtics, noe som må forberedes i natt for at Wizards skal ha noe sjans. Han er den mest effektive guarden for Wizards etter Beal og Wall, og er det en kamp han må vise seg frem i, er det i natt.

I tillegg må Porter og Gortat "opp i ringa" etter en fryktelig svak kamp 6 i Verizon Center. De kombinerte for bare fire(!) poeng, og det kan de ikke gjøre i natt om det skal bli seier i TD Garden. Kanskje det verste? De tok bare åtte(!) skudd tilsammen. 

For Celtics har Horford, som er inne i sin tiende NBA-sesong og som har spilte sluttspill i alle ti år, vært svært solid i sluttspillet. Han scoret 20 poeng i kamp 6 på 8-12 fra gulvet og gjorde en god figur sammen med Bradley, som spiller vanvittig bra for tiden. 29 poeng i kamp 5 og 27 i kamp 6 er imponerende tall(karrierebeste i sluttspill med 29 poeng i kamp 5). Et ledd som må steppe up i natt er benken til Celtics, som traff på 2 av 16 skudd i kamp og kun noterte seg for 5 poeng tilsammen.

 

SLIK BLE "KLOVNELAGET" EN DEL AV NBA-ELITEN

Klubben Torgeir Bryn spilte for i 1989 har til gode å vinne en NBA-tittel. Skal det endelig løsne for lillebror fra Los Angeles?

Clippers har tradisjonelt sett vært kanskje det største klovnelaget i NBA. De har vært elendig drevet, og til tross for mange gode spillere, har de svært sjelden vært med blant de 10-12 beste lagene i ligaen. Og de har tradisjonelt sett alltid vært lillebror, til de grader for LA Lakers. Kun i et fåtall av de 30 sesongene har Clippers kunnet matche Lakers, som alltid har vært det største glamourlaget i NBA.

CHRIS PAUL, DEANDRE JORDAN OG BLAKE GRIFFIN-ÆRAEN

Vi hopper 20 år frem i tid, nærmere bestemt 25. juni 2009. Los Angeles Clippers har førstevalget i draften og velger Blake Griffin fra Oklahoma College. 

I 2011 ankom point guarden Chris Paul klubben, mens dere tredje stjerne DeAndre Jordan allerede var i Clippers da Griffin ble draftet. Han ble draftet i andre runde som nummer 35 i 2008-draften, men slet med spilletid de to første sesongene og var ikke fast før i 2011. Griffin ble skadet etter dunken i 2009 og var utilgjengelig det første året hans i NBA, men var klar igjen før seriestart i 2010 og spilte samtlige 82 kamper, attpåtil alle fra start!

I 2011-12 begynte resultatene å komme. Fra å ha rekorden 32-50 i 2010/12 ble den kraftig forbedret i 2011-12 da Clippers vant 40 og tapte kun 26. Dette var også året det var streik i NBA og Chris Paul ankom laget. Clippers var desperate etter en stjerne, og fikk uventet hjelp av NBA. Chris Paul var på vei til LA Lakers, men ligaen la på oppsiktsvekkende vis ned veto for byttehandelen. Dermed gikk Paul til Clippers i stedet.

DET HETESTE LAGET I LOS ANGELES

I 2012-13 vant laget fra Los Angeles Pacific Divisjon med 56 seire og 26 tap, men røk 4-2 i kamper mot Memphis Grizzlies i første runde. I 2013-14 sesongen vant de Pacific Division, men røk i semifinalen i vest mot Thunder etter seks kamper. Etter at trioen med Jordan, Paul og Griffin ble for alvor dannet i 2011, har laget gradvis blitt bedre.

I løpet av de siste sesongene, konkret muliggjort med draftingen av Blake Griffin som første pick, og traden for Chris Paul, har de meldt seg inn i NBAs elite. Og dette har sammenfalt med Lakers' fall. Nå er det plutselig det heiteste laget i LA.

De har ikke klart, i den knalltøffe Western Conference, å bli en maktfaktor i sluttspillet. I år står alt og faller på hvor gode Chris Paul, DeAndre Jordan og Blake Griffin er når det virkelig gjelder. 

Til den nåværende sesongen har Clippers beholdt kjernen i laget, samt plusset på noen spillere i Raymond Felton, ,Brandon Bass og Marreese Speights, som alle tre teoretisk sett kan være en hjelp i sluttspillet. 

DeAndre Jordan, som var med i fjorårets sommerovergangssaga, snittet på 14 returer per kamp i 2015-16-sesongen. Han godtok muntlig et tilbud fra Dallas i starten av juli 2015 på 650 millioner kroner, men etter at flere i Clippers-ledelsen fløy til Houston, som er DeAndres hjemby og tok en prat med centeren, ombestemte Jordan seg og signerte ny kontrakt med Clippers noen timer senere.

SLIK BLE LEBRON EN AV TIDENES STØRSTE

LeBron James har lenge vært en av idrettens absolutte superstjerner. Han har fans og han har de som hater han. "LeQueen", "Drama Queen" og "LeFlop" er kallenavn han har fått på seg igjennom sin karriere. Faktum er at han er en av tidenes beste basketballspillere.

av AltOmNBA

I denne artikkelen ser vi nærmere på LeBron James´ barndom, ungdom og tidlig profesjonelle karriere.

BARNDOM OG OPPVEKST

LeBron James ble født på årets nest siste dag i 1984. Byen Akron i staten Ohio ble nå for første gang kjent med gutten man skulle komme til å elske, hate for så elske igjen i årene som kommer. Moren, Gloria Marie James, var kun 16 år da hun fikk han. Gloria og LeBron hadde det tøft i første del av LeBron James` liv. Faren, Anthony McClelland, var en småkrimiell mann som stakk av så fort han fikk vite at Gloria var gravid. Gloria hadde hverken utdanning eller penger, noe som førte til at de måtte flytte fra leilighet til leilighet. Etterhvert ble for vanskelig for Gloria, som tillot hennes sønn å flytte inn hos en trener i amerikansk fotball ved navn Frank Walker. Det var denne Frank Walker som introduserte LeBron James til basketball da LeBron var 9 år gammel.

LeBron James fikk gode venner i nabolaget. Vennegjengen spilte basketball og besto av LeBron James, Dru Joyce, Willie McGee og Sian Cottongikk sammen gikk de under kallenavnet "Fab Four". "Fab Four" dominerte fra første kamp og "The Fighting Irish", fra skolen st. Vincent st. Mary´s High School, endte sesongen med 27 seiere av 27 mulige og vant med det tittelen i den statlige 3. divisjonen.

Andre året på high school skulle LeBron bli introdusert for medienes søkelys. LeBron James snittet på 25.2 poeng, 7.2 returer, 5.8 assist og 3.8 steals. Oppmerksomheten ble så stor at de måtte spille noen av hjemmekampene sine ved universitetet for å dekke billetteterspørselen. NBAs speidere, såvel som NBA stjerner startet nå å dukke opp på kampene for å se på hvem denne LeBron James var. Igjen vant de delstatsfinalen og ble mestere av Ohio. LeBron ble den første andreårsstudenten som kom med på All-USA First Team, samt ble han kåret til Ohio´s Mr. Basketball. Mediene frotset rundt det unge talentet og det toppet seg da han havnet på fremsiden av Sports Illustrated med overskriften "THE CHOSEN ONE".

Det tredje året til Lebron James, for The Fighting Irish, dominerte han i enda større grad (29 poeng, 8.3 returer, 5.7 assist og 3.3 per kamp) og endte sesongen med 23 seiere og 4 tap. Nå følte LeBron James seg, i en alder av 17 år, god nok for det høyeste nivået, altså NBA. Reglene stoppet riktignok planene da NBA har et minimumskrav om at utøverne fullfører high school for å kunne entre draften.

LeBron James spilte sitt 4. år på high school med bravour. Få om noen high school spillere har noen gang vært så overlegen. Han snittet på 31.6 poeng, 9.6 returer, 4.6 assist og 3.4 steals per kamp. Noen kamper ble til og med vist på ESPN. Store ord ble brukt om dette stjerneskuddet som nå fullførte high school og var klar for å entre draften i 2003. Dette var en stjernespekket draft som inneholdt spillere som Chris Bosh, Dwayne Wade, Carmelo Anthony m.fl, men da det ble klart at Cleveland Cavaliers fikk førstevalget i draften, var det ingen tvil om hvor LeBron James skulle spille sine første år i NBA.

CLEVELAND CAVALIERS

LeBron James entret NBA med et brak. I sin første kamp scorte han 25 poeng mot Sacramento Kings. Samme sesong hadde han 41 poeng mot (New Jersey Nets, nå Brooklyn Nets) og ble med det den yngste spilleren som har scoret mer enn 40 poeng i en kamp. Han snittet på 20.9 poeng, 5.5 returer og 5.9 assist per kamp og vant med det Rookie of the Year Award. Han havnet også i celebert selskap ved å snitte på over 20 poeng, 5 returer og 5 assist i sin første sesong i NBA. Kun to personer har prestert dette tidligere, Michael Jordan og Oscar Robertson.

Årene mellom 2004 til 2008 opparbeidet han seg virkelig en stjernestatus også i NBA. Sesongen 2004-2005 ble han den yngste spilleren noen sinne som presterte en triple double. Senere i sesongen mot Toronto Raptors scoret han hele 56 poeng, og satt med det ny Cleveland-rekord for antall poeng i en kamp. Han ble plukket ut til å delta i NBAs All Star kamp, og ble den historiens yngste til å komme med på årets lag i NBA. Alt dette i sin andre sesong i NBA. Hans stjernestatus vokste, men LeBron ble ikke mett på suksess. Hver eneste sommer jobbet han for å bli bedre, bli mer effektiv. Arbeidet resulterte med at hans treffprosent økte hver sesong.

Cleveland Cavaliers hadde ikke et spektakulært lag rundt LeBron James. De slet med å komme seg til playoff selv med LeBron James i rekkene. Ikke før i 2006 maktet James å lede laget sitt til sluttspillet. I hans første sluttspilskamp fikk han en triple double mot Washington Wizards. I kamp 3 fikk han sitt første gamewinner-skudd mot samme motstander (se video under). Cleveland Cavaliers vant serien mot Wizards, men ble slått ut av Detroit Pistons i andre runde.

I 2006/2007 sesongen kom Cleveland Cavaliers igjen til sluttspillet, nå med skumle hensikter. Anført av LeBron James havnet Cavs i conference finals, altså siste utslagsrunde i øst for å bestemme hvilket lag som skal få komme til finalen. I conference finals møtte Cleveland det sammen laget som slo de ut av sluttspillet året før, Detroit Pistons. Denne gangen skulle det bli tøffere for Pistons. I kamp 5, 2-2 i kamper, var det duket for noe helt eksepsjonelt fra LeBron James. 48 poeng, 9 returer og 7 assist i en kamp hvor seierherren først ble kåret etter to ekstraomganger. LeBron tok over kampen for Cavaliers og scorte 29 av Cavs siste 30 poengene, noe som også inneholdt en ny gamewinner. Kommentator Marv Albert sa at dette var en av de beste øyeblikkene i sluttspillhistorien i NBA, sidekommentator Steve Kerr mente dette var noe som lignet på Michael Jordan.

 

Cavaliers vant serien 4-2 og var med det klare for å møte San Antonio Spurs i finalerunden. Dette gikk ikke så bra for LeBron James´ del og de tapte 4-0 i kamper.

LeBron James fortsatte å ta steg hver sesong, men laget hadde lite suksess i sluttspillet. Han ble kåret til ligaens MVP både i 08-09 og 09-10 sesongen. Uten at han maktet å lede Cleveland til en ny finaleserie.

THE DECISION OG ÅRENE I MIAMI HEAT

LeBron James hadde nå opparbeidet seg en stjernestatus ingen matchet i 2010. Hans kontrakt med Cleveland Cavaliers hadde løpt ut og flere lag prøvde å lokke "King James" bort fra Cleveland. Dwayne Wade og Chris Bosh var også free agents dette året, begge signerte for Miami Heat. Fristelsen ble stor for LeBron James da Miami og Pat Riley kunne tilby å få spille med noen av ligaens beste spillere. Live på TV annonserte han at han skulle dra til South Beach. Hans tidligere fans var opprørte og satte fyr på draktene med hans navn og nummer på ryggen. Eier Dan Gilbert publiserte også et offentlig prev i retning LeBron, noe som blir forklart senere i artikkelen.

Medspillerne han nå hadde rundt seg, var av et helt annet kalliber enn hva han hadde i Cleveland Cavaliers. Nå hadde ikke LeBron James noen unskyldning for å ikke vinne tittelen. Etter noen innkjøringsproblemer fikk Miami Heat fart på kombinasjonene og laget gikk rett til finalen hvor de møtte Dallas Marevicks. Dallas´ stadig skiftende mønster defensivt gjorde at de nermest maktet å stoppe LeBron James, da spesielt i de ulike 4. periodene. Dallas Mavericks vant denne serien og LeBron James kritikerene ble stadig flere og mer høylytt.

De to neste sesongene skulle LeBron James virkelig få vist sin storhet da han vant MVP-kåringene for grunnseriene, førte Miami Heat finalene og ble kåret til finaleseriens beste spiller både 2011/2012 og 2012/2013 sesongen. Han leverte to av de beste individuelle sesongene i moderne basketball og ekspertene var i kø for å hylle hans prestasjoner.

Forhåpningene om å klare å vinne 3 år på rad var store da Miami Heat nok en gang kom til finalerunden der de skulle møte samme motstander som året før, San Antonio Spurs. Denne gangen klarte ikke Miami Heat å leve opp til forventingene, og det endte med 4-1 i kamper til Texas-laget. Denne gangen så vi en LeBron James som lignet mer på den spilleren han var i Cleveland Cavaliers. Han ble tvunget til å gjøre mesteparten selv, da han fikk lite hjelp av sine medspillere. Mot et så godt kollektiv som San Antonio Spurs er, var det rett og slett ikke nok. LeBron James hadde nå tapt 3 av 5 finaler og spekulasjonene var store da LeBron igjen kunne bli free agent og eventuelt heve lønnen sin ett annet sted.

«I?M COMING HOME»

Etter fire år i Miami valgte LeBron James å returnere hjem til Ohio og Cleveland Cavaliers. De som brente drakter var nå på vei for å kjøpe en ny. Kongen var hjemme, og Cleveland som by var tørste på å vinne et trofé.

? Mitt forhold til nordøstlige Ohio er større enn basketball. Før noen brydde seg om at jeg spilte basketball var jeg et barn i nordøstre Ohio. Det var der jeg gikk. Det var der jeg løp. Det var der jeg gråt. Det var der jeg blødde. Det har en spesiell plass i hjertet mitt, skrev James i det åpne brevet som ble publisert i Sports Illustrated, hvor han også bekreftet at han signerte for Cleveland som free agent.

Hjemkomsten var riktignok ikke rosenrød. Da LeBron James valgte å slutte seg til Miami Heat, var det en opprørt Cleveland Cavaliers-eier, Dan Gilbert. I et offentlig brev går han hardt ut mot LeBron James. Dette fikk stor oppmerksomhet i amerikanske medier, og ble omtalt som et slag under beltestedet, mangel på respekt og et personlig angrep fra Gilbert. LeBron valgte likevell å svelge stoltheten og dra hjem til Cleveland i jakten for sin tredje ring. Etter at han tok den i 2015/16 jakter han nå sin andre på rad. Og Cleveland ser farlige ut. 

ER GSW ANNO 2016/17 TIDENES BESTE LAG?

Grunner til GSWs dominans kan oppsummeres i et par punkter:

? GSW anno 2010
? Curry draftet i 2009
? Klay ble valgt i 2011
? Kerr valgte GSW
? Durant inn i sommeren 2016

Golden State Warriors vant NBA-tittelen i 2015, og satte rekord for antall seire i grunnserien forrige sesong. Før årets sesong har de forsterket seg enda mer med signeringen av Kevin Durant. Sammen med spillere som Steph Curry, Klay Thompson og Draymond Green kommer GSW til å mønstre et lag basketverden aldri har sett maken til.

Men hvordan har Warriors kommet dit de er i dag? Hvordan har de klart å få så mange superstjerner på samme lag uten å gå over lønnstaket til NBA? For å finne løsningen på disse spørsmålene må man helt tilbake til Currys første år i NBA.

GOLDEN STATE WARRIORS ANNO 2010

Dagens situasjon er en helt annen enn det den var i 2010 for Warriors' del. Laget hadde kun nådd sluttspillet én gang i løpet av de siste 15 sesongene. De hadde dog en spennende spiller i Steph Curry, som hadde vist gode takter under sin førsteårssesong året før. Golden State var helt tydelig et lag som manglet en profil, og varierende Monta Ellis var det nærmeste laget kom en NBA-stjerne.

15. juli ble klubben solgt til de nye eierne Peter Guber og Joe Lacob for rekordsummen 450 millioner dollar.

DRAFTET STEPH CURRY I 2009

I 2009 endte Warriors tredje sist i Western Conference, med kun 26 seire på 82 forsøk, noe som ga dem syvende-valget i draften. Der valgte de Steph Curry, en god skytter, men det var stor usikkerhet rundt hans fysikk og pasningsferdigheter. Curry viste et stort potensial i sin første sesong, da han spilte 80 kamper og snittet på ca. 18 poeng per kamp.

I 2010/11-sesongen begynte skadetrøbbelen for Curry. Han påførte seg en ankelskade i desember 2010, som førte til at han mistet åtte kamper den sesongen. Ankelen ble operert i mai 2011, men i januar 2012 skadet han den samme ankelen igjen, noe som medførte at han gikk glipp av 40 kamper.

Etter 2011/12-sesongen fikk Curry forlenget kontrakten sin hos Warriors med fire år. Lønnen hans bar dog preg av ankelskadene. Hans avtale verdt 44 millioner dollar over fire år gjør han til den 73. best betalte spilleren i NBA per dags dato.

KLAY THOMPSON GÅR SOM NR. 11 I 2011-DRAFTEN

Currys ankelskade i 2010/11-sesongen førte til at Warriors igjen fikk et tidlig draftvalg i 2011-draften. Med det 11. valget valgte de Klay Thompson fra Washington State. Han slet i sin første NBA-sesong og spilte kun 66 kamper. Men siden har han utviklet seg til å bli en av NBAs aller beste skyttere og har ved to anledninger blitt valgt til All-Star-laget.

TRAFF GULL I 2012

2012-draften til Golden State var sensasjonelt bra. De draftet både Harrison Barnes og Festus Ezeli i den første runden, mens Draymond Green ble draftet i andre runde. Samtlige av disse var store bidragsytere for Warriors tittel-lag i 2015. Nå er kun Green igjen i laget av disse tre. Barnes fikk en maks-kontrakt hos Dallas Mavericks, mens Festus Ezeli gikk til Portland Trail Blazers.

Draymond Green er uten tvil en av de aller beste power forwardene i NBA. Samtidig som han har hatt noen uheldige hendelser både på og utenfor banen, er det vanskelig å ikke anerkjenne ferdighetene hans som basketspiller. Ved siden av Steph Curry så mener jeg Draymond Green har vært den nest største grunnen til Warriors' suksess.

STEVE KERR VELGER CALIFORNIA OVER NEW YORK

I 2014 er Warriors på jakt etter en ny hovedtrener. Etter tapet mot Los Angeles Clippers i første runde av sluttspillet fikk Mark Jackson sparken. Golden State skal ha hatt Stan Van Gundy øverst på ønskelisten, men Van Gundy valgte å trene Detroit Pistons i stedet for Warriors. Da fikk de øynene opp for Steve Kerr, som signerte med klubben.

Steve Kerr angrer neppe på valget han gjorde i 2014. Hans suksess som trener for Golden State har vært nærmest surrealistisk. Han vant også prisen for beste trener i NBA etter fjorårssesongen.

DURANT INN

I sommer sto Warriors for en av de mest sjokkerende signeringene i NBAs historie. Ligaens mest verdifulle spiller i 2013/14-sesongen, Kevin Durant, signerte for California-laget. Mye takket være Curry og Greens billige langtidskontrakter var det mulig for Warriors å få signert Durant, til tross for hans høye lønnskrav.

I årets sesong har altså Golden State til å ha fire av NBAs beste spillere.

Det å toppe fjorårssesongen blir ekstremt vanskelig, med tanke på grunnserien, men i sluttspillet er kun en tittel godt nok for dette mannskapet. Tapet mot Cleveland i finalen i fjor tror jeg ga dem en viktig lærdom. De bør har et bedre toppnivå i år, til tross for at de har mistet flere sentrale spillere i sommer. 

Mot slutten av sesongen kommer vi til å se Warriors hvile flere av spillerne sine inn mot sluttspillet. Personlig tror jeg de fortsatt vil være det beste laget i Western Conference, og tror de vinner mer enn 65 kamper for tredje sesongen på rad.

Reisebrev fra Boston!

Etter at det ble klart at det ble kamp 5 i TD Garden i den første sluttspillsrunden mellom Boston Celtics og Chicago Bulls bestemte jeg meg for å dra "over dammen" for å se kampen i arenaen med diskutabelt de beste fansene i ligaen. Etter å ha vært på Knicks, 76ers og Nets-kamp i februar var ikke forventningene høye, selv om det til tider var bra trøkk i Wells Fargo Center i Philadelphia(ble til slutt tap for Spurs, men de var ikke langt unna). 

Etter å ha bestilt fly og hotell gikk turen fryktelig treigt, men til slutt var jeg på Gardermoen tirsdag og fløy til Boston, en behagelig flytur på rundt 7 timer. Da jeg landet tok jeg en Uber(svært i Boston) til hotellet, men jeg dro selvfølgelig på feil hotell... Var meget stresset fordi jeg ville få med meg Houston Rockets-Oklahoma City Thunder, men det var det dårlig med når hotellene lå i hver sin ende av byen.... Da jeg kom frem til mitt endelig hotell var TV-en på rommet ødelagt, så basketgudene ville ikke at jeg skulle få med meg fjerde quarter av kampen engang... Men jeg klarte det til slutt, og fikk sett slutten av den kampen.

Dag to, og det var rett i en Uber til TD Garden for å overvære Chicago Bulls' økt som startet 11.00. Var vanskelig å finne frem, men fikk til slutt mitt pressekort og det var en mektig følelse å entre parketten for første gang. Etter 20 minutters forsinkelse kom gutta på rekke og rad. Der var det også journalister som kastet seg over stoler og skadet seg da de skulle få kommentarer av Fred Hoiberg, Rajon Rondo og Dwyane Wade. Så gal er ikke jeg, som en liten 20-åring på en eventyrreise. Her er noen bilder fra treningsøkten:









Etter treningen dro jeg inn på presserommet for å skrive litt notater fra hva spillerne og trenerne sa. Jeg ville likt å snakke med Paul Zipser og Nikola Mirotic for å høre litt om hva de syntes om den europeiske fremtiden i NBA, men det fikk jeg ikke tid til. At de ikke har tid til å snakke med en norsk 19-åring altså...

Drøye fire timer før kampen som startet 20.30 amerikansk tid var jeg på plass i presselosjen, hvor det lå klare noen kule håndkler man kunne ta med seg hjem. Mulig det blir premie i en konk om litt, vi får se! Jeg satt og fulgte med på Hawks-Wizards, som spilte før Celtics-Bulls, men vi fikk ikke gå på banen i starten.

Parketten var stengt - til og med for presse - i starten, fordi Celtics hadde trening og øvde på forskjellige plays osv. Etter litt fikk vi gå på banen, og jeg fikk slått av en prat med Jonas Jerebko. Vi ble enige om å møtes etter kampen, men det glemte jeg jo... Men til gjengjeld fikk jeg se ranten til Fred Hoiberg om Isaiah Thomas! Ellers var det lite som skjedde, men man kommer ekstremt tett på spillerne:

IT før kampen. Svært preget av søsterens dødsfall.

Presseplassene så slike ut:

Vi satt i etasje ni, det høyeste som var mulig. Var OK seter og kult å få stemningen opp til seg, for det var en sjuk stemning! Dritgøy å være på kamp, og etter kampen var det pressekonferanser. Jeg var litt skuffa over at Jerebko hadde dratt, men mest over meg selv som ikke tenkte på det. Men men, kan ikke gå rundt og dvele på det, det kommer garantert flere sjanser!

Hadde tre dager til etter dette i Boston, og det var dørgende kjedelig uten noe basket!!! Neida, kult å se kampene live på TV med ordentlig pauseshow med Shaw og gutta i studio...

Håper det var moro for dere å lese.

Even

 

Isaiah Thomas - fra uønsket til MVP kandidat

forvisningsbilde

Valgt med det siste valget i 2011-draften. Kritisert for sin manglende høyde, kun 175 cm på sokkelesten. Tradet vekk fra Sacramento Kings og Phoenix Suns. Isaiah Thomas sin reise til en NBA stjerne har vært lang og vanskelig. 

Man skulle tro Isaiah Thomas var forutbestemt å bli en god spiller i NBA. Han er tross alt oppkalt etter NBA legenden Isiah Thomas. Point guarden fra Tacoma, Washington, har vært en av ligaens beste spillere denne sesongen og har snittet på 30 poeng per kamp, like mange poeng som legenden Larry Bird hadde i sin beste sesong for Boston Celtics. Thomas har ledet Celtics til andreplass i Eastern Conference, og har blandet seg inn i periferien av MVP-diskusjonen. Ingen skudd er umulige og ingen finter er for krevende når det kommer til Isaiah Thomas.

Helt siden Thomas var liten har han studert spillerne i NBA, lært seg fintene og avslutningene deres. På grunn av hans høyde har han alltid vært avhengig av sin kreativitet når det kommer til spillet sitt, noe som synes godt når man ser han på parketten. Spillet hans er preget av hesitation-moves, kroppsfinter, retningsfinter og ren trylling. Med sitt ikoniske svettebånd rundt pannen er det som å se en hip-hop danser bevege seg rundt de andre spillerne. I følge Thomas selv, har de samme fintene og bevegelsene vært en del av hans trylleeske helt siden han gikk i 6. klasse.

 

Jamaal Crawford, en viktig mentor

Mens Thomas gikk på videregående bestemte han seg for å flytte til Connecticut for å gå på en prep-school, en skole i USA som forbereder barn mellom 14 og 18 år til høyere utdanning. For Thomas var det tungt å være borte fra familie og venner, men ved hjelp av en stor NBA profil, ble tilværelsen på østkysten vesentlig lettere for den unge gutten.

Jamaal Crawford spilte for New York Knicks på dette tidspunktet. Han hadde sett Thomas trene med universitetslaget til Washington, og han tok på seg ansvaret for å passe på lille Isaiah på østkysten. De to ble raskt nære venner. Crawford og hans familie ble som et hjem nummer to for Thomas. Han dro på Knicks kamper og lærte mye basketball av den nå 36 år gamle NBA veteranen. Etter at Thomas ble draftet har de fortsatt opprettholdt kontakten. Da Thomas ble tradet til Boston, ringte Crawford han og sa at Thomas endelig hadde kommet til et lag hvor han kunne være suksessfull. Dette har stemt så til de grader.

 

ofupGWoiJac


Thomas draftet av Kings

Thomas sin første NBA klubb var Sacramento Kings. Med det siste draftvalget, nummer 60, i 2011s draft valgte Kings Isaiah Thomas. Forholdet mellom klubben og spilleren var turbulent gjennom Thomas sine tre år i Sacramento. Klubben ville tilsynelatende ikke ha Thomas der, og prøvde ved flere anledninger å hente inn erstattere for han, uten at dette lyktes. Thomas selv ble lei av den manglende tilliten fra styret til klubben. Kings visste ikke hvordan de skulle bruke Thomas, hans manglende høyde og evne til å distribuere ballen satte dem i en vanskelig situasjon. De så ikke på han som en ekte point guard.

