hits

august 2017

AltomNBA tipper: Årets nykommere

Sommermånedene har gått, og det har vært stor aktivitet med draften, free agency og også noen meget interessante trades. Behovene for de forskjellige lagene varierer i stor grad. Det er både rebuild-prosesser og vinn-nå-mentalitet som preger ligaen. Mens noen har cap space nok til å hente store stjerner er andre nødt til å være mer kreative på markedet. Vi har sett nærmere på hvilke nyervervelser som har størst sannsynlighet for å slå til i sin nye klubb. 

1.  Chris Paul

Det store spørsmålet er hvordan kombinasjonen Chris Paul/James Harden kommer til å fungere. På den ene siden kan det fort bli en utfordring for trener Mike D'Antoni å få samkjøringen til å sitte, og Rockets kan fort bruke en del av sesongen på å få maskineriet til å begynne å rulle for fullt. På den andre siden får Houston muligheten til å variere stort i tempo, formasjoner og endre spillestil regelmessig avhengig av forskjellige kampsituasjoner og motstandere. Uansett er Chris Paul en point guard som bidrar på begge sider av ballen, og er også en av de eneste som er en oppgradering for defensivt solide Patrick Beverley. Både Harden og Paul kommer til å skape mye plass for hverandre og sine medspillere, og muligens kan Pauls ankomst hjelpe utviklingen til flere spiller som f.eks. den unge sveitsiske centeren Clint Capela. Det er verdt å nevne at Paul traff på hele 57 prosent av sine åpne skudd i fjorårssesongen, bedre enn blant annet Splash Brothers, GSWs skarpskytterne Steph Curry og Klay Thompson. 

James Harden og Chris Paul skal spille på lag denne sesongen. FOTO: Sean Haffey/AFP

 

2. Paul George

For et lag som Oklahoma City Thunder, som var totalt avhengig av fjorårets MVP Russell Westbrook forrige sesong, var det naturlig å begi seg inn i overgangsjungelen i år. Faktumet at Kevin Durant forlot klubben til fordel for Golden State Warriors har nå fått sunket inn hos både klubbledelsen og fansen. Tiden med Durant er for lengst forbi, og med signeringen av den etablerte superstjernen Paul George går nå klubben inn i en ny epoke. George bidrar i alle deler av spillet, men det er særlig skuddet hans som skal få motstanderne til å bekymre seg for mer enn point guard Westbrook. Dette er enda en ovegang som gjør konkurransen om sluttspillplass og conference-tittel enda tøffere i talentfulle Western Conference. 

FILE - In this July 12, 2017, file photo, Oklahoma City Thunder forward Paul George answers a question at his first news conference since Oklahoma City's blockbuster trade with the Indiana Pacers, in Oklahoma City. George travels back to Indiana on Dec. 13, 2017, for the first time since the Pacers surprisingly dealt him to Oklahoma City. (AP Photo/Sue Ogrocki, File)
Paul George snakker med pressen etter å ha ankommet Oklahoma City. FOTO: Sue Ogrocki/AP

 

3. Gordon Hayward

Boston Celtics har i lang tid blitt sett på som en solid utfordrer i Eastern Conference. Nå får de forhåpentligvis den skuddtrusselen de sårt har savnet, i Gordon Hayward. Hayward kommer fra en solid All-Star-sesong for Utah Jazz, med karrierens høyeste poengsnitt. Det er naturlig å kalle Hayward en etablert stjerne i verdens største basketballliga per dags dato, til tross for at han ikke er det heteste sponsorobjektet og den mest utadvente stjernen i NBA. Etter sju sesonger i Salt Lake City kan denne sesongen fort bli gjennombruddet for ham personlig, og Brad Stevens' talentfulle Celtics-mannskap. Døren til NBA Finals blir stadig åpnere og åpnere, da Kyrie Irvings personlige ønsker skaper uro hos rivalen Cleveland Cavaliers. 