Til tross for en sterk tredjesesong med Kings, hvor han scoret 20 poeng i snitt over 72 kamper, ble han tradet for nærmest ingenting til Phoenix Suns i 2014. Tilbake fikk Kings rettighetene til Alex Oriakhi, en spiller de valgte å ikke hente og som i dag spiller i den mexicanske ligaen.

 

Mislyktes i Phoenix

Phoenix så for seg Thomas som en del av en tremannsrotasjon på guardposisjonene. Sammen med Goran Dragic og Eric Bledsoe skulle de dominere ligaen. Det hørtes bra ut i teorien, men praksisen viste noe helt annet. Thomas ønsket å starte, ikke komme fra benken som en 6th man. Kjemien mellom de tre point guardene, Dragic, Bledsoe og Thomas var heller ikke noe særlig å skryte av. Nok en gang hadde Thomas havnet i en situasjon der han var uønsket av klubben han var i. Nok en gang ble han sett på som overflødig. Etter bare 46 kamper i Suns-drakten, ble han tradet til Boston Celtics.

 

mUOVhDg4wE4


Den irske lykken

Boston Celtics er et lag preget av irsk kultur, og den irske lykken har lyst over Isaiah Thomas. Helt siden han kom til laget fra New England har han levert varene. I løpet av de 21 kampene han spilte for Celtics i 2015 sesongen, økte han antall poeng per kamp fra 15 til 19 poeng. Han førte også Celtics til sluttspillet denne sesongen, hvor de tapte 4-0 i serien mot Cavaliers. 2016 fortsatte han storformen og satte karrierehøye tall innen poeng, med 22 poeng per kamp. Thomas etablerte seg som Bostons førstevalg som point guard. Han ble valgt ut til sin første all-star kamp og førte Celtics til sluttspillet nok en gang. Til tross for en solid 2016-sesong, hadde de færreste forutsett hvor bra Thomas kom til å være i 2017.

Årets sesong, det store gjennombruddet

I årets sesong har Thomas vært et mareritt for motstanderens spillere. Per dags dato har han like mange poeng per kamp som Larry Bird hadde i sin beste sesong for Celtics, nemlig 29,9 poeng. Når navnet ditt blir brukt i samme setning som legenden Larry Bird, da gjør man sakene sine bra. Ikke nok med at poengantallet er nest best i ligaen, Thomas leder ligaen i antall kamper hvor han har scoret mer enn 15 poeng i fjerde omgang. I tolv kamper har Thomas bikket 15 i den siste omgangen, som regel i matcher hvor de 15 poengene er en av hovedgrunnene til at Boston vinner kampene. De ligger nå på andreplass i Eastern conference, og ser ut til å holde seg der en stund. Med tanke på den betydningen Thomas har hatt for et av NBAs beste lag denne sesongen, gjør det nærmest umulig å ikke regne han som en av tre MVP kandidater. Bare Westbrook og Harden har vært viktigere for lagene sine enn Isaiah Thomas i år.

Vi får se om Isaiah Thomas vil slå Larry Birds scoringsrekord. Men en ting er sikkert, den lille pointguarden fra Washington er i ferd med å bli tidenes beste spiller under 180 cm.

New York Knicks fyller 70 år og prøver å finne tilbake til 70-tallet

Tilhørigheten til New York City gjør New York Knicks til et av de mest berømte NBA-franchisene, til tross for at "The Knickerbockers" ikke er særlig merittert. Klubben som ikke har løftet det gjeve NBA-troféet siden 1973-sesongen, har prøvd ut utallige formler for å finne tilbake til suksessen. Blant annet har storsigneringer som A'mare Stoudemire, Carmelo Anthony og Derrick Rose, preget mye av det siste tiåret for Knicks' del. Phil Jackson var del av det som en gang var et championship-lag, men i sin rolle som klubbpresident har han ikke blitt like populær som han var som hverken spiller eller hovedtrener i Los Angeles og Chicago, hvor han hadde upåklagelig suksess. 

Skuffende prestasjoner og flere tap den siste tiden viser at prosessene som foregår i Knicks-systemet enn så lenge er langt i fra å bringe med seg de resultatene som klubbledelsen ønsker. Kristaps Porzingis er det nye talentet man ønsker å bygge rundt, og flere europeere skal støtte opp rundt ham. Flere internasjonale rollespillere med varierte basket bakgrunner, forteller mye om dagens NBA og hvordan den utvikler seg. Samtidig kan den gi noe perspektiv på hvor sannsynlig det er for enn nordmann å nå NBA, verdens beste basketballiga. 

Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. &) FOTO: Morten Bjerkelund.
Slovenske Sasha Vujacic har vunnet NBA to ganger med Los Angeles Lakers. Her trener han sammen med Kristaps Porzingis (Nr. 6) FOTO: Morten Bjerkelund.

Internasjonale rollespillere

Rollespillerne som enn så lenge gjør grovarbeidet rundt Porzingis og Anthony er skjeggemannen Kyle O'Quinn, rookien Ron Baker og krigeren Lance Thomas. Thomas fortalte selv om sitt arbeid for å gjøre en 10-dagers kontrakt om til en reell NBA-karriere. Samtidig er det flere navn som ikke høres direkte amerikanske ut. Man har øst-europeiske Vujacic, afrikanske Ndour og spanske Hernangomez, i tillegg til litauske Kuzminskas. 

Senegalesiske Maurice Ndour snakker om afrikaneres inspirasjon til å drive proffidrett før hjemmemøte mot Los Angeles Lakers. Folk der er avhengig av ordentlig inntekt, og basketballen gjør at man kan unngå fattigdom og kriminalitet. Til tross for lite tillit og spilleminutter til nå, virker han å være fornøyd med at trener Jeff Hornacek ønsker å ha han som en del av dette Knicks-prosjektet. En som har en helt annen holdning til Hornaceks visjon er den tidligere NBA-mesteren Sasha Vujacic. Han har tidligere spilt NBA-finale med Kobe Bryant ved sin side, og er helt klar over at hans eget toppnivå er bra. Han liker hvordan Knicks-organisasjonen tenker, men mener at de ikke er i nærheten av å få ut sitt maksimale potensiale per dags dato. Som europeer forteller han at han hele tiden har vært målbevisst når karrieren ikke alltid har gått de veiene han ønsket selv. Selv etter retur til Europa var han fastbestemt på at han hørte hjemme på et NBA-lag. 

Vujacic (Nr. 18) forklarte mye om hvordan det er å være inn og ut av NBA, og hvordan europeere ofte takler den situasjonen. FOTO: Morten Bjerkelund.

Det vriene navnet Mindaugas Kuzminskas er nok ikke det mest kjente blant New Yorks sportsfans, men litaueren har allikevel vel gjort seg bemerket i klubben. Til tross for sin alder, 27 år, er han kun inne i sin første NBA-sesong. Han signerte for Knicks i juli etter flere år med solid spill i Europa. Han forteller at det finnes mange muligheter for europeiske spillere i NBA for tiden, og peker på flere eksempler. Samtidig peker han på baksetkultur i visse europeiske land, og mener at dette er spesielt viktig. For han personlig har 70-årsjubileumssesongen til Knicks vært varierende. Både tider med mer og mindre spilletid. En artig kuriosa for norske lesere er at han har fått et lignenede heiarop i Madison Square Garden som Mats Zuccarello - i stedet for Zuuuc er det Kuuuz fansen roper når Kuzminskas briljerer på gulvet. 

Viktig veivalg for Knicks

Madison Square Garden blir av newyorkerne kalt verdens mest kjente arena, og man får fort følelsen av det når internasjonale stjerner som Thierry Henry og amerikanske skuespillere flokker seg rundt de to tradisjonelle franchisene New York Knicks og San Antonio Spurs. Den tidligere Arsenal-proffen og storscoreren fra Frankrike benker seg ned for å nyte stjerner på gulvet. De kommer fra hans eget hjemland på andre siden av Atlanteren. Tony Parker og Joakim Noah. 

Etter drama med klubbeier James Dolan og Charels Oakley er den anspent i Madison Square Garden. Den legendariske filmprodusenten og ihuga Knicks-fanen Spike Lee bærer Oakley drakt i protest etter at Oakley ble ført ut av stadion tidligere samme uke. Carmelo Anthony blir vurdert tradet vekk, men blir samtidig den som avgjør kampen når det knyter seg til i fjerde og siste quarter. Hverken Spurs' eller Knicks' internasjonale bidrag blir avgjørende. 

 

Manu Ginobili er fortsatt en av de aller største internasjonale stjernene i NBA, sammen med lagkammerat Tony Parker. FOTO: Morten Bjerkelund.

- Dette har vært NBAs beste så langt

NBA-sesongen er bare to uker gammel, men allerede er det et knippe spillere som har skilt seg ut fra resten. Vi har bestemt oss for å plukke ut fem brennheite kandidater til å ta hjem prisen for den mest verdifulle spilleren.

Disse fem har skilt seg ut på en positiv måte: 

5.plass:

Kawhi Leonard

Den langarmede gullkalven til Spurs har åpnet sesongen bra. Etter dominerende forestillinger i sesongens to første kamper har Leonard kjølnet litt ned. 20 poeng mot Pelicans og kun 3 av 13 i skuddstatistikken hjemme mot Clippers lørdag natt, fører Kawhi Leonard helt ned på en femteplass for oss.

Kawhi i kamp med Westbrook.

4.plass:

Damian Lillard

Var lenge usikre på om vi skulle gå for LeBron eller Damian, men LeBron "skal" levere på det nivået han er på. Lillard hadde 38 poeng i nattens knepne seier over Suns, som gjorde at han gikk opp på 4.plass. Lillard har hatt fire kamper med 37+ poeng og snitter også på 5.6 returer og 4.6 assists på 36.4 minutter per kamp. Trekker ned at laget kun har vunnet fire og tapt tre, men Lillard har vært gnistrende god og snitter på 50.6 % fra gulvet, noe som er fryktelig imponerende.

Portland Trail Blazers guard Damian Lillard, left, dribbles around Phoenix Suns guard Eric Bledsoe during the first half of an NBA basketball game in Portland, Ore., Tuesday, Nov. 8, 2016. (AP Photo/Craig Mitchelldyer)
Lillard noterte seg for 38 poeng i nattens knepne seier over Suns.

3.plass

DeMar DeRozan

DeRozan og Kyle Lowry har - siden 2012 - vært de to største stjernene i Toronto. I år har DeRozan for alvor vist seg som den storscoreren han er etter flere sesonger i skyggen av Lowry. 33.7 poeng per kamp de første seks kampene!! Han hadde 32 poeng eller mer i de første fem kampene før noe skuffende 23 i tapet for Kings. Det som gjør at ikke DeRozan når lenger opp er to ting - 20 %  fra trepoengslinja(det gjør det også enda mer ekstremt med 33.7 poeng per kamp, men 20% fra trepoengslinja er ufattelig svakt), og 4-2 record i Eastern Conference. Spesielt tapet hjemme mot Kings var svakt, men DeRozan har storspilt og vært veldig, veldig god.

DeRozan snitter på ekstreme 33.7 poeng per kamp så langt!

2.plass

James Harden

James Harden har vært dominant for Rockets offensivt i år, men han sliter fortsatt stort defensivt. I år har han vist at scoringsferdighetene hans har blitt komplementert med fantastiske pasningsferdigheter. Dette har resultert i 13 assists og 32 poeng per kamp så langt. Dette bringer «The Beard» opp på andreplass på vår MVP-rangering, til tross for et ydmykende tap for Lakers i første serierunde.

1.plass

Russell Westbrook

32. 51. 33. 35. Det var antall poeng Westbrook scoret i de første fire kampene. Siden den gang har han hatt 20, 28 og 14 poeng, men åpningen på sesongen for point guarden har vært helt, helt ellevill. I tillegg snitter han på 9.9 assists og 8.4 returer, altså nær en triple-double. Kampen mot Golden State var svak, men uten Westbrook hadde garantert ikke OKC hatt den beste åpningen på ligaen siden klubben het Seattle SuperSonic. Snitter så langt på 30.4 poeng på 33.1 minutter. 




 

Spillerne som falt rett utenfor:

Chris Paul, LeBron James, Isaiah Thomas, Kemba Walker, Steph Curry, Kevin Durant, Anthony Davis og CJ McCollum..

 

Hva syntes du? Er du enig/uenig? Diskuter i kommentarfeltet under!

 

Alle bilder: NTB Scanpix

Spinnvill avtale for Rudy Gobert

Hørt om Rudy Gobert? Nei, det er ikke veldig overraskende. Franskmannen er en god basketballspiller som spiller i NBA, men ikke langt unna å være en av verdens beste spillere. Hvorfor lager vi en sak på han da? Vel, han har fått ny kontrakt med klubben Utah Jazz. De neste fire årene kommer Gobert til å tjene elleville 847 millioner kroner. Hvorfor tjener ikke-verdensklasse NBA-spillere sinnsyke summer med penger? 

Av Even Lübeck og Morten Bjerkelund

Etter at ligaen signerte en massiv TV-avtale tidligere i år, valgte NBA å høyne lønnstaket for klubbene før 2016/17-sesongen. Lønnstaket økte drastisk fra 70 millioner dollar til hele 94 millioner dollar, noe som medførte at hvert enkelt lag plutselig hadde over 30% mer penger de kunne benytte seg av. Samtidig har ligaen bestemt at hver klubb er nødt til å bruke 90% av lønnsbudsjettet. Selv om straffen for å ikke innfri kravet er nokså mild, har dette vært et tydelig insentiv for NBA-klubbene til å bruke penger i år.

Så hvem er denne Rudy Gobert? Han ble draftet i 2013 som nummer 27 av Denver Nuggets. Samme natt ble han tradet til Utah Jazz, der han har vært siden 27.juni 2013. Franskmannen spilte 45 kamper for Jazz i 2013-14 og spilte flere kamper for D-League-laget Bakersfield Jam samme sesong. Året etter spilte han samtlige kamper for Utah, men snittet på 26.3 minutter per kamp og startet kun 37 kamper.

Frederik Gnatt, basketballekspert hos TV 2, syntes kontrakten til Gobert er en god forlenging.

- Jeg syntes det er en kjempekontrakt for Utah Jazz. Gobert er på mange måter blitt ansiktet til Jazz som tar voldsom ære i forsvaret sitt. Der er han et fantastisk anker, sier Gnatt.

Los Angeles Clippers' Blake Griffin, right, is defended by Utah Jazz's Rudy Gobert during the first half of an NBA basketball game Sunday, Oct. 30, 2016, in Los Angeles. (AP Photo/Jae C. Hong)

Blake Griffin i kamp med Rudy Gobert. Franskmanen er kjent for å være ekstremt god under kurven.

Med nokså få kontraktløse stjernespillere i sommer, og samtidig flere lag i posisjon til å måtte bruke mye penger, har dette ført til en betydelig inflasjon i spillerlønninger. Da særlig for rollespillere og mindre viktige spillere. Dette er noe forklaringen for at Rudy Gobert og flere andre signerer kontrakter som er mer lukrative enn hva spillernes kvalitetsnivå tilsier. I tillegg kommer lønnstaket etter all sannsynlighet til å øke i årene framover som gjør at klubbene ikke trenger å bekymre seg altfor mye, selv om de bruker store summer nå.

Gobert var en viktig bidragsyter for Frankrike under Rio-OL.

61 kamper i 2015-16 var fasit for Gobert, som slet mye med vonde knær. Han snittet på 11 returer og 9.1 poeng sist sesong, i tillegg til 31.7 minutter per kamp. Men hvor god er Gobert? Franskmannen kom på 7.plass da "Defensive Player of the Year" skulle kåres for 2015-16-sesongen. Gobert fikk tilsammen 13 poeng, ti journalister ga Gobert 1 poeng(3.plass) og en journalist ga Gobert 3 poeng(2.plass). Han havnet over 530 poeng bak den soleklare vinneren Kawhi Leonard. 

- Han har fortsatt en veldig lang vei å gå offensivt. Men med tanke på dagens lønnstak (og det vil fortsatt stige) er 100 millioner dollar en veldig god deal for Jazz, utrolig nok, fortsetter Gnatt.

I denne artikkelen fra Fran Blinebury ranker han Gobert som ligaens niende beste center. Ser vi på lønnen til 1.plassen på lista, DeMarcus Cousins, tjener han "bare" 535 millioner kroner over fire år. Til sammenligning tjener altså Gobert 847 millioner kroner over fire år. Så vi kan vel egentlig konkludere med en enkel ting:

Vær en brukbar basketballspiller, få en feit kontrakt og ha råd til en ganske eksklusiv salt i grøten.

Alle bilder: NTB Scanpix.
 

Hvem vinner hva?

Sesongen er rett rundt hjørnet og vi har samlet AltomNBAs skribenter til å skrive en samlet sak hvor vi tipper:

  • Rookie of the Year
  • Defensive Player of the Year
  • Most Valueable Player
  • Spiller som snitter på flest poeng
  • Overraskelseslag
  • Skuffelseslag
  • Breakout player

Panel: Ulrik Sydnes, Amund Gjeitnes, Ole Christian Nymoen og Even Lübeck + Morten Bjerkelund.



Cavaliers vant finaleserien mot Warriors i juni. Hvordan ender tabellen i år? Les tipset her!

Most Valueable Player:

Ole Christian: Russell Westbrook er nå den soleklare kongen i Oklahoma. Triple-double maskinen kommer til å ha en vanvittig god sesong i år. Kevin Durant er borte, men til gjengjeld så har han fått mange andre spennende unge spillere rundt seg. Skal ikke se bort ifra at Westbrook er i toppen i både scoring og assists denne sesongen.

Amund: Stephen Curry som har vunnet de to siste MVP-utmerkelsene vill også i år være med i diskusjonen. LeBron James har vært i diskusjonen helt siden han ble draftet i 2003. Selv om de to er de beste spillerne i ligaen tror jeg Russell Westbrook tar denne gjeve prisen. Med et snev av sympati fordi hans partner Kevin Durant forlot Thunder kombinert med at ALT av Thunders offensive spill vil være igjennom Russell tror jeg han vil ha folket på sin side og statistikklinjen hans vil være smått sensasjonell.

Ulrik: Veldig vanskelig å spå denne prisen i år. Curry og Durant vil antagelig stjele stemmer fra hverandre, Westbrooks lag er kanskje for dårlig og hvor hardt satser LeBron i grunnserien? Om han går for å vinne så tror jeg LeBron James vinner i år, men se også opp for James Harden som vil putte opp enorme stats i Mike D'Antonis system.

Even og Morten: James Harden. Blir mer alene i år uten Dwight, men har fått bra spillere rundt seg. Laget er for dårlig uten Harden og mye hviler på hans skuldre. Får mer ball i år også, så ikke se bort ifra at han snitter på 30 poeng per kamp. Dette blir året til Harden!

Blir dette året hvor James Harden blir kåret til den mest verdifulle spilleren?

Rookie of the Year:

Ole Christian: Kris Dunn. Minnesota Timberwolves point guard ble valgt som nummer 5 i årets draft. Han blir sett på som en perfekt spiller til Tom Thibodeaus spillestil. Han er god defensivt og er en god ballfordeler offensivt. Han må forbedre skytterferdighetene sine, men han har potensialet til å bli en av NBAs beste toveisspillere.

Amund: Joel Embiid. Mannen som ble hyllet som et beist før han kom inn i ligaen for to år siden, har stort sett vært skadet siden. Nå er han tilbake og har jobbet godt over lengre tid. Modenheten og det faktum at han kjenner til ligaen for han en fordel med tanke på å vinne Rookie of the Year.

Ulrik: Mer enn noe annet handler denne prisen om å få spilletid. Ben Simmons hadde vært den store favoritten, men i hans skadefravær tror jeg Buddy Hield kan vinne prisen. Vinneren er veldig ofte den som scorer flest poeng og er det noe Hield kan så er det akkurat det!

Even og Morten: Denne går til Joel Embiid. Vært skadet i to år nå, men bygget bra med muskler og er bra offensivt og defensivt. Fryktelig god rundt kurv og har sett bra ut i pre-season. 2.13 høy, ser ut som han holder en håndball i hånda når han har basketballen der og 113 kilo tung som center skader ikke.

 

Defensive Player of the Year:

Ole Christian: Kawhi Leonard. San Antonios nye gullkalv har vunnet denne prisen de siste to sesongene, så er ikke noen stor overraskelse at jeg har han som min favoritt denne sesongen også. Han har en enorm rekkevidde og han er kapabel til å forsvare seg mot hvem som helst. Kommer til å ha mange steals i år.

Amund: Valget faller på mannen som har vunnet prisen de siste to årene, Kawhi Leonard. Mannen med de gigantiske hendene har en kombinasjon mellom vanvittig sideforflyttningsevne, blikk for spillet og frekkhet som gjør han til min favoritt til å vinne prisen for tredje gang på rad.

Ulrik: Kawhi Leonard tar denne for tredje år på rad. Sjeldent man finner defensive ankere som ikke er big men, men det er livsfarlig å drible ballen i nærheten av Leonard. De tøffeste konkurrentene er Rudy Gobert og Draymond Green.

Even og Morten: Det blir Kawhi Leonard i år og. Lange og gode hender, smart og høy IQ. Også bra offensivt. Ikke vanskelig å skjønne hvorfor LeBron rista på hodet da Kawhi kom inn i en finalekamp mot Heat for noen år siden.

Panelet tror at Kawhi Leonard stikker av med prisen som Defensive Player of the Year.

Spiller som snitter på flest poeng:

Ole Christian: Russell Westbrook. Westbrook er et atletisk unikum. Han kan blåse forbi forsvarsspillere og dunke ballen over ligaens høyeste spillere, eller stoppe opp og senke en trepoenger. Denne sesongen kommer han til å få styre showet i OKC helt alene og derfor vil han score opp mot 30 poeng per kamp.

Amund: James Harden er min store favoritt til denne tittelen. Jeg synes ikke samarbeidet mellom James Harden og Dwight Howard passet så godt sammen sist sesong, mye fordi Dwight okkuperte painten for mye. Nå er Dwight borte og painten mer åpen. Litt som med Russell i Thunder, vil alt Rockets gjøre være å spille igjennom Harden. Forskjellen mellom Westbrook og Harden i den sammenheng er at Harden ser mer etter sitt eget skudd, dermed kommer han til å ha flest poeng ved sesongslutt.

Ulrik: Tror denne vil stå mellom Russell Westbrook og James Harden, som begge vil ha stor frihet og ballen i sine hender hvert angrep. Harden har i hvert fall gode skyttere rundt seg å sentre til, så Westbrook må kanskje ta enda større scoringsansvar.

Even og Morten: Litt overraskende og frekk denne, men har god tro på DeMarcus Cousins. Er hissig, svær og dominerende. Også fått et trepoengsskudd, og uten Rondo må Cousins ta mye mer scoringsansvar.

Oklahoma City Thunder guard Russell Westbrook jumps to dunk during an NBA Global Games basketball match between Real Madrid and Oklahoma City Thunder in Madrid, Spain, Monday, Oct. 3, 2016. (AP Photo/Daniel Ochoa de Olza)
Snitter Westbrook på flest poeng den kommende sesongen?

Overraskelseslag:

Ole Christian: Minnesota Timberwolves. De har fått en fantastisk trener i Tom Thibodeau. De har også en av ligaens aller beste centere i Karl-Anthony Towns. Blant dette sammen med spennende unge spillere som Andrew Wiggins og Zach Lavine så får man et av NBAs mest spennende lag. De vant kun 29 kamper i fjor, i år tror jeg de sniker seg inn i sluttspillet og avslutter med rundt 40 seiere.

Amund:  I år har jeg tro på det Minnesota Timberwolves driver med. Med en bred stall og mange våpen offensivt vil de bli en håndfull for de fleste. Når situasjonen er som den er, med at flere lag i vest er svekket, tror jeg at Timber fort kan havne rundt en 5-6 plass i vest, noe som få hadde trodd bare noen få år siden.

Ulrik:  Utah Jazz vil ta et stort steg fremover og være blant de 4-5 beste lagene i West. Med Gobert og Favors inside kommer de til å ha et veldig bra forsvar og i George Hill har de fått inn en god point guard som komplimenterer Hood og Hayward. Houston Rockets kan også overraske en del folk med et veldig sterkt angrep.

Even og Morten: Detroit Pistons. Var i sluttspill for første gang på syv år sist sesong. Kom til kort mot Cleveland, men bet godt fra seg. Fortsetter den gode trenden i år med ny avtale på Andre Drummond og en bedre benk enn det de hadde i 2015-16.

Skuffelseslag:

Ole Christian: Chicago Bulls. Derrick Rose er borte, Joakim Noah er borte. Chicago har hentet Dwayne Wade, Rajon Rondo og Robin Lopez. På papiret er dette et veldig spennende lag, men i realiteten tror jeg det blir en stor skuffelse. De mangler spillere som kan skyte trepoengere. Både Rondo, Wade og Butler er best i nærheten av kurven. Bulls trener Fred Hoiberg er heller ingen populær figur i garderoben. Det kan bli en trist sesong for en av NBAs mest kjente franchiser.

Amund: Flere lag vet man hvor befinner seg, og forventningene er der etter. Med signeringene av Wade og Rondo er det mange som har store forventinger til Chicago Bulls. Jeg derimot har ikke det. Foruten Doug McDermott er de få som er gode skyttere, og Doug er langt ifra bland de beste skytterne i ligaen. Selv om spillerne på papiret er imponerende tror jeg Bulls går en skuffende sesong i vente.

Ulrik: Jeg er redd Chicago Bulls-fansen kan blir skuffet denne sesongen. De har hentet inn store navn i Wade og Rondo, men de er langt unna gammel storhet og passer ikke godt sammen. Har et lag med veldig lite skyting og forsvarsspill, som fort kan mislykkes i å nå sluttspillet.

Even og Morten: Brooklyn Nets. I år blir det tungt for Nets. Svakt lag rundt Lopez, som har vært mye skadet. Men her er det mange andre som også kan være med.

Chicago Bulls' Jimmy Butler (21) laughs during a portrait session with his new teammates, from left Robin Lopez (8), Rajon Rondo and Dwyane Wade (3) during the NBA basketball team's media day Monday, Sept. 26, 2016, in Chicago. (AP Photo/Charles Rex Arbogast)

Kommer Bulls-gutta til å kose seg så mye utover i sesongen som på dette bildet?

Breakout player:

Ole Christian: D'Angelo Russell. Russell hadde en turbulent førstesesong, men viste mot slutten av sesongen hvor god han kan bli. Han hadde en fantastisk summer league i år, noe som er et godt tegn før årets sesong. Kobe Bryant er borte, noe som vil bety flere muligheter for Russell, både til å få assists men også score poeng på egen hånd.

Amund: Denne er den vannskeligste å spå, men mitt valg lander hos tyskeren Dennis Schröder. For all del, Dennis har hatt gode kamper før, men nå er Jeff Teague borte og tyskeren er tenkt å starte. Med en voldsom fart og gode avslutningsegenskaper tror jeg han får en strålende sesong.

Ulrik: Zach Lavine kan få en veldig god sesong i år. Har allerede skuddet og fysikken som skal til, under den nye treneren Thibodeau vil han også måtte fokusere på forsvarsspillet. Tror også dette er året hvor Giannis Antetokounmpo tar steget opp til å bli en All-Star spiller. 

Even og Morten: Devin Booker. Booker blir ikke 20 før 30.oktober, rett etter sesongstart. Startet kamper for Suns etter at Bledsoe ble skadet og var god. Snittet på 17.4 poeng per kamp på 51 starter. Har hatt flere 30+ poeng kamper i serie og pre-season. Blir farlig god i år. 

Los Angeles Lakers guard D'Angelo Russell (1) loses the ball while being fouled by Phoenix Suns guard Devin Booker, left, during the first half of an NBA preseason basketball game in Anaheim, Calif., Friday, Oct. 21, 2016. (AP Photo/Kelvin Kuo)
Vinner en av disse prisen for årets nykommer?

 

Enig/uenig? Diskuter i kommentarfeltet under!

Alle bilder: NTB Scanpix.

GSW anno 2016/17 - tidenes beste basketlag?

Grunner til GSWs dominans kan oppsummeres i et par punkter:

  • GSW anno 2010
  • Curry draftet i 2009
  • Klay ble valgt i 2011
  • Kerr valgte GSW
  • Durant inn i sommeren 2016

Golden State Warriors vant NBA-tittelen i 2015, og satte rekord for antall seire i grunnserien forrige sesong. Før årets sesong har de forsterket seg enda mer med signeringen av Kevin Durant. Sammen med spillere som Steph Curry, Klay Thompson og Draymond Green kommer GSW til å mønstre et lag basketverden aldri har sett maken til.

NRK-journalist og basketentusiast Mads Støstad mener tiden vil vise om Warriors er tidenes beste lag.

- Tiden vil vise om de er tidenes beste lag. Men på papiret, ja. Dette er utvilsomt den største ansamlingen baskettalenter vi har sett noensinne, sier Støstad.

- Om Warriors er tidenes beste lag er selvsagt altfor tidlig å si. De har muligheten til å bli enormt gode, selvsagt. Men de har mye de skal finne ut av. Hvordan erstatte Bogut, hvordan fordele skudd, hvordan holde Draymond Green fornøyd, mener sportskommentatoren Arnstein Friling. 

Men hvordan har Warriors kommet dit de er i dag? Hvordan har de klart å få så mange superstjerner på samme lag uten å gå over lønnstaket til NBA? For å finne løsningen på disse spørsmålene må man helt tilbake til Currys første år i NBA.

Durant, Curry og Green. Er Golden State Warriors anno 2016/17 tidenes beste basketlag?

Golden State Warriors anno 2010

Dagens situasjon er en helt annen enn det den var i 2010 for Warriors' del. Laget hadde kun nådd sluttspillet én gang i løpet av de siste 15 sesongene. De hadde dog en spennende spiller i Steph Curry, som hadde vist gode takter under sin førsteårssesong året før. Golden State var helt tydelig et lag som manglet en profil, og varierende Monta Ellis var det nærmeste laget kom en NBA-stjerne.

15. juli ble klubben solgt til de nye eierne Peter Guber og Joe Lacob for rekordsummen 450 millioner dollar.

Draftet Steph Curry i 2009

I 2009 endte Warriors tredje sist i Western Conference, med kun 26 seire på 82 forsøk, noe som ga dem syvende-valget i draften. Der valgte de Steph Curry, en god skytter, men det var stor usikkerhet rundt hans fysikk og pasningsferdigheter. Curry viste et stort potensial i sin første sesong, da han spilte 80 kamper og snittet på ca. 18 poeng per kamp.

I 2010/11-sesongen begynte skadetrøbbelen for Curry. Han påførte seg en ankelskade i desember 2010, som førte til at han mistet åtte kamper den sesongen. Ankelen ble operert i mai 2011, men i januar 2012 skadet han den samme ankelen igjen, noe som medførte at han gikk glipp av 40 kamper.

Etter 2011/12-sesongen fikk Curry forlenget kontrakten sin hos Warriors med fire år. Lønnen hans bar dog preg av ankelskadene. Hans avtale verdt 44 millioner dollar over fire år gjør han til den 73. best betalte spilleren i NBA per dags dato.

hv4XbJPQLTo

Klay Thompson går som nr. 11 i 2011-draften

Currys ankelskade i 2010/11-sesongen førte til at Warriors igjen fikk et tidlig draftvalg i 2011-draften. Med det 11. valget valgte de Klay Thompson fra Washington State. Han slet i sin første NBA-sesong og spilte kun 66 kamper. Men siden har han utviklet seg til å bli en av NBAs aller beste skyttere og har ved to anledninger blitt valgt til All-Star-laget.

Traff gull i 2012

2012-draften til Golden State var sensasjonelt bra. De draftet både Harrison Barnes og Festus Ezeli i den første runden, mens Draymond Green ble draftet i andre runde. Samtlige av disse var store bidragsytere for Warriors tittel-lag i 2015. Nå er kun Green igjen i laget av disse tre. Barnes fikk en maks-kontrakt hos Dallas Mavericks, mens Festus Ezeli gikk til Portland Trail Blazers.

Draymond Green er uten tvil en av de aller beste power forwardene i NBA. Samtidig som han har hatt noen uheldige hendelser både på og utenfor banen, er det vanskelig å ikke anerkjenne ferdighetene hans som basketspiller. Ved siden av Steph Curry så mener jeg Draymond Green har vært den nest største grunnen til Warriors' suksess.

Golden State Warriors, from left, Klay Thompson, Draymond Green, and Stephen Curry celebrate a score against the Los Angeles Clippers during the first half of a preseason NBA basketball game Tuesday, Oct. 4, 2016, in Oakland, Calif. (AP Photo/Ben Margot)
Klay, Draymond og Steph. Splash Brothers + The Beast.

Andre Iguodala melder sin ankomst i 2013

Sommeren 2013 signerte Golden State forsvarsveteranen Andre Iguodala. Han kom fra Denver Nuggets, hvor han hadde vært fast inventar i startoppstillingen. I Warriors derimot har han blitt kjent for å være en energiplugg som kommer inn fra benken. 2015 ble han kåret til den mest verdifulle spilleren i NBA-finalen, etter flere gode defensive prestasjoner mot LeBron James og Cleveland Cavaliers.

Steve Kerr velger California over New York

I 2014 er Warriors på jakt etter en ny hovedtrener. Etter tapet mot Los Angeles Clippers i første runde av sluttspillet fikk Mark Jackson sparken. Golden State skal ha hatt Stan Van Gundy øverst på ønskelisten, men Van Gundy valgte å trene Detroit Pistons i stedet for Warriors.

Den tidligere Chicago Bulls point guarden Steve Kerr hadde gjort en muntlig avtale med Phil Jackson om å hjelpe han i New York Knicks. Så meldte Warriors seg på i kampen om den blonde amerikaneren. Kerr likte det han så i Warriors-laget. De var mer talentfulle og hadde en tydelig plan for hva de ville gjøre.

Steve Kerr angrer neppe på valget han gjorde i 2014. Hans suksess som trener for Golden State har vært nærmest surrealistisk. Han vant også prisen for beste trener i NBA etter fjorårssesongen.

- Kerr skal ha stor, stor ære for at Warriors kommer til å unngå superlag-syken, altså at det ikke er nok ball til alle. Han har designet en uselvisk offensiv kultur hvor ballen flyr fra mann til mann, sier Støstad.

- Det må ha kostet å innføre dette når man har verdens beste pick and roll- og isolation-spiller i Stephen Curry. Men nå høster de fruktene.

Kerr hadde en muntlig avtale med Jackson, men endte til slutt opp hos Warriors. Rimelig godt valg.

Durant inn

I sommer sto Warriors for en av de mest sjokkerende signeringene i NBAs historie. Ligaens mest verdifulle spiller i 2013/14-sesongen, Kevin Durant, signerte for California-laget. Mye takket være Curry og Greens billige langtidskontrakter var det mulig for Warriors å få signert Durant, til tross for hans høye lønnskrav.

I årets sesong kommer altså Golden State til å ha fire av NBAs beste spillere. Så hva kan vi som tilskuere forvente oss? Støstad mener at denne gruppen som Warriors har passer ypperlig sammen.

- Vi har sett superlag før, men det spesielle med dette laget er at brikkene passer så nydelig sammen. LeBron James og Dwyane Wade passet egentlig elendig sammen offensivt, men de fire-fem beste spillerne til Warriors er som puslespillbiter hvor alt faller rett på plass, sier basketentusiasten.

- Alle kan utfordre, alle kan skyte, alle kan spille forsvar.

Arnstein Friling, på sin side, sier følgende:

- Durant gjør at det blir fryktelig mange å holde styr på når GSW sprer seg ut og lar ballen gå fort. Det er lett at en av stjerneskytterne blir åpen, og det er demoraliserende for motstandere når det regner tre-poengere. Han er i tillegg en hypereffektiv skytter, så Warriors har samlet tre av de beste langskytterne noensinne, og alle tre virker som spillere som er først og fremst opptatt av laget.

Det å toppe fjorårssesongen blir ekstremt vanskelig, med tanke på grunnserien, men i sluttspillet er kun en tittel godt nok for dette mannskapet. Tapet mot Cleveland i finalen i fjor tror jeg ga dem en viktig lærdom. De bør har et bedre toppnivå i år, til tross for at de har mistet flere sentrale spillere i sommer. Mot slutten av sesongen kommer vi til å se Warriors hvile flere av spillerne sine inn mot sluttspillet. Personlig tror jeg de fortsatt vil være det beste laget i Western Conference, og tror de vinner mer enn 65 kamper for tredje sesongen på rad.

OL-vinnerne som til daglig spiller for GSW. Green, Durant og Klay.

Hvordan tror du det vil gå med Golden State Warriors i årets sesong? Kommenter i kommentarfeltet!

Alle bilder: NTB Scanpix. 

Thon Maker - fra Sør-Sudan og flyktning til NBA

Hvert år kommer det nye spillere inn i NBA-sirkuset. Flesteparten av disse er unge gutter som enten har begynt på college/high school, gått ett år eller fullført. Da Milwaukee Bucks valgte australske Thon Maker som nummer ti i årets NBA-draft ble de fleste som følger med på NBA overrasket. Ryktene gikk om at Maker var 21-23 år gammel, og mange klubber valgte å fjerne Maker som et potensielt valg på grunn av disse rapportene.

Rotet rundt alderen ordnet seg, og den 216(!) centimeter høye spilleren ble erklært klar for draften. Likevel trodde de fleste at han ikke skulle bli valgt såpass tidlig som nummer ti. Å bli draftet i første runde hadde vært mer enn godt nok for Maker, mente ekspertene. 

Da Bucks valgte Maker som nummer ti fikk de en spiller med en helt spesiell historie. En historie som er rørende, dramatisk og spennende. En historie man trodde kun eksisterte i Hollywood.


 

Oppvekst og tidlig alder

Thon Maker ble født i Wau, en liten by lokalisert i det som i dag heter Sør-Sudan. Året var 1997 og Sudan var rammet av borgerkrig, en krig som varte fra 1983-2005 og som medførte dødstall opp mot 2 millioner sudanesere. Da Thon Maker bare var fem år arrangerte hans onkel, som jobbet for de lokale myndighetene, en flukt for Maker, broren og tanten. I Australia, hvor de ble tatt imot som flyktninger, bosatte familien seg i Perth.

Da Maker var 14 år fanget størrelsen hans interessen til Edward Smith. Smiths jobb var å hjelpe flyktninger ved å gi dem muligheter de ellers ikke ville få, som Thon Maker er et strålende eksempel på. Smith så et stort potensial i Maker, ikke som fotballspiller, men som en basketballspiller. Han hadde høyden og de atletiske ferdighetene til å bli god, men han manglet teknikk og ferdigheter.

Maker hadde tross alt aldri spilt basket før.

Smith overtalte tanten til Maker til å la den 14 år gamle gutten reise til USA med han. Edward Smith og Thon Maker dro til USA, nærmere bestemt Texas, for å delta i John Lucas basketball camp i Houston. Thon Maker startet deretter å spille basket for to skoler i Louisiana, før han i 2012 flyttet til Carlisle School i Martinsville, Virginia. I hans første år på skolen var Maker dominerende.

Han snittet på 23.4 poeng, 13.1 returer, 1.7 steals og 4.9 blokkerte skudd i løpet av hans 23 kamper denne sesongen. Neste sesong spilte Maker 30 kamper. Poengsnittet sank fra 23.4 til 21.3 per kamp, men antall returer per kamp steg til 13.3, I tillegg snittet han på 4.2 blokkerte skudd per kamp.

Dominerende i USA og Canada

Etter sin andre sesong hos Carlisle School bestemte Thon Maker seg for å forlate skolen. Han ville dra til Canada for å trene opp styrken sin, samt få matching på et høyere nivå. Maker forklarer valget sitt med at han trengte større konkurranse, han dominerte alt av treninger og kamper. Derfor bestemte Maker seg for å bli med i The Athlete Institute, som ligger i Ontario i Canada. Edward Smith, Makers forsørger, var assisterende trener for dette programmet, noe som uten tvil var en avgjørende faktor for Maker. Maker og broren begynte å spille for Orangeville Prep, som er et lag underlagt The Athlete Institute. I Makers siste år hos Orange Prep, 2015-2016 sesongen, snittet han på 29 poeng, 14.2 returer og 3.7 blokkerte skudd per kamp.

UC-Icj3FI18

Maker søkte etter sesongen om å få delta i årets draft. Han ville dermed gå rett fra videregående og til NBA som den første spilleren til å gjøre dette på 11 år. NBA har regler når det gjelder hvem som kan bli med i draftet og hvem som ikke kan, man må være over 19 år og det må være ett år siden du ble uteksaminert fra videregående. Du kan enten ha spilt basketball i utlandet i ett år eller gått ett år på universitet. Maker ble unntaket av denne regelen. NBA sa at Maker skulle få lov til å stille i draften ettersom han hadde fullført utdanningen sin året før.

Hvor gammel var jeg igjen?

Like før draften kom det rapporter på at Thon Maker kunne være eldre enn det han var registrert som. Papirene hans hevdet han var 19, men flere rapporter begynte å komme ut om at Maker var mellom 21-23 år gammel. Alder på afrikanske idrettsstjerner er et velkjent problem, og det er ikke første gang en afrikansk idrettsutøver har blitt beskyldt for å jukse på alderen sin. Flere lag valgte å fjerne Maker som et potensielt valg på grunn av disse rapportene.

Milwaukee Bucks så potensiale i spilleren og valgte Maker som nummer ti. 

Alle bilder: NTB/Scanpix.

Thon Maker spilte i årets Summer League i Las Vegas. Maker snittet på 14.2 poeng og 9.6 returer per kamp. Det viktigste for Maker var å imponere Milwaukees trenere og styret, noe som han tydeligvis klarte med bravur. Trenere fra Milwaukee skal ha uttalt at de så forbedring i spillet hans fra kamp til kamp og hans innsats på banen var upåklagelig. Dette lover godt for fremtidig spill i NBA.

Fått med deg denne? Her kan du lese hva Real GM syntes om Maker i Summer League

Forventninger før sesongen

Maker er først og fremst et utviklingsprosjekt, han har ikke spilt basketball særlig lenge og han har kun erfaring fra videregående basketball. Steget opp til NBA er enormt. Derfor er det veldig vanskelig å spå hvordan Thon Maker kommer til å gjøre det i årets NBA-sesong. Han har god lengde, både i høyden, hvor han er 216 cm, og i vingespennet sitt, som er på 218 cm. Han spiller også med mye intensitet i spillet sitt, dette er en kombinasjon som kan bringe deg langt i NBA. Maker mangler dog en del på styrken sin, noe som kan gjøre ting vanskelig for han de første sesongene.

Så hva kan vi forvente oss av Thon Maker i årets NBA-sesong? Mest sannsynlig vil Thon Maker starte på benken til Milwaukee, og kanskje få noen minutter i enkelte kamper. Jeg tror Bucks vil fokusere mest på Makers fysikk og de vil prøve å bygge den opp så mye de klarer. Samtidig er Maker også avhengig av en viss basketballforståelse - han er fersk når det gjelder basket, og det er viktig at Milwaukee bruker tid med han i filmrommet så han får studert forskjellige forsvarssystemer og hva han bør gjøre når han er på gulvet. Jeg tror Bucks vil ta det rolig med Maker i starten og prøve å ikke overvelde han med treninger og kamper, jeg vil bli overrasket hvis vi får se Thon Maker spille i mer enn 50 kamper denne sesongen. 

Forhåndstips før OL-kvartfinalene i basket

Gruppespillet er endelig ferdig, og sluttspillet er i gang. Slik endte gruppene:

USA-Australia-Frankrike-Serbia-Venezuela-Kina

Kroatia-Spania-Litauen-Argentina-Brasil-Nigeria
 

Slik ser oppsettet videre ut:

USA-Argentina

Spania-Frankrike

Australia-Litauen

Serbia-Kroatia

Dette er våre tanker og vurderinger før kvartfinalene som starter onsdag 16.00:

Australia-Litauen

Kampstart: 16.00

Australia kom på andreplass i gruppe A, kun slått av USA. Australia har vært en positiv overraskelse i dette mesterskapet etter å ha åpnet med to strake seire over Frankrike og Serbia. Kampen mot USA endte et knepent tap, men kampen var overraskende jevn gjennom alle fire omgangene og Australia viste at de absolutt er et lag å regne med. Australia vant sine resterende gruppespillkamper mot Kina og Venezuela, de svakeste lagene i gruppa. Ledet an av NBA-veteranene Andrew Bogut, Matthew Dellavedova og Patty Mills, har australierne en trio som bringer mye av rutine.

Litauen endte på tredjeplass i gruppe B bak Kroatia og Spania, i det som ble et rotterace uten like. De fire øverste lagene i gruppen endte på åtte poeng og det ble avgjort på innbyrdes oppgjør og poengforskjell mellom lagene. Litauen startet gruppespillet sterkt med tre strake seiere over Brasil, Nigeria og Argentina og ledet dermed gruppen sin. Gruppespillet ble avsluttet med tap mot de to lagene som endte over dem på tabellen, Spania og Kroatia. Spesielt Spania-kampen var overraskende svak fra et Litauen-lag som er ledet an av NBA-profilen Jonas Valanciunas. Point guarden deres, Mantas Kalnietis, har levert flere gode prestasjoner under dette OL og snitter så langt i turneringen på 19.2 poeng og 8 assists. Litauen er avhengige av gode prestasjoner fra Kalnietis og Valanciunas dersom de vil gå videre til semifinale for første gang siden OL i Beijing.

Vurdering: Australia har vært enormt imponerende, både defensivt og offensivt i denne turneringen. De har flere NBA-profiler og har mer rutine enn Litauens lag. Selv om Litauen startet turneringen sterkt, er formkurven deres i fritt fall etter to dårlige prestasjoner. Samtidig går Australia inn i denne matchen med bøtter og spann av selvtillit. De tapte knepent mot verdens desidert beste lag og de har slått all annen motstand de har møtt så langt i turneringen. Dette blir en grei match for de grønnkledde fra «down under?.


 

Frankrike-Spania

Kampstart: 19.30

Etter 3 seire og 2 tap i de innledende kampene endte Frankrike på 3. plass i gruppe A. Med flere rutinerte NBA-skikkelser i troppen som Tony Parker, Rudy Gobert og Nicolas Batum, klarte  Frankrike å eliminere antatt svakere motstand som Venezuela og Kina, mens Australia og USA ble et lite hakk for tøft. Meget viktig var kampen mot Serbia, hvor Frankrike trakk det lengste strået og vant knepent 76-75. En franskmann som har fått mye oppmerksomhet er CSKA Moskvas Nando de Colo. Guarden har vært Frankrikes mestscorende i 3 av 5 innledende kamper, blant annet bidro han med 18 poeng i den meget jevne affæren mot USAs superstjerner. ​

Spania var av mange regnet som den soleklare gruppevinneren av gruppe B, men fikk startvansker og tapte de to første kampene i gruppa mot hjemmenasjon Brasil og Spania. Hevdet seg mot Nigeria og vant, men imponerte ingen ved å slå nigerianerne med kun ni poeng. Dog var seieren over Litauen med 50(!) poeng et varsku til de andre landene ? Spania er fortsatt med etter en treig start. Rudy Fernandez var toneangivende i den siste gruppespillkampen til Spania med 23 poeng, 8-10 fra gulvet og 4-5 fra trepoengslinja i 92-73-seieren over Argentina. Det gjorde at spanjolene endte på 3.plass i gruppa de fleste forutså på forhånd at de skulle vinne. Men som de sier ? det må spilles ball først.

Vurdering: Pau Gasol må melde seg enda mer på og være den toneangivende spilleren hele Spania ønsker at han skal være. Plukket ned mye returer og scoret greit med poeng, men må "opp i ringa" og virkelig levere nå. I tillegg er han avhengig av at benkspillerne, som hovedsaklig spiller i hjemlig liga for lag som Real Madrid og Barcelona, leverer og setter skuddene sine. Det er også franskmennene avhengige av, de mangler litt mer dybde i stallen og har ikke like gode spillere fra benken, men benken imponerte mot USA og spilte bedre enn starterne. Tror Spania trekker det lengste strået etter en velspilt og god kamp, som er verdt å få med seg.



USA-Argentina

Kampstart: 23.45

Ingen frykter amerikanerne lenger. Serbia og Frankrike tapte begge med kun tre poeng mot USA og ga ?Dream Team? kamp helt til døra. Ingen av de amerikanske superstjernene har overrasket og imponert voldsomt, i kampen mot Serbia var faktisk kampens tre toppscorere fra landet som har idrettsstjerner som Novak Djokovic og Nemanja Vidic. Klay Thompson, som var iskald og svak de første kampene, ble plutselig brennheit mot Frankrike og scoret 30 poeng. Det er den eneste "wow"-faktoren vi har fått over USA. Enda. Likevel sitter man med en følelse av at amerikanerne ikke har vist sitt toppnivå, og det må komme i sluttspillet. Hvis ikke ryker de ut.

Les også: Derfor er ikke NBA-stjernene med for USA

Anført av NBA-veteranene Manu Ginobili og Luis Scola havnet Argentina på 4.plass i gruppe B, med like mange poeng som 1., 2. og 3.plass. Spilte en helt eventyrlig kamp mot Brasil, som endte med seier til argentinerne etter double OT. 36-åringen Andrés Nocioni, med bakgrunn fra blant annet Chicago Bulls, scoret 37 poeng og plukket 11 returer, mens 25-åringen Facundo Campazzo bidro med 33 poeng. Argentinerne viste dog svakhetstegn mot Spania i den siste kampen i gruppespillet og tapte med 19 poeng.


Vurdering: Det skal et basketmirakel til om Argentina slår giganten USA. I kampen 23.juli møttes lagene til treningskamp - verdt å merke seg at dette var den første treningskampene til lagene og begge nasjonene var nok litt rustne etter en lang ferie. Og selv om Ginobili ikke spilte vant USA med 37 poeng og var svært overlegne. Mest sannsynlig blir det ikke et lignende resultat denne gangen, men USA skal ha bra kontroll på argentinerne og kommer til å vinne denne kvartfinalen. Men husk - USA røk for Argentina i OL i 2004. Og slår ikke "Dream Team" på den velkjente bryteren fra start, kan fort OLs største overraskelse komme.



Serbia-Kroatia

Kampstart: 03.15

Sammen med Australia har Kroatia vært turneringens overraskelseslag, men de har fortsatt til gode å vinne to kamper på rad i dette mesterskapet. I det som utviklet seg til å bli en utrolig jevn gruppe kunne Kroatia ryke ut med tap mot Litauen i siste innledende kamp. I stedet vant Kroatia både kampen 90-81, og i tillegg nokså overraskende gruppe B. Brooklyn Nets-spilleren Bojan Bogdanovic har levert flere imponerende prestasjoner under disse lekene, blant annet scoret han 33 poeng mot Brasil. Bogdanovic har sammen med den 22 år gamle power forwarden Dario Saric vært Kroatias to beste spillere under denne turneringen.

Serbia slo kun svake Kina og Venezuela i gruppespillet, og havnet dermed på 4. plass i gruppe A. Det er verdt å nevne at de tapte meget knepent mot både USA og Frankrike. I oppgjøret mot USA spilte serberne et meget godt fjerde quarter, og hadde muligheten til å utligne på stillingen 94-91, med et par sekunder igjen å spille. Trepoengsforsøket traff ringen, og amerikanerne seiret. Så nå spørs det om NBA-profilen Nikola Jokic, akkompagnert av spillere som Milos Teodosic, Bogdan Bogdanovic og Miloslav Raduljica klarer å snu den litt vonde trenden. ​

Vurdering: Selv om det er en kvartfinale hvor en gruppevinner møter en gruppefirer, kan det bli en del jevnere enn det ser ut på oppsettet. Serbia spilte til tider bra i den innledende runden, men fikk dårlig betalt i form av seire og poeng. Kroatia på sin side, vant gruppa med én seier mer enn Serbia. Begge lag har rutinerte og profilerte spillere som kan vippe kampen i deres favør, men det virker naturlig å anta at Kroatia tar med seg mest momentum inn i sluttspillet etter den avgjørende seieren over Litauen.

Alle bilder: NTB/Scanpix.
 

Derfor er ikke superstjernene til USA med

USA stiller med flere stjerner som spiller på de beste NBA-lagene i årets OL, men de største stjernene uteblir. Hvorfor er ikke superstjerner som LeBron James og Steph Curry en del av USA-troppen, som er ubeseiret på de siste 12 årene?

I 1992 ble "Dream Team" for alvor introdusert til verden. Før OL i Barcelona i 1992 hadde USA kun sendt universitetsstudenter til OL. De ønsket å vise den olympiske amatørånd og lot de største stjernene fra NBA være hjemme. Land som Sovjetunionen(gull i 1988) og Jugoslavia(sølv i 1988) hadde ikke samme tankegang som amerikanerne, og sendte toppet mannskap til de olympiske lekene. 

I 1992 fikk USA for første gang toppet laget, tok med rubbel og bit av klassespillere og vant hver kamp i gjennomsnitt med 43.8 poeng. Av flere journalister har dette USA-laget blitt kalt det beste amerikanske landslaget gjennom tidene. The Naismith Memorial Basketball Hall of Fame kalte laget den største samlingen av basketballtalent på denne planeten, og ti av spillerne som spilte i OL i Barcelona i 1992 ble i 1996 rangert som topp 50 beste spillere til å spille i NBA de første 50 årene. Larry Bird, Scottie Pippen, Michael Jordan, Karl Malone, Patrick Ewing, Magic Johnson, Charles Barkley. Hele laget, bortsett fra Christian Laettner(college), var NBA-stjerner og flesteparten fra "Dream Team" har blitt innlosjert i Hall of Fame før eller siden.

Fra venstre: Jordan, Bird, Johnson, Mullin, Drexler og Stockton. Rad 1: Pippen, Laettner, Ewing, Robinson, Malone og Barkley.

Øvre rad, fra venstre: Jordan, Bird, Johnson, Mullin, Drexler og Stockton.

Nedre rad, fra venstre: Pippen, Laettner, Ewing, Robinson, Malone og Barkley.

Dette satt standarden for de neste årene. Bortsett fra et skuffende mesterskap i Hellas i 2004, hvor USA kun vant fem av sine åtte kamper, har de vunnet de siste 32 kamper etter OL i Barcelona i 1992. Og av 138 OL-kamper har USA kun tapt fem kamper - tre av disse i 2004.

I 2016-troppen som skal representere USA i OL i Rio er det kun to tidligere OL-mestere med. Det er Kevin Durant og Carmelo Anthony, som henholdsvis spiller for Golden State Warriors og New York . Av spillerne som har takket nei til OL har flere av disse vunnet OL-gull tidligere med USA, enten i 2008 i Beijing eller i 2012 i London. Hverken LeBron James, Steph Curry, Chris Paul, Anthony Davis, Russell Westbrook eller James Harden deltar i årets OL. Hvorfor er ikke de største stjernene til USA med?

FILE - In this Aug. 12, 2012, file photo, members of the United States basketball team pose with their gold medals at the 2012 Summer Olympics in London. From left are Kevin Durant, Carmelo Anthony, LeBron James and Kobe Bryant. With two Olympic gold medals and a chance to be the first men Äôs player to win three, Carmelo Anthony has become the unlikely face of USA Basketball, a rise that couldn Äôt have been imagined 12 years ago. This 2016 star-studded American squad, missing some big names but still ferocious, needed someone to show the way. (AP Photo/Charles Krupa, File)
Durant, Melo, LeBron og Kobe i London i 2012. Kun to av disse deltar for USA i 2016 - Durant og Melo.