Gordon Hayward etter tapet mot Warriors i sluttspillet i 2017. Nå venter nye utfordringer i Eastern Conference. FOTO: Gene Sweeney Jr/AFP

4. Paul Millsap

2013 var sist gang Denver Nuggets nådde sluttspillet i Western Conference. I sommer har klubbledelsen forsøkt å øke sannsynligheten for en retur til det gode selskap ved å signere all-rounder og altmuligmann Paul Millsap. Sammen med fremadstormende Nikola Jokic, stiller Nuggets med en av de mest fryktinngytende frontcourtene i ligaen i 2017-18. Jokic er en god pasningscenter med bra blikk for spillet, noe som passer Millsap bra. Vi kan fort komme til å se en duo lignende Millsap/Horford som imponerte for Hawks gjennom flere sesonger. Samarbeidet mellom Millsap og Dwight Howard forrige sesong var ikke en suksess, særlig offensivt. I våre øyne er dette en solid overgang for Nuggets og Millsap personlig. 

32-åringen Paul Millsap skal hjelpe Denver Nuggets til nye høyder. Her under All-Star-helgen i New Orleans tidligere i år. FOTO: Ronald Martinez/AFP

 

5. Jimmy Butler

Motstandere, eksperter og fans har i flere år ventet på at det unge Timberwolves-laget skal slå ut i full blomst. Som et av de yngste lagene i ligaen har de lenge søkt etter en etablert stjerne som kan bringe rutine i viktige øyeblikk og kamper. Selv om Butlers prestasjoner har variert noe de siste sesongene, er toppnivået høyt. I tillegg er det verdt å nevne at Butlers egenskaper i viktige situasjoner passer dette Minnesota-laget bra. Personlig tror vi at Butlers defensive kvaliteter også kan påvirke Timberwolves til å plage mange flere motstanderlag i løpet av denne sesongen, og også vinne flere kamper enn i fjor. En spennende signering av Timberwolves, sammen med nysigneringene Jeff Teague og Jamal Crawford. 

Jimmy Butler og et spennende Minnesota Timberwolves kan bli en god match. FOTO: Jonathan Daniel/AFP

Andre vi har troen på den kommende sesongen: 

6. Brook Lopez til Los Angeles Lakers

7. D'Angelo Russell til Brooklyn Nets

8. Derrick Rose til Cleveland Cavaliers

9. Avery Bradley til Detroit Pistons

10. Ricky Rubio til Utah Jazz

De fem beste NBA-lagene...om man ser på hjembyer

Selv om vi alle vet at Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers, Boston Celtics, San Antonio Spurs, Houston Rockets og Oklahoma City Thunder.

Men hva om spillerne i NBA hadde spilt for byen de har blitt født i?

I denne saken skal vi se på de fem byene der de beste NBA-spillere er født i. Det er der de har vokst opp, men ikke nødvendigvis har spilt college eller high schoolbasketball:

5. Indianapolis

Mike Conley - Eric Gordon - Gordon Hayward - Trey Lyles - Zach Randolph. 6th man: George Hill.

Litt juks, for Zach Randolph er fra Marion, ca. 90 minutter unna Indianapolis. Trey Lyles flyttet dit fra Canada da han var liten. Men uansett - et ganske brukbart lag. 

Mike Conley kommer fra Indianapolis. Her i duell med Kawhi Leonard. Foto: Ronald Cortes, AFP

4. New York/Long Island/North Jersey

Kemba Walker - Kyrie Irving - J.R. Smith - Tobias Harris - Karl-Anthony Towns. 6th man: Lance Stephenson.

Forrige sesong var det ikke mange spillere som har vokst opp i eller rundt New York. Likevel er det en rimelig sterk førstefemmer. Du kan også gå med Kenneth Faried eller Danny Green istedenfor Lance Stephenson.

Både Smith og Irving(nr. 2) kommer fra New York-området. De spiller også sammen i Cavaliers. Foto: Jamie Sabau, AFP

3. Chicago

Derrick Rose - Dwyane Wade - Jabari Parker - Jahlil Okafor - Anthony Davis. 6th man: Patrick Beverley.

Også her en ganske sterk førstefemmer med Mr. Chicago, Dwyane Wade, som en selvskreven spiller. Dette laget hadde nok gjort det rimelig bra i NBA. 