LeBron James: James ble kåret til finaleseriens beste spiller da Cleveland kom under fra 3-1 i kamper og snudde det mirakuløst til 4-3 etter en ekstrem blokk av LeBron på Andre "Iggy" Iguodala og en trepoenger av Kyrie Irving helt på tampen i kamp 7 i Oracle Arena, som gjorde at Cleveland vant 93-89. Dermed fikk endelig Cleveland by noe å juble over etter en lei tørkeperiode på 52 år uten noe tittel. LeBron snittet på 42 minutter i finaleserien og har spilt flere minutter enn noen andre i NBA de siste seks årene. Han har spilt elleville 97(!) kamper i NBA siden 27.oktober, og i midten av juni sa James til cleveland.com at han trenger hvilen han kan få denne sommeren. Derfor valgte han å takke nei til deltagelse for USA i OL i Rio. LeBron har tidligere vært med i tre olympiske mesterskap og vunnet to gull og en bronse.



Steph Curry: Pointguarden fra Golden State Warriors ble i 2016 den første spilleren gjennom tidene som fikk samtlige stemmer i kåringen av den mest verdifulle spilleren i NBA. Satt dessuten ny rekord for antall trepoengere i en og samme sesong med 402. Curry har slitt en del med småskader de siste årene, og satt ute i seks kamper i sluttspillet. Enkelte mente at Curry ikke var 100 % da han var tilbake fra skadene, men Curry selv og trener Steve Kerr nektet for at hovedgrunnen til at Warriors tapte finaleserien mot Cleveland var at Curry ikke var 100 %. Det siste året slet han spesielt med knær og ankler, og det er grunnen til at den ene halvdelen av "Splash Brothers" ikke deltar i OL.



Kawhi Leonard: 25-åringen snittet på 21.2 poeng og 6.8 returer per kamp i 2015/16-sesongen og takket nei til spill for Team USA i juni. Med utmerkelser for NBAs beste defensive spiller to år på rad og All-Star-opptreden i februar skulle enkelte tro at Leonard ønsket å spille sin første kamp for det amerikanske basketballandslaget(bildet viser Kawhi med landslagsdrakt, men det er fra USA Showcase-kampen fra sommeren 2015), men den gang ei. Sier som de andre som har trukket seg at det er en stor ære å ha blitt spurt, og at han ønsker å representere USA i fremtiden. 


Chris Paul: "CP3" bar til tider Clippers på sine egne skuldre denne sesongen - Blake Griffin, den andre store stjernen til laget fra Los Angeles, var ute ca. halve sesongen med skader og utenomsportslige hendelser. Snittet på 33.2 minutter, 9.8 assists og 19.9 poeng per kamp. Paul ønsker å være hjemme med familien og hvile, ifølge et intervju gjort med Sports Illustrated i midten av juni. I intervjuet sier han i tillegg at sønnen Chris Jr. på 8 år spurte han om han skulle delta i et siste OL, og svarte med at han hadde lyst, men at han ønsket å bruke mer tid til å være med familien.



Russell Westbrook: Det har vært mye skriverier rundt Westbrook og om han skulle bli i Oklahoma, bytte klubb eller vente ett år også skifte beite. Snittet i år på 7.8 returer, 10.4 assists og 23.5 poeng per kamp. Svært atletisk og hurtig point guard som hadde vært en nøkkelspiller for USA om han hadde deltatt. Westbrook, som nylig signerte en feit treårsavtale med Oklahoma City Thunder, kommer ikke med en konkret begrunnelse, men point guarden sier i en uttalelse at han valgte å trekke seg etter en prat med familien. I den samme uttalelsen sier han at VM i 2010 og OL i 2012 var høydepunkter for han, og at han ser fram mot nye utfordringer og muligheter med Team USA.

Argentina's Carlos Delfino and U.S Russell Westbrook (R) go after a loose ball during Olympic basketball match Argentina vs USA in London on Monday, 6th August, 2012. LEHTIKUVA / Timo Jaakonaho *** FINLAND OUT. NO THIRD PARTY SALES. ***

James Harden: Den skjeggete superstjernen fra Houston trakk seg kun kort tid etter at Russell Westbrook gjorde det. Harden begrunnet dette med uttalelsen "As a result of many difficult conversations with my family, the Rockets, and trusted advisors, I've notified Jerry Colangelo(USA Basketball managing director) and Team USA that I will not be competing at the 2016 Olympic Summer Games in Brazil". Harden spilte for øvrig flest minutter av alle i 2015-16-sesongen, og svarte at han definitivt skulle ha seg en god pause i sommer, i et intervju gjort 11.juni. "I'm gonna take some time off, kind of clear my mind, rest my body a little bit and then start preparing myself for next year", sier han i den samme uttalelsen.


 

Anthony Davis: Davis måtte under kniven i midten av mars med et vondt kne, og har også slitt med en vond skulder over en lengre periode. Skadene var en av faktorene til at "The Brow" ikke fikk en plass på årets lag, og i tillegg spilte kun 61 kamper for Pelicans i 2015/16-sesongen. Det gjør at 24-åringen, som ble draftet først i 2012 og spilte for USA i London-OL uten å ha spilt en eneste NBA-kamp, ikke deltar for USA i OL.


 

Blake Griffin:

Kraftpluggen fra Oklahoma City har røra noe voldsomt denne sesongen, og fikk kun 35 kamper i grunnserien. Først måtte han stå over en måned med spill fra desember til januar med en skade i akillesen, og når han først var klar for spill brakk han hånda etter en slåsskamp med lagets materialforvalter. Han var tilbake i spill i starten av april før han ble skadet i sluttspillserien mot Portland Trail Blazers. 

Dwyane Wade

Veteranen, som nylig signerte en svær kontrakt med Chicago Bulls, har deltatt i to olympiske leker for USA, i 2004 og 2008. Han var ikke med i 2012 grunnet en operasjon i venstre knee, og det er en av grunnene til at han ikke engang var en del av 30-mannstroppen i januar. Han har tre NBA-titler og 12 All-Star-kamper på CVen, i tillegg til at han ble kåret til Finals MVP i 2006. Da en Twitter-bruker ved navn Yeezy the Wolf spurte om Wade "was sitting out of the Olympics", Wade svarte med "I never was sitting in" og referte til tweeten til Yeezy the Wolf. 



 

Av de litt mindre stjernene som har fått tilbud - og takket nei - deltar ikke John Wall(kneoperasjon), LaMarcus Aldridge(skade i hånda), Gordon Hayward(gravid kone), Bradley Beal(free agent-situasjonen i sommer og slitt med skader). 

Alle bilder: NTB Scanpix.

Stor OL-guide - USA jakter sitt tredje strake OL-gull i Rio

OL i Rio går av stabelen 6.-21. august, og det skal spilles basketball i Carioca Arena i den olympiske parken. Arenaen ble bygget i 2016 og har plass til 16 000 tilskuere.

Det er delt inn i to grupper med seks lag i hver gruppe - de fire beste går videre til kvartfinale. Ta en titt nederst i artikkelen for å se hvordan vi tror det ender!

Gruppe A: USA, Australia, Frankrike, Venezuela, Kina og Serbia

USA:

Tropp:
Carmelo Anthony, Harrison Barnes, Jimmy Butler, DeMarcus Cousins, DeMar DeRozan, Kevin Durant, Paul George, Draymond Green, Kyrie Irving, DeAndre Jordan, Kyle Lowry, Klay Thompson.

NBA-spillere: Hele laget.

NBA-stjerner som mangler: LeBron James, Steph Curry, Chris Paul, Russell Westbrook, James Harden, Dwyane Wade, Kobe Bryant, Kawhi Leonard, LaMarcus Aldridge og John Wall.


Carmelo Anthony: "Melo" er veteranen på dette amerikanske laget. Deltok i Athen 2004, Beijing 2008 og London 2012, og han kan bli den første amerikaneren som tar fire basketmedaljer i olympisk sammenheng. Var en del av den råsterke 2003-draften, der LeBron James og Darko Milicic ble valgt før Carmelo, som ble draftet av Denver Nuggets. Spilte åtte år i Denver før han skiftet beite til New York Knicks. Vært der de siste fem årene og ledet ligaen i poeng i 2012-13 med 28.7 poeng per kamp, men rent resultatmessig har han ikke fått Knicks dit klubben ville da de signerte small forwarden i februar 2011. Kun kommet til sluttspill en gang, i den gode 12-13-sesongen til 32-åringen, da laget røk for Pacers i runde to. Har den amerikanske rekorden for flest trepoengere i en og samme OL-kamp med 10 trepoengere og 37 poeng(også det amerikansk rekord).

Harrison Barnes: 24-åringen er født i Iowa og ble draftet som nummer syv av Golden State Warriors i 2012. Var litt inn og ut av laget de første årene - startet alle 81 kampene i 2012-13, men kun 24 av 78 fra start i 13-14. Da Steve Kerr ankom klubben i 2014 ble Barnes en fast inventar på et svært godt Warriors-lag som vant tittelen i juni 2015. Snittet i 14-15 på 4.9 returer og 10.1 poeng per kamp, men Barnes sleit med skader i starten av fjorårets sesong og satt ute de først 16 kampene. Snittet på 16 % fra gulvet de siste tre kampene mot Cleveland i finaleserien og sleit mye i den serien, og er ikke tiltenkt en nøkkelrolle i årets olympiske leker av Coach K. Ikke spilt mye i treningskampene, men gjort sakene bra når han først har fått spilletid. Signerte i sommer for Dallas.

Jimmy Butler: Jimmy har spilt i Bulls siden han ble draftet av klubben som siste pick i første runde i 2011-draften. Slet med spilletid de to første årene og startet kun 20 av 144 grunnseriekamper fra 2011 til sommeren 2013. Etter dette fikk Butler virkelig fart på karrieren og ledet ligaen i antall minutter per kamp to år på rad med 38.7 minutter. Snittet i 2015-16 på karrierebeste 4.8 assists og 20.9 poeng, men sesongen sett under ett var likevel en enorm skuffelse for Chicago Bulls, som ikke engang kvalifiserte seg for sluttspillet. Resignerte med Bulls sommeren 2015, fem år med en verdi på 95 millioner dollar, drøyt 800 millioner kroner. Har nok litt på både sparekontoen og brukskontoen, Butler. Også vært en All-Star de to siste årene. 

DeMarcus Cousins: Den 122 kilos tunge centeren fra Alabama har virkelig fått ut potensiale sitt de siste årene, og har blitt belønnet med å ha blitt stemt frem som en All-Star de to siste årene. Ble draftet som nummer fem av Sacramento i 2010, og spilt for klubben siden. Jobbet med skudd bak trepoengslinja før 15-16-sesongen, og det ga resultater allerede i første seriekamp mot Clippers. 4/5 fra trepoengslinja - han hadde kun truffet på fire trepoengere de siste 167(!) kampene sine før dette, og hadde aldri truffet på flere enn fire i løpet av en hel sesong! Snittet på personlig beste 34.6 minutter, 33.3 % fra trepoengslinja og 26.9 poeng per kamp i 15-16-sesongen, i tillegg til 10.8 returer. Var en del av laget som vant VM-gull i 2014.

DeMar DeRozan: DeRozan har spilt i Raptors siden han ble draftet som nummer 9 av samme klubb i 2009. DeRozan har startet de siste 540 kampene for Raptors, og vært en viktig spiller for klubben fra Toronto. Var ikke før i 2014 at han var en All-Star, og med et hvileår i 2015 var han tilbake i det gjeve selskap i årets All-Star-kamp i nettopp Toronto i februar 2016. I likhet med Lowry hadde DeMar sitt høyeste poengsnitt i 15-16-sesongen, med 23.5 poeng per kamp. Også blitt bedre bak trepoengslinja - fra 9.6 % i 2010-11 til 28.4 % i 14-15 til brukbare 33.8 % i 15-16. Var en del av USA-laget som vant VM i 2014.

Kevin Durant: Sto for sommerens - og kanskje tiårets - mest vågale signering da han valgte å skrive under for Golden State Warriors etter ni år i Seattle Supersonic/Oklahoma City Thunder. Ble draftet som nummer to i 2007 - etter Greg Oden(hvem, tenker noen? Fem år i Portland, ett i Heat før ett i Jiangsu Dragons. Free agent nå). Durant er en av verdens beste spillere og snittet i 2015-16 på 28.2 poeng, 8.2 returer og 5 assists per kamp. Startet alle 732 kampene han har spilt i NBA, og ble kåret til MVP i 2014. All-Star syv år på rad, og vant OL-gull i 2012 og VM-gull i 2010.

Paul George: Skadet seg stygt da han var en del av troppen som skulle delta i VM i 2014. Tårene rant fra medspillerne, som så at dette virkelig var en alvorlig skade. Spilte kun seks kamper den sesongen, men kom fryktelig sterkt tilbake i 2015-16-sesongen og noterte seg for 23.1 poeng, 4.1 assists og 7 returer per kamp. Ble draftet som nummer 10 av Pacers i 2010, og var en All-Star i 2013, 2014 og 2016(skadet hele 2015). Small forwarden på 2.06 og 100 kilo bar til tider Pacers-laget på sine skuldre, og fikk betalt i form av en 7.plass i øst og sluttspill. Røk i første serie mot Raptors, en serie der George spilte 39.3 minutter per kamp og snittet på 7.6 returer og 27.3 poeng. 

Draymond Green: En film av Green som tidligere dette året ramser opp samtlige 34 spillere som ble draftet før han i 2012 har gått viralt rundt om i verden. NBA-mester i 2015 og All-Star i 2016 - hvem skulle trodd det for 4 år siden, da han ble draftet i andre runde, som nummer 35 av Golden State? Snittet på svært imponerende 9.5 returer, 7.4 returer og 14 poeng per kamp i 2015-16-sesongen, og startet 81 av 81 kamper. Den 82.kampen, som Green ikke spilte, tapte Golden State 112-110 mot Denver Nuggets, et lag som kom på 11.plass i øst med 33 seire og 49 tap. Det sier litt om hvor viktig 35.valget i 2012 er for klubben som vant NBA-tittelen i 2015.

DeAndre Jordan: Sammen med Draymond Green er den 120 kilo tunge centeren den eneste spilleren i USAs tropp som har blitt valgt i runde to i draften. Ble valgt som nummer 35 av Clippers i 2008, og spilte på et tidspunkt i 360 strake kamper. Fast i 2011, og startet hver kamp siden. Har drøye 650 NBA-kamper, og snittet i år på 33.7 minutter, 13.8 returer og 12.7 poeng per kamp, men traff kun på 43 % av straffekastene sine, noe som må sies å være elendig. Heldigvis for DeAndre blir det ikke like mange straffer grunnet straffereglene i FIBA-basket.

Kyle Lowry: En av de minste pointguardene i NBA, men All-Star to år på rad og en stabilt svært god spiller forteller egentlig bare en ting - høyde har mye å si i NBA, men ikke alt. Draftet av Grizzlies som nummer 24 i 2006, og spilte tre år i Memphis før han ble tradet til Houston Rockets i 2009. Fikk over 200 kamper for Rockets før han igjen ble tradet, denne gangen til Canada og Toronto Raptors. Har startet de siste 257 kampene for Raptors, og hadde rekordhøyt poengsnitt i 2015-16-sesongen med 21.2 poeng på 37 minutter per kamp. Danner en av NBAs beste duoer med DeMar DeRozan.

Klay Thompson: Skarpskytteren fra Los Angeles, California, har spilt i Golden State Warriors siden 2011, da han ble draftet som nummer elleve. Vært en All-Star de siste to årene og danner duoen "Splash Brothers" med Steph Curry, som ikke deltar. Thompson strekker seg til 201 centimeter over bakken og er en shooting guard som i 2015-16-sesongen snittet på 42.5 % fra trepoengslinja, 22.1 poeng og 33.3 minutter per kamp. Har rekorden for flest poeng i en og samme quarter da han scoret 37 poeng mot Sacramento Kings i januar 2015 - 13 av 13 fra gulvet og ni(!) trepoengere på 12 minutter(også NBA-rekord). Deltok i VM i 2014.

Kyrie Irving: Med minuttet igjen av kamp 7 mot Golden State Warriors i Oracle Arena i juni senket Kyrie Irving GSW med en trepoenger som gjorde at Cavs vant NBA-tittelen. Draftet først i 2011 og har vært en viktig brikke for Cleveland Cavaliers siden. Ble skadet i finaleserien i 2015 mot Golden State og fikk kun 53 kamper for Cavs i 2015-16, men snittet på 19.6 poeng og 4.7 assists. Point guarden kan både drive til kurven, skyte treere og spille frem medspillerne. Spilte i VM i 2014, startet alle kampene og snittet på 12.1 poeng, i tillegg til 26 poeng i finalen. Ble i samme år "USA Basketball Male Athlete of the Year". 

Beste plassering i OL: Fire gull, senest i 2012.

Vår vurdering: Blir det noe særlig spennende, selv om USA kommer uten seks-syv-åtte av sine beste menn? Nei. Sier litt når de har knust Kina x2, Venezuela og Nigeria, selv om det har rusket litt i maskineriet. Har solid dekning på alle posisjoner, men kommer med kun to OL-veteraner i Carmelo og Durant. Eneste som kan telle negativt for USA er at det er 10 av 12 som ikke har OL-erfaring, men mesteparten av troppen var med i VM i 2014 og har allerede mesterskapserfaring. Blir gull dette. 

Kampoppsett:

7/8 - 00.00 - USA-Kina

9/8 - 00.00 - USA-Venezuela

11/8 - 00.00 - USA-Australia

13/8 - 00.00 - USA-Serbia

14/8 - 19.15 - USA-Frankrike

Serbia:

Tropp:
Nikola Jokic, Milan Macvan, Nikola Kalinic, Bogdan Bogdanovic, Milos Teodosic, Miroslav Raduljica, Vladimir Stimac, Nemanja Dangubic, Marko Guduric, Stefan Jovic, Stefan Markovic, Nemanja Nedovic, Stefan Bircevic og Marko Simonovic.

NBA-spillere: Nikola Jokic.

NBA-spillere som mangler: Boban Marjanovic og Nemanja Bjelica.

Nikola Jokic: 21-åringen ble draftet som nummer 41 av Denver Nuggets i 2015-draften. Gjorde det bra i Summer League og fikk kontrakt med klubben. Spilte 80 kamper, startet 55. Snittet på 21.7 minutter, 7 returer og 10 poeng i hans første NBA-sesong. Havnet på NBA All-Rookie First Team og kom på tredjeplass på Rookie of the Year-avstemningen.

Beste plassering i OL: Gull i 1980, den gang under Jugoslavia.

Vår vurdering: 12 år siden sist Serbia deltok i et olympisk mesterskap. Får kun med seg en NBA-spiller i Jokic - Marjanovic og Bjelica stiller ikke. Havnet på en overraskende 2.plass i VM i 2014, men måtte gi tapt for USA, 129-92, i finalen. Savnet av spesielt Bjelica kan bli stort, hadde 18 poeng i finalen. Bør komme seg videre og slå både Venezuela og Kina. 4.plass i gruppa og ryker i kvartfinale mot vinneren i gruppe B, mest sannsynlig Spania.

Kampoppsett: 

7/8 - 03.30 - Serbia-Venezuela

8/8 - 19.15 - Serbia-Australia

10/8 - 19.15 - Serbia-Frankrike

13/8 - 00.00 - Serbia-USA

15/8 - 03.30 - Serbia-Kina

Australia:

Tropp: 
David Andersen, Cameron Bairstow, Aron Baynes, Andrew Bogut, Ryan Broekhoff, Matthew Dellavedova, Chris Goulding, Joe Ingles, Kevin Lisch, Damian Martin, Patty Mills, Brock Motum.

NBA-spillere: Aron Baynes, Andrew Bogut, Joe Ingles, Matthew Dellavedova og Patty Mills.

NBA-spillere som mangler: Dante Exum og Ben Simmons.

Aron Baynes: Er NBA-mester med Mills fra 13-14-sesongen med Spurs. Spiller nå i Detroit, 81 kamper sist sesong, kun en kamp fra start - var langt bak Drummond i køen. Snittet på 4.7 returer og 6.6 poeng på 15.2 minutter per kamp. Om Bogut blir frisk i tide kommer nok Baynes til å komme inn fra benken.

Andrew Bogut: Centeren ble nylig tradet til Dallas Mavericks, etter fire år og en tittel i GSW. Førstepicket i 2005-draften ble skadet i kamp 5 mot Cavs i midten av juni og ble rapportert til å være ute i seks-åtte uker. Jobber en kamp mot klokka om å rekke mesterskapet.

Joe Ingles: Udraftet i 2009, spilte i Barcelona fra 2010-13. Maccabi Tel Aviv i 13-14, før han imponerte i VM i 2014 for Australia. Ble signert av Clippers, men ble waivet etter fem pre-seasonkamper. Spiller nå i Utah Jazz, hvor han fikk minutter i 81 kamper i 15-16 sesongen, men kun en fra start. Snittet på 15.3 minutter og 4.2 poeng i årets sesong.

Matthew Dellavedova: 25-åringen fikk nylig en feit fireårskontrakt, verdt $38 millioner, med Milwaukee Bucks, etter å ha vært andrevalget på point guard-plassen hos Cleveland de siste tre årene. Ble ikke draftet i 2013, men fikk kontrakt med Cavs og har alltid vært en hardtarbeidende spiller som gjør det han blir bedt om. Ikke akkurat like pent å se på, men vant NBA-sluttspillet med Cavs i mai.

Patty Mills: NBA-mester med Spurs i 2014. Valgt som nummer 55 i 2011-draften av Portland, signerte med Spurs i mars 2012. Benkspiller for Spurs, som snittet på 20.5 minutter per kamp i 2015-16-sesongen. Spilt 423 NBA-kamper, 10 fra start. Snittet på 21.2 poeng per kamp i OL i 2012, best i hele mesterskapet.


 

Beste plassering i OL: Tre fjerdeplasser, i 1988, 1996 og 2000.

Vår vurdering: Flere NBA-spillere i dette laget med gode kvaliteter, blant annet "Delly", som vant NBA-mesterskapet med Cleveland i midten av juni. Største stjernen er Mills, som har spilt i Spurs i fire år, og Bogut, som nylig ble tradet til Dallas. Fem NBA-spillere i troppen, det er nok det sterkeste australske laget gjennom tidene. Havner på tredjeplass i gruppa bak USA og Frankrike, men ryker i kvartfinalen mot andreplass i gruppe B.

Kampoppsett: 

6/8 - 19.15 - Australia-Frankrike

8/8 - 19.15 - Australia-Serbia

11/8 - 00.00 - Australia-USA

12/8 - 19.15 - Australia-Kina

15/8 - 00.00 - Australia-Venezuela

Frankrike:

Tropp:
Nicolas Batum, Nando de Colo, Boris Diaw, Antoine Diot, Michael Gelabale, Rudy Gobert, Thomas Huertel, Charles Kahudi, Joffrey Lauvergne, Tony Parker, Florent Pietrus, Kim Tillie.

NBA-spillere: Tony Parker, Nicolas Batum, Boris Diaw, Rudy Gobert, Joffrey Lauvergne og Tony Parker.

NBA-spillere som mangler: Kevin Seraphin, Evan Fournier, Joakim Noah, Alexis Ajinca, Ian Mahinmi,

Boris Diaw: Elegant spiller som ofte har blitt kritisert for vekten sin. Ble draftet som nummer 21 av Hawks i 2003, og var innom Hawks, Suns og Charlotte før han signerte for Spurs i 2012. Vant - i likhet med Parker - NBA-sluttspillet i 2014. Tradet til Utah Jazz 8.juli.

Nicolas Batum: Var en av nøkkelspillerne til Portland i syv år, før Trailblazers ble ribbet for spillere før starten av 15-16-sesongen. Ble tradet til Charlotte i juni 2015, og snittet på 14.9 poeng og 5.8 assists på 35 minutter per kamp i 2015-16-sesongen. Signerte sommeren 2016 en ny, feit kontrakt med Hornets - 5 år, verdt $120 millioner.

Rudy Gobert: 92-modellen har spilt i Utah Jazz siden 2013, året han ble draftet som nummer 27 av Denver.  Gikk fra å starte 0 av 45 kamper i 2013-14 til 60 av 61 i 15-16. Vært mye plaget av skader, men ryktes å være frisk nå. Centeren på 2.16 snittet på 31.7 minutter, 11 returer og 9.1 poeng per kamp i 2015-16-sesongen.

Joffrey Lauvergne: Franskmannen spilte denne sesongen 59 kamper for Denver Nuggets, hvor han startet i 15 av dem. I løpet av sesongen snittet han på 17,6 minutter per kamp og 7,9 poeng per kamp. Memphis Grizzlies draftet Lauvergne i 2013, med tradet senere spillerrettighetene til Denver Nuggets.

Tony Parker: Point guarden imponerte stort i den avgjørende kampen mot Canada, hvor vinneren gikk til OL. 26 poeng i 83-74-seieren gjorde at Frankrike ble det siste laget som kvalifiserte seg. Har også annonsert at han legger opp på internasjonalt nivå etter OL. Ble draftet av Spurs som nummer 28 i 2001-draften, og har siden den tid vunnet fire titler, senest i 2014. Ble Finals MVP i 2007, og har vært på All-Star-laget seks ganger.


 

Beste plassering i OL: Sølv i 1948 og 2000.

Vår vurdering: Kom seg videre til OL med et nødskrik, ved å slå Canada i kvalifiseringsfinalen. Har med mange NBA-veteraner som nok spiller sitt siste OL-mesterskap, og som vil gi jernet for landet en siste gang. I en gruppe med USA som den soleklare eneren tror vi Frankrike ender på 2.plass i gruppe A, og avanserer til kvart. Ryker for Spania i semi.

Kampoppsett: 

6/8 - 19.15 - Frankrike-Australia

9/8 - 03.30 - Frankrike-Kina

10/8 - 19.15 - Frankrike-Serbia

13/8 - 03.30 - Frankrike-Venezuela

14/08 - 19.15 - Frankrike-USA

Kina:

Tropp: 
Zhao Jiwei, Liu Wei, Guo Ailun, Zhao Tailong, Ding Yanyuhang, Zhai Xiaochuan, Zhou Peng, Yi Jianlien, Li Gen, Li Muhao, Wang Zhelin, Zhou Qi.

NBA-spillere: Wang Zhelin og Zhou Qi.

Wang Zhelin: Wang Zhelin ble i sommer draftet av Memphis Grizzlies med det 57. valget. 22-åringen med 213 cm på strømpelesten regnes som et av Kinas aller mest spennende talenter, og muligens vil han vise fram noe av potensiale sitt under årets olympiske turnering i Rio.

Zhou Qi: Qi deltok på NBAs årlige Draft Combine, og ble til slutt draftet av Houston Rockets. Siden 2014 har Qi spilt for det kinesiske landslaget, og han var også med på seieren i Asia-mesterskapet i 2015. Han ble forøvrig kåret til mesterskapets beste center. Snakkes om at han tar et år til i Kina, for selv om han kan skyte treere og drive til kurven mangler han svært mye muskler. Kan ha godt av et år i Kina før han eventuelt returnerer til NBA og Houston Rockets. 


 

Beste plassering i OL: 8.plass tre ganger, i 1996, 2004 og 2008.

Vår vurdering: Et noe ukjent lag som svært få kjenner noe særlig til. Ikke akkurat Yao Ming-klasse over noen av spillerne i dagens tropp, og skal slite med å komme seg videre fra en tøff gruppe A. Blir jevnt mellom Venezuela og Kina om å ta 5.plassen, men tror Kina trekker det lengste strået der. Har to spennende NBA-spillere, spesielt Qi blir spennende å se.

Kampoppsett: 

7/8 - 00.00 - Kina-USA

9/8 - 03.30 - Kina-Frankrike

11/8 - 03.30 - Kina-Venezuela

12/8 - 19.15 - Kina-Australia

15/8 - 03.30 - Kina-Serbia

Venezuela:

Tropp: 
Gregory Echenique, Greivis Vasquez, Dwight Lewis, Miguel Marriaga, Gregory Vargas, Jose Vargas, Luis Bethelmy, Miguel Ruiz, David Cubillan, John Cox, Windi Graterol, Heissler Guillent, Anthony Perez og Nestor Colmenares.

NBA-spillere: Greivis Vasquez.

Greivis Vasquez: Guarden signerte nylig en ettårsavtale med Brooklyn Nets, verdt $4.3 millioner. Laget fra New York blir med det venezuelerens sjette NBA-klubb siden han ble draftet av Memphis Grizzlies i 2010. Per dags dato har han 422 NBA-kamper på CV-en å vise til, startet i 157 av dem. Vasquez har slitt mye med skader, og spilte kun 23 kamper for Milwaukee i 2015-16-sesongen etter en skade i høyre ankel i desember 2015. SISTE NYTT: Greivis Vasquez spiller IKKE OL for Venezuela. Den nye klubben Brooklyn Nets ønsker at Vasquez skal bli frisk og 100 % klar til seriestart i slutten av oktober. 

Beste plassering i OL: Kun deltatt i ett mesterskap - 1992 - 11.plass.

Vår vurdering: Stjernespilleren Vasquez må holde et skyhøyt nivå gjennom hele mesterskapet om Venezuela i det hele tatt skal ha mulighet for å komme blant de fire beste i en tøff pulje. Vanskelig å vite hvor Vasquez står formmessig etter skaden, men han må levere. Tror uansett det blir tøft, og at de ender siste i gruppe A.

Update: Vasquez skal ikke delta for Venezuela, og da blir det ekstremt tøft for laget fra Sør-Amerika. Holdt faktisk greit følge med USA, men amerikanerne sleit voldsomt bak trepoengslinja(4/25) og vant til slutt 80-45 over Venezuela. Ser ikke helt hvordan de skal vinne en kamp i gruppespillet. 

Kampoppsett: 

7/8 - 03.30 - Venezuela-Serbia

9/8 - 00.00 - Venezuela-USA

11/8 - 03.30 - Venezuela-Kina

13/8 - 03.30 - Venezuela-Frankrike

15/8 - 00.00 - Venezuela-Australia

 

Gruppe B: Argentina, Spania, Nigeria, Litauen, Kroatia og Brasil

Argentina:

Tropp: 
Manu Ginobili, Luis Scola, Facundo Campazzo, Patricio Garino, Marcos Delia, Andres Nocioni, Gabriel Deck, Nicolas Laprovittola, Nicolas Brussino, Leo Mainoldi og Carlos Delfino.

NBA-spillere: Manu Ginobili og Luis Scola.

NBA-spillere som mangler: Pablo Prigioni.

Luis Scola: Mannen med den karakteristiske manken har vært i NBA siden 2007. Ble draftet i 2002 av Spurs som nummer 56, men fikk aldri en kamp for klubben. Vært innom Rockets, Suns, Pacers og Raptors før han 13.juli signerte med Brooklyn Nets. Har over 750 NBA-kamper, startet over 530 av disse. Ble MVP i 2015 FIBA Americas, der Argentina tok sølv.

Nicolas Brussino: 23-åringen ble ikke draftet i 2015, men signerte nylig med Dallas Mavericks. Spilte i argentinske Penarol i 2015-16, hvor han snittet på 14.6 poeng, 5.5 returer og 3.1 assists per kamp.

Manu Ginobili: Ringrev i NBA-sirkuset som lenge var usikker på om han skulle delta i OL eller ikke. Ombestemte seg etter å ha først sagt nei. Ble draftet som nummer 57 i 1999-draften, men fikk sin første kamp for Spurs, klubben som draftet han, først i 2002. Har 1110 NBA-kamper totalt, alle for Spurs. Kun startet ti kamper for Spurs i grunnserien de siste fem årene, men bidrar bra når han først får spille - 19.6 minutter og 9.6 poeng per kamp i 2015-16-sesongen.



 

Beste plassering i OL: Gull i 2004.

Vår vurdering: Scola og Ginobili er NBA-spillerne som deltar for Argentina, som også har med mye kvalitet fra hjemlig liga. Kommet i en overkommelig gruppe, og spesielt Ginobili, som har annonsert at han legger opp på landslaget etter OL, er nok ekstremt fysen på å levere på sitt absolutte toppnivå. Tror de tar seg videre fra gruppe B som nummer fire, men ryker nokså greit i kvartfinalen mot USA.

Kampoppsett: 

8/8 - 03.30 - Argentina-Nigeria

10/8 - 03.30 - Argentina-Kroatia

12/8 - 03.30 - Argentina-Litauen

13/8 - 19.15 - Argentina-Brasil

16/8 - 00.00 - Argentina-Spania

Spania:

Tropp: 
Jose Calderon, Nikola Mirotic, Pau Gasol, Ricky Rubio, Sergio Rodriguez, Willy Hernangomez, Juan Carlos Navarro, Rudy Fernandez, Felipe Reyes, Sergio Llull, Fernando San Emeterio, Victor Claver, Pau Ribas og Alex Abrines.

NBA-spillere: Jose Calderon, Willy Hernangomez, Ricky Rubio, Sergio Rodriguez, Pau Gasol og Nikola Mirotic.

NBA-spillere som mangler: Serge Ibaka og Marc Gasol.

Jose Calderon: Den 34 år gamle point guarden fra Spania ble ikke draftet i 2003, men signerte for Raptors i 2005. Spilte i Toronto i åtte år før han ikledde seg både Pistons- og Mavericks-drakta i 2013. Ble tradet til Knicks i 2014, og sleit mye med skader i det første året for laget fra det store eplet. Etter å ha blitt tradet til Bulls etter endt sesong ble han igjen tradet, denne gang til Los Angeles Lakers. Har to sølvmedaljer fra OL i Beijing og London.

Nikola Mirotic: Den skjeggede power forwarden er født i Jugoslavia, men representerer det spanske landslaget. Spilte for Real Madrid i seks år - fra 2008 til 2014 - før han signerte med Chicago Bulls sommeren 2014. Var ute i store deler av 2015-16-sesongen med akutt blindtarmbetennelse, og fikk kun 66 kamper med et poengsnitt på 11.8 per kamp. Var en del av laget som vant EM i Frankrike i 2015.

Ricky Rubio: Den "lille" point guarden, med 193 centimeter på strømpelesten, har spilt for Minnesota Timberwolves siden 2011. Er også den yngste spilleren noensinne til å spille i en OL-finale, da han fikk noen minutter som 17-åring i 2008. Har startet de siste 180 NBA-kampene han har spilt, og i 2015-16-sesongen snittet Rubio på 30.6 minutter, 8.7 assists og 10.1 poeng.

Sergio Rodriguez: Etter fire strake år i NBA - fra 2006-2010 - inkludert tre klubber, er endelig Rodriguez tilbake i NBA. Gjorde sine saker bra for Real Madrid i år, og det gjorde han såpass attraktiv at 76ers signerte han i midten av juli. Har EM-gullet fra 2015 og OL-sølvet fra 2012 som de beste merittene på den internasjonale CVen.

Willy Hernangomez: Bestekompisen til Kristaps Porzingis. Centeren på 2.08 signerte i starten av juli med New York Knicks, etter å ha blitt draftet som nummer 35 av 76ers året før. Også Willy var med i Frankrike i 2015, da Spania tok gull.

Marc Gasol: Tar Marc Gasol med her, selv om han ikke deltar. Trakk seg dessverre fra troppen 19.juli. Marc brakk foten i februar og var ute for resten av sesongen, etter å ha operert rett etter skaden inntraff. Var noen forhåpninger om at han skulle rekke mesterskapet, men den gang ei. Vant VM-gull med Spania i 2006, hvor bror Pau ble kåret til mesterskapets mest verdifulle spiller.

Pau Gasol: Spanias største stjerne som nylig signerte for San Antonio Spurs, etter to år i Bulls, seks år i Lakers og syv i Grizzlies. Har to NBA-titler, begge med Lakers. Seks ganger All-Star, senest i 2016. Spilt over 1100 NBA-kamper - kun 13 av disse har han startet på benken. Snittet i år på 11 returer og 16.5 poeng per kamp for Bulls, som hadde en ekstremt skuffende sesong som ikke endte med playoff. Tre EM-gull, et VM-gull og to OL-sølv på den internasjonale merittlisten.



 

Beste plassering i OL: Sølv i 1984, 2008 og 2012

Vår vurdering: Aldri nådd helt opp til de uslåelige amerikanerne, Spania. Veldig trist og kjedelig for mesterskapet og spenningen at Marc Gasol ikke deltar - virkelig en spiller med et svært høyt toppnivå. Bør gå greit gjennom gruppe B som gruppevinner, og slå 4.plass i gruppe A i kvartfinale. Vi tror også de vinner semifinalen, men kommer til kort mot USA i finalen, som i 2008 og 2012.

Kampoppsett: 

8/8 - 00.00 - Spania-Kroatia

9/8 - 19.15 - Spania-Brasil

12/8 - 00.00 - Spania-Nigeria

14/8 - 00.00 - Spania-Litauen

16/8 - 00.00 - Spania-Argentina

Brasil:

Bruttotropp:
Leandro Barbosa, Vitor Benite, Vitor Faverani, Alex Garcia, Guilherme Giovannoni, Rafael Hettsheimer, Marcel Huertas, Augusto Lima, Nene, Raul Neto, Anderson Varejao, Larry Taylor, Marquinhos, Rafael Luz.

NBA-spillere: Cristiano Felicio, Leandro Barbosa, Marcelinho Huertas, Nene og Raul Neto.

NBA-spillere som mangler: Tiago Splitter, Lucas Nogueira.

Anderson Varejao:  En veteran i NBA-sirkuset med 12 sesonger bak seg i Cleveland - store deler plaget av skader. En av få spillere som har hatt over ti år i en og samme klubb, men signerte for GSW i februar, og ble med det den eneste spilleren som hadde - i løpet av en og samme sesong - spilt for begge lagene som møttes i finalen. Valgte å takke nei til ringen fra Cleveland. Signerte ny kontrakt med Warriors i midten av juli.

Update: deltar ikke for Brasil. Skadet. Erstattet av Bulls-center Cristiano Felicio. 

Marcelinho Huertas: Annerledes og spennende bakgrunn på den 33 år gamle point guarden fra Sao Paulo. Ble ikke draftet i 2005, signerte med Lakers 10(!) år senere. Treffprosent på 93.1 fra straffelinja, og var en spiller fra benken i årets sesong for Lakers - 53 kamper, ingen fra start. Intelligent og smart spiller som i de første månedene ble mest kjent for å skyte med en arm baklengs fra trepoengslinja, i tillegg til å ha blitt 'dribla på ræva' av enkelte spillere. Men 4.5 poeng og 3.4 assists på 16.4 minutter per kamp er for all del godkjent. Signerte ny kontrakt med Lakers i midten av juli.

Nene: Draftet i 2002 som nummer 7 av Knicks, men gikk til Denver, hvor han fikk 10 sesonger. Deretter fire år i Washington, før han denne sommeren signerte med Houston Rockets. Blir nok 33-åringens siste OL. Henvist til benken i store deler av 15-16-sesongen - fra å starte 58 av 67 kamper i 14-15 til 11 av 57 i 15-16. Snittet på 19.2 minutter og 9.2 poeng sist sesong.

Raul Neto: 92-modellen ble draftet som nummer 47 i 2013 av Atlanta Hawks. Fikk debuten sin først i 2015, for Utah Jazz. Fikk spilletid i 81 kamper - startet hele 53. Snittet på 18.5 minutter, 2.1 assists og 5.9 poeng per kamp. Ble i 2010 den yngste brasilianeren til å spille for et A-landslag, men fikk minimalt med spilletid i VM i 2010 i Tyrkia.

Leandro Barbosa: Barbosa er endelig tilbake der det hele startet - i Phoenix Suns. Ble draftet i 2003 av Spurs, men ble sendt til Suns umiddelbart. Var i Suns i syv år før han i tur og orden var innom Raptors, Pacers, Celtics og Suns i 2014(20 kamper) før han til slutt endte opp i Golden State Warriors. Vært en spiller som ofte har kommet fra benken, i løpet av de ti siste årene har han aldri startet mer enn 18 kamper for et NBA-lag. Vant tittel i 2015 med GSW, men har nå returnert til Phoenix, for tredje gang.


 

Beste plassering i OL: 5.plass i 1992.

Vår vurdering: Vertsnasjonen har fått alle kampene sine 19.15, perfekt TV-tid for oss nordmenn. Har med flere NBA-veteraner i årets tropp, både Nene, Huertas, Varejao og Barbosa er 33 år, og det er sannsynlig at dette er deres siste OL-mesterskap. Mye erfaring i troppen, og det vil de dra nytte av. Tror de tar seg videre i gruppespillet, men

Kampoppsett: 

7/8 - 19.15 - Brasil-Litauen

9/8 - 19.15 - Brasil-Spania

11/8 - 19.15 - Brasil-Kroatia

13/8 - 19.15 - Brasil-Argentina

15/8 - 19.15 - Brasil-Nigeria

Litauen:

Tropp: 
Jonas Valanciunas, Donatas Motiejunas, Domantas Sabonis, Adas Juskevicius, Marius Grigonis, Mindaugas Kuzminskas, Robertas Javtokas, Edgaras Ulanovas, Paulius Jankunas, Renaldas Seibutis, Jonas Maciulis og Mantas Kalnietis.

NBA-spillere: Domantas Sabonis, Jonas Valanciunas, Donatas Motiejunas og Mindaugas Kuzminskas.

Domantas Sabonis: Sabonis er fersk i NBA-sirkuset og ble nylig draftet som nummer 11 av Orlando Magic, men ble tradet til Oklahoma City Thunder, i avtalen med blant andre Serge Ibaka og Victor Oladipo. Kommer fra collegebasket hos Gonzaga, og snittet i Sophomore-sesongen på 31.9 minutter, 11.8 returer og 17.6 poeng per kamp. Den 211 centimeter høye spilleren spiller både power forward og center. Faren? Arvydas Sabonis, som vant bronse i 92 og 96.

Donatas Motiejunas: Donatas står for øyeblikket uten klubb, og et godt mesterskap vil føre til at de fleste NBA-klubbene vil løpe etter han med feite sjekkhefter. Motiejunas har spilt i Houston Rockets i fire strake år, men ble draftet året før av Minnesota Timberwolves, som nummer 20. Hadde en middels 15-16-sesong med 6.2 poeng og 2.9 returer på 14.8 minutter per kamp - 14 minutter per kamp færre enn i 14-15-sesongen. Sleit dog lenge med en skade, og fikk ikke sin første NBA-kamp i 15-16-sesongen før i desember.

Mindaugas Kuzminskas: Rookien på 26 år, som ikke ble draftet i 2011, signerte en toårsavtale med Knicks i starten av juli. Ikke noen voldsomt imponerende tall for Unicaja Malaga, men small forwarden er langt bak i køen hos Knicks - der spiller deres kjæledegge Carmelo Anthony. Hadde forøvrig en svært god kamp mot Team USA i FIBA VM i 2014, med 15 poeng og 9 returer. Kanskje ikke så rart, forsvareren hans fra USA var James Harden...

Jonas Valanciunas: Største stjernen på dette laget. Snittet på 16 poeng og 8.4 returer per kamp i fjorårets EM, der Litauen noe overraskende gikk hele veien til finalen, men tapte mot Spania. Ble også kåret til Litauens beste spiller, og kom på turneringens lag. Spiller i Toronto Raptors, klubben som draftet han som nummer 5 i 2011. Har startet 298 av totalt 306 NBA-kamper, og spilte 60(59 fra start) i 15-16-sesongen. Fikk en skade tidlig i sesongen, som plaget han i sluttspillet. I kamp 3 mot Heat i sluttspillet tråkket han over og var ute i åtte kamper, men kom tilbake i kamp 5 mot Cleveland i finalen i øst. Var en av bærebjelkene til Raptors og en av hovedgrunnene til at laget fra Canada satt klubbrekord for antall kamper i et og samme sluttspill.



 

Beste plassering i OL: Tre bronsemedaljer, i 1992, 1996 og 2000.

Vår vurdering: Et veldig spennende lag som blir morsomt å følge. Imponerte mange med sølv i EM i 2015, og har med et arsenal av NBA-spillere denne gangen. Største stjernen er utvilsomt Valancunias, som har slitt med mye småskader i 15-16-sesongen. Må være på 100 %, for han er viktig for Litauen. Tror de gjør sakene sine bra i gruppespillet og havner på 2.plass i gruppe B, og slår Australia i kvartfinale før det blir bråstopp mot USA i semifinale. Eller sjokkerer de alle og slår amerikanerne?

Kampoppsett: 

7/8 - 19.15 - Litauen-Brasil

10/8 - 00.00 - Litauen-Nigeria

12/8 -03.30 - Litauen-Argentina

14/8 - 00.00 - Litauen-Spania

16/8 - 03.30 - Litauen-Kroatia

Kroatia:

Tropp: 
Marko Arapovic, Mario Hezonja, Dario Saric, Bojan Bogdanovic, Miro Bilan, Luka Babic, Roko Ukic, Filip Kruslin, Darko Planinic, Krunoslav Simon, Rok Stipcevic og Zeljko Sakic.

NBA-spillere: Mario Hezonja, Dario Saric og Bojan Bogdanovic.

Mario Hezonja: 95-modellen ble draftet som nummer 5 i fjorårets draft av Orlando Magic, etter å ha spilt i Barcelona siden 2012. Spilte 79 kamper for Magic i 2015-16-sesongen, 9 fra start. Snittet på 6.1 poeng og 2.2 returer i grunnserien. Mest kjent for uttalelsene vedrørende Messi, da en reporter spurte han om Mario hadde tenkt å se superstjernen spille for FC Barcelona. Svaret til Hezonja? "Messi should come see me".

Dario Saric: Saric reddet på mange måter kroatene etter at de måtte ut i en avgjørende kvalikkamp mot Italia i starten av juli. 22-åringen, som nylig ble klar for 76ers etter å ha blitt draftet av de i 2014, noterte seg for 11 poeng og 10 returer, og ble med det kåret til kvalikens beste spiller.

Bojan Bogdanovic: Stor profil i EuroBasket før han i 2014 signerte en treårskontrakt med Brooklyn Nets. Spilte 79 kamper i 2015-16-sesongen, 39 fra start. Snittet på 26.8 minutter og 11.2 poeng per kamp. Spilte også for Kroatia i EM 2015, hvor de røk i åttendels mot Tsjekkia. Snittet på 10.8 poeng og 3.4 returer per kamp i det mesterskapet.


 

Beste plassering i OL: Sølv i OL i 1992

Vår vurdering: Kom seg videre til OL med et nødskrik - spilte overtime i den avgjørende kampen mot Italia. Får det tøft i en gruppe med gode lag, og selv om laget har med tre NBA-spillere har Hezonja ett år i ligaen, Bogdanovic to år og Saric nylig signert. Blir tøft for kroatene, og tror ikke de avanserer fra gruppespillet.

Kampoppsett: 

8/8 - 00.00 - Kroatia-Spania

10/8 - 03.30 - Kroatia-Argentina

11/8 - 19.15 - Kroatia-Brasil

14/8 - 03.30 - Kroatia-Nigeria

16/8 - 03.30 - Kroatia-Litauen

Nigeria:

Tropp: 
Josh Akognon, Alade Aminu, Al-Farouq Aminu, Ike Diogu, Ebi Ere, Michael Gbinije, Stanley Gumut, Ekene Ibekwe, Olaseni Lawal, Onyenma Dan Nwaelele, Derrick Obasohan, Andy Ogide, Chamberlain Oguchi, Stan Okoye, Jamal Olasewere, Ben Uzoh, Abubakar Usman, Michael Umeh, Mfon Udofia og Olumide Oyedeji.

NBA-spillere: Al-Farouq Aminu og Michael Gbinije.

NBA-spiller som mangler: Festus Ezeli.

Al-Farouq Aminu: Eneste profilerte NBA-spilleren i den nigerianske OL-troppen med Ezeli ute. 25-åringen har spilt i fire NBA-klubber siden han ble draftet som nummer 8 i 2010 - Clippers, Pelicans, Mavericks og nå Portland. Startet alle 82 kampene i grunnsteinen i fjor, og snittet på 10.2 poeng på 28.5 minutter per kamp. Personlig bestenotering med tanke på poengfronten og minuttfronten sist sesong for Aminu, som var en viktig brikke i et overraskende bra Portland-lag. SISTE: Al-Farouq Aminu deltar IKKE for Nigeria etter problemer med det nigerianske forbundet. 

Michael Gbinije: Detroit Pistons' nydraftede guard er født i Hartford, Connecticut, men representerer Nigeria grunnet nigerianske aner. I løpet av college-årene fikk han prøve seg for to av de aller største basket-skolene i USA, nemlig Duke og Syracuse. Selv om han ikke fikk muligheten til å vise seg fram i årets Summer League etter han skadet ankelen, ble han og Pistons-ledelsen enig om en kontrakt.

Nigeria's Michael Gbinije, left, shoots over USA's Jimmy Butler during an exhibition basketball game Monday, Aug. 1, 2016, in Houston. (James Nielsen/Houston Chronicle via AP)
 

Beste plassering i OL: 10.plass i 2012.

Vår vurdering: Selv med norske Mathias Eckhoff i spissen får Nigeria det tøft i dette mesterskapet. Mangler center Festus Ezeli og Aminu. I tillegg har de nylig draftede Gbinije, men i en tøff gruppe kommer Nigeria til å slite voldsomt. Tror de skal være fornøyde med å vinne en kamp i denne gruppa, men også det kan bli vanskelig, spesielt uten både Ezeli og Aminu

Kampoppsett: 

8/8 - 03.30 - Nigeria-Argentina

10/8 - 00.00 - Nigeria-Litauen

12/8 - 00.00 - Nigeria-Spania

14/8 - 03.30 - Nigeria-Kroatia

15/8 - 19.15 - Nigeria-Brasil

 

Vårt tippetips for turneringen:

Gruppe A:

  1. plass: USA
  2. plass: Frankrike
  3. plass: Australia
  4. plass: Serbia
  5. plass: Kina
  6. plass: Venezuela

Gruppe B:

  1. plass: Spania
  2. plass: Litauen
  3. plass: Brasil
  4. plass: Argentina
  5. plass: Kroatia
  6. plass: Nigeria

Utslagsrunde:

Kvartfinale 1: USA-Argentina

Kvartfinale 2: Australia-Litauen

Kvartfinale 3: Frankrike-Brasil

Kvartfinale 4: Serbia-Spania

 

Semifinale 1: USA-Litauen

Semifinale 2: Frankrike-Spania

 

Finale: USA-Spania

Kevin Durant går til Golden State Warriors!

Av Even Lübeck

En av verdens beste basketballspillere, Kevin Durant, bestemte seg på nasjonaldagen til USA for å signere en toårskontrakt med Golden State Warriors.

 

Sommeren store snakkis innenfor basketballverden har vært hvor Kevin Durant skulle spille det neste året. Skulle han bli hos Oklahoma City Thunder, klubben han hadde vært i siden han ble draftet i 2007? Så og si hele ligaen var interessert i tjenestene til Durant, som var free agent denne sommeren. Til slutt var det Boston Celtics, Oklahoma City Thunder og Golden State Warriors som var de tre heteste kandidatene til å signere spilleren som har vært på All-Star-laget syv ganger, blitt kåret til ligaens beste spiller én gang og vunnet OL-gull med USA i 2012. 

Kevin Durant vant OL-gull med USA i 2012. Bilde: Getty Images.
Kevin Durant vant OL-gull med USA i 2012. Bilde: Getty Images.

I et brev publisert på The Players Tribune, med overskriften "My Next Chapter", annonserer Durant at hans neste klubb blir Golden State Warriors. Warriors ble historiske i grunnsesongen med 73 seire og ni tap, og slettet dermed rekorden til Michael Jordan, Scottie Pippen og resten av Chicago Bulls-laget som vant 72 kamper i 1995-96. Selv om laget fra Oakland ble historiske og vil bli husket for ny rekord i grunnserien, tapte de tre strake kamper i finaleserien mot Cleveland Cavaliers. Kyrie Irving senket Warriors med en sen trepoenger i kamp syv i Oracle Arena og avgjorde kampen - og finaleserien -  i Clevelands favør. 

oxEdwPaF1ko

Videre skriver Durant i brevet at de siste ukene har vært de mest utfordrende ukene i hans liv, og at han føler at det beste og det valget som føltes mest riktig for hans videre karriere var å gå til Golden State Warriors. Dermed blir Durant en av stjernene hos Golden State Warriors, som allerede har Steph Curry, Klay Thompson og Draymond Green som nøkkelspillere. 

Steph Curry, Draymond Green og Klay Thompson.

Kevin Durant ble draftet som nummer to i 2007-draften av Seattle SuperSonics. I 2008 skiftet laget by og navn til Oklahoma City Thunder, og etter navnendringen har Durant ledet ligaen i antall poeng fire ganger - senest i 2013-14-sesongen, hvor han snittet på 32 poeng per kamp. Det gjorde også at han ble kåret til ligaens mest verdifulle spiller, hvor 119 av 125 journalister stemte på Durant. De seks siste stemte forøvrig på LeBron James. 

Spilleroverganger


Kevin Durant har signert for to år, med Golden State Warriors.