In this April 7, 2017, photo, New Orleans Pelicans forward Anthony Davis (23) plays in the first half of an NBA basketball game in Denver. Davis says a New Orleans Pelicans are
Anthony Davis. Skal han endelig få en skadefri sesong? Foto: David Zalubowski, AP

2. Washington/Maryland/Baltimore

Markelle Fultz - Victor Oladipo - Carmelo Anthony - Rudy Gay - Kevin Durant. 6th man: Jeff Green.

Ja, det bor over 10 millioner + i de tre byene, men likevel. Maryland har produsert spillere som Fultz og Durant. 

Anthony og Durant tok gull sammen i OL i 2016 i Rio. Foto: Andrej Isakovic, AFP

1. Los Angeles

Russell Westbrook  - James Harden - DeMar DeRozan - Paul George - Kawhi Leonard. 6th man: Klay Thompson.

Sier litt når man må sette Klay Thompson som 6th man? Ikke overraskende er det Los Angeles som har flest stjernespillere, bare se på den førstefemmeren! Los Angeles er basketballens center, og det er ikke bare på grunn av at mange av stjernene møtes her for å spille i off-season. 

Harden og Westbrook under All-Star-helgen i New Orleans. De spilte på lag sammen i OKC. Foto: Ronald Martinez, AFP.

Andre som fortjener å bli nevnt: Atlanta (Dwight Howard, Derrick Favors, Malcolm Brodgon, Lou Williams), Cleveland/Akron (LeBron James, C.J. McCollum), Dallas (LaMarcus Aldridge, Myles Turner), Houston (Jimmy Butler, DeAndre Jordan), Philadelphia (Kyle Lowry, Dion Waiters), Seattle (Isaiah Thomas, Jamal Crawford, Zach LaVine), Toronto (Andrew Wiggins, Tristan Thompson). 

 

SKAL DET VÆRE EN DYR KONTRAKT? ANYONE? HALLO?

Hva med et lite dykk ned i fjorårets kontrakts-bonanza? Historiens største økning i lagenes cap-space fra en sesong til en annen, gjort mulig med den nye TV-avtalen, ga oss avtaler som frem til nå hadde vært utenkelige. Mange GM´s ble tatt på senga av dette, og gjorde rett og slett et svakt stykke arbeid. I og med at man må bruke alle pengene som er budsjettert i lønn fra år til år, kan jeg forstå at man ble litt i overkant gavmild til spillere i nedre og midtre talent-segment, problemet er slik jeg ser det lengden på kontraktene.

Å gi 15-20 millioner dollar til en spiller i en sesong for å balansere budsjettet denne aktuelle sesongen er naturlig og forståelig, men å gi det samme I 3-4 år gir som jeg vil vise nedenfor endel hodebry for tallknuserne i enkeltklubbers administrative staber. For eksempel fikk Jeff Green 15 mill dollar for sin ettårs kontrakt med Orlando Magic. Dette er ingen god avtale, men ingen krise isolert sett. Denne avtalen er nå over og Magic kan takke han for innsatsen og glede seg over frigjorte midler.

I New York fikk man ett illebefinnende og signerte den aldrende og skadeplage Joakim Noah til en 4-årskontrakt verdt ca 75 millioner dollar. Ingen Lilli Bendriss var nødvendig for å forutse nedadgående evner og skader for fransk-amerikaneren, som i tillegg må sone karantene for brudd på dop-reglementet når sesongen starter opp igjen I oktober. En håpløs kontrakt. Nedenfor følger en liste over kontrakter jeg mener er dårlige eller trøblete i forhold til klubbenes handlingsrom fremover. Noen av de er ikke helt krise, her har jeg sett på lagenes totale capspace fremover og hvor det kan bli et potensielt problem. Jeg mener, hvis vi ikke kan spekulere og tenke worst case, hva har vi igjen?

Joakim Noah og Even Lübeck. Han til venstre sitter på en rimelig feit kontrakt over de neste tre årene.

Dyre NBA-kontrakter:

 

Så hva gjør man da hvis man i all forvirringen rundt økte lønnsmidler har fått seg en dyr kontrakt man helst vil vil kvitt? Det finnes noen alternativer. Man kan waive spilleren, altså sparke han tvert. Man må fortsatt betale spilleren hans kontraktsfestede lønn, men man kan strekke denne ut til dobbelt antall år igjen på kontakten + 1.