Siste overganger:

Tony Snell til Chicago Bulls i bytte for Michael Carter-Williams, går til Milwaukee Bucks

J.R. Smith - kontraktforlengelse med Cleveland Cavaliers - 4 år, verdt 57 millioner dollar

LeBron James - kontraktforlengelse med Cleveland Cavaliers - 3 år, verdt 100 millioner dollar

 

Atlanta Hawks

2016 12th overall pick - fra Utah Jazz til Atlanta Hawks

Dwight Howard - Free Agent - 3 år, verdt $70.5 millioner

Kent Bazemore - kontraktforlengelse - 4 år, verdt $70 millioner

Brooklyn Nets

Jeremy Lin - Free Agent - til Brooklyn Nets - 3 år, verdt $36 millioner

Justin Hamilton - kommer fra Valencia - 2 år, verdt $6 millioner

Trevor Booker - Free Agent - 2 år, verdt $18.5 millioner

Boston Celtics

Al Horford - Free Agent - 5 år, verdt $113 millioner

Charlotte Hornets

Marco Belinelli - fra Sacramento Kings til Charlotte Hornets - tradet for pick nr. 22 i 2016-draften

Nicolas Batum - kontraktforlengelse - 5 år, verdt $120 millioner

Marvin Williams - kontraktforlengelse - 4 år, verdt $54.5 millioner

Ramon Sessions - Free Agent - 2 år, verdt $12.5 millioner

Roy Hibbert - Free Agent - 1 år, verdt $5 millioner

Chicago Bulls

Dwyane Wade - Free Agent - 2 år, verdt $47 millioner

Robin Lopez - fra New York Knicks til Chicago Bulls

Jose Calderon - fra New York Knicks til Chicago Bulls

Jerian Grant - fra New York Knicks til Chicago Bulls

Rajon Rondo - Free Agent - 2 år, verdt $28 millioner

Cleveland Cavaliers 

Mike Dunleavy - til Cleveland Cavaliers (Cavaliers/Bulls-trade)

Richard Jefferson - kontraktsforlengelse - 2 år verdt, $5 millioner

Dallas Mavericks

Dwight Powell - kontraktforlengelse - 4 år, verdt $37 millioner

Deron Williams - kontraktforlengelse - 1 år, verdt $10 millioner

Harrison Barnes - Free Agent - 4 år, verdt $94 millioner

Andrew Bogut - ukjent lengde, ukjent verdi

Seth Curry - Free Agent - 2 år, verdt $6 millioner

Dirk Nowitzki - kontraktsforlengelse - 2 år, verdt $40 millioner

Detroit Pistons

Ish Smith - Free Agent - 3 år, verdt $18 millioner

Andre Drummond - kontraktsforlengelse - 5 år, verdt $ 130 millioner

Jon Leuer - Free Agent - 4 år, verdt $42 millioner

Boban Marjanovic - Free Agent - 3 år, verdt $21 millioner

Denver Nuggets

Darell Arthur - Free Agent - 3 år, verdt $23 millioner

Golden State Warriors

Kevin Durant - Free Agent - 2 år, verdt $27 millioner

Zaza Pachulia - Free Agent - 1 år, verdt $2,9 millioner

David West - Free Agent - 1 år, verdt $1,55 millioner

Ian Clark - kontraktforlengelse - 1 år, ukjent verdi

James McAdoo - kontraktforlengelse - 1 år, ukjent verdi

Houston Rockets

James Harden - kontraktforlengelse - 4 år, verdt $118 millioner

Ryan Anderson - Free Agent - 4 år, verdt $80 millioner

Eric Gordon - Free Agent - 4 år, verdt $53 millioner

Nene - Free Agent - 1 år, verdt $2,9 millioner

Indiana Pacers

Al Jefferson - Free Agent - til Indiana Pacers - 3 år, verdt $30 millioner

Jeff Teague - fra Atlanta Hawks til Indiana Pacers

Thaddeus Young - fra Brooklyn Nets til Indiana Pacers - i bytte mot det tjuende picket i 2016-draften

Los Angeles Clippers

Wesley Johnson - kontraktforlengelse - 3 år, verdt $18 millioner

Austin Rivers - kontraktforlengelse - 3 år, verdt $35 millioner

Jamal Crawford - kontraktforlengelse - 3 år, verdt $42 millioner

Luc Mbah a Moute - kontraktforlengelse - 2 år, verdt $4.5 millioner

Marreese Speights - Free Agent - 1 år, ukjent verdi

Los Angeles Lakers

Timofey Mozgov - free agent - 4 år, verdt $ 64 millioner

Jordan Clarkson - kontraktsforlengelse - 4 år, verdt $50 millioner

Luol Deng - Free Agent - 4 år, verdt $72 millioner

Tarik Black - kontraktsforlengelse - 2 år, verdt, $12,85 millioner

Jose Calderon - til Los Angeles Lakers (Lakers/Bulls-trade)

Memphis Grizzlies

Chandler Parsons - Free Agent - 4 år, verdt $94 millioner

Mike Conley - kontraktsforlengelse - 5 år, verdt $153 millioner

James Ennis - 2 år, verdt $6 millioner 

Troy Daniels - Free Agent - 3 år, verdt $10 millioner

Andrew Harrison - Free Agent - 3 år, ukjent verdi

Miami Heat

Hassan Whiteside - kontraktsforlengelse - 4 år, verdt $ 98 millioner

Rodney McGruder - Free Agent - 3 år, ukjent verdi

Tyler Johnson - kontraktforlengelse - 4 år, verdt $50 millioner

Luke Babbitt - for penger og andre runde draftpick i 2018-draften

Wayne Ellington - Free Agent - 2 år, verdt $12 millioner

Derrick Williams - Free Agent - 1 år, ukjent verdi

Milwaukee Bucks

Matthew Dellavedova - Free Agent - 4 år, verdt $38 millioner

Mirza Teletovic - Free Agent - 3 år, verdt $30 millioner

Minnesota Timberwolves

Cole Aldrich - Free Agent - 3 år, verdt $22 millioner

Brandon Rush - Free Agent - 1 år, verdt $3,5 millioner

New Orleans Pelicans

Solomon Hill - Free Agent - 4 år, verdt $52 millioner

E'Twaun Moore - Free Agent - 4 år, verdt $34 millioner

Langston Galloway - Free Agent - 2 år, verdt $5-6 millioner

Tim Frazier - Free Agent til New Orleans Pelicans - 2 år, verdt $4 millioner

New York Knicks

Derrick Rose - fra Chicago Bulls i byttedeal med Lopez, Holiday, Calderon og Grant - 1 år, verdt $ 21.3 millioner

Justin Holiday - fra Chicago Bulls i byttedeal med Lopez, Rose, Calderon og Grant

2017 second round pick - fra Chicago Bulls 

Joakim Noah - Free Agent - 4 år, verdt $72 millioner

Courtney Lee - Free Agent - 4 år, verdt $50 millioner

Brandon Jennings - Free Agent - 1 år, verdt $5 millioner

Mindaugas Kuzminskas - 2 år, ukjent verdi

Willy Hernangomez - 3 år/TBD

Marshall Plumlee - "multideal"

Oklahoma City Thunder

Victor Oladipo - fra Orlando Magic i byttedeal med Ilysova og Ibaka

Ersan Ilysova - fra Orlando Magic i byttedeal med Oladipo og Ibaka

Orlando Magic

Evan Fournier - kontraktsforlengelse - 5 år, verdt $85 millioner

Serge Ibaka - fra Oklahoma City Thunder i byttedeal med Oladipo og Ilysova

DJ Augustin - Free Agent - 4 år, verdt $29 millioner

Jeff Green - Free Agent - 1 år, verdt $15 millioner

Bismack Biyombo - Free Agent - 4 år, verdt $70 millioner

Philadelphia 76ers

Jerryd Bayless - Free Agent - 3 år, verdt $27 millioner

Sergio Rodriguez - Free Agent fra Real Madrid - 1 år, verdt $8 millioner

Gerald Henderson - Free Agent - 2 år, verdt $18 millioner

Leandro Barbosa - Free Agent - 2 år, verdt $8 millioner

Phoenix Suns

Jared Dudley - Free Agent - 3 år, verdt $30 millioner

Portland Trailblazers

Evan Turner - Free Agent - 4 år, verdt $70 millioner

Shabazz Napier i bytte mot penger (Blazers/Magic-trade)

Festus Ezeli - Free Agent - 2 år, verdt $16 millioner

Allen Crabbe - kontraktforlengelse - 4 år, verdt $75 millioner

Meyers Leonard - kontraktforlengelse - 4 år, verdt $41 millioner

Sacramento Kings

Aaron Afflalo - Free Agent - 2 år, verdt $22 millioner

Anthony Tolliver - Free Agent - 2 år, verdt $16 millioner

Garett Temple - Free Agent - 3 år, verdt $24 millioner

Matt Barnes - Free Agent - 2 år, verdt $12 millioner

San Antonio Spurs

Pau Gasol - Free Agent - 2 år, verdt $30 millioner

Dewayne Dedmon - Free Agent - 2 år, verdt $6 millioner

Toronto Raptors

DeMar DeRozan - kontraktforlengelse - 5 år, verdt $ 139 millioner

Utah Jazz

George Hill - fra Indiana Pacers til Utah Jazz

Joe Johnson - Free Agent - 2 år, verdt $22 millioner

2021-andre runde draft pick - i bytte mot Trey Burke til Washington Wizards

Boris Diaw - i bytte mot Olivier Hanlan (Jazz/Spurs-trade)

Washington Wizards

Bradley Beal - kontraktsforlengelse - 5 år, verdt $128 millioner

Ian Mahinmi - Free Agent - 4 år, verdt $64 millioner

Andrew Nicholson - Free Agent - 4 år, verdt $26 millioner

Trey Burke -  i bytte mot et 2021-andre runde draft pick

Tomas Satoransky - 3 år, verdt $9 millioner

Marcus Thornton - kontraktforlengelse - 1 år, veteran's minimum

Hvem gikk hvor i årets draft?

NBA-finalen er så vidt over før vi begynner å se frem mot neste sesong. Torsdag kveld var det tid for årets draft og mange ventet spent på hvilket talent laget deres skulle velge. Her er oversikten over de som gikk topp 10 og hva vi kan forvente oss:

 

 

1. Ben Simmons - LSU, Power Forward - 6'10/208 cm høy - 239 pund/108 kg tung

Australieren har gjennom hele sesongen vært favoritt til å gå først i draften og da 76ers skulle velge tok det ikke lang tid å bestemme seg. Simmons puttet opp monsternumre for et svakt LSU-lag med rundt 19 poeng, 12 returer og 5 assists per kamp, men klarte ikke ta laget til NCAA-turneringen. Han er kvikk, sterk og bevegelig for størrelsen. Lagets angrep fikk ofte en boost av at Simmons fikk tak i en defensiv retur og startet en overgang. På overgangene fikk han også vist frem sin største x-faktor, hans ballbehanding og pasninger, som gjorde at noen dro likhetstrekk til LeBron James. Han er virkelig en point forward og bli en stor mismatch mot de fleste lag.

Defensivt gjør hans styrke og kjapphet at han kan forsvare mange ulike spillertyper. Han har også hendene og instinktene til stjele mange baller. I året hans på LSU var det ikke alltid han levde opp til dette potensialet og det var tydelig at han ikke ga full innsats defensivt. Han har heller ikke lengden til å forsvare kurven skikkelig. Simmons er ikke god til å skyte og prøvde seg knapt fra utenfor painten denne sesongen. Kommer han seg inn der har derimot et veldig godt touch rundt kurven og han kommer seg ofte til straffelinjen.

Det blir spennende å se hva 76ers gjør med resten av sine big men. Jeg kan ikke se for meg at Simmons spiller mye ved siden av Okafor, men Noel eller Embiid kan utfylle han og danne et spennende tandem med australieren.

R-65jkEqnpc

2. Brandon Ingram - Duke, Small Forward - 6'9/206 cm høy - 223 pund/101 kg tung

Med Simmons i Philadelphia var det ingen overraskelse at Lakers tok Brandon Ingram med sitt 2. pick. Ingram har et stort potensiale som scorer med et allsidig offensivt spill og et godt skudd, som hans 41% på trepoengere for Kentucky viser. Han har en fantastisk lengde med et wingspan på 7?3, men er fortsatt ganske spinkel. Dette gjør at han kan bli dyttet vekk under kurven av eldre og tyngre spillere. Hvis han blir sterkere har Ingram potensiale til å forsvare flere posisjoner defensivt og spille som smallball power forward.

Han mangler litt eksplosivitet, men har ellers god fysikk. Ingram vil være for høy for mange small forwarder og for rask for mange power forwarder En ting å legge merke til er at han skjøt 68% på straffeskudd denne sesongen, som er overraskende lavt for en så god skytter. Med allsidighet både offensivt og defensivt passer Ingram inn på de fleste lag. For Lakers vil han utfylle Russell og Randle på en god måte, selv om forsvarsspillet antagelig vil trenge noen år før det sitter skikkelig.

 

3. Jaylen Brown - California, Small Forward - 6'7/201 cm høy - 223 pund/101 kg tung

Brown ble litt overraskende tatt som nummer tre av Boston Celtics. De neste ukene får vi se om de ønsker han som en del av laget fremover eller bruker han som en brikke i en byttehandel. Han er en spiller med meget god fysikk: Sterk, eksplosiv og lange armer! Det gir han et stort potensiale defensivt, hvor han riktignok må være litt mer fokusert, og han plukker bra med returer for posisjonen sin.

Offensivt bruker Brown sin fysikk til å angripe kurven, løpe på overganger og komme seg til straffelinjen. Som skytter har han forbedringspotensial, siden han kun traff på 29% av trepoengerne han tok denne sesongen. Omgitt av dårlig skyting på California-laget var det vanskelig for han å score veldig effektivt, men Jaylen Brown har blandingen av størrelse og atletiske egenskaper som kan gjøre han til en veldig god spiller.

cDS2mSLuMxI
 

4. Dragan Bender - Maccabi Tel Aviv, Power Forward - 7'1/216 cm høy - 225 pund/102 kg tung

Kroaten ble draftet til Phoenix fra Israel, hvor han har spilt de to siste sesongene. Som høy østeuropeer med et godt skudd har han naturlig nok blitt sammenlignet med Kristaps Porzingis, selv om det er en del forskjeller. Bender er ingen eksplosiv atlet, men er veldig koordinert og bevegelig for størrelsen. Det gjør at han med stor suksess har klart å bytte over på mindre spillere og forsvart de ute på trepoengslinjen. Hans størrelse gjør det også vanskelig for motstandere å score ved kurven.

I Europa ble han skubbet en del rundt og for å bli en god nok returtaker og post-forsvarer må han bli sterkere. Offensivt blir det spennende å se hvor mye han kan bidra med fra starten av. Han skjøt godt fra distanse (36% på trepoengsskudd) denne sesongen, men det mest imponerende er kanskje hans overblikk og pasningsferdigheter. De viser han både i high-posten, når han kjører overganger og angriper closeouts. Bender kan bruke litt tid før han er klar til å virkelig bidra, men han har et veldig spennende sett med ferdigheter.

 

5. Kris Dunn - Providence, Point Guard - 6'4/193 cm høy - 205 pund /93 kg tung

Dunn ble tatt av Minnesota Timberwolves og er en spiller som trener Tom Thibodeau fort kan bli glad. Med sin størrelse, kjapphet og gode fysikk har han alle forutsetninger for å bli en veldig god forsvarsspiller. Som point guard utnytter han eksplosiviteten sin på overganger og i pick-and-rolls, hvor han i tillegg kan stoppe og skyte om forsvareren ikke er nær nok. Dunn forbedret trepoengsskytingen sin til 37% denne sesongen, men er fortsatt litt ujevn.

En annen svakhet han har er turnovers, med 3.5 per kamp. Han kan være litt slepphendt med ballen og vil av og til ta en del dårlige avgjørelser offensivt. Som spillertype kan han minne litt om John Wall eller Ricky Rubio, men mangler foreløpig litt av deres playmakeregenskaper. Nå som Dunn har blitt draftet av Timberwolves kan det være at de vil prøve å bytte vekk Rubio. På draftnatten var det også mange rykter rundt en trade for Jimmy Butler, som ville sende Dunn til Chicago.

 

6. Buddy Hield - Oklahoma, Shooting Guard - 6'5/196 cm høy - 212 pund/96 kg tung

Hield forbedret seg fra år til år til han som senior ble draftet i topp 10 av New Orleans Pelicans. I denne gutten fra Bahamas får de kanskje den beste spilleren på college-nivå denne sesongen og en spektakulær skytter. Sist gang noen traff flere trepoengere i en sesong(147) var ingen ringere enn Steph Curry i 2008 og Buddy gjorde det mens han skjøt 46%. Han har utviklet seg til å bli mer allsidig og blitt bedre som ballbehandler, men går nesten alltid til venstre.

Verken størrelsen eller fysikken hans er helt på toppnivå. Det kan gjøre han litt mindre effektiv på NBA-nivå og vil gi han utfordringer defensivt. Han er blant de eldste spillerne i draften, som kan bety at potensialet ikke er like stort, men det er vanskelig å se for seg at en så produktiv spiller ikke skal finne en rolle i ligaen. Pelicans har skreket etter gode spillere på vingene de siste årene og Hield kan absolutt ta en rolle der fremover.

 

7. Jamal Murray - Kentucky, Shooting Guard - 6'5/196 cm høy - 201 pund/91 kg tung

Murray falt kanskje litt overraskende til Denver Nuggets som 7. pick. Han slåss med Hield om å være den beste skytteren, men i motsetning til Buddy er han den aller yngste spilleren i draften. Han er meget presis både når han spotter opp og kommer rundt screener. Hans touch rundt kurven og evne til å skaffe seg de nødvendige centimeterne er imponerende.

Det store spørsmålet rundt Murray har vært fysikken hans. Den er ganske middelmådig og gjorde det vanskeligere for han å skape noe med ballen i hendene. Det leder også til spørsmål om hvilke spillere han kan forsvare, selv om han er en smart spiller og antagelig kan prestere i et defensivt system. Det har vært snakket om at Murray kanskje også kan spille point guard. Han var ujevn når det kom til å sette opp medspillere i college og hadde flere turnovers enn assists, men i en sekundær playmakerrolle kan han nok ha stor suksess.

 

8. Marquese Chriss - Washington, Power Forward - 6'10/208 cm høy - 233 pund/106 kg tung

Chriss begynte først å spille basket for et par år siden, men er en av spillerne i draften med størst potensiale. Han er en fremragende atlet og vil nok ha noen dunker som blir med topp 10-klippene. Men i hans ene sesong for Washington klarte han ikke helt å utnytte det defensivt. Han har potensialet til å holde seg foran mange forsvarere og blokkere mange skudd, men var ikke disiplinert nok og pådro seg massevis med feil. Han var heller ikke flink til å bokse ut og plukket veldig få defensive returer for en power forward (2.9 per kamp).

I tillegg til fysikken er det hans offensive potensiale som gjør Chriss til en spennende spiller. Han skjøt 35% fra bak trepoengslinjen og vil nok utvikle seg til en solid skytter på NBA-nivå. Han har også vist et raskt førstesteg og gode ferdigheter når han kutter til kurven etter pick-and-rolls. Etter en byttehandel på draftnatten ble Chriss tradet fra Sacramento til Phoenix Suns, som allerede hadde draftet en ung forward i Bender. Det blir spennende å se hvordan de løser det i forhold til minutter og roller.

 

9. Jakob Poeltl - Utah, Center - 7'1/216 cm høy - 239 pund/108 kg tung

Med Toronto Raptors sitt niendevalg ble Poeltl den første østerrikeren til å bli draftet til NBA. Han er kanskje den beste postscoreren i draften og puttet 17 poeng per kamp på 64% skyting. Han har et godt touch rundt kurven og det vil være avgjørende for Poeltls suksess i NBA at han klarer å videreføre effektiviteten han har vist. Med over 9 per kamp viste også østerrikeren at han har en nese for returer.

Med sin store kropp kan Poeltl beskytte kurven defensivt til en viss grad, men han mangler lengden og eksplosiviteten til de aller beste. Men han er ganske lett på føttene og var god til å holde posisjon på blokken. Ettersom Bismack Biyombos kontrakt går ut til sommeren, kan det være Raptors har tiltenkt Poeltl som backup på center-plassen allerede neste sesong. Det kan være en fin rolle for han å prøve seg i til å begynne med.

 

10. Thon Maker - Athletic Institute, Power Forward - 7'1/216 cm høy - 216 pund/98 kg tung

Draftens kanskje største overraskelse var at Milwaukee tok Thon Maker allerede med tiendevalget sitt. Maker har med sin blanding av størrelse og ferdigheter vært på radaren til mange i flere år og har noen populære youtube-videoer. Til tross for det har han aldri helt klart å dominere slik det var forventninger til.

Han har en ganske god fysikk og lengden til å en god forsvarsspiller. Har også vist kvikkheten til å bytte over på mindre spillere. Han er fortsatt ganske tynn og må legge på seg litt muskler, men er ikke redd for å spille fysisk. Han kombinerer dette med å være en kapabel skytter som kan treffe åpne trepoengere. Foreløpig er det hans beste egenskap offensivt, hvor han viser glimt, men er veldig ujevn. Til tider har tunnelsyn og ser ikke ut til å den beste forståelsen for spillet.

Det var ikke ventet at Maker skulle bli valgt før mye senere i runden. Han har ikke spilt på college-nivå og det er også litt usikkerhet rundt alderen hans. Men her har Bucks valgt å gamble på samme måte som de gjorde med Giannis Antetokounmpo. Risikabelt, men potensialet er der for Thon Maker.

Jimmer ble publikumsfavoritt i verdens mektigste arena - på syv minutter!

Jeg var til stede da New York Knicks tapte med 30 poeng for Toronto Raptors mandag 22. februar. Hjemmelaget ble til slutt buet på og folk rundt meg klagde og klagde, men da Jimmer Fredette entret banen to minutter før slutt, steg desibelnivået betraktelig. Nå er Fredette degradert til D-League. Dette er historien om Jimmer Fredette, som ble publikumsfavoritt i verdens mektigste arena - på syv minutter. 

Av Even Lübeck og Ulrik Sydnes

Etter mye om og men bestilte jeg tur til New York i august. To basketballkamper, og jeg skulle se Knicks-Raptors og Knicks-Magic. Jeg skulle se Kyle Lowry og DeMar DeRozan, to klassespillere, live! Så utrolig kult å få sett et såpass bra lag som Raptors, som ligger på 2.plass i øst, kun bak Cleveland Cavaliers.

 I tillegg fikk jeg med meg dunkesensasjonen Aaron Gordon, som tidligere den uka hadde levert noen dunker som verden knapt hadde sett maken til. Samme dag som Knicks møtte Raptors signerte amerikanske Jimmer Fredette en 10-dagerskontrakt med New York Knicks. Kult, tenkte jeg. Jeg hadde hørt litt om Fredette tidligere, at han var en sensasjon på college og at han ikke slo til i hverken Kings, Bulls eller Pelicans. I tillegg florerte han på diverse medier etter at han ble MVP i D-League All-Star kampen. Da vi ankom Madison var han ute og varmet opp, og jeg skal ikke si at det var Curry-hysteri, men folk var interesserte. Og da han kom inn med 2 minutter igjen og traff på den første trepoengeren hans.... Wow. Sjeldent har jeg fått slik gåsehud, for det var bare utrolig kult.

 

"Jimmermania"

Jimmer vokste opp i den lille byen Glens Falls nord i New York. Allerede fra meget ung alder viste han stor interesse for idrett og spesielt basketball, som familien oppmuntret han til å satse på. Etter hvert måtte Jimmers far kjørte han til Hartford og New York City, siden nivået på motspillerne i hans hjemby ble for lavt. På high school etablerte han seg som en storscorer og fikk plass på first-team all-state de to siste sesongene.

Til tross for imponerende spill på high school-nivå ble ikke Fredette rekruttert av de tradisjonelt største college-lagene. De fleste i Jimmers familie er mormonere og han tro var hovedgrunnen til at han begynte på Brigham Young University. I sin første sesong på BYU var han bare en rollespiller og fikk 18 minutter hver kamp. Neste sesong tok han et stort steg, ledet laget i assists og scoret nest flest med 16.2 poeng per kamp.

Som junior begynte Jimmer å komme i det nasjonale søkelyset. Han knuste BYUs poengrekord da han senket 49 poeng mot sterke Arizona Wildcats og scoret senere 45 poeng mot TCU. Han ledet laget til NCAA-sluttspillet, hvor de nådde andre runde for første gang på 17 år. Jimmers rykte som skarpskytter ble forsterket av 44% skyting på trepoengere og 89% på straffer. Hans imponerende spill var lagt merke til og de ble spekulert i om han ville la være å gå fjerde året for å bli med i NBA-draften. Det ble ryktet at han kunne bli valgt i slutten av første runde, men Fredette valgte i stedet å fortsette som senior på BYU.

Jimmer Fredette #32 of the Brigham Young Cougars drives past Kenny Boynton #1 of the Florida Gators during the Southeast regional of the 2011 NCAA men's basketball tournament at New Orleans Arena on March 24, 2011 in New Orleans, Louisiana.

Jimmer var enorm på college og innehar mange av poengrekordene til BYU. 

I 2011 var Jimmer Fredette det aller største navnet i college-basket. Han scoret 29 poeng per kamp, var mestscorende i college-basket. Han ble en publikumsfavoritt og overalt BYU spilte var det «Jimmermania». Jimmers store styrke, og det som gjorde han så populær, var hans strålende skyting. Han viste en Steph Curry-lignende evne til å senke skudd fra alle mulige distanser, både i catch-and-shoot og off-the-dribble situasjoner. Han dro et BYU-lag uten andre profiler til tredje runde i NCAA-sluttspillet og som belønning ble han kåret til årets college-spiller.

I tillegg uttalte president Barack Obama følgende om Fredette i 2011: 

"Unbelievable. Best scorer obviously in the country. Great talent."

For en start på den profesjonelle basketballkarrieren til Fredette. De fleste trodde at Jimmer skulle opprettholde den enorme formen da han ble draftet som nummer 10 av Milwaukee Bucks i 2011 og bli en superstjerne i NBA. Det skjedde ikke.

Oppturene og nedturene

Fredette ble altså valgt som nummer 10, før spillere som Kawhi Leonard, Klay Thompson, Jimmy Butler, Morris-brødrene, Kenneth Fareid, Reggie Jackson og Tobias Harris. Umiddelbart etter at han ble valgt av Bucks ble han sendt til Sacramento Kings. Det var "Jimmermania" i Sacramento - drakt nummer 7 ble kjapt utsolgt i supporterbutikkene og online, og hele byen sto på hodet. Skulle Jimmer Fredette, collegesensasjonen, bære Kings til sluttspill for første gang siden 2005-06 sesongen?

 Noen tenker på Kristaps Porzingis når de leser om "Jimmermania" og det at hypen var enorm rundt Fredette - det var samme "hype" rundt Porzingis, som ble buet på da han ble draftet som nummer fire av New York Knicks i juni 2015. 

Karrieren til Jimmer startet bra. Han debuterte i pre-season mot Golden State i desember(lockout i 2011 gjorde at sesongen var 16 kamper kortere) og noterte seg for 21 poeng. For en start, tenkte fans og folk over hele verden. En drøy måned senere fikk han sin første start i NBA mot Philadelphia 76ers. Fredette noterte seg for syv poeng i en kamp han traff på to av ni skudd. 

Etter den gode starten gikk det - dessverre - kun en vei for Fredette. Han var på banen i 61 kamper i 2011-12 sesongen, og spilte 18.6 minutter per kamp samtidig som han noterte seg for 7.6 poeng per kamp. Året etter sank både minuttsnittet og poengsnittet ned til hhv. 14.0 minutter og 7.2 poeng per kamp. Etter 41 kamper for Kings i 2013-14 sesongen, inkludert en karrierebeste på poengfronten med 24 mot Knicks i februar 2014, kjøpte Kings Fredette ut av kontrakten. På de siste 41 kampene for Kings snittet Fredette på 11.3 minutter og 5.9 poeng per kamp. Tre dager senere signerte Fredette med Chicago Bulls.

Sacramento Kings point guard Jimmer Fredette (7) reacts at the end of overtime during the Nuggets' 119-116 win at the Pepsi Center on Monday, March 5, 2011. AAron Ontiveroz, The Denver Post

Ansiktsuttrykket til Fredette sier det meste om hans NBA-karriere. 

Etter han ble kuttet fra Sacremento Kings, signerte Jimmer ut sesongen med Chicago Bulls. Det ble lite spilletid i Chicago og han kom bare på banen i åtte kamper. Før 2014-15 sesongen fikk han kontrakt med et ungt New Orleans Pelicans-lag som ønsket skyttere rundt stjernen Anthony Davis. Dessverre hadde Fredette sin verste sesong skuddmessig og traff kun på 19% av trepoengerne han skjøt. Det førte til at han nølte mer før han skjøt, til tross for at hans skyting var grunnen til at han var på banen og etter hvert falt han ut av rotasjonen. Til sommeren signerte han for San Antonio Spurs, men ble kuttet etter preseason. I november var han tilbake i New Orleans på en 10-dagerskontrakt, men etter å ha spilt 13 minutter fordelt på fire kamper valgte Pelicans å ikke signere han videre.

Fredette møtte sine gamle lagkamerater fra BYU da Brandon Davies giftet seg sommeren 2015.


Ti dager med Knicks, lite spilletid og gåsehudstemning i Madison

28.november 2015 signerte Fredette for Westchester Knicks(juniorklubben til New York Knicks), som spiller i D-League. To dager senere debuterte han med et smell. 37 poeng og 8 assists ble resultatet i 102-90 seieren over Grand Rapids Drive. Fredette representerte Westchester Knicks i All-Star D-League-helgen i midten av februar. Han deltok i både All-Star kampen og trepoengskonkurransen, der han gjorde en god figur og kom på 2.plass etter å ha truffet på 20 av 24 skudd i finalerunden. I All-Star kampen ble han kåret til finalens mest verdifulle spiller etter å ha scoret 35 poeng og plukket ned 6 returer i tillegg til 8 målgivende pasninger på 25 minutter. 

Fredette med det synlige beviset på at han ble MVP i D-League All-Star kampen

En drøy uke etter suksessen i All-Star helgen, signerte Fredette en 10-dagerskontrakt med New York Knicks. I denne perioden skulle Knicks spille fem kamper, og sluttspillet var en svært fjern drøm for laget fra det store eplet. Samme dagen som han signerte for Knicks debuterte han hjemme mot Toronto Raptors, og undertegnede var til stede på kampen. Knicks ble rundspilt av et sultent Raptors-lag med Kyle Lowry og DeMar DeRozan i spissen. "Jimmer, Jimmer" runget utover verdens mektigste arena opptil flere ganger. Med to-tre minutter igjen å spille blir det timeout, og Fredette gjør seg klar. Resten kan sees her:


Gåsehud. Jeg sitter rundt fans som sitter og klager og syter gjennom samtlige minutter. "Melo, du duger ikke til noen ting! Ikke sentre ballen der! Kom igjen, dere er jo helt hjelpesløse!". Så kommer Fredette inn og setter trepoengeren. Selv om Knicks ligger under med nesten 30 poeng er det øredøvende jubel etter Fredettes trepoenger. Og etter at han setter skuddet, og Knicks vinner ballen i forsvar, stiger jubelen betraktelig hver gang Fredette er nær ballen. "Shoot, Jimmer!", roper hele Madison Square Garden, som rommer over 18 000 tilskuere. Selv om det kun ble med det ene skuddet, ble han en publikumsfavoritt. Og jeg var tilstede!!!!

Jimmer fikk ikke spilletid mot hverken Indiana Pacers, Orlando Magic eller Miami Heat, men fikk noen minutter mot Portland Trail Blazers 1.mars, hvor han scoret på fire straffer. Etter kampen var eventyret slutt. Knicks valgte å ikke fornye kontrakten til Fredette, som dermed ble klubbløs. Fire dager etter signerte han igjen for Westchester Knicks, hvor han har spilt siden. Han snitter på 21.7 poeng per kamp for Westchester og er lagets store stjerne, men det blir nok ikke noe NBA-eventyr med det første. Eller hvem vet? Alt er mulig for Jimmer Fredette, det har han vist tidligere. 

Umenneskelige Steph Curry

Verdens beste basketballspiller? Det er nok LeBron James eller Kawhi Leonard. Nå tenker de fleste - Hæ, er du helt skrudd? Hva med Stephen Curry? Nei, han er ikke verdens beste basketballspiller lenger. Måten han spiller på for øyeblikket gjør at han ikke lenger er verdens beste basketballspiller. Han er fra en annen planet.

Av Even Lübeck

Før nattens kamp mellom Oklahoma City Thunder og Golden State Warriors sto sistnevnte med en rekord på 52 seire og fattige 5 tap, noe som gjør at de ligger an til å ha tidenes beste NBA-sesong. Chicago Bulls-laget fra 1995-96, med legender som Michael Jordan og Scottie Pippen på laget, sto med 51 seire og 6 tap etter 57 kamper. Enkelte har sagt at rekorden til Bulls var umulig å ta igjen. Nå er Steph Curry og co. nærmere enn noensinne.

Kampen i går var helt ellevill. Den startet 02.30 norsk tid, så mange av nordmennene som følger NBA sov i sengen sin. Men jeg er også 100 % sikker på at enkelte blodfans holdt seg våkne. For en slik kamp kommer ikke hver natt. Mads Støstad er en av de som så kampen live.

- Når man sitter og ser hundrevis av kamper, så er det fordi man håper på å en sjelden gang få se en sånn en. For meg er dette den beste regular season-kampen jeg har sett. Se på kombinasjonen av alt: storylinesene på forhånd med ryktene om Durant til Warriors, Draymond Greens utbrudd i pausen, Currys skade, Durants briljante kamp, dramatikken på slutten av ordinær tid, og selvfølgelig Currys magiske kamp med flere NBA-rekorder. Jeg ble helt svett i sofaen av å se på dette, sier Støstad, som er basketballekspert for NRK.  

La oss kjapt gå gjennom kampen mellom 1.plass og 3.plass i Western Conference. For 2-3 minutter ut i 3.periode var det ikke mye som skulle tilsi at Steph Curry skulle bli den store helten for Golden State. 

For Russell Westbrook, den ene superstjernen hos Oklahoma City Thunder, tråkket på foten til Curry i starten av 3.quarter. Etter å ha sett reprisen flere ganger så det bare mer og mer vondt ut, og Curry måtte forlate banen. Undertegnede har vært en uke i New York og sett Knicks mot Raptors og Magic, og avsluttet uken med middag og kamp på pub i går. Golden State-supporterne i puben vi satt på begynte å fortvile og sank litt og litt lenger ned i setene sine for hvert minutt som gikk uten Curry på banen. Da Curry imidlertidig kom tilbake på parketten etter 5-6 minutter i garderoben spratt de opp fra stolen. tok en liten slurk vodka og danset. De var bombesikre på at Curry skulle avgjøre kampen. Undertegnede ristet på hodet, for på den tiden ledet OKC både 66-55 og 67-57. Til og med etter halvspilt 4.quarter ledet OKC med flere poeng. Nei, tenkte jeg. Curry kommer aldri til å avgjøre dette. 

Curry avsluttet faktisk januar med kun 13 poeng mot Knicks og 14 mot Mavericks. For Curry er 13 og 14 poeng ikke veldig imponerende. Kampen i mellom hadde han også "kun" 23 poeng mot 76ers. For en drøy måned etter disse tre kampene scoret han 51 poeng mot Magic, altså flere poeng på disse 34 minuttene han spilte mot Magic enn totalt 98 minutter mot Knicks, Mavericks og 76ers. Det er imponerende.

Der hadde jeg feil. Golden State krøp sakte, men sikkert innpå, og etter 47 minutter og 45 sekunder lå de plutselig under med bare 2 poeng. Og da Kevin Durant, som scoret 37 poeng og plukket ned 12 returer, kastet bort ballen med 10 sekunder igjen, snappet Draymond Green ballen, kastet den på mirakuløst vist til Klay Thompson, som sentret videre til Andre Iguodala. Med 0.7 sekunder igjen feiler Durant Iggy, og sistnevnte får to straffer som han setter. Etter straffene trekker Iggy på skuldrene og mener nok "de kan feile meg så mye de vil, jeg treffer uansett. Dette var ingenting for meg". Durant får faktisk av et skudd med 0.7 sekunder igjen, men ballen treffer kurven og ut.

Overtime. Morro.

Tidlig ut i ekstraperioden blir Durant feilet ut av kampen med seks feil. Kyle Singler, en middelmådig NBA-spiller, kommer inn for Durant. De neste minuttene for Singler blir vonde. Svært vonde. Curry utnytter at han får Singler på seg, og treffer på tre trepoengere i ekstraperioden på fem minutter. Det gjør at han tangerte NBA-rekorden for antall trepoengere i én kamp med 12. I tillegg tok han rekorden for antall trepoengere i løpet av en sesong med 287 trepoengere. Den forrige rekorden var på 286, og lurer du på hvem som hadde den? Ja, det var Steph Curry fra 2014-15 sesongen. Og det sykeste er at det fortsatt er 24 kamper igjen av sesongen! 

På streamable.com, en side hvor brukere legger ut klipp fra diverse kamper, skriver en bruker "det er helt sykt hvor rolig han er i disse avgjørende øyeblikkende". Og det er veldig sant. Med litt over 1.5 sekunder igjen på skuddklokka i overtime tar Curry med seg ballen litt over midtstreken, sjekker klokka og skyter fra "umulig" skuddlege, fem-seks meter bak trepoengslinja. Som reporterne på ESPN TV sa etter kampen i går - "for hvilken som helst annen spiller her i ligaen hadde det treneren blitt forbannet, for det er et dårlig skudd. Men for Curry? Nei". 

uC0VY3EeBnA

- Det er vel ingen tvil lenger om at dette er den beste regular season av en enkeltspiller i NBA-historien, sier Støstad.

Det er ikke akkurat så vanskelig å være enig med han i det. Det Steph Curry driver med for tiden er utenomjordisk imponerende. Og det er derfor han ikke lenger er verdens beste basketballspiller, han er fra en annen planet.  


 

Slik endte Deadline Day!

Av Even Lübeck, Morten Bjerkelund og Ulrik Sydnes

Torsdag kveld klokken 21.00 (norsk tid) stengte transfervinduet i NBA. Nå kan ingen av de 30 NBA-lagene trade flere spillere i løpet av denne sesongen.

Etter at dagen var omme tok vi en prat med basketballkommentator ekspert Frederik Gnatt, som syntes traden med Markieff Morris til Wizards er spennende.

- Det kom egentlig ikke noen store trades. Men jeg liker traden med Morris til Wizards, den er spennende. Det er en god spiller som har både skapt problemer for seg selv og tydeligvis hatt problemer med ledelsen i Phoenix. For Wizards blir han en god rollespiller og kan vise seg å passe veldig godt i laget som en stretch four, sier Gnatt. 

- Channing Frye til Cavaliers synes jeg også er spennende. Tanken er god. Frye er svært god som en trepoengsskytter om man bruker han riktig. Personlig sliter jeg likevel med å ha helt trua på at Cavs kommer til å gjøre det. Bør brukes i pick and pops. Tviler på at James/Irving kommer til å sette han opp nok, fortsetter kommentatoren.

 

Her er alle de bekreftede overgangene:

Joel Anthony på flyttefot igjen

Noen timer etter han ble sendt fra Detroit til Houston har Anthony blitt send avgårde enda en gang, denne gangen til Philadelphia 76ers. Houston sender også med et andrerundevalg for 2017, som opprinnelig tilhørte Denver Nuggets. 76ers sender tilbake rettighetene til Chukwudiebere Maduabum.

Bulls sender Captain Kirk til Atlanta

Chicago Bulls har sendt Kirk Hinrich til Atlanta Hawks i bytte mot Justin Holiday og et andrerundevalg. Veteranen er den med tredje flest kamper for Bulls gjennom historien, bare slått av legendene Michael Jordan og Scottie Pippen. Denne sesongen har Hinrich bidratt lite og kun spilt 16 minutter per kamp. Holiday er bror til tidligere All-Star Jrue og er i sin fjerde NBA-sesong, uten å ha virkelig etablert seg. Denne byttehandelen sparer også Bulls litt i lønninger, en ikke ubetydelig faktor for laget.

Miami sender Brian Roberts til Portland for å spare penger

Miami Heat kvitter seg umiddelbart med Brian Roberts, som knapt har pakket bagen etter overgangen fra Charlotte før han sendes videre til Portland Trailblazers. Siden Portland er under salary capen så trenger de ikke sende noen spillere tilbake. For å ta i mot Roberts får Traiblazers også et andrerundevalg fra Miami, som med denne overgangen kommer under luxury taxen og sparer mye penger.

Urokråken Lance Stephenson til Memphis mot Jeff Green

Memphis Grizzlies sender forwarden Jeff Green til Los Angeles Clippers, i bytte mot Lance Stephenson og et beskyttet førsterundevalg i 2019. Green er en spiller som aldri helt har fått ut potensialet sitt, men han spilte kanskje sin beste basket under Clippers trener Doc Rivers, den gang begge var i Boston. Stephenson kom til Clippers i sommer, men klarte heller ikke der å vise det solide toveisspillet som nesten gjorde han til All-Star i Indiana. Førsterundevalget som Clippers sender skal være lotteribeskyttet (topp 14).

Lance Stephenson to Grizzlies: Latest Trade Details, Comments and Reaction   

Markieff Morris til Washington i bytte mot Kim Kardashians eksmann og mer

Washington Wizards mottar Markieff Morris i bytte mot DeJuan Blair, Kris Humphries og et beskyttet førsterunde-valg.

Suns skaffer seg med det et gunstig draftvalg, men de øvrige spillerne kommer antageligvis ikke til å bidra med alt for mye. Kris Humphries er forøvrig Kim Kardashians tidligere ektefelle. Wizards skaffer seg en av de solide og aggressive Morris-tvillingene og satser på at Morris kan komme inn og styrke laget øyeblikkelig. Det blir spennende å se Morris i aksjon allerede i morgen kveld, mot Detroit Pistons og hans bror Marcus.


 

Atlanta Hawks sender Shelvin Mack vestover til Utah Jazz

Point guarden Mack var mest toneangivende for Hawks i sin første sesong i klubben tilbake i 2013-14, da han snittet på 20 minutter og 7,5 poeng per kamp. Nå skifter han beite til Salt Lake City og Utah Jazz som sliter med å finne en solid løsning på point guard posisjonen for tiden. I bytte mot Mack mottar Hawks et framtidig andrerunde-valg i draften.

NEW YORK, NY - APRIL 17: Shelvin Mack #8 of the Atlanta Hawks dribbles the ball against the New York Knicks at Madison Square Garden on April 17, 2013 in New York City. The Knicks defeated the Hawks 98-92. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Bruce Bennett/Getty Images) *** Local Caption *** Shelvin Mack
 

Cleveland Cavaliers forsterker med Channing Frye, sender Anderson Varejao til Portland Trailblazers

Cavs har sikret seg Channing Frye fra Orlando Magic, som kan spille begge big man-posisjonene. De sender Jared Cunningham i retur til Magic. Portland er også involvert som et tredje lag i handelen og får Anderson Varejao og et førsterundevalg fra Cleveland. Portland sender i tillegg et andrerundevalg til Magic. 

Skarpskytteren Frye skyter rundt 40% på trepoengsskudd og gir flere muligheter i frontcourten.  Veteranen Varejao har 12 sesonger bak seg i Cleveland, men har de siste årene slitt enormt med skader og har spilt lite denne sesongen. Det er forventet at både Varejao og Cunningham vil bli waivet av sine nye lag. Denne handelen sparer Cavs over $10 millioner i lønn og luxury tax.

Miami Heat sender Jarnell Stokes til New Orleans Pelicans

Heat sender Stokes og penger til Pelicans i bytte mot et beskyttet andrerundevalg. Stokes har kun spilt 26 kamper for Memphis og Miami i sine to NBA-sesonger. Heat blir med denne overgangen kvitt endel i lønninger og jobber for å komme under luxury taxen.  

Randy Foye skal forsterke skuddarsenalet til Oklahoma City Thunder

Oklahoma City Thunder, som for øyeblikket ligger plassert på tredjeplass i vest, har byttet til seg tjenestene til Denver Nuggets' shooting guard Randy Foye. I bytte mot Foye mottar Nuggets to framtidige andrerunde-valg i tillegg til D.J. Augustin og Steve Novak.

Veteranen Foyes prestasjoner har variert i løpet av tre år med Denver, men skal forhåpentligvis bidra med rutine i garderoben og god skuddprosent fra benken for Thunder. Denver får en brukbar reserve til rookie point guard Emmanuel Mudiay i D.J. Augustin. Siden veteranen og den tenkte reserven Jameer Nelson har vært skadeplaget så langt denne sesongen, virker det som en fornuftig signering fra Denvers side.

 


 

 Donatas Motiejunas og Marcus Thornton er tradet til Detroit Pistons i bytte mot Joel Anthony og et topp 8-beskyttet førsterundevalg i 2016-draften, som blir sendt til Houston Rockets

Donatas Motiejunas ble draftet med 20. pick i 2011, men spilte en sesong til i Europa før han kom over til NBA. I fjor var han en nøkkelspiller for Rockets i Dwight Howards skadefravær og snittet 12 poeng og 6 returer per kamp. Denne sesongen har vært preget av skader for den litauiske forwarden, som kun har spilt 14 kamper. Han er på en billig kontrakt i år, men er en resticted free agent til sommeren.

Marcus Thornton er en shooting guard som forsterker Detroits benk. Han scorer 10 poeng per kamp i gjennomsnitt denne sesongen og kontrakten hans går ut til sommeren. Joel Anthony blir sendt til Houston og må nok stille seg bak Howard og Capela i køen for å spille center. Men Anthony bringer erfaring og lederskap etter å ha vært en del av Miami Heats mesterlag i 2012 og 2013. Hans kontrakt er ikke garanter for neste sesong. Detroit Pistons beholder draftpicket i år om det blir topp 8, i så fall må de sende neste års pick i stedet for.  

 

Tobias Harris til Detroit Pistons i bytte mot Ersan Ilyasova og Brandon Jennings, som går til Orlando Magic.

Tobias Harris har tatt med seg sakene sine, flydd til Detroit og signert for Detroit Pistons, mens Ersan Ilyasova og Brandon Jennings har gått andre veien. Harris signerete for Magic  på deadline day i 2013 og gjorde sakene sine godt fra første kamp for klubben fra Orlando. Selv om poengsnittet har sunket fra 2012-13 sesongen snittet Harris på 33 minutter per kamp i de 49 kampene han fikk for Magic i årets sesong.




Den tidligere Detroit Pistons-duoen Ersan Ilyasova og Brandon Jennings går motsatt vei. Ilyasova ble draftet i andre runde i 2005 av Milwaukee Bucks og spilte i Bucks i to perioder - 2005-2007 og 2009-2015(spilte en periode i Tyrkia da det var lock out i NBA i 2011). Russeren ble tradet til Magic i juni 2015 og startet alle 52 kampene han fikk spille for Bucks med et minuttsnitt på 27.6 per kamp. Brandon Jennings ble draftet i 2009, også han av Bucks. Han spilte fire år for Bucks før han ble tradet til Pistons. Jennings ble skadet for et drøyt år siden og var ute i 11 måneder før han spilte for Grand Rapids Drive i D-League i starten av desember. Dagen etter kampen for Pistons sitt D-League lag ble Jennings kalt tilbake av Pistonts, og fikk totalt 23 kamper for Pistons etter jul, inkludert en start.

 

Tre lag involvert i byttehandel som sender Courtney Lee fra Memphis Grizzlies til Charlotte Hornets.

Charlotte valgte å lete på overgangsmarkedet etter at det ble kjent at Hornets’ small forward Michael Kidd-Gilchrist kom til å miste resten av sesongen grunnet en skulderskade. Kidd-Gilchrist har slitt med skader store deler av sesongen og må nok en gang under kniven for å operere. Courtney Lee forlater dermed Grizzlies, hvor han de siste tre sesongene har produsert godt og snittet på 30 minutter og 10 poeng per kamp. Hornets mener at Lee kan være den erstatteren som klarer å fylle tomrommet etter Kidd-Gilchrist og holde dem inne i kampen om den siste sluttspillplassen i Eastern Conference.  

Motsatt vei går P.J. Hairston som aldri fikk det helt til i Charlotte-drakta i tillegg til to framtidige andrerunde-valg i draften. Samtidig sender Hornets sitt tredjevalg på point guard posisjonen Brian Roberts til Miami Heat. Til slutt sender Miami Heat to framtidige andrerunde-valg i draften og den velkjente veteranen Chris Andersen til Memphis. Chris Andersen, kjent for mange av sine fargerike tatoveringer, er langt unna sitt toppnivå etter nesten 15 sesonger i NBA. Allikevel er det verdt å nevne at han var en del av Heat-mannskapet som vant NBA-finalen i 2013.

  

BROOKLYN, NY - DECEMBER 16: Chris Andersen #11 of Miami Heat in action during a basketball game between Miami Heat and Brooklyn Nets at the Barclays Center on December 16, 2014 in the Brooklyn Borough of New York City. (Photo by Cem Ozdel/Anadolu Agency/Getty Images)

 

 

 

- Tidenes eldste rookie kunne vært faren min

Pablo Prigioni ble i 2012 den eldste rookien noensinne da han signerte en ett-års kontrakt med New York Knicks. Fire år senere holder han fortsatt koken i Los Angeles Clippers. Her er historien om den argentinske playmakeren som kom inn i verdens gjeveste basketballliga 13 år etter at han ikke ble draftet. 

Av Even Lübeck

De fleste i Norge forbinder 17.mai med Norges nasjonaldag. Vi går i tog, feirer og spiser god mat. Det de færreste vet er at på dagen 163 år etter at Norge fikk sin egen grunnlov ble en liten krabat født i Rio Tercero i Argentina. Pablo Prigioni startet tidlig med basketball og debuterte i den argentinske toppdivisjonen 18 år gammel. Etter totalt tre klubbbytter på fire år i Argentina signerte Prigioni for spanske Fuenlabrada som 22-åring, i 1999. Samme året var han med i NBA-draften uten å bli draftet av noe lag.

Etter en liten svipptur innom Lucentum Alicante signerte han 24 år gammel for den spanske storklubben Tau Ceramica. Flere tidligere eller nåværende NBA-spillere har vært innom klubben, deriblant Jose Calderon, Kevin Seraphin, Lamar Odom, Luis Scola, Goran Dragic og Mirza Teletovic. I løpet av Prigionis seks års lange karrière vant klubben totalt åtte titler, blant annet tre cuptitler og fire supercuptitler. Argentineren snittet ikke på noen ut-av-det-blå tall, men ledet Euroleague i assists i 2005-06 med 6.2 assists per kamp. Viasat-kommentator Arnstein Friling husker Prigioni godt fra tiden i Tau Ceramica.

- Det første jeg så av ham var i Tau var da han var backupen til Jose Calderons i 03-sesongen. Argentineren har alltid vært en glimrende spiller. En knallhard, pass first, god forsvarer, en av de beste pick 'n roll-spillere som fins, til tross for at han aldri har vært noen stor skytter, sier Friling.

 

Pablo Prigioni til venstre sammen med Luis Scola, som spiller for Toronto Raptors.

OL-bronsen, telefonsamtalen med Scola og debuten i NBA

I 2009 skiftet Prigioni nok en gang beite, denne gang fra Tau til Real Madrid. Året før var Prigioni en viktig brikke for Argentina i Beijing-OL. Han noterte seg for syv assists i bronsefinalen mot Litauen, en kamp Argentina vant 87-75. I tillegg til OL-bronsen i Beijing henger det muligens en gullmedalje fra FIBA Americas Championship i 2011 i Mar Del Plata i stua hans. For også i dette mesterskapet var Prigioni toneangivende. Point guarden snittet på 4.7 assists per kamp og noterte seg blant annet for 10 poeng og 5 assists i finalen mot Brasil. 

- Han har alltid vært den samme. Han gjorde det samme i Spania som han gjør i NBA. 10 000 superatletiske, unge guarder som vil ha jobben hans, men han har noe de ikke har: En nærmest perfekt forståelse av hva som må gjøres for å vinne basketkamper, fortsetter Viasat-kommentatoren. 

Luis Scola sin telefon ringte i ett sett sommeren 2012. Prigioni trengte tips fra Scola, som hadde spilt flere år i NBA på den tiden. Knicks hadde vært interessert i point guarden, som ikke visste hva han skulle gjøre. Ville han trives i USA? Hvor mye spilletid ville han få? Spørsmålene var mange, og etter en lang samtale med landsmannen Scola bestilte Prigioni en enveisbillett til USA og New York. Han skulle leve ut drømmen og spille i verdens gjeveste basketballliga - NBA.
2. november 2012 ble Pablo Prigioni den eldste rookien i NBAs historie, 35 år gammel, da han fikk 16 minutter mot Miami Heat. Han ble umiddelbart en publikumsfavoritt og gikk rett inn på laget til Knicks med stjerner som Tyson Chandler, Carmelo Anthony og Jason Kidd. Laget endte på 2.plass i Eastern Conference i 2012-13 sesongen og kom til semifinalen i øst før de tapte 4-2 i kamper mot Indiana Pacers, ledet av Paul George. 

Etter 198 kamper for Knicks  ble Prigioni tradet til Houston Rockets i bytte mot Alexey Shved 19.februar 2015, på "Deadline Day". I alle de 41 kampene argentineren spilte for Houston startet han på benken, men snittet på drøye 17 minutter per kamp og 3 poeng per kamp. Tallene er ikke ekstreme, men han er en uegoistisk spiller som har et sjeldent godt blikk for spillet. 

Sommeren 2015 var Prigioni nok en gang på flyttefot, denne gangen til Denver. Problemet var at Nuggets ikke hadde bruk for pointguarden, så han fikk sparken umiddelbart. 3.august signerte han for Los Angeles Clippers.

Femte eldste aktive spilleren i NBA

Nå har Prigioni rukket å bli 38 år, og er dermed den femte eldste aktive spilleren i NBA. Kun Andre Miller, Tim Duncan, Kevin Garnett og Vince Carter er eldre enn argentineren. Ligger han på latsiden av den grunn?

Aldeles ikke. Senest i januar noterte han seg for åtte steals på 16 minutter mot Miami Heat, en færre enn klubbrekorden til Clippers. Og hvem har den? Trener Doc Rivers, selvfølgelig. Det Pablo Prigioni har gjort er intet mindre enn svært imponerende, og det at han fortsatt holder koken og leverer kamp på kamp, selv om han står langt bak Chris Paul i point guardkøen til Clippers, er morsomt. Det viser også at ingenting er umulig, selv ikke for en 38 år gammel argentiner som i 2012 ble signert av New York Knicks etter å ha vært undraftet i 1999. 

Trollmannen som tryllet seg til Toronto

Av Even Lübeck

 

Da All-Star lagene ble offentliggjort denne uken var det ikke mange overraskelser. Kobe Bryant er med for siste gang, ligaens beste spiller Stephen Curry er selvskreven, superstjernen LeBron James er det samme. Da reservene ble offentliggjort noen dager senere stusset kanskje noen over en spiller ved navn Isaiah Thomas. 

Laveste aktive spilleren i NBA

Isaiah Thomas måler nemlig bare 175 centimeter på strømpelesten. Gjennomsnittshøyden i Norge er på drøye 180 centimeter, mens gjennomsnittshøyden hos startfemmeren til NBA-laget Milwaukee Bucks er 205.2 centimeter, i følge Hispanos NBA. Thomas er den laveste aktive spilleren i NBA og gjennom tidene er han den 24. laveste spilleren som har spilt i verdens gjeveste basketballliga. Det skiller 47 centimeter mellom Thomas og Boban Marjanovic, som er den høyeste aktive spilleren i NBA med en høyde på 2 meter og 22 centimeter. 

Hva har Alex Acker, Will Blalock, Milovan Rakovic, Semih Erden, Robert Dozier, Dwayne Collis, Isaiah Thomas, Robert Sacre, Janis Timma, Cory Jefferson og Luka Mitrovic til felles? I tur og orden har disse elleve spillerne blitt draftet sist i hvert sitt år, altså som nummer 60 i den andre runden av draften. Av de elleve har fem spilt i NBA, og av de fem som har fått spille i NBA har Thomas vært den største stjernen.

Thomas spilte collegebasketball for Washington Huskies i tre år, fra 2008-2011. Etter å ha snittet på drøye 16 poeng per kamp i løpet av de tre årene for Huskies ble pointguarden draftet som den siste spilleren i 2011-draften av Sacramento Kings. Han kom på NBA All-Rookie Second Team i 2012 og fikk prisen for "Rookie of the Month" da han i februar 2012 storspilte for Kings med 12.2 poeng og 4.4 assists per kamp. Dette er også den eneste gangen en spiller som har blitt valgt sist i draften har vunnet prisen for "Rookie of the Month". Thomas snittet på drøye 30 minutter per kamp i løpet av hans tre års lange karriere hos Sacramento, og noterte seg i tillegg for en triple-double 18. mars 2014. Det gjorde han til den laveste spilleren noensinne til å notere seg for minst 10 poeng, returer og assists i en og samme kamp. 

 

Svipptur i Phoenix før Boston

Thomas ble tradet til Phoenix Suns sommeren 2014. Han ble den korteste spilleren i NBAs historie til å delta i NBA Skills Challenge (en event som foregår under All-Star helgen, som blir arrangert i februar måned), men slet noe med skader i løpet av hans ett år lange opphold i Phoenix. 19. februar 2015 signerte han for Boston Celtics, klubben han også spiller for den dag i dag. Han gjorde seg bemerket umiddelbart med sine innhopp fra benken, og kom på andreplass bak Lou Williams for prisen "Sixth man of the Year" (beste spilleren som kommer fra benken). Thomas har hatt en svært positiv utviklingskurve siden han signerte for Boston for et drøyt år siden. Han gikk fra å være en benkspiller til å bli en nøkkelspiller for de grønne fra Boston. Fra 4. november har han vært fast på Celtics-laget og har scoret minst 16 poeng i 39 av de 44 siste kampene. Han snitter så langt i 2015-16 sesongen på 21.5 poeng og 6.7 assists per kamp. Kyle Lowry, som har blitt valgt ut av fans over hele verden til å starte All-Star kampen snitter på 21 poeng og 6.5 returer, ganske identiske tall med Thomas. Celtics-spilleren snitter på det høyeste poengsnittet av alle point guarder i øst og ligger på syvende plass i ligaen av alle guarder i NBA, bak spillere som Steph Curry, James Harden, Russell Westbrook og Jimmy Butler.