La meg ta et eksempel: DeMarre Carroll i Toronto Raptors har to år igjen på sin kontrakt og vil tjene rett i overkant av 30 mill dollar. Om Raptors waivet han nå kunne de strukket dette beløpet ut 5 år, altså de to kontraktfestede + 2 år til + 1 ekstra år. Det årlige beløpet i budsjettet vill da blitt 6 mill dollar i 5 år. Dette kan være viktige midler hvis man for eksempel vil gå etter en free agent eller komme under luxury-tax grensen. Dette er ikke et veldig godt alternativ, men er en mulighet om det skulle knipe. Bl.a brukte Detroit Pistons denne muligheten for et par år siden da de waivet Josh Smith. Overraskende da det skjedde, men Smith er etter mislykkede opphold i Houston og Los Angeles Clippers ute av NBA.

Videre kan man kjøpe ut en spiller. Her kan man prøve å få ned beløpet man skylder noe, ved å gi han en mulighet til å for eksempel få mer spilletid et annet sted, eller prøve seg hos en sluttspill-contender. Dette vil ikke løse alt, men kan frigi midler som igjen kan brukes på fremtidsrettede aktiviteter. Det beste og mest benyttede alternativet er selvsagt å trade bort en dyr kontrakt. Det er naturlig nok også det vanskeligste. Ingen vil ta imot en begrenset spiller på en kontrakt som vanskeliggjør egen fleksibilitet. Ofte må man da friste med draftpicks eller unge lovende spillere på billige kontrakter i tillegg. Det er også en ekstra utfordring å få lønnsmidlene til å matche mottakende klubb. Her vil man vanligvis se minst 3 klubber involvert.

Men den muligheten som jeg ser som mest sannsynlig denne offseason er en dumping av kontrakter til lag i rebuildings-fase med masse capspace. Dvs klubber som er sjanseløse til å nå playoffs og som prøver å skaffe seg assets for fremtidig suksess. Da kan man ta over en dyr kontrakt for å få seg ett draftpick eller to, slik bla Philadelphia 76érs har gjort de siste årene.

Jeg tror man skal holde øye med spesielt to lag til å ta imot tvilsomme kontrakter i sommer, nemlig Brooklyn Nets og Sacramento Kings. Nets trenger desperat assets etter krise-traden med Boston i 2013 og har nok av capspace til å ta imot en dyr kontrakt eller to. Ideelt sett ville de nok helst signere ned bra free agent, men dette vil bli vanskelig å få til i situasjonen Brooklyn befinner seg i. De er rett og slett ikke en fristende destinasjon for tiden. Derfor tipper jeg at Nets tar imot minst en dårlig kontrakt i bytte mot 1-2 fremtidige pick.

Sacramento er ikke så langt nede som Brooklyn, men har etter DeMarcus Cousins-traden i februar gått inn i total rebulid-mode. Har nå mange unge spillere og får to til inn i spillergruppa etter draften i juni hvor de har to picks, 5 og 10. Å ta imot en dårlig kontrakt, for eksempel en veteran som kan hjelpe de unge spillerenes utvikling, bør være et reelt alternativ. Med en eier og en adminstrasjon som har vært totalt kaos i flere år, virker det usannsynlig at en free agent av klasse kommer frivillig, derfor må man bygge rundt egendraftede unggutter.

Som listen over viser, er det flere lag som sitter på tvilsomme kontrakter. Men skulle jeg holdt et ekstra øye med et lag som er trolig til å handle, ville jeg begynt med Portland Trailblazers. De ligger allerede langt over cap med 133 mill dollar i kontraktfestede forpliktelser neste sesong (cap er i 2017/18 på 101 mill dollar) og må gjøre noe. Når de i tillegg har intet mindre enn 3 førsterunde picks i årets draft, kan de også friste med et ungt talent på en billig kontrakt. Om dette er nok til å få napp vites ikke, men jeg er ikke i tvil om at man vil forsøke hardt.