Etter å ha økt poengsnittet, retursnittet og assistssnittet i 2015-16 sesongen ble han 28. januar belønnet med en plass på benken da All-Star reservene ble offentliggjort. Det gjorde at Washington Huskies-produktet ble den niende spilleren under 180 centimeter som har blitt en All-Star, og blir med Calvin Murphy den minste spilleren noensinne i NBAs historie til å delta i en All-Star kamp. Det går an å være liten og god. Det beviser Isaiah Thomas.

Pizza Boy

Thomas fikk kallenavnet "Pizza Boy" da han spilte for Sacramento Kings. Han fikk navnet fordi han ser ut som en av de unge gutta som leverer pizza på døra. Og da han spilte for Kings likte han å tulle med det, og det kan du også se i snutten nedenfor! 

Hurtig, smidig og et sjeldent godt blikk for spillet

For hva gjør Thomas til en så god spiller? Han er en hurtig og smidig spiller som hverken har høyden og styrken til spillere som Anthony Davis, LeBron James og Kevin Durant. Men Thomas har et sjeldent godt blikk for spillet og har en evne til å se ting ingen andre i ligaen ser. For det er ganske vanvittig at en spiller som ble draftet som nummer 60, helt sist, skal spille All-Star kamp med LeBron, Curry og Durant.  Basketballkommentator Frederik Gnatt mener Thomas' styrke ligger i ballbehandlingen og skuddene. 

- Thomas er en veldig morsom spiller å se på. Han har en fantastisk ballbehandling og skudd, men det som imponerer meg mest er hvor god han er på avslutninger rundt kurven inne blant "trærne". Han er så tøff, både fysisk i forhold til hvordan han ofrer seg, og psykisk i forhold til hvordan han ikke ser noen begrensninger, sier Gnatt.

Boston Celtics-supporter Tommy Surlus-Hansen har fulgt Thomas siden han signerte på deadline day i 2015, og er strålende fornøyd med sin lille trollmann.

- Jeg digger Thomas som spiller. En 1,75 cm høy kar, som helt uredd og uten hensyn til egen kropp angriper kurven mot den ene kjempen etter den andre, er utrolig gøy å se på. Når han i tillegg kan score 3 poengere og treffer nesten 90% på straffer, er han et funn for Celtics. I tillegg har han en meget gunstig kontrakt som faktisk blir billigere og billigere for hvert år som går. Perfekt når capen forøvrig går opp, sier Hansen.

- I tillegg er det morsomt at Thomas har vært veldig tydelig på at det betyr mye for ham. Også fordi han ønsker å være et forbilde og inspirator for andre lave basketspillere, avslutter Gnatt.

 

 

Halvspilt NBA-sesong - hvem har imponert oss mest?

Av Even Lübeck og Morten Bjerkelund, grunnleggere av siden AltomNBA.no

Etter halvspilt sesong har det vært mange oppturer og mange nedturer. Vi så senest at David Blatt, som var treneren til Cleveland Cavaliers, ble sparket på fredag, etter å ha ledet Cleveland til finale i fjor og så langt i år med 30 seire og 11 tap. 

Etter endt sesong blir det delt ut priset til årets mest verdifulle spiller(Most Valueable Player), årets nykommer(Rookie of the Year), årets trener(Coach of the Year), årets mest forbedret spiller(Most Improved Player), årets beste defensive spiller(Defensive player of the Year) og beste spilleren fra benken(Sixth man of the Year). Vi har tatt en titt etter halvspilt sesong og skrevet om hvem vi mener bør vinne de forskjellige prisene - hvis prisene skulle bli delt ut nå.

 

Most Valuable Player: Steph Curry

Det har ikke vært mye konkurranse om hvem som så langt har vært ligaens beste spiller. Curry leder sitt Golden State Warriors med stil, er toppscorer i ligaen og snitter på 30.1 poeng, 5.4 returer og 6.6 assists per kamp. I seks av de siste åtte kampene har Curry scoret over 30 poeng, og i fire av disse har han scoret 38 poeng eller flere! Om Warriors kan ta rekorden til det legendariske Chicago Bulls-laget i 1995/96 med stjernespillere som Michael Jordan, Scottie Pippen og Dennis Rodman på laget er usikkert, men laget ligger i rute med 40 seire og fire tap etter 44 kamper. Og om laget klarer det skal Curry ha en stor del av æren. For Curry, som i sine ungdomsår ble avskrevet av mange, har tatt NBA med storm og på mange måter representerer Curry utviklingen i den moderne NBA med trepoengere og fullstendig dominans på parketten. Curry er blitt et fenomen, på bortekamper kommer publikum like mye for å se ham, og på hjemmekamper skal de nå åpne hallen en time tidligere fordi fans vil se ham varme opp.

Andre kandidater: Kawhi Leonard, Russell Westbrook, Kevin Durant

 

Rookie of the Year: Karl-Anthony Towns

Kentucky-produktet har til nå vist seg som den mest komplette nykommeren i ligaen. Han har så langt bidratt med både returer, trepoengere, dunker og blokker for sitt Minnesota Timberwolves. Selv om Timberwolves har tapt ni av de ti siste kampene, har Towns virkelig levd opp til forventingene som førstevalg i draften. I kampen mot Dallas nå nylig, noterte han seg for 27 poeng, 17 returer og 6 blokker. Towns og New York Knicks? Kristaps Porzingis har blitt kåret til ?Rookie of the Month? i hver sin conference i både november og desember. Porzingis har allerede rukket å bli en publikumsfavoritt i Madison Square Garden, til tross for at latvieren ble buet ut av fansen da han ble draftet som nummer fire av Knicks. Oppskriften med knallhardt arbeid fra dag 1 har gitt resultater i form av mye spilletid, høyt poengsnitt og stjernestatus blant supporterne. Allikevel har Towns vært mer verdifull for Timberwolves i flere faser av spillet, enn det Porzingis har vært for Knicks.

Andre kandidater: Kristaps Porzingis, Jahlil Okafor, D?Angelo Russell

 

Defensive Player of the Year: Kawhi Leonard

Overraskende? Ikke særlig. Heller ikke i denne kategorien er det spesielt jevnt. Kawhi Leonard er NBAs beste forsvarspiller. Han snitter på 1.9 steals og 0.9 blokkerte skudd, i tillegg til 5.6 returer på 32.8 minutter per kamp. Spurs-spilleren stopper alt fra point guarder til power forwards og er en konstant plage for motstandere. Søker du på LeBron James og Kawhi Leonard i samme setning, finner du et YouTube-klipp der LeBron skal skyte straffer, før speaker annonserer at Leonard er på vei inn igjen. Ansiktsuttrykket sier det meste om hvordan det er å ha Leonard på seg i forsvar. Fjorårets vinner er ikke direkte truet av noen spillere til prisen, selv om Hassan Whiteside har levert noen monsterkamper med 10+ blokker. Ingen er bedre i forsvar enn Leonard og ingen fortjener denne prisen mer.

Andre kandidater: Hassan Whiteside, Draymond Green, Anthony Davis

 

Sixth Man of the Year: Will Barton

Både Andre Iguodala og Ryan Anderson var hete kandidater til å stikke av med prisen som ?Sixth Man of the Year? etter halvspilt sesong, men til slutt falt valget på Will Barton. Denver-spilleren har levert varene for Denver Nuggets, og har snittet på 15.6 poeng per kamp og 6.2 returer per kamp fra benken. Det å plukke 6.2 returer per kamp er svært imponerende for en lettvekter som Barton, som kun veier 77 kg. I tillegg skyter Barton 44.6 % fra gulvet, til sammenligning skyter Stephen Curry 51 %. Ikke veldig langt bak. Barton var også toneangivende da Denver påførte Golden State Warriors? tredje tap for sesongen med sine 21 poeng og seks returer 13. januar.

Andre kandidater: Andre Igoudala, Ryan Anderson,  Enes Kanter

 

 

Coach of the Year: Rick Carlisle

I en liga med 30 lag er det naturlig at flere trenere utmerker seg, både positivt og negativt. Rick Carlisle, hovedtrener for Dallas Mavericks, er en av de som virkelig har utmerket seg i positiv forstand. Etter en sommer hvor Dallas mistet fire av fem startere, var en skostørrelse unna å signere DeAndre Jordan og av mange ble tippet på 8.-9. plass, har ?Mavs? imponert. For øyeblikket ligger laget på 6. plass med 25 seire og 20 tap. De ligger foran lag som Houston Rockets og Portland Trail Blazers, og hakk i hæl på Memphis Grizzlies og Los Angeles Clippers. Carlisle har fått det meste ut av spillere som Deron Williams, Raymond Felton og J.J. Barea, samt evigunge Dirk Nowitzki som fortsetter å levere på høyt nivå. Dette skal Carlisle ha mye av æren for.

Andre kandidater: Gregg Popovich, Luke Walton, Scott Skiles



Most Improved Player: C.J. McCollum

Portland Trail Blazers gikk gjennom en stor omveltning i sommer, da de så og si ble robbet for alt av talentfulle spillere. Laget mistet fire av fem startere og måtte begynne på nytt. Fra å være et sluttspillslag og vinne Northwest Division i fjor, sliter Portland nå med å finne veien tilbake til sluttspillet. Til tross for lagets nedadgående kurve, har shooting guard C.J. McCollum hatt en stigende formkurve. Tiden på benken virker til å være over for McCollum som har gått fra å spille 15 minutter per kamp i fjor, til 35 minutter per kamp så langt denne sesongen. At poengproduksjonen også har økt fra 6.8 poeng per kamp til 20.7 forteller mye om utviklingen og forbedringen hos McCollum. McCollum danner sammen med Damian Lillard en av de beste guard-duoene i ligaen.

Andre kandidater: Stephen Curry, Will Barton, Andre Drummond

Tredje yngste spilleren til å score 30 poeng i en kamp

Devin Booker ble den tredje yngste NBA-spilleren i historien til å score minst 30 poeng i en kamp da han i natt noterte seg for 32 poeng mot Indiana Pacers.

Av Even Lübeck

Devin Booker ble i slutten av juni draftet av Phoenix Suns som nummer 13. Unggutten er spådd en lysende fremtid av mange og er den yngste spilleren i NBA for øyeblikket. Han spilte collegebasketball for Kentucky og entret draften, som tok sted i Barclays Center i Brooklyn, sammen med lagkameratene Karl-Anthony Towns(nå Minnesota Timberwolves), Willie Cauley-Stein(Sacramento Kings) og Trey Lyles(Utah Jazz). Han er den første NBA-spilleren som har spilt på college og debuterte i NBA i en alder av 18(LeBron hoppet rett fra high school til NBA).

32 poeng mot Indiana

Booker har vært inn og ut av laget så langt i år og snittet på 19.4 minutter per kamp. Han har fått mer ansvar etter at Eric Bledsoe ble skadet i desember, og har snittet på 31.6 minutter per kamp i januar. Booker startet sin første NBA-kamp mot Utah Jazz i en alder av 19 år og 52 dager. Kun én gang tidligere i sesongen har han scoret over 20 poeng, men i natt smalt det.

19-åringen scoret 32 poeng i nattens 97-94 tap for Indiana Pacers. Han traff på seks av elleve trepoengsforsøk og satte alle åtte straffene han fikk tildelt. Spillemessig drar man ikke noen likheter til hverken LeBron James eller Kevin Durant, men Booker blir med i den eksklusive klubben til James og Durant. Booker er nå den tredje yngste NBA-spilleren i historien til å ha scoret minst 30 poeng i en kamp i en alder av 19 år og 81 dager.

LeBron James er per dags dato den yngste spilleren i NBA til å score minst 30 poeng i en NBA-kamp. James var 18 år og 334 dager da han scoret 33 poeng mot Memphis Grizzlies 29. november 2003. I 2003-2004 sesongen hadde «King James» 13 kamper hvor han noterte seg for minst 30 poeng. Senere har han vunnet NBA-tittelen to ganger, blitt kåret til ligaens mest verdifulle spiller fire ganger, finaleseriens mest verdifulle spiller to ganger og er Cleveland Cavaliers sin toppscorer gjennom tidene. LeBron har tatt tre medaljer i internasjonal sammenheng, en bronse fra Athen-OL i 2004 og to gullmedaljer, fra Beijing i 2008 og London i 2012.

Den nest yngste er Kevin Durant. Durant var 19 år og 62 dager da han scoret 35 poeng mot Indiana Pacers 30. november 2007. I 2007-2008 sesongen hadde KD syv kamper med minst 30 poeng. Senere har Durant blitt kåret til MVP en gang, vært en All-Star seks år på rad fra 2010 og blitt kåret til MVP i All-Star kampen en gang. I tillegg har han vunnet to OL-gull for USA.

Verden ligger åpen for deg, Devin Booker...

 

Slik ble "klovnelaget" en del av NBA-eliten

Klubben Torgeir Bryn spilte for i 1989 har til gode å vinne en NBA-tittel. Skal det endelig løsne for lillebror fra Los Angeles?

Av Even Lübeck

I 1970 skjedde det mye. 11. januar ble den fjerde Super Bowl-finalen spilt mellom Kansas City Chiefs og Minnesota Vikings med norske Jan Stenerud som vinner for Kansas. 31. mars kapret åtte japanske terrorister utstyrt med samuraisverd et japansk fly. 13. januar kom en liten krabat ved navn Dan Eggen til verden. Den engelske storscoreren Alan Shearer blir født 13. august. Strømsgodset vant både cup og serie i Norge, mens Ole Paus debuterer med «Der ute ? der inne».

Likevel skjedde det noe helt annet det året. Tre basketballklubber blir stiftet i 1970 - Cleveland Cavaliers, Portland Trail Blazers og Buffalo Braves. Sistnevnte hadde åtte skuffende sesonger i NBA før klubben byttet både navn og by. Braves nådde semifinalen i øst i tre strake år på rad fra 1973 til 1975, men kom ikke lenger og eier Paul Snyder solgte laget. I 1978 flyttet Buffalo Braves til San Diego og byttet også navn fra Buffalo Braves til San Diego Clippers. De kom ikke høyere enn 7.plass i vest på seks år og nådde aldri sluttspill i perioden de het San Diego Clippers.

«Klovnelag»

Basketballekspert og Viasat-kommentator Arnstein Friling forteller om et lag som har hatt gode spillere, men vært elendig drevet.

? Clippers har tradisjonelt sett vært kanskje det største klovnelaget i NBA. De har vært elendig drevet, og til tross for mange gode spillere, har de svært sjelden vært med blant de 10-12 beste lagene i ligaen. Og de har tradisjonelt sett alltid vært lillebror, til de grader for LA Lakers. Kun i et fåtall av de 30 sesongene har Clippers kunnet matche Lakers, som alltid har vært det største glamourlaget i NBA.

Flere talentspeidere hadde fulgt Torgeir Bryn nøye i løpet av de to årene han var i Texas State University, og etter en turnering i Alaska i 1987 og gode kamper mot anerkjente lag fikk Bryn tilbud fra Clippers om å delta på deres sommer camp. Etter en vellykket sommer camp fikk Bryn gode signaler fra ledelsen i Clippers, men laget fra Los Angeles brukte lang tid på å bestemme seg. Derfor takket han ja til en kontrakt fra Damme BAC, men han ble ikke lenge i den belgiske klubben. Men Damme, som akkurat hadde signert Bryn, ville ikke gi slipp på nordmannen. Det så lenge ut som NBA-drømmen skulle gå i den berømte vasken, men til slutt ga Damme etter, og Bryn satte seg på første fly til Los Angeles.

21. oktober 1989 signerte Torgeir Bryn for Los Angeles Clippers, som den første nordmann og skandinav noensinne til å signere en kontrakt i NBA. Etter å ha gjort sakene sine bra i pre-season, ble Bryn tatt ut på laget. Hans første kamp var mot Houston Rockets, 3.november 1989.

? Det var en surrealistisk opplevelse. Det å høre navnet mitt ropes opp i LA Sports Arena og entre parketten mot Houston Rockets var og er det største jeg har opplevd. Kommer fra Kalbakken og Ammerud og komme igjennom det lille nåløyet. Jeg var meget nervøs da jeg kom innpå, og i etterkant så kjente jeg på at jeg ikke var helt klar for denne oppgaven. Men at jeg helt klart hadde noe å gjøre der, det var jeg helt sikker på.

Torgeir Bryn sammen med sin trener Robert Holm før kampen mot Houston. (Foto: Kjartan Helge Monsen/Privat)

Bildet: Torgeir Bryn etter debuten i 1989. Foto: Privat. 

Chris Paul, DeAndre Jordan og Blake Griffin-æraen

Vi hopper 20 år frem i tid, nærmere bestemt 25. juni 2009. Los Angeles Clippers har førstevalget i draften og velger Blake Griffin fra Oklahoma College. NRK-journalist og Clippers-fan Mads Støstad husker godt perioden etter at Griffin ble draftet.

? Vi Clippers-fan visste ikke helt hva vi skulle forvente, men rakk å få et helt sinnssykt forventningsnivå da han fløy inn til en av de råeste dunkene jeg har sett i preseason. Problemet var bare at han ødela seg i landingen - og var ute hele året. The Clipper Curse hadde slått til igjen, sier Støstad.

I 2011 ankom point guarden Chris Paul klubben, mens dere tredje stjerne DeAndre Jordan allerede var i Clippers da Griffin ble draftet. Han ble draftet i andre runde som nummer 35 i 2008-draften, men slet med spilletid de to første sesongene og var ikke fast før i 2011. Griffin ble skadet etter dunken i 2009 og var utilgjengelig det første året hans i NBA, men var klar igjen før seriestart i 2010 og spilte samtlige 82 kamper, attpåtil alle fra start!

I 2011-12 begynte resultatene å komme. Fra å ha rekorden 32-50 i 2010/12 ble den kraftig forbedret i 2011-12 da Clippers vant 40 og tapte kun 26. Dette var også året det var streik i NBA og Chris Paul ankom laget. Clippers var desperate etter en stjerne, og fikk uventet hjelp av NBA. Chris Paul var på vei til LA Lakers, men ligaen la på oppsiktsvekkende vis ned veto for byttehandelen. Dermed gikk Paul til Clippers i stedet.


 

I 2012-13 vant laget fra Los Angeles Pacific Divisjon med 56 seire og 26 tap, men røk 4-2 i kamper mot Memphis Grizzlies i første runde. I 2013-14 sesongen vant de Pacific Division, men røk i semifinalen i vest mot Thunder etter seks kamper. Etter at trioen med Jordan, Paul og Griffin ble for alvor dannet i 2011, har laget gradvis blitt bedre.

Friling mener draftingen av Griffin og traden for Paul har gjort at Clippers har blitt en del av NBAs elite.

? I løpet av de siste sesongene, konkret muliggjort med draftingen av Blake Griffin som første pick, og traden for Chris Paul, har de meldt seg inn i NBAs elite. Og dette har sammenfalt med Lakers' fall. Nå er det plutselig det heiteste laget i LA.

? De har ikke klart, i den knalltøffe Western Conference, å bli en maktfaktor i sluttspillet. I fjor gjorde de en bragd ved å slå ut favorittene San Antonio Spurs i første runde, dog en tanke ufortjent. Deretter ble det tap i neste runde mot Rockets (Clippers ledet 3-1 etter fire kamper og hadde tre matchballer, men rotet bort alle. De ledet med 19 poeng i tredje periode i kamp seks, men rotet bort ledelsen og tapte kampen, red. anm). I år står alt og faller på hvor gode Chris Paul og Blake Griffin er når det virkelig gjelder. De er gode, men motstanden er også fryktelig god, fortsetter Friling.

Til den nåværende sesongen har Clippers beholdt kjernen i laget, samt plusset på noen spillere i Paul Pierce, Lance Stephenson og Josh Smith, som alle tre teoretisk sett kan være en hjelp i sluttspillet. Støstad er mer optimistisk enn noen gang.

? Dette laget har aldri fått de siste puslespillbrikkene til å falle på plass. I fjor var det benken. I år er benken kun marginalt bedre, og man har et stort hull i startfemmeren på small forward også. Alt faller på plass hvis Lance Stephenson lykkes. Men det er så usannsynlig at jeg ikke tør å vurdere tanken engang.

DeAndre Jordan, som var med i sommerens overgangssaga, snittet på 15 returer per kamp i fjor og ledet ligaen i returplukking. Han godtok muntlig et tilbud fra Dallas i starten av juli på 650 millioner kroner, men etter at flere i Clippers-ledelsen fløy til Houston, som er DeAndres hjemby og tok en prat med centeren, ombestemte Jordan seg og signerte ny kontrakt med Clippers noen timer senere.

? For oss fans var det helt surrealistiske å følge timene da han ombestemte seg. Og nå har vi plutselig vår største tittelsjanse noensinne, sier Clippers-supporteren.




 

God sesongåpning

Clippers har åpent årets utgave av NBA sterkt. 26 seire og 13 tap etter halvspilt serie - laget ligger i rute.

? Klarer de det ikke å nå minimum en Conference-finale i vårens sluttspill, tror jeg det er siste gang vi får se denne lagoppstillingen. Med nok en sluttspillfiasko vil de prøve å stokke om i laget, sier Friling.

Så gjenstår det bare å se om Clippers representerer vest i finalen i slutten av mai. Det er virkelig ikke umulig, selv om konkurransen i vest er knallhard.

 

En ny stjerne er født i New York

En ny stjerne er født i New York

Kristaps Porzingis har tatt hele NBA med storm siden han ble draftet som nummer fire av New York Knicks i juni. 20-åringen ble buet ut av Knicks-fansen da han ble valgt, men har herjet i ligaen siden serieåpningen mot Milwaukee Bucks. Og de eneste som buer på Porzingis nå er fansen som heier på motstanderlaget. 

Av Even Lübeck

 

Porzingis startet karrieren sin i Latvia, landet han er født og oppvokst i. Som 16-åring signerte Porzingis for den spanske klubben Sevilla. Han skulle egentlig delta i draften i 2014, men agenten hans mente at Porzingis hadde godt av ett år til i Europa for å utvikle spillet. I starten av april 2015 fikk han grønt lys - latviske Porzingis skulle delta i NBA-draften som skulle ta plass  - ironisk nok - i Madison Square Garden, som er New York Knicks' hjemmebane. Latvieren ble 3til slutt med å bli valgt som nummer fire av New York Knicks. Porzingis ble buet på da han ble valgt av Knicks-fansen, men på intervjuet senere på kvelden svarte han godt for seg og sa at han gledet seg til å vinne fansen over. Det har han fått til.

New York Knicks har vært svært dårlige over en lengre periode. Laget kom til semifinalen i øst i 2012-13-sesongen, men røk mot Indiana Pacers. Sesongen etter havnet de på 9.plass, mens fjorårssesongen var en enorm skuffelse. 17 seire og 65 tap ble resultatet i en sesong hvor både Carmelo Anthony og Jose Calderon lenge satt ute med skader. Det var faktisk så ille at Knicks-fansen satt med poser over hodene sine i enkelte kamper fordi de var flaue over å ha blitt sett på kamp. De havnet helt sist i øst og gjorde store utskiftninger før årets sesong. Av de fem som startet den siste kampen i fjorårssesongen mot Detroit 16.april er to igjen. Og de har ikke startet en eneste kamp så langt i 2015-16 sesongen.

I år er Carmelo Anthony og Jose Calderon skadefrie. Kristaps Porzingis starter som small forward, mens Arron Afflalo og Robin Lopez utgjør de to siste plassene. Av de elleve spillerne som var med mot Portland 13.desember spilte kun fire av disse for Knicks i 2014-15 sesongen. Og av de syv nye har spesielt en bemerket seg. Kristaps Porzingis. 

221 centimeter - høyest i NBA

Hva gjør Porzingis så unik? Først og fremst høyden. Latvieren strekker seg til 221 centimeter over bakken, som gjør han til den høyeste spilleren i ligaen. Han er fleksibel og kan ikle seg to posisjoner - power forward og center. Hvis vi tar en kjapp titt på spillere som spiller i de samme posisjonene som Porzingis ser vi at både Tim Duncan og LaMarcus Aldridge fra San Antonio Spurs og Chris Bosh fra Miami Heat er 2.11 høye. Disse tre er spillere av ypperste kaliber som har vært All-Star spillere. Porzingis er altså 10 centimeter høyere enn disse. 

Porzingis har i den siste tiden blitt sammenlignet med tyskeren Dirk Nowitzki. Nowitzki, som har vært i ligaen siden 1998 og vært en All-Star 13 ganger, fortalte etter kampen mot Knicks i starten av desember at Porzingis er mye bedre enn det han selv var da han var 20 år. "The comparison is probably unfair to him", uttalte Nowitzki. Dirk mener at sammenligningen med Porzingis er urettferdig - for Porzingis, i den betydning at latvieren har enda mer å spille på enn det Dirk hadde som 20-åring. 

 Porzingis har en lys fremtid i vente. Og det er ikke alle som blir sammenlignet med Dirk Nowitzki. 

Så langt i år snitter Porzingis på 13.6 poeng og 8.4 returer per kamp. Han ble kåret til månedens rookie i øst i november og slo blant annet rookien som ble draftet på plassen foran, Jahlil Okafor fra Philadelphia 76ers. Porzingis har på de første 25 kampene notert seg for 10 double doubles (minst 10 poeng og 10 returer), like mange som Karl-Anthony Towns fra Minnesota Timberwolves, som ble draftet først. 

God trepoengsskytter

Videre er han en god trepoengsskytter. Knicks lå i midten av november under med to poeng mot Charlotte Hornets helt på slutten av kampen. Porzingis fikk ballen langt bak trepoengsfeltet og fyrte av. Ballen gikk i kurven, men to tideler for sent. Mot Dallas i starten av desember blokket han ett skudd og traff på to trepoengere i løpet av de siste to minuttene. Tim Duncan har i løpet av sine 18 år i ligaen truffet på 30 trepoengere. På 25 kamper har Porzingis satt 23. Ikke misforstå meg - Kristaps Porzingis er milevis unna Duncan, men han kan bli like stor. 

 Carmelo Anthony, New York Knicks desidert største stjernespiller, sa i slutten av november at Porzingis blir den neste lederen av Knicks. "Han kommer til å lede organisasjonen i flere år etter at jeg legger opp". Anthony hyller også Porzingis for arbeidet og innsatsen han legger ned hver dag for å bli bedre. Det er en evne Porzingis har. "Han lærer spillet og blir bedre for hver kamp." Det amerikanerne virkelig liker med Porzingis og hva som skiller han fra andre europeiske spillere, er at han har et glødende konkurranseinstinkt og at han er en fighter på banen. Og når han legger på seg noen kilo muskler vil han virkelig slå til.


Og det beste av alt? Kristaps Porzingis er bare 20 år. Til sammenligning er Kobe Bryant 37 år, og Kevin Garnett 39 år. Det betyr at vi potensielt kan se Porzingis i nesten 20 år til. Og han er virkelig en attraksjon. Madison Square Garden, en av de mest ikoniske arenaene i verden, igjen har fått en glød og optimisme rundt seg. Porzingis blir sett på som mannen som skal få basketballen i New York tilbake på rett spor igjen. Mange er overrasket over Kristaps. De fleste trodde han ville bli bra, et prosjekt som først ville bli virkelig bra om noen år. Og basketballverden kommer til å ha massevis av glede med Porzingis over de neste 15-20 årene.